Για κάποιους, η εργασία γύρω από το φαγητό κατά τη διάρκεια της νηστείας του Ραμαζανιού δεν είναι τόσο κακό

Το άρωμα της shawarma και του ρυζιού επιπλέει στο μεσογειακό fusion εστιατόριο κατά τη διάρκεια της μεσημεριανής βιασύνης, καθώς οι σερβιτόροι έφεραν στοιβαγμένα πιάτα με κρέας, χούμους και τουρσί σε πεινασμένα εστιατόρια.

Ο Ali Tehfi παρακολουθούσε το πλήρωμά του, πολλοί από τους οποίους νήστευαν για το Ραμαζάνι όπως αυτός, παραγγελίες, γέμιζαν φλιτζάνια με αναψυκτικά και εναλλάσσονταν ανάμεσα στο μαγείρεμα μπέργκερ, quesadillas και kabob. Δούλευαν μέσα στην κακοφωνία των σκευών που κουδουνίζουν, χωρίς να πτοούνται από τη συνεχή παρουσία φαγητού παρά το άδειο στομάχι τους.

«Υπάρχουν στιγμές που κυριολεκτικά όλο το φαγητό είναι μπροστά μου και φτιάχνουμε πράγματα ή έχουμε παραγγελίες και δεν με ενοχλεί», είπε ο Tehfi, ο οποίος άνοιξε το World Famous Grill στο Bell πριν από 15 χρόνια. «Όλος ο σκοπός της νηστείας είναι να νηστεύεις από τα πάντα — όχι μόνο από το φαγητό — αλλά από ό,τι είναι κακό».

Κατά τη διάρκεια του Ραμαζανιού, του ένατου μήνα του ισλαμικού ημερολογίου, οι μουσουλμάνοι νηστεύουν από λίγο πριν από την αυγή μέχρι το σούρουπο ως μέρος μιας ευρύτερης έκκλησης να απόσχουν από την αμαρτία και να ενισχύσουν την υπομονή τους, να ενισχύσουν την κατανόησή τους για τη θυσία και να ενισχύσουν τη σχέση τους με τον Θεό.

Για τους μη μουσουλμάνους, η ιδέα της νηστείας για ένα μήνα ενώ εργάζονται γύρω από το φαγητό μπορεί να φαίνεται βασανιστική. Ωστόσο, σχεδόν δύο εβδομάδες μετά τη νηστεία του, το μόνο πράγμα που του έλειπε πραγματικά στον Τέχφι ήταν ο καφές που πίνει συνήθως όλη την ημέρα. Η ξαδέρφη του σκέφτηκε το τσιγάρο που θα μπορούσε να κάπνιζε. Και η νεαρή γυναίκα που εργαζόταν στο μητρώο πεινούσε, αλλά δεν μπήκε στον πειρασμό ιδιαίτερα από το κοτόπουλο που τσίμπησε στην κουζίνα.

«Μερικές φορές οι άνθρωποι έρχονται για να σπάσουν τη νηστεία και είναι ανυπόμονοι», είπε ο Tehfi, 42 ετών. «Και λέω, αδερφέ, πόσες ώρες νήστεψες όλη την ημέρα; Δεν μπορείτε να περιμένετε άλλα πέντε λεπτά; Δεν έχεις κερδίσει αυτή την υπομονή από τη νηστεία σου;»

Ο Τέχφι λέει συχνά στους πέντε γιους του — ηλικίας 5 έως 18 ετών — ότι πρέπει να καταλάβουν γιατί νηστεύουν και προσεύχονται κατά τη διάρκεια του Ραμαζανιού. Οι μεγαλύτεροι γιοι του παίζουν ποδόσφαιρο ενώ νηστεύουν, είπε, και ένας νεότερος αποφάσισε να προσπαθήσει να νηστέψει με την υπόλοιπη οικογένειά του, παρόλο που τα μικρά παιδιά δεν απαιτείται να συμμετέχουν.

