Εταιρείες, όχι ο FDA, που εγκρίνουν τις περισσότερες χημικές ουσίες στα τρόφιμα

Σχεδόν το 99 τοις εκατό των προσθέτων τροφίμων έχουν εγκριθεί από το 2000 για χρήση από τις χημικές βιομηχανίες και τις βιομηχανίες τροφίμων —όχι ομοσπονδιακές ρυθμιστικές αρχές— σύμφωνα με μια νέα ανάλυση από την Environmental Working Group.

Η ανάλυση στόχευε σε ένα ελάχιστα γνωστό κενό στους νόμους που διέπουν την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων που επιτρέπει στα χημικά που “γενικά αναγνωρίζονται ως ασφαλή” από τους κατασκευαστές τους να αποφεύγουν την επίβλεψη του FDA. Αρχικά προοριζόταν να καλύψει ευρέως χρησιμοποιούμενα συστατικά όπως αλεύρι, ξύδι και ζάχαρη, η ευπάθεια γνωστή ως GRAS επεκτάθηκε με την πάροδο του χρόνου για να συμπεριλάβει τεχνητές ενώσεις που οι κατασκευαστές λένε ότι είναι ασφαλείς για χρήση στα τρόφιμα.

Σύμφωνα με το GRAS, οι κατασκευαστές εντοπίζουν ασφαλείς νέες χημικές ουσίες για να βάλουν στην προμήθεια τροφίμων και στη συνέχεια επιλέγουν αν θα ενημερώσουν ή όχι τις αποφάσεις του FDA, αφήνοντας συχνά το FDA στο σκοτάδι σχετικά με την προσθήκη των ενώσεων στα τρόφιμα.

Το GRAS δεν είναι η μόνη ρυθμιστική επιλογή που διαθέτουν οι εταιρείες. Μπορούν επίσης να υποβάλουν κάτι που ονομάζεται “αίτηση για πρόσθετα τροφίμων” στην Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων ζητώντας άδεια από τον οργανισμό για να προσθέσει μια χημική ουσία στα τρόφιμα. Αυτή η διαδικασία περιλαμβάνει μια αυστηρή ανασκόπηση της επιστήμης που περιγράφει την ασφάλεια μιας χημικής ουσίας και μια ειδοποίηση που δημοσιεύεται στο Ομοσπονδιακό Μητρώο Σχετικά με τις αποφάσεις του FDA.

Όμως, όταν η Περιβαλλοντική Ομάδα Εργασίας εξέτασε τις αναφορές και τις κοινοποιήσεις του GRAS που υποβλήθηκαν από το 2000, διαπίστωσε ότι η συντριπτική πλειονότητα των χημικών ουσιών -περίπου 756 από τα 766- προστέθηκαν στην προμήθεια τροφίμων μέσω του GRAS και όχι μέσω της πιο αυστηρής διαδικασίας αναφοράς.

«Πρόκειται απλώς για μια θεμελιωδώς κατεστραμμένη διαδικασία», δήλωσε στο E&E News η Melanie Benish, η νομοθετική δικηγόρος του EWG, που διεξήγαγε την αναθεώρηση. «Είναι ειλικρινά τρομακτικό το γεγονός ότι για πάνω από 20 χρόνια σχεδόν το 99 τοις εκατό των νέων χημικών ουσιών έχουν προστεθεί στα τρόφιμα μας, η βιομηχανία αποφασίζει τι είναι ασφαλές, όχι η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων».

Η ανάλυση EWG δεν δείχνει την πλήρη εικόνα των χημικών ουσιών που προστέθηκαν στην προμήθεια τροφίμων χωρίς έλεγχο του FDA, επειδή ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός για την περιβαλλοντική υγεία δεν μπορούσε να παρακολουθήσει πόσο συχνά οι εταιρείες επιλέγουν να μην κοινοποιούν στον FDA νέα χημικά που κρίνουν ότι είναι ασφαλή.

Ορισμένες χημικές ουσίες που «αναγνωρίζονται ως ασφαλείς» από τη βιομηχανία θεωρούνται επιβλαβείς από τις υγειονομικές αρχές.

