Είναι το φοινικέλαιο vegan ή πρέπει να το αποφεύγουν οι καταναλωτές;

Το φοινικέλαιο είναι ένα επίμαχο ζήτημα για τους vegans, επειδή κατά την καλλιέργεια φυτών ελαιοφοίνικα, τεράστια τροπικά δάση έχουν καταστραφεί και η άγρια ​​ζωή έχει χαθεί.

Οι ουρακοτάγκοι βρίσκονται στο χείλος της εξαφάνισης και το 80 τοις εκατό των ελεφάντων της Σουμάτρας έχουν αφανιστεί ως αποτέλεσμα της εξαφάνισης των οικοτόπων τους1.

Από πού προέρχεται το φοινικέλαιο;

Περίπου το 90 τοις εκατό των ελαιοφοίνικα αναπτύσσονται σε περιοχές που κάποτε ήταν τροπικά δάση στη Μαλαισία και την Ινδονησία.

Ωστόσο, οι ελαιοφοίνικες καλλιεργούνται σε περισσότερες από 40 χώρες και οι φυτείες εξαπλώνονται σε όλη την Ασία, την Αφρική και τη Λατινική Αμερική2απειλώντας και εκεί τους βιότοπους απειλούμενων ειδών.

Το φοινικέλαιο είναι ένα εξαιρετικά ευέλικτο συστατικό φυτικής προέλευσης που εξάγεται από τον πολτό φρούτων των ελαιοφοίνικων. Παράγοντας από έξι έως 10 φορές περισσότερο λάδι ανά στρέμμα από τις καλλιέργειες σόγιας, το φοινικέλαιο είναι το φυτικό έλαιο με την υψηλότερη απόδοση και το φθηνότερο στον κόσμο.3.

Βρίσκεται σε τουλάχιστον τα μισά οικιακά είδη4 – από κραγιόν, οδοντόκρεμα και σαπούνι μέχρι μπισκότα, σνακ και αρτοσκευάσματα.

Από τη συνολική παγκόσμια παραγωγή φοινικέλαιου, το 71 τοις εκατό χρησιμοποιείται από τη βιομηχανία τροφίμων, το 24 τοις εκατό σε καλλυντικά και το 5 τοις εκατό για βιοκαύσιμα5.

Ωστόσο, με σημαντικές επεκτάσεις στην αγορά πράσινης ενέργειας, με στόχο τη μείωση της εξάρτησής μας από ορυκτά καύσιμα, η ζήτηση για βιοκαύσιμα αυξάνεται και είναι πιθανό να δούμε μια σημαντική αλλαγή όπου τα βιοκαύσιμα θα μπορούσαν να αντικαταστήσουν την καλλιέργεια φοινικέλαιου για τρόφιμα και καλλυντικά ως βασικό μοχλό της αποψίλωσης των δασών.

Ενώ τεχνικά vegan, το ερώτημα εάν το φοινικέλαιο μπορεί να είναι απαλλαγμένο από σκληρότητα ή ακόμα και φιλικό προς το περιβάλλον, δεν είναι απλό.

Πώς έχει επηρεάσει η παραγωγή φοινικέλαιου την άγρια ​​ζωή;

Ένας από τους κύριους λόγους για τους οποίους οι βίγκαν μπορούν να επιλέξουν να αποφύγουν το φοινικέλαιο είναι λόγω της επίδρασης που έχει η παραγωγή του σε πολλά είδη ζώων.

Για να ανοίξει ο δρόμος για τα φυτά ελαιοφοίνικα, η νοτιοανατολική Ασία υιοθέτησε μια στρατηγική αποψίλωσης των δασών «κόψτε και κάψτε» που είναι βαθιά επιζήμια για το περιβάλλον και τη βιοποικιλότητα – συμπεριλαμβανομένων των ουρακοτάγκων, των προβοσκίδας, των ελεφάντων, των ρινόκερων και των τίγρεων, καθώς και 90 διαφορετικών ειδών ψάρι6.

Στο νησί Βόρνεο, τουλάχιστον το 50 τοις εκατό της συνολικής αποψίλωσης των δασών μεταξύ 2005 και 2015 αφορούσε την ανάπτυξη ελαιοφοίνικα7.

Ο αρνητικός αντίκτυπος ειδικότερα στους ουρακοτάγκους έχει λάβει ευρεία κάλυψη, εν μέρει λόγω του θλιβερού πλάνα που κυκλοφόρησε από την Greenpeace με έναν μοναχικό ουρακοτάγκο να κολλάει σε ένα δέντρο καθώς κόβεται και την απαγορευμένη χριστουγεννιάτικη τηλεοπτική διαφήμιση «There’s a Rang Tan in my bedroom» για το σούπερ μάρκετ Ισλανδίας .