«Για μένα, είναι μια μορφή διαλογισμού», είπε ο Tehfi, ο οποίος άρχισε να νηστεύει όταν ήταν 8 ετών. «Όταν δεν μπορείς να πιεις νερό όταν διψάς τόσο πολύ και να μην φας όταν πεινάς, τότε μπορείς να αντιμετωπίσεις άλλα υλικό.”

Αλλά η νηστεία, ένας από τους πέντε πυλώνες του Ισλάμ, μια πρακτική που απαιτείται από όσους είναι αρκετά υγιείς για να το κάνουν κατά τη διάρκεια του Ραμαζανιού, δεν είναι τόσο εύκολη για όλους. Μπορεί να είναι κουραστικό να πλοηγείστε στις νυχτερινές προσευχές, να ξυπνάτε εγκαίρως για ένα πρωινό πριν την αυγή και μετά να υπομένετε μια ολόκληρη μέρα δουλειά. Λίγα μέρη θα φαινόταν πιο σκληρό έδαφος για να διατηρήσετε την πίστη από το να εργάζεστε σε ένα εστιατόριο.

Ένας εργαζόμενος στο World Famous Grill στο Bell ετοιμάζει ένα κουτί με ταμπουλές, χούμους και καμπόμπ.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Πίσω από τις πόρτες της κουζίνας της ψησταριάς νωρίς το απόγευμα, η Leila Chahine στάθηκε πάνω από ένα μεταλλικό τραπέζι κοντά στο φούρνο και κονιορτοποιούσε τα ρεβίθια σε έναν επεξεργαστή τροφίμων, ανακατεύοντας τα όσπρια με ελαιόλαδο και κουτάλες ταχίνι για να φτιάξει ένα κρεμώδες χούμους. Για αυτήν, η νηστεία είναι ένα μέσο δοκιμής του εαυτού της – μια πρόκληση που δεν αγαπά πάντα, αλλά μια πρόκληση που εκτιμά.

«Χορτάζω από τη μυρωδιά», αστειεύτηκε. «Αλλά πεινάω όταν επιστρέφω σπίτι γιατί συνειδητοποιώ ότι δεν έχω φάει όλη μέρα».

Ξύνοντας το ντιπ σε ένα μεγάλο πιάτο, ο Chahine είπε ότι το να μην πιάσεις ένα τσιγάρο ή καφέ είναι πιο δύσκολο από το να αποφύγεις το μεσημεριανό γεύμα. Ωστόσο, χαιρετίζει την ενδοσκόπηση που προέρχεται από την αποχή.

«Βοηθά το σώμα μου», είπε. «Όταν καπνίζω ένα στο τέλος της ημέρας, είναι σαν, τι θα γινόταν αν δεν μπορούσα να το αγοράσω ή δεν υπήρχε πια;»

Η νηστεία είναι μια εγγενώς σιωπηλή προσπάθεια και, μερικές φορές, ο Tehfi και άλλοι στο εστιατόριο πρέπει να εξηγήσουν στους πελάτες που ψαρεύουν για φαγητό τις συστάσεις που δεν έχουν φάει από την αυγή. Αλλά ο Bell είναι το σπίτι μιας αυξανόμενης λιβανέζικης αμερικανικής κοινότητας, είπε ο Tehfi, και γενικά δεν χρειάζεται να εξηγήσουμε τι είναι το Ραμαζάνι στους τακτικούς που έρχονται.

Πριν από την πανδημία του COVID-19, το World Famous Grill ήταν ένα δημοφιλές μέρος για να συγκεντρωθούν νέοι στην κοινότητα κατά τη διάρκεια του Ραμαζανιού, είπε ο Tehfi. Το εστιατόριο θα έμενε ανοιχτό μέχρι τις πρωινές ώρες, όταν έρχονταν δείπνοι όλων των ηλικιών για μεγάλη κλίμακα suhoorτο πρωινό γεύμα που τρώγεται πριν την ανατολή του ηλίου.

