Είναι τα ανεξάρτητα καταστήματα γρήγορου φαγητού το τυφλό σημείο της παχυσαρκίας στη Βρετανία; | Ανάλυση & Χαρακτηριστικά

Πηγαίνετε σε οποιαδήποτε αλυσίδα παμπ, εστιατορίου ή καφέ από αυτόν τον μήνα και ο αριθμός των θερμίδων κάθε προϊόντος θα εμφανίζεται ευδιάκριτα στο μενού. Η κυβέρνηση ασχολείται σοβαρά με την αντιμετώπιση της παχυσαρκίας και, έχοντας επικεντρώσει τις προσπάθειές της στο παντοπωλείο, τώρα καταπολεμά τον τομέα των εκτός σπιτιού.

Η σήμανση θερμίδων είναι από καιρό μια απαίτηση στα σούπερ μάρκετ. Ωστόσο, η εφαρμογή της ίδιας πολιτικής στη φιλοξενία έχει προκαλέσει κριτική από όλες τις πλευρές: σχετικά με το χρονοδιάγραμμά της, την αποτελεσματικότητά της και την πιθανή βλάβη της σε άτομα με διατροφικές διαταραχές. Έχει δει επίσης να επανεμφανίζονται ανησυχίες για ένα σημαντικό τυφλό σημείο στην καταστολή της παχυσαρκίας στο Ηνωμένο Βασίλειο: ανεξάρτητα εστιατόρια και καταστήματα γρήγορου φαγητού.

Αυτά τα εστιατόρια αριθμούν πλέον σχεδόν 71 χιλιάδες σε ολόκληρο το Ηνωμένο Βασίλειο – το 80% όλων των εστιατορίων και των καταστημάτων γρήγορου φαγητού στο Ηνωμένο Βασίλειο – ωστόσο εξαιρούνται από τη νέα εντολή για την επισήμανση θερμίδων. Ποιος είναι λοιπόν ο λόγος αυτής της εξαίρεσης; Και τι αποτέλεσμα θα έχει;

Δεν υπάρχει αμφιβολία για το σκεπτικό πίσω από την καταστολή εκτός σπιτιού. Το Ηνωμένο Βασίλειο είναι ένα παχύσαρκο έθνος και η κυβέρνηση δέχεται αυξανόμενες πιέσεις για να αντιμετωπίσει το ζήτημα. Τα ποσοστά παιδικής παχυσαρκίας στο Ηνωμένο Βασίλειο είναι από τα υψηλότερα στη Δυτική Ευρώπη, σύμφωνα με τον ΟΟΣΑ. Σχεδόν τα δύο τρίτα των ενηλίκων είναι υπέρβαροι ή παχύσαρκοι, σύμφωνα με το NHS Digital.

Τα εστιατόρια και τα ταχυφαγεία έχουν παίξει καθοριστικό ρόλο σε αυτό. Αντιστοιχούν στο 20% έως 25% της ενεργειακής πρόσληψης ενός ενήλικα, σύμφωνα με στοιχεία που δημοσιεύθηκαν από την Public Health England το 2018, τα οποία κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι μερίδες τέτοιων τροφίμων περιέχουν, κατά μέσο όρο, διπλάσιες θερμίδες από το αντίστοιχο προϊόν του σούπερ μάρκετ.

Αυτή η ανάλυση περιλαμβάνει ανεξάρτητους. Ωστόσο, αυτές οι διεξόδους εξαιρούνται από τους κανόνες – για να «διασφαλιστεί ότι οι επιχειρήσεις που μπορεί να θεωρήσουν πιο δύσκολη την επισήμανση θερμίδων δεν επηρεάζονται, ενώ εξακολουθούν να παρέχουν σημαντικά οφέλη για την υγεία», σύμφωνα με το Υπουργείο Υγείας και Κοινωνικής Φροντίδας (DHSC).

Αντίθετα, η κυβέρνηση «ενθαρρύνει τις μικρότερες επιχειρήσεις τροφίμων να υιοθετήσουν οικειοθελώς την επισήμανση θερμίδων». Η πολιτική αναμένεται να επανεξεταστεί σε πέντε χρόνια, όταν το υπουργείο Υγείας «θα εξετάσει το ενδεχόμενο επέκτασης της απαίτησης σε μικρότερες επιχειρήσεις».