Πάρτε, για παράδειγμα, τη βουτυλική υδροξυανισόλη, πιο γνωστή ως BHA, η οποία έχει ταξινομηθεί ως ενδοκρινικός διαταράκτης από την Ευρωπαϊκή Ένωση και ονομάζεται από το Εθνικό Πρόγραμμα Τοξικολογίας “εύλογα αναμένεται ότι είναι καρκινογόνος για τον άνθρωπο”. Ωστόσο, χρησιμοποιείται σε μια ποικιλία τροφίμων, συμπεριλαμβανομένων των πατατών και των κονσερβών, χάρη στη διαδικασία GRAS.

«Είναι συγκλονιστικό για τους περισσότερους ανθρώπους ότι οι βιομηχανίες τροφίμων είναι αυτές που γενικά αποφασίζουν τι είναι ασφαλές για τις χημικές ουσίες που ταΐζουμε τα παιδιά μας καθημερινά», είπε ο Beinisch.

Και δεν είναι μόνο οι ομάδες υπεράσπισης της υγείας που λένε ότι το GRAS δεν προστατεύει τη δημόσια υγεία: Το Κυβερνητικό Γραφείο Λογοδοσίας εξέτασε τη διαδικασία GRAS δύο φορές, μία φορά το 1980 και ξανά το 2010. Πιο πρόσφατα, ο φύλακας κατέληξε στο συμπέρασμα ότι «η διαδικασία επίβλεψης στο FDA είναι μη συμβάλλοντας στη διασφάλιση της ασφάλειας όλων των νέων αποφάσεων της GRAS».

Ένας εκπρόσωπος του FDA υπερασπίστηκε τη διαδικασία GRAS στο E&E News, λέγοντας ότι η υπηρεσία “μπορεί να αμφισβητήσει τη βάση για το ανεξάρτητο συμπέρασμα της GRAS και να λάβει τα κατάλληλα μέτρα”.

Σημείωσε επίσης ότι τα χημικά που εγκρίνονται μέσω της διαδικασίας GRAS πρέπει να πληρούν τα ίδια πρότυπα που εγκρίνει η FDA μέσω των αιτήσεων για πρόσθετα τροφίμων: ότι υπάρχει “εύλογη βεβαιότητα ότι δεν υπάρχει βλάβη υπό τις προβλεπόμενες συνθήκες χρήσης”.

Επιπλέον, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων σπάνια χρησιμοποιεί την εκτελεστική της εξουσία για να ενεργήσει όταν τα πρόσθετα τροφίμων που εγκρίνονται βάσει του GRAS γίνονται επικίνδυνα. Το πιο αξιοσημείωτο παράδειγμα έρχεται σχεδόν πριν από μια δεκαετία, όταν η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ ανέλαβε δράση εναντίον τεσσάρων κατασκευαστών αλκοολούχων ποτών με καφεΐνη, όπως το Four Loco, μετά από αρκετούς θανάτους και νοσηλεία. Ο FDA αποφάσισε τελικά ότι η καφεΐνη σε αυτές τις περιπτώσεις ήταν ένα “μη ασφαλές πρόσθετο τροφίμων”, το οποίο οδήγησε στην απομάκρυνση των ποτών από τα ράφια των καταστημάτων σε όλη τη χώρα (GreenwireΚαι 7 Μαρτίου).

Ο οργανισμός δεν έχει λάβει παρόμοια μέτρα για τις ανθρωπογενείς χημικές ουσίες που έχουν χρόνιες επιπτώσεις στην υγεία.

Ο εκπρόσωπος του FDA σημείωσε επίσης ότι οι κανόνες GRAS επιτρέπουν σε μια εταιρεία να μεταφέρει το χημικό απευθείας στους καταναλωτές μόνο εάν οι επιστημονικές πληροφορίες που υποστηρίζουν την ασφάλειά τους είναι “γενικά αποδεκτές από την επιστημονική κοινότητα” και εάν έχουν ελεγχθεί από ειδικούς ειδικούς.

