Για να διορθωθεί η επισιτιστική ανασφάλεια στο Ντιτρόιτ, πρέπει να υπάρξει συστημική αλλαγή

Αυτό είναι Eater Voicesόπου σεφ, εστιάτορες, συγγραφείς και γνώστες της βιομηχανίας μοιράζονται τις απόψεις τους για τον κόσμο των τροφίμων, αντιμετωπίζοντας μια σειρά θεμάτων μέσα από το πρίσμα της προσωπικής εμπειρίας.


Κάθε καλοκαίρι του Σαββάτου, μπορείτε να βρείτε νέους ανθρώπους να μαζεύουν φρέσκα προϊόντα από καταπράσινα χωράφια με μεγάλη ποικιλία λαχανικών και σπιτάκια με φρέσκα βότανα και χόρτα. Μπορεί να γίνονται μαθήματα κονσερβοποίησης ή ένας σεφ να παραδίδει μαθήματα μαγειρικής στο μικρό σπίτι που λειτουργεί ως το κέντρο της κοινότητας. Εκτός από εποχιακά προϊόντα, πωλούνται φρέσκα αυγά και μαρμελάδες. Ως φόντο αυτής της δραστηριότητας, άνθρωποι όλων των ηλικιών κάθονται γύρω για να καλύψουν τη διαφορά. Είναι μια ποιμενική σκηνή που πολλοί μπορεί να μην περίμεναν από το πολυσύχναστο Ντιτρόιτ, αλλά αυτό ακριβώς μπορείτε να βρείτε ένα κανονικό απόγευμα του Σαββατοκύριακου στο Oakland Avenue Urban Farm στη γειτονιά North End του Ντιτρόιτ. Και τώρα, υπάρχουν περισσότεροι οργανισμοί, κοινοτικοί κήποι και αστικά αγροκτήματα που δημιουργούν σκηνές όπως αυτή σε τσέπες σε όλη την πόλη.

Όμως, παρά την ύπαρξη ακμάζων κοινόχρηστων χώρων όπως το Oakland Avenue Urban Farm, πολλοί κάτοικοι του Ντιτρόιτ αγωνίζονται να έχουν σταθερή πρόσβαση σε υγιεινά, θρεπτικά τρόφιμα. Σύμφωνα με την έκθεση μετρήσεων τροφίμων του Συμβουλίου Επισιτιστικής Πολιτικής του Ντιτρόιτ για το 2019, σχεδόν τέσσερις στους 10 κατοίκους της πόλης αντιμετώπισαν επισιτιστική ανασφάλεια πριν από την πανδημία — και πολλοί από αυτούς τους κατοίκους εργάζονται στις βιομηχανίες τροφίμων και εστιατορίων. Το 2020, επτά από τις 10 χαμηλότερα αμειβόμενες θέσεις εργασίας στις ΗΠΑ ήταν σε αυτούς τους κλάδους. Έκτοτε, η ανάγκη για ουσιαστική αλλαγή στον τρόπο με τον οποίο η κυβέρνηση και οι τοπικές κοινωνίες αντιμετωπίζουν την πείνα και την επισιτιστική ανασφάλεια έχει μόνο ενταθεί.

Ως απάντηση, ένας αυξανόμενος αριθμός ατόμων και οργανώσεων με γνώμονα την κοινότητα έχουν ξεκινήσει τις δικές τους πρωτοβουλίες για να βοηθήσουν στην αντιμετώπιση της πείνας, αλλά πολλοί από αυτούς επικεντρώνονται εγγενώς στο να το κάνουν κατά τη διάρκεια φυσικών καταστροφών, καταστάσεων έκτακτης ανάγκης που σχετίζονται με πανδημίες και αργιών. Αν και είναι καλοπροαίρετη, αυτή η προσέγγιση δίνει το μεγαλύτερο μέρος του άγχους στις άμεσες απαντήσεις, ενώ αποτυγχάνει να θεσπίσει μακροχρόνιες διορθώσεις ή να εξετάσει τους τρόπους με τους οποίους μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε ομοσπονδιακούς, πολιτειακούς ή τοπικούς πόρους για την αντιμετώπιση συστημικών προβλημάτων που οδηγούν σε πείνα και επισιτιστική ανασφάλεια . Οι τρόποι με τους οποίους εμείς, στις Ηνωμένες Πολιτείες, αποφασίσαμε να αντιμετωπίσουμε αυτά τα ζητήματα έχουν συχνά αφήσει τους ανθρώπους στο χείλος της επιβίωσης, ελπίζοντας συνεχώς για συστημική αλλαγή και τελικά παίρνοντας την ευθύνη της κοινοτικής φροντίδας στα χέρια τους όταν αυτή η αλλαγή δεν φτάσει ποτέ. Η συνεχιζόμενη πανδημία COVID-19 μας έχει διδάξει ότι τώρα περισσότερο από ποτέ, το Ντιτρόιτερ και οι τοπικές κυβερνήσεις και οι οργανισμοί που τους εξυπηρετούν πρέπει να ξανασκεφτούν πώς αντιμετωπίζουμε την επισιτιστική ανασφάλεια και την ανισότητα. Χρειάζεται να οικοδομήσουμε μια τοπική οικονομία τροφίμων βασισμένη στην αξιοπρέπεια, στην οποία τα μέλη της κοινότητας έχουν λόγο για το πώς τρέφονται.

