Αυτός ο επιχειρηματίας μετέτρεψε τις γλυκοπατάτες σε μια αναπτυσσόμενη μάρκα τροφίμων

Η Jolenta Joseph με μια επιλογή από προϊόντα Sanavita.

Η ιδρύτρια της Sanavita εξηγεί πώς εντόπισε ένα κενό στην αγορά για θρεπτικά τρόφιμα στην Τανζανία.

Ενώ σπούδαζε για BSc στην ανθρώπινη διατροφή στο Sokoine University of Agriculture, η Jolenta Joseph έψαχνε για μια επιχειρηματική ιδέα που θα βοηθούσε στη μείωση του αχαλίνωτου υποσιτισμού μεταξύ των ευάλωτων κοινοτήτων στην Τανζανία. «Ήθελα πραγματικά να καταλάβω τα ακριβή προβλήματα που προκάλεσαν τον υποσιτισμό, αλλά δεν ήξερα από πού να ξεκινήσω», λέει.

Μια δουλειά που βρήκε το 2017 αποτέλεσε σημείο εκκίνησης για τον Τζόζεφ. «Το πρόγραμμα διατροφικής ευαισθητοποίησης στο οποίο συμμετείχα με βοήθησε να καταλάβω πώς η γεωργία θα μπορούσε να βοηθήσει τους ανθρώπους να βγουν από τον υποσιτισμό. Μίλησα με αγρότες και άρχισα να καταλαβαίνω τις προκλήσεις που αντιμετώπιζαν στην παραγωγή και την εμπορία υγιεινών καλλιεργειών».

Ένα πράγμα έγινε σαφές: οι αγρότες στις αγροτικές περιοχές χρειάζονταν επίγνωση για το τι ακριβώς να παράγουν, ενώ οι κάτοικοι της πόλης χρειάζονταν πλούσια σε θρεπτικά συστατικά, νόστιμα προϊόντα που δεν μπορούσαν να καλλιεργήσουν στις πόλεις. Μια επιχείρηση που θα γεφύρωνε αυτό το χάσμα μεταξύ αγροτών και αγοραστών ήταν το επόμενο λογικό βήμα.

Δημιουργία της εταιρείας

Ο επιχειρηματίας δημιούργησε τη Sanavita το 2019, μια εταιρεία αγροτικών επιχειρήσεων που επεξεργάζεται βιοενισχυμένες καλλιέργειες για να δημιουργήσει διάφορα βρώσιμα προϊόντα. Το πρώτο προϊόν με το οποίο ασχολήθηκε η επιχείρησή της ήταν οι γλυκοπατάτες με πορτοκαλί σάρκα – ένας ειδικός τύπος βιοενισχυμένης γλυκοπατάτας που περιέχει υψηλά επίπεδα βήτα-καροτίνης. «Έπαιρνα γλυκοπατάτες με πίστωση από αγρότες σε αγροτικές περιοχές και τις πουλούσα στις πόλεις», θυμάται.

Καθώς η αγορά της μεγάλωνε, άρχισε να αλληλεπιδρά με διαφορετικές κατηγορίες καταναλωτών και είδε έναν τρόπο να προσθέσει ακόμη μεγαλύτερη αξία στο προϊόν. «Μερικοί από τους καταναλωτές ήθελαν επεξεργασμένα προϊόντα που θα μπορούσαν να παραμείνουν για πολύ. Ως εκ τούτου, επινόησα έναν τρόπο να στεγνώνω τη γλυκοπατάτα χρησιμοποιώντας ηλιακή ενέργεια διατηρώντας τα θρεπτικά συστατικά της και στη συνέχεια να τις αλέθω για να παράγω ένα θρεπτικό σύνθετο αλεύρι το οποίο πούλησα σε μεταποιητές τροφίμων». Η Joseph δεν είχε εμπορικό σήμα εκείνη την εποχή, αλλά προμήθευε τα προϊόντα της χονδρικά σε άλλες εταιρείες.

Το επόμενο βήμα της ήταν να σχεδιάσει άλλα προϊόντα πλούσια σε θρεπτικά συστατικά που θα πωλούνταν παράλληλα με το αλεύρι γλυκοπατάτας, το οποίο είχε βελτιωθεί περαιτέρω με την προσθήκη ρυζιού και κολοκυθόσπορου σε σκόνη.

Εκείνη την εποχή, το Υπουργείο Γεωργίας κυκλοφόρησε έναν βιοενισχυμένο σπόρο αραβοσίτου και η Jolenta ζήτησε από τους αγρότες με τους οποίους συνεργαζόταν να τον καλλιεργήσουν. Στη συνέχεια βελτίωσε τη σκόνη αραβοσίτου προσθέτοντας μανιόκα για να το αρωματίσει. Σχεδίασε επίσης ένα μπισκότο αναμειγνύοντας πουρέ γλυκοπατάτας με φασόλια σιδήρου και κάσιους. Αυτά τα προϊόντα θα ενσωματωθούν τελικά στη μάρκα Sanavita και τα επόμενα χρόνια η εταιρεία μπόρεσε να ενισχύσει σημαντικά την παραγωγή της.

