Είναι η Νέα Υόρκη το Νέο Κέντρο Τεχνολογίας Τροφίμων;

Την Πέμπτη, 28 Απριλίου, η πανεπιστημιούπολη Cornell Tech στο Roosevelt Island της Νέας Υόρκης θα φιλοξενήσει το συνέδριο Green Circle NY-Israel FoodTech Bridge. Η εκδήλωση συγκεντρώνει μεγάλες εταιρείες και πωλητές τροφίμων με επενδυτές και επιστήμονες στο χώρο, με ιδιαίτερη έμφαση στη βιομηχανική καινοτομία στις Ηνωμένες Πολιτείες και το Ισραήλ. Αν και δεν είναι ευρέως γνωστό στο ευρύ κοινό, η εκδήλωση είναι αρκετά μεγάλη. Απλώς ρωτήστε τον δήμαρχο της Νέας Υόρκης Έρικ Άνταμς.

«Με την εφεύρεση και την εφαρμογή νέων τεχνολογιών, μπορούμε να βελτιώσουμε την ανθρώπινη υγεία, καθώς και να σώσουμε τον πλανήτη μας», λέει. Forbes. “Μου είπαν ότι οι στόχοι αυτής της διάσκεψης είναι η υποστήριξη της διασυνοριακής συνεργασίας μεταξύ της Νέας Υόρκης και του Ισραήλ, καθώς και η υποστήριξη της Νέας Υόρκης ως σημαντικός κόμβος καινοτομίας στην τεχνολογία τροφίμων. Εκ μέρους της πόλης της Νέας Υόρκης, θα μπορούσα μην είστε περισσότερο ευθυγραμμισμένοι με αυτούς τους στόχους και εύχομαι σε όλους σας μεγάλη επιτυχία στις προσπάθειές σας».

Τι είναι όμως ακριβώς η τεχνολογία τροφίμων; Για να μάθετε περισσότερα για τις λεπτομέρειες και πώς επηρεάζουν το μέλλον μας, Forbes Κάθισα με τον άνθρωπο πίσω από το συνέδριο του Bridge αυτόν τον μήνα — τον ιδρυτή και διευθύνοντα σύμβουλο της Green Circle Capital Partners, Stu Stromwasser. Οι σκέψεις του αποκαλύπτονται στη συνέντευξη που ακολουθεί.

Μιλήστε μας για την τεχνολογία τροφίμων.

Stu Stromwasser: Η τεχνολογία τροφίμων είναι απλώς το όνομα που χρησιμοποιείται στην αναπτυσσόμενη βιομηχανία των τεχνολογιών που διαταράσσουν τον τρόπο παρασκευής ή/και διανομής των τροφίμων. Τα τρόφιμα είναι η μεγαλύτερη βιομηχανία στον κόσμο, αλλά η λιγότερο ενδεικτική τεχνολογία – αλλά αυτό έχει αρχίσει να αλλάζει. Ο τρόπος με τον οποίο φτιάχνουμε τα τρόφιμα είναι ξεπερασμένος, με πολλές διαδικασίες που δεν έχουν αλλάξει εδώ και δεκαετίες ή ακόμη περισσότερο και δεν λειτουργούν πια. Η αύξηση του πληθυσμού ξεπερνά την προσφορά τροφίμων και αν δεν αλλάξουμε τον τρόπο παραγωγής τροφίμων, θα υπάρξουν τρομερές συνέπειες τα επόμενα χρόνια. Τα τελευταία πέντε περίπου χρόνια, ένα ισχυρό οικοσύστημα νεοφυών επιχειρήσεων που αντιμετωπίζουν την πρόκληση της επανεφεύρεσης των τρόπων που φτιάχνουμε και διανέμουμε τρόφιμα πρόκειται να φέρει επανάσταση στη βιομηχανία. Κάτι τέτοιο και η μείωση της εκτροφής στα εργοστάσια, θα μπορούσε να σώσει δισεκατομμύρια ζώα, να βελτιώσει την ανθρώπινη υγεία, καθώς και να βοηθήσει στον μετριασμό ενός από τους μεγαλύτερους παράγοντες που συμβάλλουν στην κλιματική αλλαγή.

