Έξω από τα σκουπίδια, εξοικονόμηση μετρητών: Πώς η σπατάλη τροφίμων θα μπορούσε να μεταμορφώσει τα σκουπίδια της Νέας Αγγλίας

Κρυμμένο μέσα σε μια εγκατάσταση απορριμμάτων στο κέντρο του Κονέκτικατ είναι ένας σωρός από απεριόριστες πορτοκαλί και πράσινες πλαστικές σακούλες. Για ανεκπαίδευτο μάτι, ο σωρός των σάπιων απορριμμάτων μοιάζει με όλα τα άλλα σκουπίδια που έχουν συσσωρευτεί εδώ, αλλά ο Jack Perry, ένας από τους ιδιοκτήτες του HQ Dumpsters & Recycling, είπε ότι αυτά τα σκουπίδια είναι ξεχωριστά.

«Οι πορτοκαλί σακούλες είναι απλά σκουπίδια και οι πράσινες σακούλες είναι τα απόβλητα τροφίμων», είπε.

Αυτή η ιστορία είναι μέρος της ειδικής κάλυψης της Εβδομάδας της Γης από το New England News Collaborative σχετικά με το πώς η κλιματική αλλαγή επηρεάζει τα συστήματα τροφίμων στην περιοχή μας.

Μέσα από το πράσινο πλαστικό βλέπουμε φλούδες φρούτων και λαχανικά που σαπίζουν. Όλα είναι μέρος ενός μεγάλου πειράματος.

«Αυτό που συμβαίνει εδώ είναι ότι έχουμε ένα πιλοτικό πρόγραμμα», είπε ο Perry, «για να μπορέσουμε να προσπαθήσουμε να εκτρέψουμε τα οργανικά απόβλητα έξω από τη ροή των αποβλήτων».

Αυτήν τη στιγμή, περίπου 1.000 νοικοκυριά στο Μέριντεν συνεργάζονται με το κράτος για να δοκιμάσουν ένα πρόγραμμα ανακύκλωσης δημοτικών απορριμμάτων τροφίμων. Το τελευταίο ομοσπονδιακά δεδομένα δείχνουν ότι περισσότερα τρόφιμα έφτασαν σε χώρους υγειονομικής ταφής και εγκαταστάσεις καύσης από οποιοδήποτε άλλο υλικό στα καθημερινά μας σκουπίδια. Και ενώ αυτό το σπαταλημένο φαγητό είναι ακριβό για να απαλλαγούμε, μπορεί επίσης να αυξήσει τις εκπομπές μεθανίου και άνθρακα.

Ryan Caron King / Connecticut Public / NENC

/

Πράσινες σακούλες γεμάτες με υπολείμματα φαγητού κάθονται δίπλα σε πορτοκαλί σακούλες γεμάτες σκουπίδια μετά την απόρριψή τους στο HQ Dumpsters and Recycling στο Southington. Το φορτίο των απορριμμάτων αποτελεί μέρος ενός πιλοτικού προγράμματος ανακύκλωσης απορριμμάτων τροφίμων στην πόλη Meriden, όπου περίπου 1.000 νοικοκυριά διαχωρίζουν τώρα τα παλιά τους τρόφιμα από τα σκουπίδια τους για να μεταφερθούν σε αναερόβιο χωνευτήρα και να μετατραπούν σε ηλεκτρική ενέργεια και λίπασμα.

«Αυτό που πετάμε στα σκουπίδια μας περιλαμβάνει πολύ πολύτιμο υλικό», είπε η Κέιτι Ντάικς, επίτροπος του Υπουργείου Ενέργειας και Προστασίας του Περιβάλλοντος. «Τα υπολείμματα τροφίμων που παράγουμε κάθε χρόνο είναι περίπου το 40 τοις εκατό της ροής απορριμμάτων που πηγαίνουν σε εγκαταστάσεις από απόβλητα σε ενέργεια και σε χώρους υγειονομικής ταφής».

Ο Ντάικς είπε ότι οι χωματερές στην περιοχή γεμίζουν. Και μια σημαντική εγκατάσταση σκουπιδιών στην ενέργεια στο Χάρτφορντ που δέχεται απόβλητα από δεκάδες πόλεις της περιοχής σύντομα θα κλείσει. Αυτό σημαίνει ότι τα απόβλητα θα μπορούσαν σύντομα να τοποθετηθούν σε φορτηγό ή τρένο και να μεταφερθούν σε χώρους υγειονομικής ταφής στα Μεσοδυτικά.

«Αυτό αυξάνει το κόστος διαχείρισης των απορριμμάτων μας», είπε ο Ντάικς, «που επιβαρύνει τους δημοτικούς προϋπολογισμούς και αυξάνει το κόστος ζωής μας».

Έτσι, η ιδέα στο Meriden είναι απλή: Μετατρέψτε το παλιό φαγητό σε έναν τρόπο εξοικονόμησης χρημάτων, αντί να το χάσετε.

