Γυναίκα του Windsor καταπολεμά την επισιτιστική ανασφάλεια μέσω της φύτευσης, συντονίζοντας εθελοντές σε τοπικό μη κερδοσκοπικό οργανισμό

Το φαγητό είναι κάτι περισσότερο από διατροφή για τη Samantha Arenas.

Ναι, ο 22χρονος κάτοικος του Windsor χρειάζεται φαγητό για να ζήσει όπως οι υπόλοιποι από εμάς. Αλλά μετά από μια παιδική ηλικία κατά την οποία η ίδια η οικογένειά της αντιμετώπιζε επισιτιστική ανασφάλεια, καταλαβαίνει επίσης ότι η ασφαλής πρόσβαση στο φαγητό είναι θεμελιώδες στοιχείο μιας σταθερής ζωής.

Αυτό εξηγεί τη δουλειά της με το Farm to Pantry, τον μη κερδοσκοπικό οργανισμό που εδρεύει στο Healdsburg, που στοχεύει να υποστηρίξει την περιβαλλοντική βιωσιμότητα διασώζοντας τοπικά τρόφιμα και μοιράζοντας με όσους έχουν ανάγκη.

Η Arenas είπε ότι το βρίσκει «σχεδόν θεραπευτικό» να δουλεύει με τα χέρια της στο χώμα.

«Προσωπικά θεωρώ ότι είναι ικανοποιητικό να σπέρνω σπόρους μεμονωμένα και να έχω αυτή τη σύνδεση με τη Γη και να τους βλέπω να μεγαλώνουν με την πάροδο του χρόνου», είπε. «Είναι ένας τρόπος να χάσεις το άγχος και να ξεχάσεις τα πάντα. Είναι επίσης υπέροχο να ακούς μερικούς από τους εθελοντές να μιλούν για το πώς η κηπουρική είναι ένας τρόπος για αυτούς να κάνουν πράγματα που δεν μπορούν να κάνουν στις τρέχουσες συνθήκες ζωής τους—πράγματα που τους άρεσε να κάνουν όταν ήταν νεότεροι στο Μεξικό».

Μόνο πέρυσι, ο οργανισμός συγκέντρωσε περισσότερα από 350.000 λίβρες προϊόντων από ιδιοκτήτες γης της κομητείας Sonoma και αναδιανέμει αυτό το φαγητό σε χιλιάδες ανθρώπους που δεν είχαν τα μέσα να το προμηθευτούν μόνοι τους. Ο Arenas εντάχθηκε στην ομάδα τον Νοέμβριο του 2021 και έκτοτε έχει επεκτείνει και ενισχύει αυτήν την αποστολή.

Ως μέρος αυτών των προσπαθειών, βοήθησε να κινητοποιηθεί η τοπική κοινότητα γύρω από ζητήματα δικαιοσύνης για τα τρόφιμα και συνέβαλε θετικά στην ανάπτυξη ενός κοινοτικού κήπου στο Healdsburg.

«Το παν είναι να βοηθάς ανθρώπους που χρειάζονται βοήθεια», είπε. «Όπως το βλέπω εγώ, μόνο έτσι μεγαλώνουμε».

Κατανόηση του τρόπου λειτουργίας του συστήματος τροφίμων

Ο Arenas μεγάλωσε στο Windsor ως παιδί δύο Μεξικανών μεταναστών – του μπαμπά από την Oaxaca και της μαμάς από την Coahuila.

Όταν ήταν παιδί, οι γονείς της πάλευαν να κερδίσουν αρκετά χρήματα για να ταΐσουν την οικογένειά τους και η μητέρα της βασιζόταν τακτικά στην Redwood Empire Food Bank για παντοπωλεία. Τότε η Αρένας δεν ήξερε τι ήταν η διατροφική ανασφάλεια — απλώς ήξερε πόσο συναρπαστικό ήταν να περνάει τα καλούδια που έφερε η μητέρα της στο σπίτι.

