Αυτή η βιτρίνα στο Tiny Long Beach δίνει δύναμη σε μια νέα γενιά σεφ

Είναι Σάββατο πρωί στον κομισάριο του Long Beach Feel Good Salsa Kitchen και οι συνεργάτες Nancy Alvarez και Shannon Smith στήνονται. Το ζευγάρι διευθύνει μια ακμάζουσα εταιρεία καφέ που ονομάζεται Scary Good Coffee, και βγάζουν τραπέζια και καρέκλες χωρίς κόσμο για να ετοιμαστούν για άλλη μια μέρα σερβίροντας ποτά στο υπαίθριο αναδυόμενο κατάστημά τους. Μέσα στο κτήριο στη λεωφόρο Orange, άλλες μικρές ομάδες προετοιμάζονται για τις ιδιαίτερες μέρες τους, μαζεύοντας βίγκαν μπαρ με παγωτά, κόβοντας αργεντίνικα εμπανάδες και ετοιμάζοντας θαλασσινά για αυτό που τελικά θα γίνει μια πικάντικη γαρίδα μάνγκο habanero.

Είναι μια κουραστική μέρα και ένας από τους πολλούς εκκολαπτόμενους επιχειρηματίες του Long Beach χρησιμοποιεί τον συμπαγή χώρο Feel Good Salsa Kitchen των 1.700 τετραγωνικών ποδιών για να δοκιμάσει τη δυνατότητα να πραγματοποιήσουν τα γαστρονομικά τους όνειρα. Είναι η φθηνή πρόσβαση σε εξοπλισμό μαγειρικής ποιότητας εστιατορίου και κοινές υπηρεσίες που προσελκύει αυτούς τους 19 χειριστές στο Feel Good Salsa Kitchen, αλλά είναι το μυαλό και η καρδιά της ιδιοκτήτριας Dina Feldman που τους κρατά εδώ.

Η Feldman θα σας πει ότι ποτέ δεν σκόπευε να γίνει μέρος της βιομηχανίας τροφίμων, ακόμη και μετά από χρόνια σε κουζίνες που απασχολούσαν την οικογένειά της στη Νότια Καλιφόρνια. Αντίθετα, ενθάρρυνε να ακολουθήσει μια πιο σταθερή επαγγελματική πορεία, επιλέγοντας το κολέγιο και τα πολλαπλά πτυχία στην ψυχολογία ως τρόπο να χτίσει το δικό της θεμέλιο. Ωστόσο, ξαφνικά, σε ηλικία 40 ετών, αντιμέτωπη με μια προαγωγή υψηλού προφίλ στο Tustin’s Advancement for Behavioral & Education Development and Intervion, η Feldman επέλεξε να αφήσει τη σταθερότητα της 20χρονης καριέρας της για να ακολουθήσει ένα αβέβαιο αλλά ισχυρό πάθος για τη γεωργία. βιωσιμότητα και ανάπτυξη μικρών επιχειρήσεων που τη γαλούχησε από την παιδική της ηλικία στις κουζίνες εστιατορίων.

«Βρέθηκα να παρεκκλίνω από την προγραμματισμένη επαγγελματική μου πορεία, κατευθυνόμενος σε ένα άγνωστο μέλλον», λέει η Feldman για τη φωτεινή της στιγμή. «Ήξερα ότι έπρεπε να δώσω την ευκαιρία στη μαγειρική μου πλευρά να πετύχει».

Εκείνη η στιγμή οδήγησε στη δημιουργία της Feel Good Salsa το 2017, μιας τοπικής εταιρείας σάλσας που δημιουργήθηκε με βιώσιμο τρόπο, η οποία ξεκίνησε ως όραμα στον κήπο της πίσω αυλής του Feldman. Η Feldman στοχεύει να αναδημιουργήσει τη σπιτική σάλσα με την οποία μεγάλωσε στο Μεξικό. Έχοντας μεταναστεύσει με την οικογένειά της σε ηλικία οκτώ ετών, η Feldman συνειδητοποίησε ότι η κληρονομιά της θα έπαιζε ρόλο στη βιομηχανία τροφίμων που δημιουργούσε.