Ως εγγεγραμμένος διαιτολόγος, συνειδητοποιώ τη σημασία της τροφής στην υγεία και την ευεξία. Έχω περάσει πάνω από μια δεκαετία δουλεύοντας για την επισιτιστική ασφάλεια στο Ντιτρόιτ — για επτά από αυτά τα χρόνια, ενήργησα ως εκτελεστικός διευθυντής του Συμβουλίου Επισιτιστικής Πολιτικής του Ντιτρόιτ. Για να είμαστε σαφείς, όσοι από εμάς δημιουργούσαμε μια κοινότητα με ασφάλεια στα τρόφιμα και κυρίαρχη στα τρόφιμα δεν προκαλέσαμε αυτά τα προβλήματα. Κληρονομήσαμε ένα σύστημα διατροφής που ήταν ελαττωματικό στην καλύτερη περίπτωση και σπασμένο στη χειρότερη. Ωστόσο, οι λύσεις που προτείνονται πιο συχνά επικεντρώνονται στο φαγητό έκτακτης ανάγκης ως λύση. Έχουμε συνηθίσει να βλέπουμε μεγάλες ουρές ανθρώπων που περιμένουν σε τράπεζες τροφίμων και ντουλάπια τροφίμων και πλήθος αναρτήσεων στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης που ζητούν αμοιβαία βοήθεια και οικονομική υποστήριξη. Δυστυχώς, αυτές είναι κυρίως βραχυπρόθεσμες διορθώσεις που δεν μπορούν να υποστηρίξουν ολιστικά τις υγειονομικές ή πολιτιστικές προτιμήσεις εκείνων που σκοπεύουν να εξυπηρετήσουν. Και αυτά τα παραδείγματα κοινοτικής μέριμνας συχνά εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από τις δωρεές, την καλή θέληση και τις συνεισφορές μελών της κοντινής κοινότητας που επηρεάζονται με παρόμοιο τρόπο από την ανεπαρκή κρατική βοήθεια, καθοδήγηση και γενική θεσμική υποστήριξη.

Η κοινότητά μας αξίζει ένα καλύτερο σύστημα διατροφής. Οι προμηθευτές τροφίμων έκτακτης ανάγκης – τράπεζες τροφίμων, ντουλάπια και κοινοτικά ψυγεία – καλύπτουν μόνο τις άμεσες ανάγκες εκείνων που πεινούν. Δεν αντιμετωπίζουν τις βαθύτερες αιτίες των θεμάτων που οδηγούν στην επισιτιστική ανασφάλεια, όπως οι χαμηλοί μισθοί, η έλλειψη οικονομικά προσιτής στέγης και η περιορισμένη πρόσβαση της γειτονιάς σε πηγές τροφίμων — όλα αυτά συνδέονται συχνά με συστημικό ρατσισμό. Στην πραγματικότητα, σύμφωνα με τα στοιχεία του USDA, το 21,7 τοις εκατό των μη Ισπανόφωνων μαύρων νοικοκυριών και το 17,2 τοις εκατό των ισπανόφωνων νοικοκυριών είναι επισιτιστικά ανασφαλή, σε σύγκριση με το 7,1 τοις εκατό των λευκών νοικοκυριών. Ενώ είναι απαραίτητο να αντιμετωπιστούν οι άμεσες ανάγκες σε τρόφιμα, πρέπει να εργαστούμε για την αλλαγή των συνθηκών που οδηγούν στην εξάρτηση από τα τρόφιμα έκτακτης ανάγκης. Έκθεση Φεβρουαρίου 2022 που δόθηκε στη δημοσιότητα από τον κυβερνήτη του Μίσιγκαν. Το Συμβούλιο Επισιτιστικής Ασφάλειας του Gretchen Whitmer χρησιμοποιεί τον όρο «κοινωνικοί καθοριστικοί παράγοντες της επισιτιστικής ανασφάλειας» για να αναγνωρίσει τον αντίκτυπο που έχουν οι φυλετικές και εθνοτικές ανισότητες, η φτώχεια και η ανεργία στην επισιτιστική ανασφάλεια.

