Δεν είναι σκληρό να ταΐζω τον σκύλο μου με vegan διατροφή, θα μπορούσε κάλλιστα να είναι πιο υγιής και χαρούμενος από τον σκύλο σου

Από τότε που έγινα vegan πριν από έξι χρόνια, έχω συνηθίσει να αντιμετωπίζω ερωτήσεις από δύσπιστους κρεατοφάγους, όπως «Από πού προμηθεύεσαι την πρωτεΐνη σου;» Ευτυχώς, αυτή η σειρά αμφισβήτησης έχει μειωθεί από τη στιγμή που έγινε φανερό ότι οι 600.000 βίγκαν του Ηνωμένου Βασιλείου δεν χάνονται ακριβώς.

Ωστόσο, έχω παρατηρήσει ότι το ερώτημα έρχεται σε πολύ πιο κατηγορητικό τόνο όταν οι άνθρωποι ανακαλύπτουν ότι, μαζί με εμένα και τις κόρες μου, ο σκύλος μου είναι επίσης vegan.

Έχουν περάσει τέσσερα χρόνια από τότε που το cockapoo Honey μου έφαγε κρέας. Καθώς είναι εννιά, αυτό είναι σχεδόν η μισή της ζωή.

Στην αρχή δεν ήμουν σίγουρος τι να κάνω για το γεγονός ότι, ενώ είχα σταματήσει να τρώω κρέας, εξακολουθούσα να της ταΐζα με υπολείμματα αγελάδων, προβάτων ή κοτόπουλων, βάζοντάς με στη λάθος πλευρά της μπερδεμένης μας στάσης απέναντι στην ηθική των ζώων.

Έτσι, μόλις ερεύνησα το θέμα και ανακάλυψα ότι υπήρχαν διατροφικά πλήρεις φυτικές εναλλακτικές που θα ήταν ασφαλείς για εκείνη, άλλαξα και τη Honey.

Ακόμα νιώθω καλά για την απόφαση. Δεν είναι μόνο το γεγονός ότι η Honey δεν είχε ποτέ κάτι σοβαρό μαζί της – εκτός από ένα διάστρεμμα στο πόδι της. Την περασμένη εβδομάδα, υπήρχαν περαιτέρω ενδείξεις ότι οι σκύλοι δεν ευδοκιμούν μόνο με μια δίαιτα χωρίς κρέας. Μπορεί ακόμη και να ζήσουν περισσότερο με ένα.

Μια μελέτη στο περιοδικό PLOS One από 2.500 σκύλους διαπίστωσαν ότι ενώ τα ταΐζουμε με φυτικά προϊόντα μπορεί να μην ταιριάζει με την εικόνα μας για τους κοκκινόαιμους κυνηγούς, θα μπορούσε να μειώσει τον κίνδυνο κακής υγείας τους κατά ένα τρίτο.

PLOS One είναι ένα επιστημονικό περιοδικό ανοιχτής πρόσβασης με κριτές που δημοσιεύεται από τη Δημόσια Βιβλιοθήκη Επιστημών από το 2006

Ακόμα κι έτσι, υπάρχουν μερικά θέματα που είναι πιο πιθανό να προκαλέσουν οργή από άλλους ιδιοκτήτες σκύλων. Με τα χρόνια, μου είπαν διάφορα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ότι «αναγκάζω» τις πεποιθήσεις μου στο αθώο σκυλάκι μου, ότι ταΐζω το μέλι «βούρκο» και ότι το μόνο κατοικίδιο που θα έπρεπε να έχω ως βίγκαν είναι ένα κουνέλι. Ένας φίλος ήταν τόσο εξοργισμένος που χτύπησε τις γροθιές του στο τραπέζι και με είπε «πολύ, πολύ εγωίστρια».

Αλλά αν και μπορεί να είναι ένα κλειδί, δεν είναι καιρός για μια ριζική επανεξέταση σχετικά με το τι είναι πραγματικά «καλύτερο» για τα σκυλιά μας;

Περισσότερα για Σκύλοι

Θα έκανα τα πάντα για να μην κάνω κακό στον σκύλο μου. Πρώτον, έγινα vegan το 2016 γιατί αγαπώ τα ζώα. Ακολούθησα τη μεγαλύτερη κόρη μου τη Λίλι, τότε 14 ετών, αφού μου έδειξε βίντεο στο YouTube που αποκάλυπταν μερικές από τις αλήθειες σχετικά με την εργοστασιακή γεωργία που είχα καταφέρει να αγνοήσω.

