Η έννοια της βιώσιμης προμήθειας για την αγορά τροφών για κατοικίδια των ΗΠΑ άνω των 40 δισεκατομμυρίων δολαρίων

Υπάρχει μια startup εταιρεία με έδρα την Ατλάντα που ονομάζεται Grubbly Farms και επικεντρώνεται στις ευκαιρίες της αγοράς για οικολογικές τροφές για κατοικίδια. Τα κατοικίδια διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στην αμερικανική κοινωνία. Μια πρόσφατη έρευνα από την American Pet Products Association (APPA) διαπίστωσε ότι το 70% των αμερικανικών νοικοκυριών έχουν ένα κατοικίδιο και ότι αυτό είναι ένα φαινόμενο πολλών γενεών. Διαπίστωσαν επίσης ότι υπήρξε αύξηση 14% στην ιδιοκτησία κατοικίδιων ζώων κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Υπολογίζεται ότι η συνολική αγορά φροντίδας κατοικίδιων ζώων στις Ηνωμένες Πολιτείες θα έχει ξεπεράσει τα 100 δισεκατομμύρια δολάρια το 2020 με τα τρόφιμα και τις λιχουδιές να αντιστοιχούν στα 42 δισεκατομμύρια δολάρια από αυτό το σύνολο. Στην έρευνα της APPA, το 51% των ιδιοκτητών δήλωσαν ότι θα πλήρωναν περισσότερα για προϊόντα «ηθικής προέλευσης» και «φιλικά προς το περιβάλλον» προϊόντα για κατοικίδια. Δεδομένου ότι η πρωτεΐνη είναι απαραίτητο συστατικό αυτών των τροφίμων, ο τρόπος με τον οποίο λαμβάνεται από τις πηγές έχει αντίκτυπο στις φιλοδοξίες των ιδιοκτητών της. Ανησυχίες έχουν εκφραστεί για τη μεγάλη ποσότητα κρέατος που χρησιμοποιείται για τη διατροφή των Αμερικανών κατοικίδιων. Κάποιοι μάλιστα έχουν υπολογίσει ότι αν τα αμερικανικά κατοικίδια ήταν μια ξεχωριστή χώρα, θα ήταν τα πέντεy Ο μεγαλύτερος καταναλωτής κρέατος στον κόσμο. Σε απάντηση, ορισμένοι έμποροι τροφών για κατοικίδια προωθούν επιλογές φυτικής προέλευσης.

Φυσικά σχεδόν όλα τα τρόφιμα είναι φυτικής προέλευσης αφού μόνο τα φυτά (μαζί με τα φύκια και μερικά βακτήρια) μπορούν να πραγματοποιήσουν φωτοσύνθεση για να μετατρέψουν την ηλιακή ενέργεια σε υδατάνθρακες από τους οποίους εξαρτώνται όλα τα ζωντανά όντα. Η διαφορά είναι αν υπάρχει ένα ζωικό στάδιο μεταξύ των φυτών και του τελικού καταναλωτή – στην προκειμένη περίπτωση τα κατοικίδια. Για το Grubbly Farms, το στάδιο «ανάμεσα» είναι ένα έντομο που ονομάζεται μαύρη μύγα στρατιώτη — τεχνικά ένα ζώο, αλλά δεν είναι κάτι με το οποίο οι περισσότεροι άνθρωποι συνδέουν ως επιλογή τροφής. Αυτά τα έντομα είναι σε θέση να ευδοκιμήσουν σε πολλές διαφορετικές ροές αποβλήτων ή πλευρικές ροές χαμηλής αξίας που παράγονται μέσα στο ανθρώπινο σύστημα τροφίμων. Η πρωτεΐνη με βάση τα έντομα που παράγεται όχι μόνο «κάνει επιπλέον κύκλους» αυτά τα υποπροϊόντα, αλλά είναι ένας αντιπρόσωπος για τα περιβαλλοντικά ζητήματα που μπορεί να προκύψουν εάν αυτά τα υποπροϊόντα καταλήξουν σε χώρους υγειονομικής ταφής.