«Ερχόταν με μια μεγάλη τσάντα και εγώ και τα αδέρφια μου θα λέγαμε: «Τι πήρες αυτή τη φορά;» είπε ο Αρένας. «Είναι διαφορετικό όταν είσαι νεότερος από ό,τι όταν είσαι ενήλικας και ανακαλύπτεις ότι οι άνθρωποι βασίζονται στα προϊόντα για να επιβιώσουν τον μήνα ή την εβδομάδα».

Η εμπειρία της Αρένας με την επισιτιστική ανασφάλεια τη διαμόρφωσε. Μετά την αποφοίτησή της από το γυμνάσιο του Windsor, πήγε στο Sonoma State University και ειδικεύτηκε στη γεωγραφία, το περιβάλλον και τον σχεδιασμό.

Περισσότερο για τη σύνδεση μεταξύ της πρόσβασης στη γη και της επισιτιστικής αδικίας – πόσο συχνά οι άνθρωποι αγωνίζονται να αποκτήσουν πρόσβαση σε τρόφιμα επειδή αγωνίζονται να αποκτήσουν πρόσβαση στη γη στην οποία καλλιεργείται μεγάλο μέρος της τροφής.

Κατά τη διάρκεια του τελευταίου της έτους, ήταν πρακτική στο Petaluma Bounty – μια μη κερδοσκοπική φάρμα που στοχεύει να καλλιεργήσει αρκετά τρόφιμα για να δημιουργήσει ένα ακμάζον τοπικό σύστημα διατροφής για όλους. Όταν αποφοίτησε, έψαξε τριγύρω για μη αγροκτήματα και οργανισμούς που θα της επέτρεπαν τον αγώνα της για δικαιοσύνη στα τρόφιμα σε ευρύτερη κλίμακα. Έτσι βρήκε το Farm to Pantry.

Φύτευση, συντονισμός με εθελοντές και αγρότες

Στο Farm to Pantry, οι Arenas έχουν διάφορες αρμοδιότητες.

Τεχνικά, η δουλειά της είναι συντονιστής γραφείου, πράγμα που σημαίνει ότι υπηρετεί ως βοηθός του Εκτελεστικού Διευθυντή Duskie Estes οργανώνοντας συγκεντρώσεις και εθελοντές για αυτές τις προσπάθειες. Μέσω αυτής της δουλειάς, λειτουργεί επίσης ως σύνδεσμος με ντόπιους αγρότες και άλλους στην κοινότητα που έχουν φαγητό να μοιραστούν.

Η Arenas έχει κλίνει σε αυτόν τον ρόλο και επέκτεινε τον ρόλο της ως σύνδεσμος, βοηθώντας στη διοργάνωση μηνιαίων εργάσιμων ημερών στον κοινοτικό κήπο Jardin de Brillo στη λεωφόρο Terrace στο Healdsburg.

Κατά τη διάρκεια αυτών των βάρδιων, μεταφράζει για εθελοντές που δεν μιλούν αγγλικά και διευκολύνει το βοτάνισμα, τη φύτευση, το κούρεμα και οποιεσδήποτε άλλες εργασίες που χρειάζονται διαχείριση. Η τελευταία εργάσιμη ημέρα ήταν στις 5 Μαρτίου και ο Αρένας βοήθησε να φυτέψουν λάχανο, κρεμμύδια, κόλιαντρο, σπανάκι και μαρούλι. Κατά τη διάρκεια τριών ωρών εκείνο το πρωί, περίπου 30 εθελοντές εμφανίστηκαν για να βοηθήσουν. Ο Αρένας ήταν στο επίκεντρο όλων. Πολλοί από αυτούς τους εθελοντές είναι συνδεδεμένοι με την Corazón Healdsburg, έναν άλλο μη κερδοσκοπικό οργανισμό στην πόλη.

Η Estes είπε ότι της αρέσει να βλέπει τοπικούς μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς να συνεργάζονται και πιστεύει στην Arenas ότι διευκολύνει αυτούς τους δεσμούς.