Η σημαντική απώλεια φυσικού οικοτόπου σημαίνει ότι και τα τρία είδη ουρακοτάγκων περιλαμβάνονται δυστυχώς ως άκρως απειλούμενα, με τους αριθμούς να μειώνονται, στην Κόκκινη Λίστα Απειλούμενων Ειδών της IUCN8.

Το 2018, η έκθεση της IUCN για το φοινικέλαιο και τη βιοποικιλότητα κατέγραψε την παραγωγή φοινικέλαιου ως σημαντική απειλή για 193 κρίσιμα απειλούμενα, απειλούμενα και ευάλωτα είδη σε όλο τον κόσμο9.

Ανησυχητικά, οι εκτιμήσεις υποδηλώνουν ότι η περαιτέρω επέκταση του φοινικέλαιου θα μπορούσε να επηρεάσει το 54 τοις εκατό όλων των θηλαστικών και το 64 τοις εκατό όλων των απειλούμενων πτηνών παγκοσμίως10.

Θέλετε να κάνετε περισσότερα για να προστατεύσετε τον πλανήτη; Διαβάστε παρακάτω αυτά τα άρθρα:

Υπάρχουν άλλα περιβαλλοντικά προβλήματα;

Τα τροπικά τροπικά δάση λειτουργούν ως καταβόθρες άνθρακα δεσμεύοντας το διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα και αποθηκεύοντάς το σε δέντρα και ρίζες. Είναι μια κρίσιμη διαδικασία, κεντρική για την επιβράδυνση της παγκόσμιας θέρμανσης.

Ωστόσο, η καύση δασών και τυρφώνων, για να ανοίξει ο δρόμος για φυτά ελαιοφοίνικα, απελευθερώνει τον αποθηκευμένο άνθρακα πίσω στον αέρα και έχει γίνει μια σοβαρή πηγή επιβλαβών εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου2.

Ουσιαστικά, χρειαζόμαστε τροπικά δάση για να μετριαστεί η αυξανόμενη κλιματική έκτακτη ανάγκη. Τις τελευταίες δεκαετίες, η εκκαθάριση των δασών, οι ανεξέλεγκτες πυρκαγιές και η αποστράγγιση των τυρφώνων μείωσαν συλλογικά την ικανότητα των πνευμόνων του πλανήτη.

Από τα τρία μεγαλύτερα τροπικά δάση του κόσμου, μόνο το Κονγκό έχει αρκετό όρθιο δάσος για να παραμείνει μια ισχυρή καθαρή απορροή άνθρακα.

Ρύπανση του αέρα και των υδάτων, καθώς και διάβρωση του εδάφους1είναι άλλες περιβαλλοντικές επιπτώσεις που σχετίζονται με την παραγωγή φοινικέλαιου.

Το 2015, οι πυρκαγιές που ξέσπασαν στην Ινδονησία ενοχοποιήθηκαν για έως και μισό εκατομμύριο περιπτώσεις λοιμώξεων του αναπνευστικού όχι μόνο στη Σουμάτρα, το Βόρνεο και το Μπρουνέι, αλλά και στη Μαλαισία, τη Σιγκαπούρη, τη νότια Ταϊλάνδη, το Βιετνάμ, την Καμπότζη και τις Φιλιππίνες.

Στην πραγματικότητα, μια μελέτη υπολόγισε ότι συγκλονιστικά οι πυρκαγιές προκάλεσαν στην πραγματικότητα περισσότερους από 100.000 θανάτους στην Ινδονησία, τη Μαλαισία και τη Σιγκαπούρη11.

Η λεγόμενη ομίχλη της Νοτιοανατολικής Ασίας δείχνει πώς τα τεράστια νέφη καπνού μπορούν να ταξιδέψουν μεγάλες αποστάσεις και να προκαλέσουν διασυνοριακό όλεθρο.

Υπάρχει κάτι τέτοιο όπως βιώσιμο φοινικέλαιο;

Το 2004, το Roundtable for Sustainable Palm Oil (RSPO) δημιουργήθηκε για να καθησυχάσει τους αγοραστές ότι τα προϊόντα που φέρουν την ετικέτα του δεν συμβάλλουν στην αποψίλωση των δασών, στην κλιματική κρίση ή στην παραβίαση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων.

Επί του παρόντος, υπάρχουν περισσότερα από 4.000 μέλη του RSPO και περίπου το ένα πέμπτο του φοινικέλαιου παγκοσμίως είναι πιστοποιημένο ως «βιώσιμο». Ωστόσο, ο οργανισμός χρειάστηκε 14 χρόνια για να απαγορεύσει την εκκαθάριση οποιουδήποτε τύπου δάσους για να ανοίξει ο δρόμος για τις καλλιέργειες φοινίκων.

Αυτό δείχνει ότι ακόμη και εκείνοι με τις καλύτερες προθέσεις δεν είναι τέλειοι και μπορούν εύκολα να κατηγορηθούν για «πράσινο πλύσιμο»12.