Όλα αυτά δείχνουν την ανάγκη μετάβασης από μια απλή φιλανθρωπική νοοτροπία που εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τις δωρεές κατά τις διακοπές, την εθελοντική υποστήριξη και τα τρόφιμα έκτακτης ανάγκης σε μια νοοτροπία που εστιάζει στη δημιουργία μακροπρόθεσμων λύσεων. Αυτά μπορεί να λάβουν πολλές μορφές, όπως η αύξηση της οικονομικής στήριξης με τη μορφή επιχορηγήσεων για βιώσιμη αστική γεωργία ή η διασφάλιση ότι τα κοινοτικά παντοπωλεία και οι αγορές των αγροτών λαμβάνουν στήριξη. Επιπλέον, οι εργαζόμενοι στα εστιατόρια και τα τρόφιμα της πόλης, ειδικά όσοι προέρχονται από περιθωριοποιημένους επιχειρηματίες, χρειάζονται απτή βοήθεια και κεφάλαια για να αναπτύξουν τις επιχειρήσεις τους και να δημιουργήσουν περισσότερη οικονομική ασφάλεια για τους ίδιους και τους υπαλλήλους τους. Χρειαζόμαστε κυβερνητικούς φορείς και εκπροσώπους που δεσμεύονται να διασφαλίζουν ότι οι ομοσπονδιακές, πολιτειακές και τοπικές πολιτικές και προγράμματα όχι μόνο παρέχουν πλαίσια για δίκαιη πρόσβαση στα τρόφιμα αλλά αφήνουν επίσης χώρο για να εξελιχθούν οι πρωτοβουλίες που θέλουμε να δούμε στις κοινότητές μας. Αυτό ξεκινά με πιο υγιεινά σχολικά γεύματα, φαγητό για τους ηλικιωμένους και πιο δημοκρατική, βιώσιμη γεωργία. Πρέπει επίσης να διασφαλίσουμε ότι οι εργαζόμενοι λαμβάνουν μισθούς διαβίωσης που τους επιτρέπουν να καλύπτουν τις δικές τους ανάγκες — σε τελική ανάλυση, η πλειονότητα των νοικοκυριών με επισιτιστική ανασφάλεια διευθύνεται από κάποιον εργαζόμενο. (Σύμφωνα με μια έκθεση του 2014 που δημοσιεύτηκε από το Feeding America, το 71 τοις εκατό των νοικοκυριών με παιδιά που ζήτησαν βοήθεια σε τρόφιμα είχαν επικεφαλής κάποιον που εργάζεται.)

Επενδύοντας σε τοπικά συστήματα τροφίμων και οργανισμούς που αντιμετωπίζουν τις βαθύτερες αιτίες, μπορούμε να εγγυηθούμε αξιόπιστα, θρεπτικά τρόφιμα που είναι οικονομικά και υπό τον έλεγχό μας. Μπορούμε να δημιουργήσουμε μια κοινότητα στην οποία οι κάτοικοι εκπαιδεύονται σχετικά με τις υγιεινές διατροφικές επιλογές και κατανοούν τη σχέση τους – και επωφελούνται από – πολιτικές που προάγουν την επισιτιστική ασφάλεια, τη διατροφική δικαιοσύνη και την επισιτιστική κυριαρχία. Εργαζόμαστε για μια κοινότητα όπου όλοι οι κάτοικοι, οι εργαζόμενοι και οι επισκέπτες αντιμετωπίζονται δίκαια και με σεβασμό και αξιοπρέπεια από εκείνους από τους οποίους λαμβάνουν τρόφιμα. Η αναμονή για ώρες στην ουρά για φαγητό που μπορεί να είναι ή να μην είναι φρέσκο, πολιτιστικά κατάλληλο ή ικανό να καλύψει τις ανάγκες υγείας κάποιου υπολείπεται πολύ από αυτό.