Τα περίπτερα μέσα ήταν γεμάτα, είπε, και το πάρκινγκ ήταν γεμάτο με ανθρώπους που κάθονταν πάνω από τα αυτοκίνητά τους με μπουκιές φαγητό, σαν να είχαν μπει στην πόρτα του Ραμαζανιού. Μερικές φορές οι άνθρωποι περιπλανιόντουσαν μέσα, περίεργοι για τα πάρτι στις 2 τα ξημερώματα που είχαν σκοντάψει. Η σκηνή ήταν ιδιαίτερα ιδιαίτερη για τον Tehfi, έναν ντόπιο Bell που μεγάλωσε τρώγοντας παρφέ και πουρέ πατάτας στο KFC που κάποτε βρισκόταν στο ίδιο σημείο που κάνει το εστιατόριό του σήμερα.

«Οι άνθρωποι ήταν τόσο ζωντανοί», είπε, αναπολώντας τις συγκεντρώσεις.

Μια νεαρή γυναίκα βάζει ομπρέλες σε φλιτζάνια φρούτων.

Η Rana Khanafer, 19 ετών, τοποθετεί ομπρέλες σε φλιτζάνια με φρούτα που οι πελάτες παρήγγειλαν πριν από τη νηστεία του Ραμαζανιού. Ο Khanafer νηστεύει κατά τη διάρκεια του ισλαμικού ιερού μήνα ενώ εργάζεται γύρω από το φαγητό όλη την ημέρα.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Ένα πρόσφατο απόγευμα του Σαββάτου, η μητέρα του Tehfi, Zeinab, μάδησε επιδέξια τα δάχτυλά της μέσα από λεπτή ζύμη, γεμίζοντας τα ρολά μπακλαβά της με γενναιόδωρες μερίδες ashta, μια λιβανέζικη κρέμα με θρόμβους. Ο 70χρονος μπαίνει νωρίς για να ψήσει γλυκά και αλμυρά πλακέ ψωμάκια, χωρίς να ενοχλείται από το άρωμα της ζεστής ζάχαρης και του φιστικιού ή τη μυρωδιά της φρεσκοψημένης πίτσας λαχματζούν.

Σκυμμένη πάνω από τα κεράσματα, είπε ότι της αρέσει η νηστεία. Επίσης νηστεύει τους δύο μήνες πριν από το Ραμαζάνι κάθε χρόνο.

«Για μένα, δεν είναι δύσκολο», είπε σχετικά με την προετοιμασία του φαγητού όλη την ημέρα. «Άνθρωποι που τρώνε, δεν με νοιάζει».

Οικογένειες μπήκαν στο εστιατόριο για να πάρουν γλυκά για τους ιφτάρ γιορτές. Κάποιοι πήραν μπακλαβά στο σπίτι τους, ενώ άλλοι παρήγγειλαν φλιτζάνια με φρούτα με άστα.

Η Rana Khanafer τοποθέτησε ροζ και μπλε μίνι ομπρέλες στα φλιτζάνια με φρούτα και εξήγησε ότι νηστεύει από τα 9 της. Μερικές φορές, είπε, οι πελάτες τη ρωτούν ποια είναι τα οφέλη της νηστείας ή πώς νιώθει. Κάποιοι σχολιάζουν ότι πρέπει να διψάει. Η 19χρονη δεν την πειράζει — το βλέπει ως διδακτική στιγμή.

«Είμαι τόσο συνηθισμένος σε αυτό», είπε.

Η Zeinab Tehfi φτιάχνει δίσκους με μπακλαβά.

Η Zeinab Tehfi φτιάχνει δίσκους με μπακλαβά στο World Famous Grill in Bell ενώ νήστευε για το Ραμαζάνι.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Γύρω στις 7 το απόγευμα, πολλές παρέες φίλων και οικογενειών γέμισαν τραπέζια, ανυπόμονοι να σπάσουν τη νηστεία τους. Το σούρουπο θα έπεφτε μόλις λίγα λεπτά αργότερα και μερικοί πελάτες παρήγγειλαν το φαγητό τους νωρίτερα και μετά μπήκαν στην αγορά που ήταν συνδεδεμένη με το εστιατόριο για να προσευχηθούν. Το κατάστημα είχε κλείσει νωρίτερα την ημέρα, δίνοντας σε όσους ήθελαν να χρησιμοποιήσουν τον χώρο την ευκαιρία για λίγη ιδιωτικότητα.