«Το χάσμα μεταξύ πολλαπλών και ανεξάρτητων δεν ήταν ποτέ μεγαλύτερο»

Εν τω μεταξύ, ο αποκλεισμός μικρών επιχειρήσεων αποτελεί σημαντικό συμβιβασμό. Σε έγγραφα εκτίμησης επιπτώσεων που συνέταξε η ίδια η DHSC, η επέκταση της επισήμανσης θερμίδων σε καταστήματα όλων των μεγεθών βρέθηκε ότι προσφέρει οφέλη για την υγεία του πληθυσμού ύψους 10,1 δισεκατομμυρίων λιρών για την περίοδο αξιολόγησης των 25 ετών και εξοικονόμηση πόρων στο NHS αξίας 0,9 δισεκατομμυρίων λιρών. Ως έχει, η πολιτική αναμένεται να αποφέρει οφέλη λιγότερο από τα μισά από αυτά.

Άλλωστε, τα ανεξάρτητα καταστήματα πρωτοστατούν όσον αφορά την ανάπτυξη εκτός σπιτιού. Από τον Ιανουάριο του 2019 έως τον Ιανουάριο του 2022, σημειώθηκε καθαρή αύξηση 1.784 ανεξάρτητων εστιατορίων και φαγητών σε πακέτο στο Ηνωμένο Βασίλειο, σύμφωνα με την Εταιρεία Τοπικών Δεδομένων (LDC) (βλ. πίνακα παρακάτω). Συγκριτικά, ο αριθμός των πολλαπλασίων – που ορίζονται ως αλυσίδες με πέντε ή περισσότερες τοποθεσίες ή διεθνή παρουσία – μειώθηκε κατά 1.144. Αφήνει πλέον ανεξάρτητους που υπερτερούν αριθμητικά των πολλαπλασίων σε αναλογία περίπου τέσσερα προς ένα.

«Η κρατική υποστήριξη, η ευρεία διαθεσιμότητα εμπορικών ακινήτων και η δυνατότητα διαπραγμάτευσης πιο προσιτών όρων ενοικίασης έχουν δημιουργήσει περισσότερες ευκαιρίες για την έναρξη και την ανάπτυξη ανεξάρτητων επιχειρήσεων», εξηγεί η LDC.

Τα τελευταία δύο χρόνια, μεταξύ των ανεξάρτητων:

  • Τα φαγητά πίτσας αυξήθηκαν κατά 13,1% (265 καταστήματα)
  • Τα φαγητά σε πακέτο για γρήγορο φαγητό έχουν αυξηθεί κατά 5,9% (575 καταστήματα)

Συγκριτικά, μεταξύ πολλαπλών:

  • Τα φαγητά πίτσας αυξήθηκαν κατά 2,7% (62 καταστήματα)
  • Τα φαγητά για γρήγορο φαγητό έχουν αυξηθεί κατά 2% (83 καταστήματα)

Αυτό δεν σημαίνει ότι οι μεγαλύτερες αλυσίδες τροφίμων βρίσκονται σε οριστική παρακμή. Ενώ ο συνολικός αριθμός των πολλαπλών καταστημάτων φαγητού έχει μειωθεί από το 2019, τα καταστήματα πίτσας και κινεζικών καταστημάτων αντισταθμίζουν την τάση, αυξάνονται κατά 2% και 7,5% αντίστοιχα – και δεν είναι ακριβώς υγιεινά.

Το franchise πίτσας Fireaway ήταν ακόμη και η ταχύτερα αναπτυσσόμενη επιχείρηση αναψυχής του 2021 με ρυθμό ανάπτυξης 149% – ο μεγαλύτερος από οποιονδήποτε κατακτητή κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Και διεθνείς εταιρείες όπως οι Five Guys, Taco Bell και Wendy’s σχεδιάζουν να επεκτείνουν την παρουσία τους στο Ηνωμένο Βασίλειο. Μόνο η Wendy’s στοχεύει να ανοίξει περισσότερα από 400 εστιατόρια τα επόμενα χρόνια, εκτός από νέες κουζίνες μόνο για παράδοση. Όλοι αυτοί οι ιστότοποι θα εμπίπτουν στο πεδίο εφαρμογής των κανόνων.