Το κίνημα επισιτιστικής κυριαρχίας του Ντιτρόιτ – το οποίο αγωνίζεται για τους ανθρώπους όχι μόνο να παράγουν, να διανέμουν και να καταναλώνουν τρόφιμα στις κοινότητές τους, αλλά και να ελέγχουν τις πολιτικές και τις πολιτικές παραγωγής και διανομής τροφίμων – έχει δείξει πώς ο καθένας μπορεί να καλλιεργήσει και να μοιραστεί το δικό του φαγητό. Το έτος 2020 όχι μόνο μας ξύπνησε, αλλά βοήθησε επίσης να καταλύσουμε τον επαναπροσδιορισμό και την ανασυγκρότηση της κυβέρνησης, των θεσμών και των κοινοτήτων. Έχουμε αναπτύξει πρόσθετες στρατηγικές για την καταπολέμηση της επισιτιστικής ανασφάλειας και μια βαθύτερη κατανόηση του ρόλου που παίζουν τα συστημικά ζητήματα στη δημιουργία της. Αισθανόμαστε δέος για την ικανότητα των γειτόνων να ανταποκρίνονται σε κρίσεις και να υποστηρίζουν ο ένας τον άλλον. Και έχουμε μεγαλύτερη επίγνωση του ρόλου που μπορεί να διαδραματίσει η πολιτική στη διαμόρφωση του περιβάλλοντος μας και στην παροχή πόρων. Μας υπενθύμισαν επίσης ότι το αντίθετο της φτώχειας δεν είναι ο πλούτος — το αντίθετο της φτώχειας είναι η αξιοπρέπεια, η επιλογή, η πρόσβαση και η ελευθερία.

Η πόλη έχει ένα ζωντανό δίκτυο ανθρώπων και οργανισμών που κάνουν τη δουλειά που οδηγεί σε ένα Ντιτρόιτ κυρίαρχο στα τρόφιμα. Εκτός από το Συμβούλιο Πολιτικής Τροφίμων του Ντιτρόιτ, ορισμένοι από τους οργανισμούς που εργάζονται για την επισιτιστική ασφάλεια περιλαμβάνουν το Oakland Avenue Urban Farm, το Detroit Black Community Food Security Network, το Keep Growing Detroit και το Georgia Street Community Collective. Το όραμα που έχουμε είναι ένα Ντιτρόιτ όπου οι κάτοικοι όχι μόνο έχουν πρόσβαση στην υγιεινή τροφή που χρειάζονται οι ίδιοι και οι οικογένειές τους, αλλά και μια φωνή, και αποκομίζουν τα οικονομικά οφέλη από την οικονομία τροφίμων της πόλης. Κατά τη διάρκεια αυτής της πανδημίας, είδαμε οργανισμούς σαν αυτούς να χρησιμοποιούν φιλανθρωπικούς και ομοσπονδιακούς πόρους για να υποστηρίξουν τις προσπάθειες της βάσης των ανθρώπων που καλλιεργούν τα δικά τους τρόφιμα, μαθαίνοντας τρόπους αποθήκευσης και χρήσης προϊόντων πιο αποτελεσματικά και υποστηρίζοντας υποδομές για να βοηθήσουν στην επεξεργασία και παράδοση τροφίμων όπου χρειάζεται. Είδαμε το ομοσπονδιακό πρόγραμμα συμπληρωματικής διατροφής Γυναικών, Βρεφών και Παιδιών (WIC) να γίνεται πιο διαθέσιμο σε άτομα χωρίς αξιόπιστη μεταφορά μέσω της χαλάρωσης των απαιτήσεων που προηγουμένως τους απέκλειαν. Είδαμε τη δημιουργία εναλλακτικών λύσεων έναντι των περιοριστικών πολιτικών, όπως οι απαιτήσεις συγκεντρωτικής σίτισης, οι οποίες καθιστούν το Καλοκαιρινό Πρόγραμμα Υπηρεσιών Τροφίμων πιο προσιτό σε παιδιά που δεν μπόρεσαν να φτάσουν σε έναν κοινοτικό χώρο διανομής τροφίμων. Ακόμη και πριν από την πανδημία, είδαμε αυξημένη υποστήριξη στη νομοθεσία που συνήθως αναφέρεται ως ο λογαριασμός για τα αστικά και μικρά αγροκτήματα, τα οποία τείνουν να επικεντρώνονται στην καλλιέργεια φρέσκων προϊόντων.