Η Ντίνα Φέλντμαν στο τζάκι.

Μια γυναίκα που κρατά ένα πέτρινο μπολ γεμάτο με σάλτσα.

Σάλτσα Feldman σε δράση.

Η Salsa, με τη σειρά της, οδήγησε τον Feldman σε αυτόν τον συνεργατικό χώρο κουζίνας στο Orange και μια ευκαιρία να προσφέρει υποστήριξη και ανάπτυξη σε μερικά από τα πιο έξυπνα νεαρά μυαλά του Long Beach. Πριν ξεκινήσει την παραγωγή, η Feldman αντιμετώπισε μια πρόκληση: Πού είναι οι οικονομικοί κοινόχρηστοι χώροι κουζίνας που μπορούσε να νοικιάσει για να βοηθήσει στην επέκταση και την πλήρη νομιμοποίηση της επιχείρησής της; Οι νόμοι για την τροφοδοσία σε εξοχικές κατοικίες φτάνουν τόσο μακριά μόνο για είδη χωρίς ψυγείο (και βασίζονταν σε εξοπλισμό οικιακής μαγειρικής με καθορισμένες συνολικές πωλήσεις) και εκείνη την εποχή δεν υπήρχαν κοινές κουζίνες πουθενά στο Λονγκ Μπιτς. Ο Φέλντμαν νοίκιασε ένα μέρος από τον τροφοδότη για λίγο, αλλά η σχέση και οι αλληλεπικαλυπτόμενες ανάγκες σύντομα αποδείχθηκαν ασύμβατες. Ψάχνοντας για αντικατάσταση, έπεσα πάνω σε ένα σουβλατζίδικο που επρόκειτο να το βάλει προς πώληση.

Νοίκιασε τη διεύθυνση για τις δικές της ανάγκες προετοιμασίας και μαγειρικής και τον Απρίλιο του 2018 άνοιξε το Feel Good Salsa Kitchen για να γεμίσει χώρο σε προσβάσιμες εμπορικές κουζίνες. Οραματιζόμουν έναν συνεργατικό χώρο μαγειρικής όπου οι πωλητές θα συνεργάζονται, θα δίνουν ευκαιρίες και θα συγκεντρώνουν πόρους και εργατικό δυναμικό όταν χρειάζεται. «Έμαθα πώς να χτίζω μια δομή για μια κοινόχρηστη κουζίνα που λειτουργεί σε αφθονία, όχι σε έλλειψη, και βοηθά όποιον το ζητήσει».

«Η Ντίνα επιλέγει το άτομο από το προϊόν», λέει η Νάνσυ Άλβαρεζ του Scary Good Coffee. «Όλοι θέλουν να σε δουν να πετυχαίνεις. Η ουσία [to] Κάντε χώρο στην κοινότητά σας να παρέχει την υπηρεσία.”

Η συνεχής απαίτηση για το είδος του χώρου ισότητας που υποσχέθηκε ο Feldman συνεχίστηκε. Από σήμερα, το 90 τοις εκατό των νέων ερευνών για το Feel Good Salsa Kitchen γίνονται από στόμα σε στόμα, μέσω των διαχειριστών της αγοράς αγροτών, της Long Beach Fresh (τοπικός μη κερδοσκοπικός οργανισμός που επεκτείνει την οικονομία τροφίμων και τις υποδομές στο Long Beach) και ακόμη και την τοπική υγεία  Ενότητα, ενότητες. Οι ενοικιαστές εναλλάσσονται ανάλογα με τις ανάγκες, καθώς οι νεότεροι χειριστές μαθαίνουν από πιο έμπειρους σεφ και ιδιοκτήτες με την πάροδο του χρόνου. Όχι μόνο μοιράζονται τον χώρο της κουζίνας, που παραχωρείται σε μια δεδομένη εβδομάδα από τα καθορισμένα χρονικά διαστήματα, αλλά βοηθούν επίσης ο ένας τον άλλον να βρει νέες ευκαιρίες πώλησης στο Λονγκ Μπιτς και όχι μόνο. Μια αναπτυσσόμενη επιχείρηση ενθαρρύνεται και υποστηρίζεται να προχωρήσει όταν χρειάζεται περισσότερο χρόνο και χώρο από ό,τι είναι διαθέσιμο, αφήνοντας χώρο για ένα άλλο νέο όνομα.