Οι ιδρυτές των Grubbly Farms ήταν φοιτητές στο Georgia Tech όταν άκουσαν για τη δυνατότητα χρήσης υπολειμμάτων τροφής για να ταΐσουν το στάδιο της προνύμφης της μαύρης μύγας στρατιώτη και στη συνέχεια να το ταΐσουν στα ζώα. Άρχισαν να εκτρέφουν μόνοι τους μερικά έντομα χρησιμοποιώντας υπολείμματα τροφών από κοιτώνες στην πανεπιστημιούπολη και τα χρησιμοποίησαν για να ταΐσουν τα πουλιά. Στα μέσα του 2015 εντάχθηκαν στον επιταχυντή καινοτομίας που λειτουργεί με VC και μέχρι το 2016 εμφανίστηκαν στους New York Times

τώρα αμέσως
Κατάλογος των «αστέρων της τεχνολογίας».

Αρχικά, η εταιρεία σχεδίαζε να συνεχίσει η ίδια να εκτρέφει έντομα, αλλά το επιχειρηματικό της μοντέλο έχει εξελιχθεί έτσι ώστε να αποτελούν πλέον πηγή πρωτεϊνικού γεύματος από την ήδη εκκολαπτόμενη βιομηχανία για εταιρείες εκτροφής εντόμων που χρησιμοποιούν πολυπόθητες πηγές υποπροϊόντων (μερικές από τις οποίες παράγουν ζωοτροφές για κατοικίδια αλλά οι περισσότεροι που παράγουν ζωοτροφές για κτηνοτροφία). Προμηθεύονται τα άλλα συστατικά που χρειάζονται και στη συνέχεια αναθέτουν την ανάμειξη και τη σύνθεση σε εταιρείες με υπάρχουσες εγκαταστάσεις παραγωγής για τη βιομηχανία ζωοτροφών. Αυτό δίνει στο Grubbly μεγάλη ευελιξία για την ανάπτυξη νέων προϊόντων με έμφαση στα κατοικίδια και αποφεύγει το εμπόδιο της επένδυσης κεφαλαίου σε εγκαταστάσεις.

Η μαύρη μύγα στρατιώτη είναι το κύριο είδος εδώ γιατί είναι απίστευτα ευέλικτη όσον αφορά το τι μπορεί να φάει και μετατρέπεται σε βιομάζα με υψηλή περιεκτικότητα σε πρωτεΐνες. Είναι γνωστά σε κάποιους κύκλους ως «πιράνχα» στον εντομολόγο γιατί θα φάνε οτιδήποτε. Οι ίδιες οι προνύμφες είναι επίσης υποαλλεργικές και αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό για τους σκύλους. Οι ενήλικες αυτού του εντόμου είναι μύγες που δεν δαγκώνουν, επομένως δεν αποτελούν πιθανή ενόχληση.

Αρχικά, ο Grubbly εργάστηκε με ζωύφια που ανατράφηκαν σε ρεύματα απορριμμάτων από την παρασκευή φρέσκων φρούτων και λαχανικών ή από επεξεργαστές πατάτας που έφτιαχναν κατεψυγμένες τηγανητές πατάτες. Αυτοί οι τύποι αποκομμάτων μπορούν να τραφούν όπως για διαφορετικά ζώα, αλλά τα έντομα τα μετατρέπουν σε προϊόν πολύ μεγαλύτερης αξίας. Θεωρητικά, αυτός ο τύπος συστήματος θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την επεξεργασία των απορριμμάτων τροφίμων μετά την κατανάλωση, αλλά αυτή η πηγή δεν έχει την ιχνηλασιμότητα, τη συνέπεια και την προβλέψιμη ποιότητα των πηγών επεξεργασίας τροφίμων που χρησιμοποιούν επί του παρόντος.