Οι ανησυχίες σχετικά με τον τρόπο παρακολούθησης και επιβολής των προτύπων του συστήματος πιστοποίησης έχουν εκφραστεί και οι αποτυχίες στη διαδικασία ελέγχου έχουν επισημανθεί σε εκτενείς εκθέσεις περιβαλλοντικών ομάδων όπως η Υπηρεσία Περιβαλλοντικών Ερευνών.

Ως έχει, είναι αδύνατο για τις εταιρείες να εγγυηθούν ότι το φοινικέλαιο που χρησιμοποιούν δεν έχει συμβάλει στην καταστροφή των οικοτόπων ή στην απώλεια της άγριας ζωής.

Η ταχεία ανάπτυξη της βιομηχανίας φοινικελαίου και η ζημιά που έχει ήδη προκληθεί μπορεί να σημαίνει ότι απλώς έχουμε ξεφύγει πολύ για να θέσουμε ένα βιώσιμο όριο.

Αυτό που μπορούμε να κάνουμε είναι να διασφαλίσουμε ότι οι παραγωγοί ελέγχονται καλύτερα με τη χρήση της δημόσιας πίεσης για τη θέσπιση διεθνώς ισχυρών κανονισμών που προστατεύουν τα εύθραυστα οικοσυστήματα και σταματούν την περαιτέρω αποψίλωση των δασών.

Τι ελπίδα υπάρχει για το μέλλον;

Τουλάχιστον όσον αφορά τα βιοκαύσιμα, υπάρχει ελπίδα. Από τη συνολική βιομάζα που παράγεται από τη βιομηχανία φοινικελαίου, μόλις το 10 τοις εκατό εξάγεται για την παραγωγή λαδιού. Αυτό είναι ένα εκπληκτικό 90 τοις εκατό της βιομάζας φοινικέλαιου που ταξινομείται ως απόβλητο.

Αντί να αυξήσουν την παραγωγή φοινικέλαιου για να ανταποκριθούν στις συνεχώς αυξανόμενες απαιτήσεις της παγκόσμιας οικονομίας, οι ερευνητές αναζητούν τρόπους μετατροπής των υπολειμμάτων φοινικέλαιου σε βιοκαύσιμα με τη χρήση αργίλου μπεντονίτη.

Αυτός είναι μόνο ένας τρόπος με τον οποίο μπορούμε να αυξήσουμε την αποτελεσματικότητα των ελαιοκαλλιεργειών φοίνικα χωρίς να καταστρέψουμε ολοένα και περισσότερους οικοτόπους.

Υπάρχει βιώσιμη εναλλακτική λύση για το φοινικέλαιο;

Υπάρχουν εναλλακτικές λύσεις για το φοινικέλαιο, αλλά η μετάβαση από το φοινικέλαιο σε άλλες καλλιέργειες δεν είναι βιώσιμη λύση. Ο φοινικέλαιο παράγει έως και 10 φορές περισσότερο λάδι ανά μονάδα επιφάνειας από οποιαδήποτε άλλη σημαντική ελαιοκαλλιέργεια9επομένως μια στροφή σε υποκατάστατα όπως η σόγια, ο ηλίανθος και η ελαιοκράμβη σημαίνει ότι θα απαιτηθεί περισσότερη γη.

Με τη σειρά του, αυτό πιθανότατα θα μεταφέρει απλώς την αποψίλωση των δασών και την απώλεια βιοποικιλότητας σε άλλες περιοχές όπου παράγονται αυτά τα έλαια.

Τελικά, το φοινικέλαιο είναι εδώ για να μείνει και δεν πρέπει απαραίτητα να το αποφεύγετε.

Απαιτείται, όμως, μεγαλύτερη ευαισθητοποίηση του κοινού προκειμένου να συγκεντρωθούν πιο αποτελεσματικές πολιτικές και προγράμματα για τη διαχείριση των υπαρχουσών φυτειών φοινίκων και την ανάληψη ευθύνης από αδίστακτους κατασκευαστές φυτειών για αδικαιολόγητη καταστροφή.

Συμπερασματικά, το φοινικέλαιο είναι τεχνικά κατάλληλο για μια vegan διατροφή καθώς προέρχεται από φυτά και είναι απαλλαγμένο από ζωικά προϊόντα. Ωστόσο, λόγω των καταστροφικών εναλλακτικών επιπτώσεων που έχει η παραγωγή φοινικέλαιου στο περιβάλλον και στα ζώα, εξαρτάται από το άτομο εάν επιλέξει να το αποφύγει ή όχι και να επιλέξει πιο φιλικά προς το περιβάλλον.

Συχνά μας λένε να τρώμε βιολογικά τρόφιμα, αλλά ξέρετε πραγματικά τι είναι τα βιολογικά τρόφιμα και γιατί είναι πιο βιώσιμα;

*Προσφορά επιλεγμένης εικόνας: Anup Shah μέσω Getty

Leave a Comment

Your email address will not be published.