Εμείς στο Συμβούλιο Πολιτικής Τροφίμων του Ντιτρόιτ και άλλοι οργανισμοί σαν αυτό εργαζόμαστε για μια κοινότητα που έχει έναν υγιή, ζωντανό πληθυσμό χωρίς πείνα με εύκολη πρόσβαση σε οικονομικά προσιτά φρέσκα προϊόντα και άλλες υγιεινές επιλογές τροφίμων. Επιθυμούμε μια πόλη στην οποία η αστική γεωργία και η κομποστοποίηση λειτουργούν βιώσιμα και συμβάλλουν στην κοινωνική και οικονομική ζωτικότητα της πόλης. Θέλουμε όλα Οι κάτοικοι, οι εργαζόμενοι και οι επισκέπτες να αντιμετωπίζονται με σεβασμό και δίκαιη μεταχείριση από αυτούς από τους οποίους προμηθεύονται και στους οποίους παρέχουν τρόφιμα. Αλλά αυτά δεν είναι απλώς ελπίδες και φιλοδοξίες, είναι ο πυρήνας μερικών από τους πιο συναρπαστικούς οργανισμούς της πόλης, των οποίων το έργο ξεπερνά την πρόσβαση σε τρόφιμα και επιδιώκει να αντιμετωπίσει τον συστημικό ρατσισμό και τις κοινωνικές ανισότητες, ενώ παράλληλα εργάζεται για να παρακινήσει περισσότερους Ντιτρόιτερ να γίνουν ηγέτες στην κίνημα επισιτιστικής κυριαρχίας.

Και ενώ οι κάτοικοι περιμένουν την πιο μόνιμη κυβερνητική και θεσμική υποστήριξη που τους αξίζει – όπως αυτή που παρατηρήθηκε κατά τη διάρκεια της πανδημίας – οι κάτοικοι μπορούν ακόμα να ενταχθούν στο κίνημα. Εκτός από την υποστήριξη των προσπαθειών έκτακτης ανάγκης για τρόφιμα, οι άνθρωποι στο σπίτι μπορούν να αναζητήσουν ένα επιπλέον δολάριο για να δωρίσουν ή να αφιερώσουν μια ώρα για εθελοντισμό σε μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς που επικεντρώνονται στη μακροπρόθεσμη μετακίνηση της βελόνας. Οι κάτοικοι της πόλης μπορούν να υποστηρίξουν τις επιχειρήσεις τροφίμων, ειδικά αυτές που διευθύνονται από έγχρωμους ανθρώπους, στο παρόν και στο μέλλον. Επιπλέον, μπορούν να αγοράσουν από καλλιεργητές της πόλης, να καλλιεργήσουν τα δικά τους τρόφιμα και να συνδεθούν με μετοχικούς οργανισμούς που υποστηρίζουν πολιτικές που προωθούν, τη βιωσιμότητα και την πρόσβαση σε υγιεινά τρόφιμα.

Αν και πολλοί άνθρωποι εξακολουθούν να ελπίζουν να επιβιώσουν τόσο από την πανδημία όσο και από τις ανεπάρκειες των συστημάτων διατροφής της πόλης, πολλοί Ντιτρόιτερ βλέπουν επιτέλους μια ακμάζουσα κοινότητα όπως αυτή στο Oakland Avenue Urban Farm – μια κοινότητα που δέχεται τις πιο ειλικρινείς επιθυμίες τους και τις μεταμορφώνει σε μια ακμάζουσα πραγματικότητα.

Η Winona Bynum είναι εγγεγραμμένη διαιτολόγος και η εκτελεστική διευθύντρια του Συμβούλιο Πολιτικής Τροφίμων του Ντιτρόιτ.

Η αναφορά για αυτήν την ιστορία δημιουργήθηκε σε συνεργασία με την Detroit Equity Action Lab – Race and Justice Reporting Initiative, πρόγραμμα του Κέντρου Πολιτικών Δικαιωμάτων του The Damon J. Keith.

Leave a Comment

Your email address will not be published.