«Η Samantha ήταν κρίσιμη για την ομάδα μας στη μετάφραση των επικοινωνιών και των συνταγών μας, ώστε όλοι να έχουν πρόσβαση σε καλό φαγητό και πώς να το τοποθετήσουν στο τραπέζι», είπε ο Estes. «Δεν είμαι σίγουρος ότι θα μπορούσαμε να συνδέσουμε τους ανθρώπους με τον τρόπο που κάνουμε χωρίς τη βοήθειά της και ξέρω ότι τα μέλη της κοινότητας εκτιμούν ότι είναι εκεί».

Ο αντιδήμαρχος του Healdsburg Ariel Kelley συμφώνησε, λέγοντας ότι η συνεχιζόμενη συνεργασία μεταξύ Farm to Pantry και Corazón βοήθησε να μετατραπεί ο μικροσκοπικός Jardin de Brillo σε μια από τις μεγαλύτερες ιστορίες επιτυχίας του Healdsburg.

«Είναι ένα μέρος όπου οι γείτονες μπορούν να ενωθούν για να φυτέψουν σπόρους και να καρπωθούν τα οφέλη της καλλιέργειας τροφής και της οικοδόμησης σχέσεων μεταξύ τους», είπε η Kelley.

Οι πολυάσχολες εποχές είναι στον ορίζοντα

Καθώς ο κήπος μεγαλώνει, το Farm to Pantry θα μαζέψει τα προϊόντα και θα τα παραδώσει σε όσους έχουν ανάγκη.

Οι αρένες αναμφίβολα θα είναι μέρος αυτής της διαδικασίας και πιθανότατα θα είναι εκείνοι που θα συντονίζουν τους εθελοντές για μέρες επίσης.

Στο μεταξύ, επικεντρώνεται σε ένα ακόμη έργο: Το τρέξιμο σταχυολογεί. Με λίγα λόγια, τα σταχυδρομεία είναι εκδρομές ή εξορμήσεις όπου οι εθελοντές μαζεύουν επιπλέον φαγητό με σκοπό να το αναδιανείμουν σε όσους έχουν ανάγκη. Από την ώρα του Τύπου, Ο Αρένας ανέβαινε το Σάββατο για να συγκεντρώσει στο DMS Ranch στη Σεβαστούπολη. Αυτή τη στιγμή, οι ομάδες που κατεβαίνουν στο αγρόκτημα δεν συγκομίζουν τίποτα άλλο εκτός από λεμόνια Meyer. Όταν αρχίσουν να φυτρώνουν νέα είδη, η ομάδα θα τα μαζέψει επίσης.

Τελικά, η Arenas είπε ότι αναμένει να ηγηθεί πολλαπλών συλλογών του Σαββάτου.

«Από ό,τι έχω ακούσει, κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού γίνεται πολύ πιο απασχολημένος», είπε. «Με περισσότερα προϊόντα, θα χρειαστούμε περισσότερους ανθρώπους».

Ό,τι και αν της ζητηθεί να κάνει η Arenas, είτε μετράει τους αριθμούς των υπολογιστικών φύλλων, είτε συλλέγει συλλογές, είτε κάνει εθελοντικές προσπάθειες στον κήπο, είπε ότι είναι ευτυχής να πολεμήσει τη δικαιοσύνη για τα τρόφιμα μεταφέροντας προϊόντα σε άτομα που έχουν ανάγκη.

Τελικά, κάνει τη δουλειά έτσι ώστε οι άλλοι να μην χρειαστεί να βιώσουν αυτό που έκανε ως παιδί.

«Είμαστε αρκετά τυχεροί που ζούμε σε ένα μέρος όπου υπάρχει πάντα φοβερό, πλούσιο και θρεπτικό φαγητό», είπε. «Είναι σημαντικό να πούμε στους ανθρώπους ότι το φαγητό είναι εδώ. Είναι σημαντικό να το κάνετε προσβάσιμο σε όσους δεν έχουν πρόσβαση. Και είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι, ως κοινότητα, πρέπει να προσέχουμε ο ένας τον άλλον».

Leave a Comment

Your email address will not be published.