«Όταν ξεκίνησε η επιχείρηση, συνεργαστήκαμε με 10 μικροκαλλιεργητές που μας προμήθευαν από 200 κιλά έως 500 κιλά γλυκοπατάτας κάθε μήνα. Ο αριθμός από τότε έχει εκατονταπλασιαστεί και τώρα λαμβάνουμε έως και τέσσερις τόνους γλυκοπατάτας κάθε μήνα από 1.000 αγρότες», λέει.

Αγορά-στόχος

Οι έγκυες γυναίκες, οι θηλάζουσες μητέρες και τα παιδιά αποτελούν τις κύριες ομάδες-στόχους της Sanavita, επειδή η πλειονότητα των ανθρώπων που υποφέρουν από ανεπάρκεια σιδήρου και βιταμίνης Α είναι γυναίκες και παιδιά. Σύμφωνα με κυβερνητικές στατιστικές, ο χρόνιος υποσιτισμός (κακή) επηρεάζει το 34% των παιδιών κάτω των πέντε ετών στην Τανζανία. «Πάνω από το 60% των Τανζανών καταναλώνουν βασικές καλλιέργειες και η στρατηγική μας είναι να δεσμεύσουμε τους αγρότες της υπαίθρου στην παραγωγή αυτών των βασικών βιοενισχυμένων καλλιεργειών», λέει ο Joseph.

Οι κύριες αγορές της Sanavita βρίσκονται στο Morogoro, το Dar es Salaam και την πρωτεύουσα Dodoma. Τα προϊόντα πωλούνται μέσω τοπικών καναλιών όπως σούπερ μάρκετ, καταστήματα και τοπικές αγορές. Η εταιρεία αντιμετωπίζει σκληρό ανταγωνισμό από τους μεταποιητές τροφίμων που φτιάχνουν αλεύρι για χυλό. Αλλά το βασικό σημείο πώλησης, λέει, είναι να εστιάσουμε στην ποιότητα των προϊόντων της Sanavita.

«Επιλέγουμε προσεκτικά τα συστατικά μας για να εξασφαλίσουμε διατροφικά ισορροπημένα προϊόντα. Παράγουμε επίσης σε πιστοποιημένο χώρο και τηρούμε προσεκτικά το πρωτόκολλο τροφίμων, την ασφάλεια και την υγιεινή», λέει ο Joseph. Για να εγγυηθεί υψηλή κατακράτηση βήτα-καροτίνης στη γλυκοπατάτα, η εταιρεία στεγνώνει τις πρώτες ύλες της σε στεγνωτήριο. Διενεργούνται επίσης εργαστηριακές αναλύσεις σε όλα τα προϊόντα προστιθέμενης αξίας για τη διασφάλιση της ασφάλειας των τροφίμων και τον έλεγχο των βέλτιστων διατροφικών συνθέσεων.

Χρηματοδότηση της επιχείρησης

Η επιχείρηση συνεχίζει να αυτοχρηματοδοτείται επανεπενδύοντας τα κέρδη που πραγματοποιήθηκαν. Έχει επίσης λάβει υποστήριξη από διάφορους ενδιαφερόμενους φορείς και οργανισμούς όπως η Παγκόσμια Συμμαχία για Βελτιωμένη Διατροφή (GAIN) και η Συμμαχία για μια Πράσινη Επανάσταση στην Αφρική (AGRA).

Η υποστήριξη που έλαβε η Sanavita την βοήθησε να αποκτήσει τα δικά της μηχανήματα. Ελπίζει να απομακρυνθεί από τη χρήση των μηχανών άλεσης στο γεωργικό κέντρο επώασης του Πανεπιστημίου Sokoine. Το σχέδιο της Joesph είναι να χτίσει σταδιακά το δικό της πιστοποιημένο εργοστάσιο και να αυξήσει την παραγωγική ικανότητα. «Μόλις δημιουργήσουμε τον ιστότοπό μας, θα εργαστούμε για να διπλασιάσουμε τα έσοδά μας και να επεκταθούμε στο εσωτερικό και στο εξωτερικό. Σχεδιάζουμε επίσης να προσεγγίσουμε τα σχολεία για να δούμε αν μπορούμε να τους προμηθεύσουμε αλεύρι για κουάκερ», λέει.

Ο Τζόζεφ βλέπει ένα λαμπρό μέλλον για τη βιομηχανία υγιεινών τροφίμων της Τανζανίας. «Η ευαισθητοποίηση σχετικά με τη διατροφή είναι ευρέως διαδεδομένη. Περισσότεροι άνθρωποι προσέχουν την υγεία τους, κατανοούν την αξία των θρεπτικών προϊόντων και είναι πρόθυμοι να πληρώσουν περισσότερα για αυτά. Οι πελάτες αναζητούν επίσης καλά συσκευασμένα και καλά προετοιμασμένα προϊόντα».

Leave a Comment

Your email address will not be published.