Και η Honey δεν μένει να σφουγγαρίζει άσχημα πάνω από ένα μπολ με μαρούλι και καρότα. Με τον ίδιο τρόπο μπορώ να φάω ένα μπιφτέκι – ή μια vegan εκδοχή οποιουδήποτε τύπου κρέατος – που μοιάζει και έχει γεύση σαν το αληθινό, τα υγρά και ξηρά φαγητά της μοιάζουν επίσης με τα κονσερβοποιημένα κρέατα και τις κροκέτες που τρώει πάντα.

Η Honey σίγουρα δεν φαίνεται να γνωρίζει τη διαφορά γιατί το τρώει με την ίδια όρεξη (και αυτή την εβδομάδα έκανε μια τολμηρή επιδρομή στο ντουλάπι μας για τα κατοικίδια για να μασήσει τον δρόμο της σε μια νέα τσάντα)

Η Honey εξακολουθεί να κάνει έφοδο με χαρά στο ντουλάπι όπου φυλάσσεται το φαγητό της, παρόλο που τα γεύματά της είναι χωρίς κρέας (Εικόνα: Παρέχεται)

Τα σκυλιά χρειάζονται πρωτεΐνη, αλλά όπως μπορεί να σας πει κάθε vegan, η πρωτεΐνη δεν προέρχεται μόνο από το κρέας. Η τροφή του μελιού παρασκευάζεται από άλλες πηγές, όπως φασόλια, διατροφική μαγιά, σόγια και ρύζι – και αγοράζουμε μόνο προϊόντα που έχουν παρασκευαστεί από διατροφολόγους ζώων ώστε να περιέχουν όλα τα αμινοξέα, τις βιταμίνες και τα μέταλλα που χρειάζεται ένας σκύλος.

Στην πραγματικότητα, αυτές οι φυτικές τροφές για σκύλους δεν διαφέρουν από τις περισσότερες εκδόσεις με βάση το κρέας: πολλές εμπορικές τροφές για σκύλους πρέπει επίσης να περιέχουν συμπληρώματα, επειδή οι διαδικασίες ζύμωσης και θέρμανσης κατά την παραγωγή καταστρέφουν ορισμένα από τα βασικά θρεπτικά συστατικά. Έτσι, οι τροφές για σκύλους με βάση το κρέας είναι ήδη διαφορετικές από τη διατροφή των προγόνων των κατοικίδιων μας.

Ο κτηνίατρος Ernie Ward, συν-συγγραφέας του Η επανάσταση της καθαρής τροφής για κατοικίδια, επισημαίνει ότι τα σύγχρονα σκυλιά μοιάζουν τόσο με αγέλες λύκων όσο εμείς με τους νεολιθικούς προγόνους μας. Όταν οι άνθρωποι ανέπτυξαν τη γεωργία και προχώρησαν σε περισσότερες δίαιτες με βάση τα δημητριακά, λέει, τα σκυλιά που ζούσαν μαζί μας ανέπτυξαν μια γονιδιακή μετάλλαξη που σήμαινε ότι έγιναν πολύ καλύτερα στην πέψη των υδατανθράκων. Πράγματι, η RSPCA έχει επίσης αναγνωρίσει ότι τα σκυλιά είναι πλέον παμφάγα.

Τείνουμε επίσης να ξεχνάμε ότι στο μεγαλύτερο μέρος της ιστορίας, το κρέας θα ήταν μια περιστασιακή απόλαυση για τους περισσότερους ανθρώπους. Έτσι, το περισσότερο που θα είχε ο Fido ήταν ένα περιστασιακό κόκαλο για μάσημα. Αυτό ήταν μέχρι που ένας επιχειρηματίας βικτωριανός άνδρας του μάρκετινγκ εντόπισε ένα κενό στην αγορά το 1860 και εφηύρε την πρώτη εμπορική τροφή για κατοικίδια.

Ωστόσο, καθώς η καλλιέργεια κρέατος έχει γίνει πιο εντατική και βιομηχανοποιημένη τα τελευταία 50 χρόνια, η κατανάλωση κρέατος έχει εκτοξευθεί στα ύψη – και το ίδιο και για τους σκύλους μας. Τώρα υπολογίζεται ότι το ένα πέμπτο του κρέατος παγκοσμίως καταναλώνεται από σκύλους και γάτες.

Οι τροφές για κατοικίδια ευθύνονται για το ένα τέταρτο των περιβαλλοντικών επιπτώσεων της παραγωγής κρέατος, σύμφωνα με μια μελέτη στο περιοδικό PLOS One (2017). Και με περίπου 20 εκατομμύρια κατοικίδια μόνο στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι αναλυτές λένε ότι δεν θα επιτύχουμε τους στόχους μας για τα αέρια του θερμοκηπίου, εκτός και αν επανεξετάσουμε τι τρώνε οι γούνινοι σύντροφοί μας.