Ανά πάσα στιγμή, το Feel Good Salsa Kitchen χρησιμεύει ως το σπίτι και το καταφύγιο για φορτηγά τροφίμων, αναδυόμενα παράθυρα, εταιρείες catering και πωλητές αγοράς για αγρότες. Είναι ένας συμβιβασμός μεταξύ πωλήσεων χωρίς άδεια και έκτακτων εκδηλώσεων όπου μπορούν να αναπτυχθούν νεοφυείς επιχειρήσεις τροφίμων, με άδειες και υποστήριξη για τη δημόσια υγεία. Σε αντίθεση με μερικούς από τους αρπακτικούς επιτρόπους της κουζίνας-φαντάσματα που έχουν εισβάλει στην κομητεία του Λος Άντζελες από τότε, τα έξοδα είναι χαμηλά, ο ατομικός ανταγωνισμός είναι απογοητευτικός και η πολιτιστική συμμετοχή είναι αξιοσημείωτα υψηλή.

Για την Yesenia Vizcarra της Mariscos Yessy, το Feel Good Salsa Kitchen ήρθε την απαραίτητη στιγμή, καθώς τοπικοί αξιωματούχοι δημόσιας υγείας απείλησαν να κλείσουν τον πάγκο της με θαλασσινά επειδή λειτουργεί, χωρίς άδεια, από ιδιωτική κατοικία. «Η δουλειά μας ξεκίνησε από μια ιδιοτροπία», λέει ο Vizcarra. “Φτιάξαμε σεβίτσε για το πάρτι γενεθλίων ενός φίλου και κάποιος εκεί ρώτησε αν μπορούσε να αγοράσει αξία 100 $. Δεν ξέραμε καν πόσο ήταν αυτό το ποσό!”

Το πάρτι με τα θαλασσινά κέρδισε γρήγορα δυναμική, ξεκινώντας από το Instagram και αυξανόταν μέχρι που τόσο η Vizcarra όσο και ο σύζυγός της εγκατέλειψαν τη δουλειά τους για να επικεντρωθούν στη δουλειά. Ωστόσο, κάποιες διαμάχες με αξιωματούχους δημόσιας υγείας και προειδοποιήσεις σχετικά με την ανάγκη για ένα φορτηγό τροφίμων ή φυσικό εστιατόριο έχουν αφήσει το ζευγάρι μπερδεμένο, καθώς κυνηγούν το Διαδίκτυο για βοήθεια. «Αρχίσαμε να ψάχνουμε για κουζίνες-φαντάσματα, αλλά ήμασταν αρκετά χαμένοι στη διαδικασία», λέει ο Vizcarra. Η Feldman “απάντησε την ίδια μέρα στο ερώτημά μας και μας συνάντησε αμέσως. Άκουσε τα προβλήματά μας, μας βοήθησε στη διαδικασία άδειας εργασίας και – μέσα σε μια ώρα – μας έδωσε περισσότερη καθοδήγηση από οποιονδήποτε άλλον είχαμε συναντήσει πριν.”

Η πρώτη μέρα του Mariscos Yessy στο Feel Good Salsa Kitchen ήταν στις 4 Ιουλίου 2020. «Μέχρι σήμερα, η Dina είναι ακόμα εκεί για εμάς», λέει ο Vizcarra. «Είναι οικογένεια και θα είναι πάντα εκεί για να μας καθοδηγεί».

Εργαζόμενοι που στέκονται σε ένα τραπέζι προετοιμασίας σε μια μικρή κουζίνα.

Όλος ο χώρος είναι κοινόχρηστος.