Μπορείτε να εξηγήσετε την κύρια ιδέα και τους στόχους του συνεδρίου;

SS: Το συνέδριο Green Circle NY-Israel FoodTech Bridge έχει δύο βασικούς στόχους. Πρώτον, εργαζόμαστε για να υποστηρίξουμε τη διασυνοριακή συνεργασία μεταξύ Ισραηλινών και Αμερικανών νεοφυών επιχειρήσεων τεχνολογίας τροφίμων, επιστημόνων, επενδυτών και επιχειρηματικών εταίρων. Δεύτερον, στόχος μας είναι να υποστηρίξουμε τη Νέα Υόρκη – τη μεγαλύτερη πόλη στη Γη, ειδικά αν είστε από το Μπρούκλιν – να γίνει ένα σημαντικό κέντρο για την καινοτομία στην τεχνολογία τροφίμων και τη σχετική οικονομική ανάπτυξη.

Ποιος είναι ο ρόλος σου σε όλο αυτό;

SS: Είμαι ο ιδρυτής της Green Circle Capital Partner, μιας μικρής επενδυτικής εταιρείας με συμβουλευτικό τμήμα που συνεργάζεται με επωνυμίες φυσικών προϊόντων και τμήμα επιχειρηματικών κεφαλαίων που επενδύει στην τεχνολογία τροφίμων. Η εταιρεία μου παράγει αυτήν την εκδήλωση με μερικούς γνωστούς και αξιοσέβαστους συνεργάτες.

Πώς συνήλθαν όλα αυτά;

SS: Το 2005, μετά από 15 χρόνια στη Wall Street, άφησα τη μεγάλη επιχείρηση και ίδρυσα μια εταιρεία φυσικών αναψυκτικών με το όνομα Snow Beverages, την οποία διηύθυνα ως Διευθύνων Σύμβουλος για έξι χρόνια. Λίγο αργότερα, ίδρυσα την Green Circle Capital και άρχισα να συμβουλεύω επωνυμίες φυσικών τροφίμων, ποτών και συμπληρωμάτων. Πριν από περίπου πέντε χρόνια, άρχισα να διαβάζω για νέες τεχνολογίες —ιδιαίτερα την εφαρμογή της ζύμωσης— για την παραγωγή νέων τροφών, και αυτό μετατράπηκε σε εμμονή. Το Ισραήλ έχει την υψηλότερη συγκέντρωση νεοφυών επιχειρήσεων τεχνολογίας τροφίμων, οπότε τον Δεκέμβριο του 2018, πήγα εκεί και γνώρισα περίπου δεκαπέντε startups σε δύο ημέρες. Πήρα συνέντευξη από κάθε εταιρεία που ήταν μέρος του επιταχυντή The Kitchen Hub στο Ashdod. Σας άρεσε, και τώρα το The Kitchen είναι ένας από τους συνεργάτες μας στο συνέδριο.

Συνάντησα επίσης μισή ντουζίνα άλλες εταιρείες, μία προς μία, στο μπαρ του ξενοδοχείου μου. Έφυγα με δύο μεγάλες εντυπώσεις: Πρώτον, η επιστήμη και οι έννοιες ήταν καταπληκτικές, καθεμία πιο συναρπαστική από την προηγούμενη. Δεύτερον, πολλοί από αυτούς έχουν μιλήσει για την κυκλοφορία προϊόντων διατροφής στις ΗΠΑ, αλλά δεν φαίνεται να καταλαβαίνουν πραγματικά τι χρειάζεται για να πλασάρουν ένα προϊόν διατροφής. Άρα αρχίζω να σκέφτομαι μήπως μπορούμε να τους βοηθήσουμε. Ίσως μπορούμε να συγκεντρώσουμε μια ομάδα ισραηλινών startups τεχνολογίας τροφίμων με τους δικηγόρους, τους εμπόρους, τους μεσίτες, τους διανομείς και τους συμβούλους που χρειάζονται και που γνωρίζουμε. Σκοπεύαμε να το κάνουμε αυτό πριν από δύο χρόνια, αλλά η επιδημία χτύπησε. Και τώρα το κάνουμε στις 28 Απριλίου.

