Έτσι μπορούμε να διπλασιάσουμε την παραγωγή τροφίμων μέχρι το 2050

Είναι μια πορεία σύγκρουσης: Θα χρειαστεί να ταΐσουμε άλλα 2 δισεκατομμύρια ανθρώπους μέχρι τα μέσα του αιώνα, ακόμη και όταν η κλιματική αλλαγή απειλεί την ικανότητά μας να παράγουμε τρόφιμα. Η Τζόρτζια, η Φλόριντα και άλλες νοτιοανατολικές πολιτείες πρέπει να διαδραματίσουν κεντρικό ρόλο εάν θέλουμε να ταΐσουμε τον κόσμο και ταυτόχρονα να προστατεύσουμε τον πλανήτη.

Εάν αποτύχουμε να ανταπεξέλθουμε σε αυτήν την πρόκληση, κινδυνεύουμε με ένα πλήθος προβλημάτων που οδηγούνται από πεινασμένους ανθρώπους. Και μια νέα έκθεση που δημοσιεύθηκε από τη Διακυβερνητική Επιτροπή του ΟΗΕ για την Κλιματική Αλλαγή απλώς εντείνει την ανησυχία.

Η καλύτερη ευκαιρία μας να ξεφύγουμε από αυτή την πορεία σύγκρουσης είναι μέσω της καινοτομίας. Οι επιστήμονες αναπτύσσουν τεχνολογίες με στόχο να διπλασιάσουν την παραγωγή τροφίμων χωρίς να καθαρίσουν τα τροπικά δάση ή να αυξήσουν τη ζήτηση για τη μείωση των αποθεμάτων νερού.

Η Νοτιοανατολική φέρει ιδιαίτερη ευθύνη να πρωτοστατήσει στην αντιμετώπιση αυτής της μεγάλης πρόκλησης. Το κλίμα στις νοτιοανατολικές πολιτείες επιτρέπει την καλλιέργεια δύο ή τριών καλλιεργειών το χρόνο και υπάρχει άφθονο νερό. Το τροπικό και υποτροπικό κλίμα της Φλόριντα, ειδικότερα, θα μπορούσε να κάνει τις γεωργικές προόδους της πιο εφαρμόσιμες σε περιοχές του κόσμου που μοιράζονται παρόμοια κλίματα και που προβλέπεται να είναι μεταξύ των ταχύτερα αναπτυσσόμενων στον κόσμο τα επόμενα 30 χρόνια.

Η εστίαση της Ευρώπης στη βιωσιμότητα μέσω της βιολογικής γεωργίας θα περιορίσει τις αποδόσεις. Η έλλειψη βροχοπτώσεων στην Αυστραλία, την Κίνα και την Ινδία κάνει την αύξηση της παραγωγής τροφίμων πιο δύσκολη. Στη Βόρεια Αμερική, η σύντομη καλλιεργητική περίοδος των βόρειων κλιμάτων περιορίζει την παραγωγή τροφής και μπορούμε να το δούμε έντονα Τα «δαχτυλίδια της μπανιέρας» στη λίμνη Mead και τη λίμνη Powell πόσο απειλείται η παροχή νερού στη Δύση.

Κατά την άποψή μου, η ευθύνη για την καινοτομία στην παραγωγή τροφίμων βαρύνει τους ίδιους από εμάς στα νοτιοανατολικά — Φλόριντα, Τζόρτζια, Βόρεια Καρολίνα, Νότια Καρολίνα και Αλαμπάμα.

Μέχρι τώρα, η επιτυχία της γεωργίας εξαρτιόταν από το φθηνό εργατικό δυναμικό, την καλή κυβερνητική πολιτική, το φθηνό κόστος τέτοιων πραγμάτων όπως τα λιπάσματα και οι μεταφορές, η μηχανοποίηση και, ειλικρινά, η τύχη. Αλλά η δεξαμενή εργασίας στεγνώνει. Το κόστος έχει αυξηθεί λόγω δυσλειτουργιών στην εφοδιαστική αλυσίδα και πληθωρισμού. Οι αυξήσεις της απόδοσης από τη δεκαετία του 1990 ήταν αργές και σταθερές, αλλά δεν επαρκούν για να διπλασιάσουν την παραγωγή τροφίμων έως το 2050.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η γεωργία αγκαλιάζει την τεχνολογία, και συγκεκριμένα την τεχνητή νοημοσύνη, σε αυτό που αναφέρεται ευρέως ως η τέταρτη επανάσταση στην παραγωγή τροφίμων, μετά την πρόοδο από τη γονιμοποίηση, τη μηχανοποίηση και τη γενετική.