Το vegan food truck και το εστιατόριο Maneatingplant βρίσκονται τώρα σε παρόμοια διαδρομή. Το ρόστερ του γκρουπ, το οποίο αντλεί έμπνευση από τις κινεζικές, ταϊβανέζικες και ιαπωνικές ρίζες των ιδιοκτητών, εξακολουθούσε να ξεδιπλώνεται όταν ο συνιδιοκτήτης Phil Kwan συνάντησε τον Feldman το 2018 στο Smog City Brewery στο Torrance. «Της κάναμε όσες περισσότερες ερωτήσεις μπορούσαμε», λέει ο Kwan. «Ήταν ένα ανοιχτό βιβλίο όταν δεν ήταν πολλοί». Οι δυο τους διατήρησαν επαφή καθώς ο Maneatingplant ανακατευόταν ανάμεσα στις κουζίνες των αντιπροσώπων με λίγη τύχη, και όταν άνοιξε ένας χώρος στο Feel Good Salsa Kitchen, ο Feldman τηλεφώνησε.

«Η Ντίνα είναι το φανταστικό μας έθνος», λέει ο Κουάν. “Είναι υποστηρικτική σε κάθε βήμα, μοιράζοντας τον πλούτο των γνώσεων που έχει μάθει από την εταιρεία Salsa της με όλους. Θα σταματά πάντα σε αυτό που κάνει για να εξηγήσει μια φόρμα, μια παραγγελία ή οτιδήποτε έχουμε απορίες.”

Ο Kwan λέει ότι το Maneatingplant δεν μπορεί να ευδοκιμήσει χωρίς αυτό. Σήμερα, η εταιρεία έχει εξελιχθεί σε μια εταιρεία με πολλούς υπαλλήλους, μισθοδοσία και ειδική θέση στο παζάρι τροφίμων το Σαββατοκύριακο Smorgasburg στο κέντρο του Λος Άντζελες. Το Restaurant Feel Good Salsa Kitchen πιθανότατα θα εγκαταλείψει σύντομα τη δική του κουζίνα, ελευθερώνοντας χώρο για έναν άλλο νέο ενοικιαστή.

«Δεν θα είχαμε φτάσει σε αυτό το σημείο αν είχαμε επιλέξει να εργαστούμε [more corporate] Ghost Kitchen», λέει ο Kwan. «Αυτό που κάνει η Dina για startups τροφίμων είναι σπάνιο. Δεν είμαστε απλώς ένας άλλος αριθμός στη λίστα ελέγχου κάποιου».

«Όλοι πρέπει να μπορούν να προχωρήσουν και να προχωρήσουν», λέει η Feldman για την ανάπτυξη που έχει δει από ενοικιαστές όπως ο Mariscos Yessy και ο Maneatingplant. «Θέλω να γίνω χώρος για τοπικές νεοφυείς επιχειρήσεις, [to] Μειώστε τον φόβο του κινδύνου και καθοδηγήστε τους ενοικιαστές στον τελικό τους στόχο».

Αυτή η νοοτροπία είναι ακριβώς πώς προέκυψε το αναδυόμενο παράθυρο Scary Good Coffee αυτό το Σαββατοκύριακο. Ενώ πολλοί από τους ενοικιαστές του Feel Good Salsa Kitchen πωλούν ήδη τα τελικά προϊόντα τους σε φορτηγά τροφίμων ή σε πάγκους αγροτών, ο Alvarez και ο Smith πάντα ονειρευόντουσαν να λειτουργούν ένα φυσικό κατάστημα στο Long Beach. «Ξεκινήσαμε στο Λος Άντζελες κατά τη διάρκεια της πανδημίας», λέει ο Alvarez, όταν η αβεβαιότητα και η αστάθεια της αγοράς ήταν υψηλή. Για να επιτύχουν τον τελικό τους στόχο, το ζευγάρι χρειαζόταν μια μέση λύση, ένα μέρος για να αναπτυχθεί χωρίς το άγχος και τη συντριβή πάρα πολλών επενδυτών ή πάρα πολλή γραφειοκρατία. Βρίσκουν αυτό και πολλά άλλα στο Feel Good Salsa Kitchen.