Ωστόσο, σε όλα τα λιανικά καταστήματα “το χάσμα μεταξύ πολλαπλών και ανεξάρτητων δεν ήταν ποτέ μεγαλύτερο”, προσθέτει η LDC. Έτσι, ενώ η κυβέρνηση μπορεί να είναι απρόθυμη να επιβαρύνει τους ανεξάρτητους με νέες πιέσεις κόστους προς το παρόν, εάν αυτό το χάσμα συνεχίσει να αυξάνεται, θα μπορούσε να υπάρξει αυξανόμενη πίεση για την αντιμετώπιση του ρόλου τους στην κρίση παχυσαρκίας της Βρετανίας.

Το αν αυτό θα πρέπει να περιλαμβάνει την επισήμανση θερμίδων, ωστόσο, είναι ένα ερώτημα από μόνο του. Η DHSC εισήγαγε την πολιτική σε μια προσπάθεια να διασφαλίσει ότι οι άνθρωποι μπορούν να κάνουν πιο «ενημερωμένες, πιο υγιεινές επιλογές όταν πρόκειται να τρώνε φαγητό έξω ή να παραγγέλνουν φαγητό σε πακέτο». Ωστόσο, η επιστήμη που υποστηρίζει έναν τέτοιο ισχυρισμό απέχει πολύ από το να είναι πειστική. Ακόμη και το DHSC συμπέρανε ότι τα στοιχεία ήταν «ανάμεικτα αλλά γενικά υποστηρικτικά».

Μια μετα-ανάλυση του 2016 που διεξήχθη στο Πανεπιστήμιο του Σίδνεϋ διαπίστωσε ότι οι πολιτικές επισήμανσης θερμίδων οδήγησαν σε μείωση της πρόσληψης μόλις 5,8 kcal ανά επίσκεψη (αν και αυτό αυξήθηκε σε 124,5 kcal μεταξύ της μειοψηφίας των πελατών που παρατήρησαν την επισήμανση). Μια πιο εκτεταμένη μετα-ανάλυση 28 μελετών από τη Βιβλιοθήκη Cochrane, εν τω μεταξύ, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η διατροφική σήμανση στα μενού ήταν αποτελεσματική ως μέρος ενός ευρύτερου συνόλου μέτρων, αλλά χρειαζόταν ακόμα καλύτερη έρευνα για να βγουν πιο σίγουρα συμπεράσματα.

«Όσον αφορά την επίδραση στις αγορές των καταναλωτών, τα στοιχεία σχετικά με το εάν αυτές οι πληροφορίες αλλάζουν ουσιαστικά τις επιλογές των καταναλωτών προς όφελος των επιλογών υγείας παραμένουν αδύναμα έως μικτά», επισημαίνει η Dolly Theis από το Κέντρο Έρευνας Διατροφής και Δραστηριότητας του Πανεπιστημίου του Κέμπριτζ.

Επομένως, ίσως η πιο σημαντική επίδραση της πολιτικής θα είναι στη συμπεριφορά των εστιατορίων και όχι των καταναλωτών. Υπάρχει ένας αυξανόμενος όγκος ερευνών που υποδηλώνουν ότι η σήμανση θερμίδων ωθεί τα εστιατόρια να δημιουργήσουν πιο υγιεινά μενού ως απάντηση. Μια μελέτη του 2019 από ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ εξέτασε το διατροφικό περιεχόμενο συγκρίσιμων ειδών μενού σε εστιατόρια. Τα είδη σε εστιατόρια με σήμανση θερμίδων είχαν κατά μέσο όρο 45% λιγότερα λιπαρά και 60% λιγότερο αλάτι.

Οδός κεμπάπ σε πακέτο πρόχειρου φαγητού

«Τα εστιατόρια που γνωρίζουν τη διατροφική κατάσταση και την ποιότητα του φαγητού τους και το εμφανίζουν στα μενού μπορεί να έχουν περισσότερα κίνητρα για να αναμορφώσουν τα προϊόντα για να τα κάνουν πιο υγιεινά, να προσφέρουν περισσότερες υγιεινές επιλογές ή να βελτιώσουν τη συνολική ισορροπία, ώστε να γέρνουν υπέρ των νόστιμων, θρεπτικών επιλογών », λέει ο Theis. Αυτό θα δώσει στους καταναλωτές περισσότερες υγιεινές επιλογές, πιστεύει, και θα κάνει την επιλογή πιο θρεπτικών τροφίμων πολύ πιο εύκολη.