Ποιος άλλος εμπλέκεται;

SS: Έτσι, οι συνεργάτες μας είναι το Κολλέγιο Γεωργίας και Επιστημών της Ζωής του Πανεπιστημίου Cornell. Είμαι απόφοιτος του Κολλεγίου Γεωργίας και Επιστημών της Ζωής στο Πανεπιστήμιο Cornell και έχουμε μια ισχυρή σχέση με πολλά άτομα στο Κολλέγιο, το οποίο είναι ένα από τα κορυφαία ακαδημαϊκά ιδρύματα για τις επιστήμες τροφίμων στις Ηνωμένες Πολιτείες, αν όχι στον κόσμο. Ο Cornell είναι ένας εξαιρετικός συνεργάτης και φιλοξενεί επίσης το συνέδριο στην πανεπιστημιούπολη Cornell Tech στη Νέα Υόρκη στο νησί Roosevelt. Οι συνεργάτες μας από το Ισραήλ είναι το The Kitchen Hub, καθώς και το Πανεπιστήμιο Technion, το οποίο είναι επίσης συνεργάτης του Cornell στην πανεπιστημιούπολη Tech.

Οι χορηγοί μας περιλαμβάνουν τις Hormel Foods και 199 Venture Group, καθώς και την PepsiCo Ventures Group, την Rich’s Foods και την Covington, μια κορυφαία παγκόσμια δικηγορική εταιρεία. Τώρα έχουμε πάνω από πενήντα νεοφυείς επιχειρήσεις που έχουν δεσμευτεί να συμμετάσχουν, πάνω από είκοσι από αυτές που πετούν εκτός Ισραήλ. Το συνέδριο δεν είναι κερδοσκοπικό κέντρο, και μάλιστα πληρώνουμε σε δεκάδες ισραηλινές νεοφυείς επιχειρήσεις μια ταξιδιωτική επιδότηση 1.000$ για να βοηθήσουμε στην κάλυψη του κόστους του ταξιδιού στη Νέα Υόρκη. Έχουμε πολλούς κορυφαίους επενδυτές σε αυτόν τον τομέα, καθώς και παρόχους υπηρεσιών που μπορούν πραγματικά να βοηθήσουν αυτές τις εταιρείες να μετατρέψουν τις ιδέες σε έσοδα. Τα μέλη της επιτροπής είναι επίσης αυτά που είναι ενημερωμένα σε αυτόν τον συναρπαστικό νέο κλάδο. Ο Bruce Friedrich, ιδρυτής και Διευθύνων Σύμβουλος του Good Food Institute – ενός ερευνητικού κέντρου που έχει γίνει ο κεντρικός κόμβος για πληροφορίες σχετικά με εναλλακτικές πρωτεΐνες – παρέχει εναρκτήρια σχόλια και οι συμμετέχοντες στην επιτροπή είναι μια εντυπωσιακή λίστα ειδικών. Ο Peter Bodenheimer, ο οποίος διηύθυνε το Food-X — έναν επιταχυντή τεχνολογίας τροφίμων με έδρα τη Νέα Υόρκη — προσφέρθηκε εθελοντικά να είναι ο οικοδεσπότης του συνεδρίου στις 28. Είναι μια καταπληκτική ομάδα λαμπρών ανθρώπων, που όλοι εργάζονται για την επίτευξη στόχων που θα βοηθήσουν να σωθεί ο κόσμος εάν επιτευχθούν. Είναι καταπληκτικό να είσαι μέρος.

Γιατί να διοργανώσετε ένα συνέδριο για τις ισραηλινές εταιρείες τεχνολογίας τροφίμων στη Νέα Υόρκη;

SS: Γιατί Νέα Υόρκη; Γιατί οπουδήποτε αλλού θα ήταν το δεύτερο καλύτερο. Κοίτα, είμαι δια βίου Νεοϋορκέζος, οπότε παραδέχομαι ότι είμαι προκατειλημμένος, αλλά η Νέα Υόρκη είναι ο οικονομικός και δημιουργικός κόμβος αυτής της χώρας, αν όχι του κόσμου. Αυτός ο κλάδος μπορεί να αντιπροσωπεύει τη μεγαλύτερη αναστάτωση και οικονομική ευκαιρία από την έλευση του Διαδικτύου και ανήκει στη Νέα Υόρκη. Το Σαν Φρανσίσκο είναι ένα εξαιρετικό τεχνολογικό οικοσύστημα, αλλά αυτές οι εταιρείες δεν κατασκευάζουν λογισμικό – τελικά, παράγουν τρόφιμα. Οι σπόροι τεχνολογίας τροφίμων καλλιεργούνται σε πολλά μέρη του κόσμου. Όλοι αυτοί οι δρόμοι οδηγούν στο Μανχάταν.

Leave a Comment

Your email address will not be published.