Οι κάτοικοι που συμμετέχουν στο πιλότο πετούν βιολογικά σε μια σακούλα και τα κανονικά σκουπίδια στην άλλη. Αλλά και οι δύο τσάντες μπαίνουν στο ίδιο κουτί που βγαίνει με τροχό μέχρι το κράσπεδο. Συλλέγεται, ταξινομείται και τελικά αποστέλλεται σε έναν κοντινό αναερόβιο χωνευτήρα – ο οποίος θα το μετατρέψει σε ηλεκτρική ενέργεια και λίπασμα.

«Είναι καλό για το περιβάλλον. Είναι επίσης καλό για τα φορολογικά μας δολάρια», είπε ο Tim Coon, διευθυντής της πόλης Meriden. «Νομίζω ότι οι άνθρωποι που συμμετέχουν σε αυτό πραγματικά νιώθουν ότι έχουν καταφέρει κάτι».

Εξόρυξη της «τεράστιας ποσότητας υλικού» στα απόβλητα τροφίμων της Νέας Αγγλίας

Ο Domingo Medina έχει περάσει πολύ χρόνο κάνοντας ποδήλατο στο New Haven μεταφέροντας παλιά υπολείμματα φαγητού. Τρέχει την Peels & Wheels Composting. Από το 2014, η επιχείρησή του συλλέγει παλιά τρόφιμα στο New Haven με ρυμουλκούμενα ποδηλάτων και επιστρέφει κομπόστ στους εγγεγραμμένους κατοίκους. Δωρίζει επίσης κομπόστ σε κοινοτικούς κήπους.

«Τα οργανικά υπολείμματα είναι πόρος, δεν είναι απόβλητα», είπε ο Medina. «Είναι κάτι που μπορούμε να ανακυκλώσουμε».

«Όταν αποφασίζουμε να το βάλουμε στα σκουπίδια και να το πετάξουμε, καίγουμε και δημιουργούμε πολλή ατμοσφαιρική ρύπανση που συμβάλλει στην κλιματική αλλαγή», είπε η Medina.

Εκτός από την υπηρεσία της Medina, άλλες εταιρείες κομποστοποίησης που βασίζονται σε συνδρομή έχουν εμφανιστεί στο Κονέκτικατ.

Αλλά το πιλοτικό πρόγραμμα Meriden είναι το μαχαίρι του Κονέκτικατ για να κάνει τη κομποστοποίηση κύριο μέρος της απόρριψης σκουπιδιών στα πεζοδρόμια – ακριβώς όπως οι παραλαβές απορριμμάτων και ανακύκλωσης.

Ο Μεντίνα είπε ότι κατά μέσο όρο, τα νοικοκυριά στην περιοχή συλλογής του «παράγουν από 8 έως 10 λίβρες υπολείμματα τροφίμων την εβδομάδα».

Ο Steve Lisauskas, αντιπρόεδρος στο Waste Zero, που βοηθά τη Meriden και την πολιτεία να εφαρμόσουν και να παρακολουθήσουν το πιλοτικό πρόγραμμα, είπε ότι οι συμμετέχοντες κάτοικοι αυτής της πόλης πετούσαν περίπου την ίδια ποσότητα βιολογικών που έχει δει η Medina στο New Haven.

«Είναι περίπου 8 λίβρες ανά νοικοκυριό την εβδομάδα», είπε ο Lisauskas. “Το οποίο δεν ακούγεται πολύ, αλλά όταν το κλιμακώνετε σε μια πόλη ή μια ολόκληρη πολιτεία, γίνεται τεράστιος όγκος υλικού.”

Ενώ το Κονέκτικατ μόλις ξεκινά το ταξίδι του για την εφαρμογή προγραμμάτων κομποστοποίησης σε όλη την πόλη, άλλα μέρη της Νέας Αγγλίας είναι πιο μακριά.

Φωτογραφία κομποστοποίησης από τον Ryan Caron King / Connecticut Public για το NENC

Ryan Caron King / Connecticut Public / NENC

/

Ένας εργαζόμενος στο Peels & Wheels Composting ρίχνει ένα καρότσι με ψιλοκομμένα υπολείμματα φαγητού και τα αφήνει σε έναν κάδο που θα γεμίσει και θα αφήσει να αποσυντεθεί. Η επιχείρηση χρησιμοποιεί ρυμουλκούμενα ποδηλάτων για να παραλαμβάνει υπολείμματα φαγητού από συνδρομητές γύρω από το New Haven, Conn. Το κομπόστ στη συνέχεια δίνεται στους συνδρομητές ή δωρίζεται σε κήπους της τοπικής κοινότητας.

Περίπου 120 μίλια βορειοανατολικά, η πόλη του Κέιμπριτζ της Μασαχουσέτης εισέρχεται στο πέμπτο έτος ενός προγράμματος κομποστοποίησης σε όλη την πόλη. Ο Michael Orr, διευθυντής ανακύκλωσης της πόλης, είπε ότι περίπου 7 τόνοι υπολείμματα τροφίμων συλλέγονται κάθε μέρα.

Και η εξοικονόμηση κόστους είναι μεγάλη.