Αυτό φαίνεται σίγουρα να ισχύει για τις μεγαλύτερες αλυσίδες που εμφανίστηκαν στις μελέτες. Ωστόσο, παραμένουν σοβαρά ερωτηματικά σχετικά με το εάν αυτή η ιδέα μπορεί να επεκταθεί σε μικρά, ανεξάρτητα καταστήματα. Η KFC μπορεί να έχει τον χρόνο και τα χρήματα για να εξετάσει την αναμόρφωση των προϊόντων της, αλλά είναι αμφίβολο αν το ίδιο ισχύει και για ανεξάρτητα καταστήματα κοτόπουλου στον κεντρικό δρόμο.

Και ο εξαναγκασμός τους να συμμορφωθούν με αυτήν την πολιτική θα μπορούσε να έχει αρνητικές επιπτώσεις. Ο Chris Holmes, πρώην μέλος του διοικητικού συμβουλίου της KFC και τώρα διευθύνων σύμβουλος της εφαρμογής υγιεινής διατροφής για νέους Smash, επισημαίνει σημαντικά εμπόδια για αυτές τις μικρότερες δραστηριότητες.

«Υπάρχουν δύο κύριοι τρόποι για να λάβετε πληροφορίες για τις θερμίδες: είτε πρέπει να ξοδέψετε εβδομάδες εισάγοντας τις λεπτομερείς συνταγές σας σε μια ηλεκτρονική αριθμομηχανή, η οποία είναι συχνά πολύ περίπλοκη και απαιτεί λεπτομερή γνώση των συνταγών και των διαδικασιών μαγειρέματος, είτε πρέπει να πληρώσετε περίπου 100 £ την πιάτο για λεπτομερή εργαστηριακή ανάλυση. Δεν υπάρχει περίπτωση να συμβεί κανένα από αυτά τα πράγματα γρήγορα ή εύκολα».

Στόχευση φτωχών περιοχών

Επιπλέον, είναι σημαντικό να δούμε την ευρύτερη εικόνα. Στην πραγματικότητα, υπάρχουν μερικοί υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής, ακτιβιστές ή ακαδημαϊκοί που πιστεύουν ότι η σήμανση θερμίδων από μόνη της θα λύσει τον ρόλο του τομέα εκτός σπιτιού στην κρίση παχυσαρκίας στο Ηνωμένο Βασίλειο. Είναι ένα πολύπλευρο πρόβλημα που θα απαιτήσει πολύπλευρη απάντηση.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ο αποκλεισμός του ανεξάρτητου τομέα από την πολιτική επισήμανσης θερμίδων είναι μόνο ένα ζήτημα στο ερώτημα εάν αυτά τα καταστήματα αποτελούν τυφλό σημείο στην απάντηση του ΗΒ για την παχυσαρκία.

Πρέπει επίσης να εξεταστεί ο ρόλος τους στις περιφερειακές ανισότητες. Τα καταστήματα γρήγορου φαγητού είναι πλέον πέντε φορές πιο πυκνοκατοικημένα στις φτωχότερες κοινότητες από ό,τι στις πιο εύπορες. Όπως το έθεσε το πλέον ανενεργό PHE: «Οι φτωχότερες περιοχές της Αγγλίας είναι hotspot για γρήγορο φαγητό».

Αυτό είναι ένα πρόβλημα, λένε οι αγωνιστές. Πάρτε την περιοχή Walworth του Λονδίνου, η οποία έχει ένα από τα χειρότερα ποσοστά παιδικής παχυσαρκίας στη χώρα. «Το τρέξιμο στο κέντρο είναι μια καταπληκτική αγορά φρέσκων φρούτων και λαχανικών που, αν βρισκόταν στα περισσότερα άλλα μέρη του Λονδίνου, θα ήταν ένας πραγματικός προορισμός», λέει ο Holmes of Smash.