Αυτό είναι αλήθεια, αλλά δεν υπάρχουν περιορισμοί σχετικά με το ποιοι μπορούν να είναι αυτοί οι ειδικοί και εάν οι κατασκευαστές μπορούν να τους πληρώσουν. Στην πραγματικότητα, μια μελέτη από ομοτίμους για τις κοινοποιήσεις GRAS προς τον FDA μεταξύ 1997 και 2012 έδειξε ότι όλοι οι εμπειρογνώμονες που εμπλέκονταν σχετίζονταν με κατασκευαστές πρόσθετων που επανεξέταζαν τα προϊόντα τους, συχνά εργάζονταν απευθείας για εταιρείες ή συμβούλους ή εμπορικές ενώσεις του κλάδου.

Στην ανάλυσή του, το EWG υπογράμμισε την Ένωση Κατασκευαστών Γεύσεων και Εκχυλισμάτων ως παράδειγμα «μυθοποιών του κλάδου» που λαμβάνουν αποφάσεις GRAS για λογαριασμό των μελών και τόνισε επτά ομάδες υγειονομικών συστατικών που υπέβαλαν επιτυχώς αίτημα στον Οργανισμό Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ να τα απαγορεύσει στο 2018 που ο σύλλογος είχε αποφασίσει προηγουμένως Είναι ασφαλές .

Ωστόσο, η διευθύντρια μάρκετινγκ και επικοινωνίας του συνδικάτου, Anna Carver, λέει ότι η EWG επιλέγει παραδείγματα κερασιών και σωστά σημείωσε ότι παρόλο που η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) απαγόρευσε τα επτά συστατικά γεύσης το 2018, η υπηρεσία δήλωσε ρητά τότε ότι πίστευε ότι οι ουσίες Chemical είναι ασφαλείς, λέγοντας ότι οι μελέτες που έδειξαν ότι οι χημικές ουσίες ήταν καρκινογόνες σε ζώα δεν μπορούν απαραίτητα να ισχύουν για την έκθεση του ανθρώπου μέσω των τροφίμων επειδή “η χρήση τους έχει ως αποτέλεσμα πολύ χαμηλά επίπεδα έκθεσης και χαμηλό κίνδυνο”. Ο οργανισμός κατέληξε στο συμπέρασμα εκείνη την εποχή, «Ως εκ τούτου, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων διαγράφει μόνο αυτές τις έξι τεχνητές γεύσεις ως θέμα νόμου».

Ο Κάρβερ είπε επίσης ότι η ομάδα εμπειρογνωμόνων του συνδικάτου “δεν σφραγίζει απλώς” τα “συστατικά γεύσης”, λέγοντας ότι η επιτροπή “εργάζεται ανεξάρτητα” από την ένωση και έχει “αυστηρές διασφαλίσεις σύγκρουσης συμφερόντων” όπου δεν επιτρέπονται τα αυτοδιορισμένα μέλη να κρίνουν τα προϊόντα των εταιρειών στις οποίες έχουν εργαστεί στο παρελθόν. Δεν γνωρίζουν τις εταιρείες που υποστηρίζουν τα χημικά που εξετάζουν.

«Η αποστολή της επιτροπής εμπειρογνωμόνων της FEMA είναι να προστατεύει τη δημόσια υγεία μέσω αποτελεσματικής αξιολόγησης ασφάλειας των γευστικών συστατικών χρησιμοποιώντας τις καλύτερες διαθέσιμες επιστημονικές διαδικασίες και πληροφορίες», έγραψε σε ένα email.

Πιέστε για νέους κανόνες

Η ανάλυση έρχεται καθώς το EWG και άλλες ομάδες περιβαλλοντικής υγείας πιέζουν το Κογκρέσο να ξαναγράψει τον νόμο για να κλείσει το «παραθυράκι του GRAS».