“Πληρώνουμε περίπου 109 $ ανά τόνο για τα σκουπίδια, ενώ το κομπόστ κοστίζει περίπου 65 $ ανά τόνο”, είπε ο Orr. «Σίγουρα κάθε τόνος που συλλέγουμε και κομποστοποιούμε – που δεν είναι στα σκουπίδια – μας εξοικονομεί χρήματα».

Και δεν είναι μόνο οι πόλεις που ανακυκλώνουν τα απόβλητα τροφίμων. Αρκετές πολιτείες έχουν τώρα νόμους που το απαιτούν, είπε ο David Cash, περιφερειακός διαχειριστής της EPA New England και πρώην επίτροπος του Τμήματος Περιβαλλοντικής Προστασίας της Μασαχουσέτης.

«Στην εποχή μου στη Μασαχουσέτη, εμείς –όπως έχουν κάνει τώρα τέσσερις πολιτείες στη Νέα Αγγλία– θέσαμε σε εφαρμογή μια απαγόρευση των βιολογικών προϊόντων, συμπεριλαμβανομένων των τροφίμων, από τους χώρους υγειονομικής ταφής», είπε ο Cash.

Στη Μασαχουσέτη, αυτές οι απαγορεύσεις σε όλη την πολιτεία επηρεάζουν τους μεγάλους παραγωγούς τροφίμων. Σκεφτείτε εστιατόρια, καφετέριες και νοσοκομεία. Σε όλους τους απαγορεύεται να στέλνουν παλιά τρόφιμα σε χωματερές. Τον Νοέμβριο, αυτοί οι κανόνες θα γίνουν αυστηρότεροι, επεκτείνοντας την εμβέλεια του νόμου σε ορισμένα μικρότερα εστιατόρια και ακόμη και σε κάποιες σχολικές καφετέριες.

το νησί της Ρόδου και Κονέκτικατ έχουν επίσης απαγορεύσεις για εμπορικά απόβλητα τροφίμων σε όλη την πολιτεία.

Εν τω μεταξύ, το Βερμόντ έχει προχωρήσει ακόμη περισσότερο, ουσιαστικά απαγορεύοντας σε επιχειρήσεις και κατοίκους να βάζουν παλιά τρόφιμα στα σκουπίδια και χωματερές.

Η Christine Beling, με την EPA New England, είπε ότι η περιοχή αναγνωρίζει ότι η σπατάλη τροφίμων έχει αξία.

«Η σπατάλη τροφής ή η πλεονάζουσα τροφή έχει σίγουρα αξία για τους ανθρώπους και τα ζώα. Αλλά η πραγματική σπατάλη τροφίμων έχει επίσης αξία για την ενέργεια και τις τροποποιήσεις του εδάφους», είπε ο Beling.

Το Νιου Χάμσαϊρ και το Μέιν δεν έχουν ακόμη απαγορεύσεις για τα οργανικά απόβλητα σε όλη την πολιτεία.

Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχει ζήτηση. Το 2012, ο Τάιλερ Φρανκ ξεκίνησε την επιχείρησή του στην κομποστοποίηση, Σκουπίδια στον κήπο, στο Πόρτλαντ του Μέιν. Μιλώντας έξω από τα κεντρικά του γραφεία στο Πόρτλαντ, είπε ότι γρήγορα υπέγραψε 17 άτομα.

«Από εκεί, είχα μια τίγρη στην ουρά. Έγραφαν μερικές εκατοντάδες άτομα κάθε μήνα», είπε ο Frank.

Σήμερα, η επιχείρησή του δραστηριοποιείται στο Μέιν και τη Μασαχουσέτη, συλλέγοντας υπολείμματα τροφίμων και επιστρέφοντας κομπόστ σε 15.000 εβδομαδιαίους συνδρομητές.

Είπε ότι η εταιρεία επεξεργάζεται περίπου 20 τόνους απορριμμάτων τροφίμων κάθε μέρα.

«Αυτό είναι οικιστικό και εμπορικό», είπε ο Φρανκ. “Εξυπηρετούμε επίσης πολλές επιχειρήσεις, εστιατόρια – σχολικές περιοχές … προσπαθούμε πραγματικά να κάνουμε την κομποστοποίηση προσβάσιμη σε όλους τους τομείς της ζωής.”

Είπε ότι ο χειρισμός των απορριμμάτων τροφίμων σε τοπικό επίπεδο μειώνει το κόστος για τις πόλεις και βοηθά στην προστασία του κλίματος.

«Είναι μια πραγματικά συγκεκριμένη ενέργεια που μπορεί να κάνει ένα άτομο για να κάνει τη διαφορά», είπε ο Frank.

Γιατί όταν πρόκειται για την ανακύκλωση παλιών τροφίμων, είπε, «λίγο, συν λίγο, συν λίγο είναι σίγουρα πολλά».

Ο Ράιαν Κάρον Κινγκ του Δημόσιου Ραδιοφώνου του Κονέκτικατ και ο Φρεντ Μπέβερ του Δημόσιου Ραδιοφώνου του Μέιν συνέβαλαν σε αυτήν την αναφορά.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.