Υπάρχει ήδη μια αγορά τροφών για ζώα συντροφιάς με βάση τα έντομα στο Ηνωμένο Βασίλειο, τη Γερμανία, τη Γαλλία και την Ιταλία και υπάρχει υποστήριξη για αυτήν την επιλογή από την κτηνιατρική κοινότητα. Οι Ηνωμένες Πολιτείες μπορεί τώρα να μπορούν να ακολουθήσουν αυτήν την τάση καθώς οι προνύμφες και η επεξεργασμένη μορφή τους εγκρίθηκαν πρόσφατα από τον FDA ως συστατικό τροφής για ενήλικους σκύλους μέσω της διαδικασίας AAFCO του οργανισμού. Αυτό ανοίγει την πόρτα σε μια μεγάλη επέκταση. Ο Grubbly δραστηριοποιείται για λίγο καιρό και πέτυχε ένα ορόσημο χρησιμοποιώντας 13 εκατομμύρια λίβρες αυθεντικών απορριμμάτων τροφίμων, αλλά το βλέπουν ως μόνο την αρχή. Τα προϊόντα πρώτης γενιάς ήταν για κοτόπουλα κατοικίδιων ζώων (Grubblies – σνακ φτιαγμένα με αποξηραμένα στο φούρνο, φρέσκια τροφή Pecks layer και Little Pecks starter κοτόπουλα). Τα κοτόπουλα αποτελούν ένα εκπληκτικά μεγάλο τμήμα του κατοικίδιου ζώου.

Στα μέσα Μαρτίου 2022, η Grubbly κυκλοφόρησε ένα προϊόν σνακ/περιποίησης για σκύλους που ονομάζεται “Vroomies”. Αυτό το όνομα επιλέχθηκε επειδή προάγει τις υγιείς αρθρώσεις για να κρατούν τα σκυλιά σε κίνηση. Υπάρχουν επιπλέον προϊόντα υπό ανάπτυξη που θα αποτελέσουν επίσης μέρος της αποστολής της Grubbly Farm για τη δημιουργία «βιώσιμων υπερτροφών», «χωρίς να βλάψουν τον πλανήτη μας».

Οι άνθρωποι στο Grubbly θέλουν να λένε ότι τα έντομα σήμερα είναι σαν το καλαμπόκι από παλιά – κάτι που θα μπορούσε να αναπτύξει όλο και περισσότερες χρήσεις με την πάροδο του χρόνου. Εδώ είναι μερικές άλλες δυνατότητες:

Η πιθανή τροφή για αυτά τα έντομα είναι τα υπολείμματα που προέρχονται από την αναερόβια χώνευση ακόμη και αφού παράγουν καθαρή ενέργεια από τη ροή των αποβλήτων. Τέτοια απόβλητα από την επεξεργασία της ζωικής κοπριάς χρησιμοποιούνται ήδη ως λίπασμα για καλλιέργειες, αλλά το περιβαλλοντικά θετικό σενάριο για τα απόβλητα τροφίμων μετά την κατανάλωση είναι ένας «διπλός κύκλος» για ζωοτροφές πλούσιες σε ενέργεια και πρωτεΐνες.

Η επεξεργασία των απορριμμάτων φυστικιών θα μπορούσε να είναι μια άλλη ευκαιρία. Τα προϊόντα φιστικιών που παράγονται στις Ηνωμένες Πολιτείες για ανθρώπινη κατανάλωση θεωρούνται πολύ ασφαλή λόγω των διαδικασιών ελέγχου, καθαρισμού, αποφλοίωσης και διαλογής που χρησιμοποιούνται για να κρατήσουν τον επικίνδυνο μεταβολίτη των μυκήτων αφλατοξίνη μακριά από τα προϊόντα φυστικιών. Αυτή η διαδικασία δημιουργεί ένα ρεύμα αποβλήτων που μπορεί να περιέχει μυκοτοξίνες. Οι προνύμφες της μαύρης μύγας στρατιώτη έχει αποδειχθεί ότι μετατρέπουν ακόμη και αυτόν τον τύπο αποβλήτων που έχουν μολυνθεί από μυκοτοξίνες σε ασφαλή ζωοτροφή.

Επειδή αυτοί οι μετασχηματιστές απορριμμάτων είναι έντομα, οι προνύμφες τους περιέχουν το βιοπολυμερές χιτίνη και θα μπορούσαν να τραβήξουν στην αγορά για 65 δισεκατομμύρια δολάρια για χρήση σε χαρτί, υφάσματα, δερμάτινα προϊόντα, βιοφαρμακευτικά προϊόντα και ακόμη και διαλυμένες επιδέσμους.

Έτσι, τα έντομα μπορούν να παίξουν ρόλο σε πολλές ενδιαφέρουσες και κερδοφόρες ευκαιρίες πρόληψης και ανακύκλωσης αποβλήτων. Η τροφή για κατοικίδια είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα για να παρακολουθήσετε.

Leave a Comment

Your email address will not be published.