“Επισκεφτήκαμε μερικά μέρη και η Ντίνα ήταν το μόνο μέρος όπου δεν ήταν απλώς μια περιήγηση στις εγκαταστάσεις”, λέει ο Alvarez. «Για αυτό το διάστημα στη δουλειά μας – μια πανδημία, που μόλις ξεκίνησε, κανονισμοί του τμήματος υγείας – χρειαζόμασταν κάποιον να μας βοηθήσει με περισσότερους τρόπους από έναν απλό χώρο κουζίνας».

Δύο γυναίκες με πουκάμισα με λογότυπο χαμογελούν για την κάμερα στην κουζίνα Kumisari.

Η Shannon Smith και η Nancy Alvarez του Scary Good Coffee.

Ο Alvarez και ο Smith έλκονται από μέρη κοντά στο Feel Good Salsa Kitchen, εν μέρει επειδή δημιουργεί συνεργασία και υποστήριξη. Έκτοτε συνεργάστηκαν με τη συνάδελφο πωλήτρια Tanesha Bates του Dreamy Vegan σε μια σειρά από παγωτά με γεύση καφέ και ελπίζουν να επιδιώξουν περισσότερες συνεργασίες στο μέλλον. «Είμαστε σε θέση να δοκιμάσουμε τα πράγματα με πρώιμο και προσιτό τρόπο», λέει ο Alvarez. Σχεδόν σαν μια δοκιμαστική κουζίνα. Αυτό που έχει δημιουργήσει η Dina είναι μια κοινότητα μικρών επιχειρήσεων που είναι πρόθυμες να βοηθήσουν η μια την άλλη να πετύχει».

Η Φέλντμαν βρίσκεται σε ένα δικό της ταξίδι ανάπτυξης, ως μέρος αυτού που αποκαλεί «καλή σταυροφορία». Το 2020, συνίδρυσα τη μη κερδοσκοπική Sowing Seeds of Change ως κέντρο γεωργικής εκπαίδευσης και καριέρας, που βρίσκεται σε ένα αστικό αγρόκτημα που βρίσκεται κάτω από μια γέφυρα κοντά στο Interstate 710. Ο χώρος παρέχει εργαστήρια βιώσιμης γεωργικής κατάρτισης και ετοιμότητας για εργασία για μειονεκτούντες και περιθωριοποιημένους νέους στο Λονγκ Μπιτς και όχι μόνο. Δίνοντας προτεραιότητα στον νέο και αναπτυσσόμενο μη κερδοσκοπικό χώρο της κουζίνας της, η Feldman αποφάσισε να διακόψει την παραγωγή σάλσας την άνοιξη του 2022.

«Η επεκτασιμότητα είναι βιώσιμη», λέει ο Feldman. «Ό,τι χτίζω είναι μια επένδυση στην κοινότητά μου – το φαγητό μας, οι υπάλληλοί μας, το περιβάλλον μας». Οι πρακτικές μείωσης των απορριμμάτων που έχουν επιπτώσεις στο περιβάλλον, όπως η κομποστοποίηση και η χρήση φιλικών προς το περιβάλλον δοχείων, ενθαρρύνονται (και υποστηρίζονται οικονομικά) στο Feel Good Salsa Kitchen, όπου οι πωλητές λαμβάνουν εκπτώσεις ενοικίων με βάση την ικανότητά τους να μειώσουν το αποτύπωμα άνθρακα.

«Αυτό που κάνεις ως σίτερ είναι πολύ σπάνιο», επιβεβαιώνει ο Kwan του Maneatingplant. «Κάνει ό,τι περνά από το χέρι της για να μας ανοίξει το δρόμο για να κάνουμε το καλύτερο δυνατό εμείς Μπορεί, ακόμα κι αν δεν είναι άμεσα ωφέλιμο για αυτήν. Η αποστολή της είναι να είναι πάντα καλύτεροι και μας έχει ήδη κάνει καλύτερους».

Νιώστε χαρούμενοι στην κουζίνα σάλσα Βρίσκεται στη λεωφόρο Orange 714 στο Λονγκ Μπιτς της Καλιφόρνια.

Μια βιτρίνα κατά τη διάρκεια της ημέρας ανακοινώνει μια κοινόχρηστη κουζίνα.

Μικρό κατάστημα στο Feel Good Salsa Kitchen

Leave a Comment

Your email address will not be published.