Τι γίνεται με τις γάτες;

Οι γάτες έχουν εξελιχθεί για να τρώνε ό,τι μικρό θήραμα μπορούν να βρουν τα νύχια τους. Ενώ είναι σε θέση να τρώνε διάφορες ομάδες τροφίμων, για να είναι υγιείς ΠΡΕΠΕΙ να έχουν ορισμένα θρεπτικά συστατικά, όπως απαραίτητα λιπαρά οξέα και ορισμένα αμινοξέα που βρίσκονται στις ζωικές πρωτεΐνες.

Αντίστοιχα, οι ιδιοκτήτες γατών δεν πρέπει ποτέ να ξεκινήσουν τη γάτα τους σε δίαιτα vegan χωρίς τη βοήθεια ενός ειδικού διατροφολόγου κατοικίδιων ζώων.

Καθώς όμως κυκλοφορούν στην αγορά συμπληρωματικές τροφές για κατοικίδια vegan που παρασκευάζονται ειδικά για γάτες, με συνθετικές εκδόσεις αυτών των θρεπτικών συστατικών, περισσότεροι ιδιοκτήτες κάνουν επίσης την αλλαγή.

Μια τέτοια ιδιοκτήτρια είναι η Joanna Farr, 43 ετών, από το Λίνκολν, η οποία εργάζεται για μια τοπική αρχή που βρίσκει κατάλυμα για άστεγους.

Joanna Farr vegan ιδιοκτήτρια γάτας με γάτες Quinny 6 (αριστερά) και Rocky, 13 (δεξιά)

Οι vegan γάτες της είναι η Quinny, έξι ετών, την οποία έχει ταΐσει ως vegan από τότε που την υιοθέτησε πριν από τρία χρόνια και ο Roman και ο Rocky, τα 13χρονα αδέρφια που πήρε τον περασμένο Ιούλιο.

Η Farr λέει: «Τους ταΐζω όλους με μια διατροφικά πλήρη vegan τροφή για γάτες που αρέσει τόσο πολύ στην Quinny που το μόνο της πρόβλημα υγείας ήταν ότι είναι λίγο υπέρβαρη! Τα αγόρια επίσης δεν πείραζαν καθόλου όταν άλλαξαν, αν και έχω παρατηρήσει ότι τα προβλήματα της ουροδόχου κύστης τους έχουν ξεκαθαρίσει.»

Στη συνέχεια, όμως, όπως επισημαίνει ο Farr: «Δεν ταΐζω τις γάτες μου με μαρούλι, αλλά με πλήρη διατροφική τροφή για γάτες. Τώρα υπάρχει μια επιλογή μεταξύ αυτού και της τροφής που περιέχει ζώα που υπόκεινται στη βιομηχανία της κτηνοτροφίας, για μένα είναι απίθανο».

Ωστόσο, στην πρόσφατη δήλωσή της σχετικά με το θέμα, η Πρόεδρος της Βρετανικής Κτηνιατρικής Ένωσης Τζάστιν Σότον υποστηρίζει ότι δεν υπάρχουν ακόμα αρκετά επιστημονικά στοιχεία για να εγκρίνει μια vegan δίαιτα για σκύλους.

«Αν και είναι θεωρητικά δυνατό, η BVA δεν συνιστά να δοθεί σε έναν σκύλο χορτοφαγική ή vegan δίαιτα, καθώς είναι πολύ πιο εύκολο να βρεις την ισορροπία βασικών λανθασμένων θρεπτικών συστατικών παρά να το πάρεις σωστά».

Αντίθετα, ο Shotton λέει ότι το κρέας που χρησιμοποιείται στις τροφές για κατοικίδια είναι «συχνά που δεν θα κατέληγε ποτέ στην ανθρώπινη τροφική αλυσίδα σε αυτή τη χώρα, καθώς σε πολλούς καταναλωτές δεν αρέσει να τρώνε αυτά τα μέρη των ζώων – για παράδειγμα πατσά, χοιρινό τρότερ , μαστούς και πόδια κοτόπουλου.

«Η τροφή για κατοικίδια είναι ένας χρήσιμος τρόπος χρήσης αυτής της πλούσιας σε θρεπτικά συστατικά τροφής χωρίς να σπαταληθεί, κάτι που είναι σημαντικό τόσο από βιωσιμότητα όσο και από ηθική άποψη».

Αυτό είναι αλήθεια. Όχι μόνο από τα πιο ζουμερά κομμάτια κρέατος, όπως θα μπορούσαν να προτείνουν οι περισσότερες διαφημίσεις, ο κυβερνητικός κατάλογος εγκεκριμένων συστατικών για σκυλοτροφές περιλαμβάνει αρσενικούς νεοσσούς μιας ημέρας, που δεν χρειάζονται η βιομηχανία αυγών, καθώς και οπλές, φτερά, τρίχες χοίρου, κέρατα και μαλλί.