Ο Hadya Sheikh και ο Mehak Khan ήρθαν από το Downey για να φάνε τους ιφτάρ γεύμα μαζί. Οι φοιτητές είπαν ότι έτρωγαν στο εστιατόριο από τότε που ήταν παιδιά και αποφάσισαν να περάσουν το βράδυ του Σαββάτου εκεί γιατί τους έδινε μια αίσθηση νοσταλγίας και άνεσης. Παρήγγειλαν και οι δύο κοτόπουλο – Sheikh ένα περιτύλιγμα και ο Khan ένα μπιφτέκι.

Πίνοντας την πρώτη της γουλιά νερό από νωρίς το πρωί, η Σέιχ είπε ότι η νηστεία χρησίμευσε ως υπενθύμιση για να προσπαθήσει να βρει την εσωτερική της γαλήνη. Οι νεαρές γυναίκες αστειεύτηκαν ότι μερικές φορές μπορεί να είναι δύσκολο να εξισορροπηθεί η νηστεία με την κοινωνική ζωή με φίλους που δεν είναι μουσουλμάνοι, επειδή συχνά τις προσκαλούν έξω για φαγητό.

«Τους λέω: «Όλο αυτόν τον μήνα δεν μπορώ να πάω μαζί σας για μεσημεριανό γεύμα», είπε ο Καν, 23 ετών, γελώντας.

Ένα τραπέζι πάνω, ο Yakub και ο Minu Patel κάθισαν με περίπου 10 άλλα μέλη της οικογένειας και παρήγγειλαν μπριζόλες, quesadillas και burgers, μεταξύ άλλων φαγητών. Ο γιος τους, Faisal, ζει στο West Hills και έφερε την οικογένεια στο εστιατόριο επειδή είναι «το αγαπημένο μας μέρος», είπε.

Ο Faisal Patel, 46 ετών, είπε ότι η οικογένειά του κάνει τη μεγάλη διαδρομή πολλές φορές κατά τη διάρκεια του Ραμαζανιού. Οι γονείς του αρέσκονται να έρχονται όταν επισκέπτονται από την Ινδία.

Για αυτόν, η νηστεία είναι «μια επαναφορά». Η εξάσκηση επιβραδύνει τα πάντα και τον βοηθά να κάνει έναν απολογισμό του τι συμβαίνει στη ζωή του. Όταν το εξηγεί στους συναδέλφους του, παρομοιάζει τη νηστεία του Ραμαζανιού με τη διαλειμματική νηστεία που είναι δημοφιλής σε πολλούς στον κόσμο της γυμναστικής. Παρόλα αυτά, είπε, δεν καταλαβαίνει πώς θα μπορούσε κάποιος να νηστεύει και να δουλεύει με το φαγητό όλη μέρα.

«Δεν μπορώ να περιμένω καν σε ένα τραπέζι με φαγητό», είπε. «Σεβασμός σε αυτούς».

Ο Τέχφι, η μητέρα του και οι συνάδελφοί του δεν έσπασαν τη νηστεία τους έως ότου υπήρχε φαγητό στο τραπέζι κάθε πελάτη.

Λίγο μετά τις 7:30 μ.μ., μάζεψε τους πάντες δίπλα στο ταμείο και ξετύλιξε ένα μπολ με χουρμάδες. Η μαμά του άνοιξε ένα μπουκάλι νερό, παρατηρώντας ότι δεν πεινούσε ή διψούσε. Ο Khanafer έφαγε γρήγορα ένα ραντεβού που ήταν “τόσο καλό”.

Έπειτα ο Τεχφί άπλωσε το χέρι, άρπαξε ένα κομμάτι από το λιτό φρούτο και δάγκωσε, με ένα χαμόγελο και έναν αντίχειρα.

Η συγγραφέας του προσωπικού των Times, Rubina Azhar, συνέβαλε σε αυτήν την αναφορά.

Leave a Comment

Your email address will not be published.