Ο «Νόμος για τα Τρόφιμα Χωρίς Τοξίνες» HR 3699, που εισήχθη από την Αντιπρόσωπο Rosa DeLoro (D-Conn.), απαιτεί από την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων να καταστήσει τη διαδικασία GRAS πιο διαφανή, ενώ ο «Νόμος επαναξιολόγησης των χημικών τροφίμων του 2021», HR 4694, του Αντιπροσώπου Jan Schakowsky (D-Illinois) θα ζητήσει από την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων να επανεξετάζει και να επανεκτιμά τακτικά τις χημικές ουσίες τροφίμων.

Το GRAS δεν λειτουργούσε πάντα με αυτόν τον τρόπο.

Το 1969, ο Πρόεδρος Ρίτσαρντ Νίξον διέταξε μια αναθεώρηση της διαδικασίας GRAS αφού εκφράστηκαν ανησυχίες για την ασφάλεια σχετικά με μια κατηγορία τεχνητών γλυκαντικών. Σε απάντηση, ο FDA ξεκίνησε μια διαδικασία επιβεβαίωσης αναφοράς κατά την οποία οι εταιρείες υποχρεούνται να παρέχουν πληροφορίες στον FDA σχετικά με όλα τα υλικά που έρχονται σε επαφή με τρόφιμα από το GRAS.

Αλλά μέχρι τη δεκαετία του 1990, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων αποφάσισε ότι η διαδικασία ήταν υπερβολικά εντατική σε πόρους και πρότεινε το τρέχον σύστημα GRAS που επιτρέπει στις εταιρείες να βγάλουν τα συμπεράσματά τους σχετικά με την ασφάλεια των προσθέτων τροφίμων χωρίς να ειδοποιήσουν την υπηρεσία. Ομάδες υγείας μήνυσαν τον κανόνα όταν τελικά εφαρμόστηκε μόλις πριν από λίγα χρόνια, αλλά ένας ομοσπονδιακός δικαστής αποφάσισε υπέρ της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων το περασμένο φθινόπωρο.

Πριν από την απόφαση, η FDA παρείχε δεδομένα σε δικαστικές καταθέσεις που έδειχναν ότι ο οργανισμός είχε λάβει περισσότερες ειδοποιήσεις GRAS τα χρόνια από τότε που προτάθηκαν οι κανονισμοί του από ό,τι πριν από τη δεκαετία του 1990 — με τις ειδοποιήσεις να αυξάνονται από οκτώ κατά μέσο όρο ετησίως πριν από τον κανόνα σε μέσος όρος 34. Αυτές οι πληροφορίες έπεισαν τον δικαστή Vernon Broderick, του Περιφερειακού Δικαστηρίου των ΗΠΑ για τη Νότια Περιφέρεια της Νέας Υόρκης, αν και δεν υπήρχε τρόπος να γνωρίζουμε πόσοι κατασκευαστές χημικών είχαν προσθέσει στην προμήθεια τροφίμων στο πλαίσιο του GRAS χωρίς να ενημερώσουν την FDA κατά το ίδιο χρονικό διάστημα.

Τελικά, ο Broderick έκρινε επίσης ότι ακόμη και αν καταργούσε τον κανονισμό, οι εταιρείες θα εξακολουθούσαν να μπορούν να προσδιορίζουν την ασφάλεια των προσθέτων τροφίμων από μόνες τους, επειδή ο ομοσπονδιακός νόμος δεν απαγορεύει ρητά την πρακτική.

Αυτή η απόφαση άνοιξε το δρόμο για την ισχύουσα νομοθεσία που προτάθηκε σήμερα.

«Αυτό που συμβαίνει σήμερα δεν είναι αυτό που φανταζόταν το Κογκρέσο όταν δημιούργησε τον νόμο για τα χημικά τροφίμων το 1958», δήλωσε ο Scott Faber, ανώτερος αντιπρόεδρος του EWG για κυβερνητικές υποθέσεις. «Το Κογκρέσο δεν φανταζόταν ποτέ ότι οι χημικές εταιρείες θα αποφάσιζαν εάν το 99 τοις εκατό των χημικών ήταν ασφαλή».

Leave a Comment

Your email address will not be published.