Αν και αυτός μπορεί να είναι ένας τρόπος ανακύκλωσης και κάθε τελευταίου αποκόμματος των ζώων που σκοτώνουμε, είναι πραγματικά αυτό που θέλετε να χαζεύει το αγαπημένο σας κυνηγόσκυλο;

Ο Andrew Knight, κτηνίατρος και καθηγητής καλής διαβίωσης και ηθικής των ζώων στο Πανεπιστήμιο Winchester, λέει ότι το γεγονός ότι υπάρχει μια εύχρηστη αγορά για τα λιγότερο εύγευστα προϊόντα της βιομηχανίας κρέατος τη βοηθά να διατηρείται αρχικά κερδοφόρος.

Ο Knight λέει ότι οι ιδιοκτήτες σκύλων που θέλουν να αλλάξουν τα κατοικίδιά τους σε μια vegan διατροφή θα πρέπει να επιλέξουν μια αξιόπιστη μάρκα vegan τροφής για σκύλους και να μην προσπαθήσουν ποτέ να φτιάξουν μια vegan διατροφή για τον ίδιο τον σκύλο, ακόμη και με πρόσθετες βιταμίνες για σκύλους.

«Το μεγαλύτερο μέρος της διατροφής ενός σκύλου πρέπει να είναι διατροφικά πλήρες. Υπάρχουν πάρα πολλές μελέτες που δείχνουν ότι οι σπιτικές δίαιτες με πρόσθετες βιταμίνες δεν είναι διατροφικά καλές», λέει.

Περισσότερα για Βιγκανισμός

Και προσθέτει: «Όταν πηγαίνετε σε μια φυτική διατροφή, μην την αλλάζετε από τη μια μέρα στην άλλη. Κάντε το σταδιακά για μία έως δύο εβδομάδες. Δίνει χρόνο στο σώμα τους να προσαρμοστεί».

Εκ πείρας, η δική μου συμβουλή θα ήταν να ετοιμαστείτε να διαφωνήσετε. Εάν θέλετε να υπερασπιστείτε την απόφασή σας ενάντια σε άλλους ιδιοκτήτες σκύλων ή με ανθεκτική οικογένεια και φίλους, η vegan κτηνίατρος Arielle Griffiths συνιστά να πείτε στους άλλους ότι αποφασίσατε να δώσετε στο κατοικίδιό σας μια υποαλλεργική φυτική διατροφή.

«Η λέξη vegan αντιπροσωπεύει τη στέρηση και αυτό που έχει αφαιρεθεί από τη διατροφή. Οι λέξεις «φυτικά», βιωσιμότητα και ολικής άλεσης τροφής δείχνουν πόσα έχουν προστεθεί».

Τα καλά νέα για τον πλανήτη και τα κατοικίδια ζώα μας, είναι ότι ποτέ δεν υπήρχαν περισσότερες επιλογές από φυτικές εναλλακτικές λύσεις. Όταν έλεγξα αυτή την εβδομάδα, βρήκα περισσότερες από 10 μάρκες φυτικής τροφής για σκύλους. Οι πελάτες δεν είναι μόνο vegans, αλλά και οι ιδιοκτήτες που επιλέγουν μια δίαιτα χωρίς γαλακτοκομικά είναι λιγότερο πιθανό να προκαλέσουν αλλεργίες.

Έτσι, η Honey έχει μια σειρά από επωνυμίες για να διαλέξει – και γενικά είναι περίπου στην ίδια τιμή με τις premium επωνυμίες που θα της ταΐζαμε ούτως ή άλλως.

Για παράδειγμα, μια σακούλα ξηρών τροφών για σκύλους Yarrah Organic vegan αναφέρεται μεταξύ 5,50 και 6 £ το κιλό στο Amazon, περίπου το ίδιο ανά κιλό με τις ξηρές τροφές Forthglade και λιγότερο από τις επιλογές με βάση το κρέας και τα ψάρια του Lily’s Kitchen.

Ακόμα κι έτσι, η Honey δεν είναι τόσο βίγκαν που δεν θα ορμήσει μετά από έναν σκίουρο στο πάρκο. Αλλά δεν έχει πιάσει ποτέ ένα.

Και παρόλο που η Honey μπορεί να αγνοεί ευτυχώς τη συζήτηση που στροβιλίζεται γύρω από το μπολ του σκύλου της, η περιβαλλοντική επίδραση σημαίνει ότι πιστεύω ότι εμείς οι ιδιοκτήτες πρέπει να είμαστε.

Leave a Comment

Your email address will not be published.