Η αυτοκινητοβιομηχανία, η αεροπορική βιομηχανία, οι τράπεζες, η υγειονομική περίθαλψη — όλοι έχουν υιοθετήσει την τεχνητή νοημοσύνη και την έχουν χρησιμοποιήσει ευρέως για τουλάχιστον μια δεκαετία. Η γεωργία δεν το έκανε τόσο γρήγορα. Κατά κάποιο τρόπο, αυτή η υστέρηση δημιουργεί μια μεγάλη ευκαιρία για το μέλλον.

Η τεχνητή νοημοσύνη χρησιμοποιείται τώρα με μυριάδες τρόπους στη γεωργία. Για παράδειγμα, αυτόνομα ρομπότ που δοκιμάζονται σε πειραματικά πεδία στο Ινστιτούτο Τροφίμων και Γεωργικών Επιστημών του Πανεπιστημίου της Φλόριντα στοχεύουν και ψεκάζουν ζιζάνια και παράσιτα. Μπορούν επίσης να εφαρμόσουν επιλεκτικά λίπασμα σε ένα χωράφι. Τα drones μπορούν να ερευνούν και να αναλύουν την υγεία των χωραφιών για να βοηθήσουν τους αγρότες να περιορίσουν και να αποτρέψουν ασθένειες και προσβολές. Τα ρομπότ μαζεύουν με επιτυχία φράουλες σε πειραματικά χωράφια, καθορίζοντας εάν μια φράουλα είναι ώριμη και πόση πίεση πρέπει να ασκηθεί για να τη μαζέψει χωρίς να τη συνθλίψει.

Είτε πρόκειται για βελτίωση της ποιότητας του περιβάλλοντος, για μείωση του κόστους εισροών ή για την ανακούφιση των ανθρώπων από λίγη από την απογοητευτική δουλειά του πραγματικά σκληρού μέρους της γεωργίας, η τεχνητή νοημοσύνη είναι το επόμενο κύμα που θα επιτρέψει να συμβούν αυτά τα πράγματα.

Ο ρόλος των πανεπιστημίων που επιχορηγούν γης – μια ομάδα που στα νοτιοανατολικά περιλαμβάνει το Πανεπιστήμιο της Φλόριντα, το Πανεπιστήμιο της Τζόρτζια, το Πανεπιστήμιο Fort Valley State University, το Πανεπιστήμιο Tuskegee, το Πανεπιστήμιο Clemson και το Πανεπιστήμιο του Tennessee – είναι να τελειοποιήσουν και να αποβάλουν σε κίνδυνο αυτές τις καινοτομίες και στη συνέχεια βοηθήστε τους ιδιωτικούς εταίρους να τις αναπτύξουν σε προσιτές τεχνολογίες.

Σε ορισμένες περιπτώσεις, βλέπουμε δυνατότητες για νέες επιχειρήσεις, όπως ένα Uber για ακριβό εξοπλισμό, όπως συλλέκτες φράουλας, που θα επέτρεπε στους αγρότες να προγραμματίζουν και να νοικιάζουν μηχανήματα και τεχνογνωσία ανάλογα με τις ανάγκες.

Τα πανεπιστήμια που χορηγούν γης διαδραματίζουν επίσης ρόλο στο να φέρουν κοντά τους αγρότες και τους οργανισμούς βιωσιμότητας για να αυξήσουν την υιοθέτηση έξυπνων πρακτικών για το κλίμα. Στη Φλόριντα, εργαζόμαστε με ομάδες όπως η Solutions from the Land, η Nature Conservancy και η Ducks Unlimited για την εφαρμογή πρακτικών που οδηγούν σε μειωμένη χρήση λιπασμάτων, φυτοφαρμάκων και νερού. Μαζί, δείχνουμε στους αγρότες πώς είναι το μέλλον και πώς αυτές οι πρακτικές μπορούν, ταυτόχρονα, να ενισχύσουν την κερδοφορία τους.

Η ουσία είναι ότι οι νοτιοανατολικές πολιτείες έχουν τεράστια ευθύνη να διασφαλίσουν ότι ο υπόλοιπος κόσμος δεν θα πεινάει τις επόμενες δεκαετίες. Η τεχνολογική καινοτομία θα μας επιτρέψει να το κάνουμε αυτό.

J. Scott Angle είναι πρώην διευθυντής του Εθνικού Ινστιτούτου Τροφίμων και Γεωργίας του Τμήματος Γεωργίας. Τώρα υπηρετεί ως Ανώτερος Αντιπρόεδρος του Πανεπιστημίου της Φλόριντα για τη Γεωργία και τους Φυσικούς Πόρους και επικεφαλής του Ινστιτούτου Τροφίμων και Γεωργικών Επιστημών UF.

Leave a Comment

Your email address will not be published.