«Ωστόσο, σε κάθε πλευρά του δρόμου υπάρχουν άφθονα κοτόπουλα και κεμπάπ. Διαφήμιση σε παιδιά μετά το σχολείο με προσφορές όπως τρεις φτερούγες κοτόπουλου και πατάτες για 1,80 £ από τις 15:00 έως τις 17:00.”

Αυτό είναι προβληματικό, λέει ο Χολμς, επειδή η ευκολότερη πρόσβαση σε καταστήματα σε πακέτο είναι στενά συνδεδεμένη με την αυξημένη κατανάλωση και το υψηλότερο βάρος. Με άλλα λόγια, ένα παιδί είναι πιο πιθανό να φάει ένα φαγητό σε πακέτο εάν περνάει από ένα κάθε μέρα.

«Τα στοιχεία για το εάν τέτοιες πληροφορίες αλλάζουν ουσιαστικά τις επιλογές των καταναλωτών παραμένουν αδύναμα έως μικτά»

Αυτό το ζήτημα έχει γίνει όλο και πιο προφητικό από την εμφάνιση των εξαιρετικά βολικών πλατφορμών παράδοσης όπως το Deliveroo, το Uber Eats και το Just Eat, που διευκολύνουν από ποτέ να παραγγείλετε ένα πιάτο πλούσιο σε θερμίδες στην πόρτα σας. Αυτές οι πλατφόρμες γνωρίζουν το πρόβλημα. Σε απάντηση σε επτά στους 10 ανθρώπους που δήλωσαν ότι ήθελαν να δουν περισσότερες υγιεινές επιλογές στις εφαρμογές παράδοσης φαγητού, η Deliveroo το 2020 πραγματοποίησε επένδυση 1 εκατομμυρίου £ για να βοηθήσει τους συνεργάτες των εστιατορίων να τα καταφέρουν καλύτερα σε αυτό το μέτωπο.

Παρά αυτές τις προσπάθειες, οι υγιεινές επιλογές εξακολουθούν να παραμένουν μια μικρή από τις διαθέσιμες επιλογές σε πλατφόρμες σε πακέτο. «Μια πρόσφατη αναζήτηση που έκανα στο Just Eat έδειξε ότι από τα 600 περισσότερα από τα διαθέσιμα εστιατόρια που θα μπορούσαν να μου παραδώσουν στην Edgware Road, πέφτει σε μόλις 20 αν πατήσω το υγιές φίλτρο», λέει ο Χολμς. Ακόμη και τότε: «Μερικά από αυτά δεν ήταν καθόλου υγιή».

Διαβάστε περισσότερα:

Εδώ, το ανεξάρτητο ζήτημα εμφανίζεται ξανά – καθώς τείνουν να υστερούν πίσω από τις αλυσίδες στην προσφορά αυτών των επιλογών. Η Smash εκτιμά ότι, κατά μέσο όρο, περίπου το 20% έως 30% των μενού της αλυσίδας θα περιέχει πιο υγιεινά προϊόντα που θα ενέκρινε για την πλατφόρμα της, σε σύγκριση με το 5% περίπου των μενού στα περισσότερα ανεξάρτητα άτομα.

Έτσι, καθώς τίθεται σε ισχύ η ευρύτερη καταστολή των εκτός σπιτιού, η ελπίδα είναι οι ανεξάρτητοι να διευρύνουν οικειοθελώς τις πιο υγιεινές γκάμα τους. «Πιστεύουμε ότι οι μικρότερες επιχειρήσεις θέλουν να ανταγωνιστούν μεγαλύτερες επιχειρήσεις και τη ζήτηση των καταναλωτών», λέει ο Tarryn Gorre, Διευθύνων Σύμβουλος της εταιρείας λογισμικού διαχείρισης μενού Kafoodle, η οποία έχει δει αυξανόμενο ενδιαφέρον από μικρότερα καταστήματα τροφίμων.

Το ερώτημα για όσους ανεξάρτητους σκέφτονται να κάνουν τα μενού τους πιο υγιεινά είναι: κάνουν το άλμα από την πλάτη τους ή περιμένουν την κυβερνητική παρέμβαση για να τους ωθήσει;

Leave a Comment

Your email address will not be published.