Η έρευνα δείχνει σημαντικά περιβαλλοντικά οφέλη από την τοπική παραγωγή τροφίμων

AMES, Αϊόβα – Μια νέα μελέτη που εξετάζει μια σειρά περιβαλλοντικών επιπτώσεων της παραγωγής και διανομής λαχανικών διαπίστωσε ότι η τοπική παραγωγή προσφέρει σημαντικά συνολικά οφέλη σε σύγκριση με τις μεθόδους μεγάλης κλίμακας που αντιπροσωπεύουν τις περισσότερες τρέχουσες πωλήσεις λαχανικών στα σούπερ μάρκετ.

Ένα άρθρο σχετικά με τα ερευνητικά ευρήματα από επιστήμονες στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο της Αϊόβα επιλέχθηκε ως Επιλογή Συντάκτη για το 2021 στο «Journal of Sustainability».

Η Tiffanie Stone, μεταπτυχιακή φοιτήτρια στο πρόγραμμα περιβαλλοντικής επιστήμης που στεγάζεται στο Τμήμα Οικολογίας και Διαχείρισης Φυσικών Πόρων, συνέγραψε τη δημοσίευση με τον Jan Thompson, καθηγητή Morrill οικολογίας και διαχείρισης φυσικών πόρων, τον Kurt Rosentrater, καθηγητή γεωργίας και μηχανικής βιοσυστημάτων, και Ajay Nair, καθηγητής κηπουρικής. Η έρευνά τους επικεντρώθηκε στην παραγωγή λαχανικών μικρής και μεσαίας κλίμακας στην Αϊόβα σε σύγκριση με τη μεγάλης κλίμακας παραγωγή λαχανικών σε μέρη όπως η Καλιφόρνια.

Ο Stone συνεργάστηκε με ειδικούς ορμονών στο πανεπιστήμιο για να ποσοτικοποιήσει τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου, τις ενεργειακές απαιτήσεις και τη χρήση νερού των φυτών σε όλη την παραγωγή, τη μεταφορά και την κατανάλωση. Ανέπτυξε μια Αξιολόγηση Κύκλου Ζωής, ή LCA, για 18 τύπους λαχανικών χρησιμοποιώντας υπάρχον λογισμικό που αναπτύχθηκε από την CleanMetrics 2.0. Η LCA βοηθά τους ερευνητές να κατανοήσουν τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις της φυτικής παραγωγής και να μετρήσουν την ποσότητα των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου που σημειώθηκαν σε κάθε στάδιο του κύκλου ζωής των καλλιεργειών.

Διεξήγαγε την ανάλυση για κάθε είδος λαχανικού σε τρία διαφορετικά σενάρια συστημάτων τροφίμων: μεγάλης κλίμακας, συμβατική παραγωγή που αντιπροσωπεύει το μεγαλύτερο μέρος της προσφοράς τροφίμων της χώρας μας, παραγωγή μεσαίας κλίμακας παρόμοια με τις δραστηριότητες απευθείας στον καταναλωτή στην αστική Αϊόβα. και μικρής κλίμακας παραγωγή που προορίζεται να παρέχει σε ένα μεμονωμένο νοικοκυριό.

«Θέλαμε να καταλάβουμε πώς τα λαχανικά που βρίσκουμε συνήθως στο παντοπωλείο διαφέρουν από τα λαχανικά που παράγονται στην πολιτεία και αυτά που καλλιεργούνται στους κήπους του σπιτιού», είπε ο Stone. «Δεδομένου ότι το 50% των λαχανικών στις ΗΠΑ παράγονται στην Καλιφόρνια, το σενάριο μεγάλης κλίμακας περιλάμβανε μεταφορά από αυτήν την πολιτεία και η παραγωγή συνήθως περιλάμβανε περισσότερη μηχανοποίηση».

Τα αποτελέσματα από τις ΑΚΖ δείχνουν ότι το μοντέλο παραγωγής μεγάλης κλίμακας είχε σημαντικά μεγαλύτερο δυναμικό υπερθέρμανσης του πλανήτη σε όλα τα στάδια παραγωγής και διανομής τροφίμων από αυτό των μοντέλων παραγωγής μεσαίας και μικρής κλίμακας. Αυτό το συμπέρασμα προέκυψε αθροίζοντας τις εκπομπές αερίων θερμοκηπίου από τις εισροές καλλιέργειας, τα καύσιμα, τη συσκευασία και τη ναυτιλία. Τα λαχανικά που αξιολογήθηκαν σε συνθήκες συστήματος τροφίμων μεγάλης κλίμακας απαιτούσαν επίσης πολύ περισσότερο νερό από αυτά που αξιολογήθηκαν σε συνθήκες καλλιέργειας συστήματος τροφίμων μικρής και μεσαίας κλίμακας.

«Σε αυτή τη μελέτη, η τυπική παραγωγή λαχανικών της Αϊόβα παρήγαγε λιγότερες από τις μισές εκπομπές και χρησιμοποιούσε το 10% του νερού από αυτό των συμβατικών συστημάτων τροφίμων», είπε ο Στόουν. «Δεδομένου ότι περίπου το 90% των επιτραπέζιων τροφίμων εισάγεται από το εξωτερικό, καταλήξαμε στο συμπέρασμα ότι η αύξηση της τοπικής παραγωγής και κατανάλωσης λαχανικών θα πρέπει να αποτελεί μέρος των συζητήσεων για τη μείωση των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου και της χρήσης του νερού».

Ο Thompson σημείωσε ότι αυτή η μελέτη είναι μέρος ενός μεγαλύτερου έργου όπου οι ερευνητές χρησιμοποιούν περισσότερα μοντέλα για να αξιολογήσουν μεγαλύτερο αριθμό παραγόντων παραγωγής.

“Υπάρχουν πιθανά κοινωνικά οφέλη από την παραγωγή τροφίμων μικρής κλίμακας – όπως πιο άμεσες συνδέσεις μεταξύ παραγωγών και καταναλωτών – και οικονομικές ευκαιρίες για τους τοπικούς παραγωγούς που χρησιμοποιούν πρακτικές που έχουν λιγότερο αντίκτυπο στο περιβάλλον”, είπε ο Thompson.

Όσον αφορά τις οικονομικές επιπτώσεις, ο Stone είπε ότι μια έκθεση της Υπηρεσίας Οικονομικών Ερευνών και του USDA δείχνει ότι μόνο το 7,6% των τροφίμων στις ΗΠΑ πωλείται επί του παρόντος μέσω τοπικών καναλιών τροφίμων. Ωστόσο, οι πωλήσεις από αγορές αγροτών, περιφερειακούς κόμβους τροφίμων και προγράμματα από αγρόκτημα σε σχολείο αυξήθηκαν κατά 180% σε 488% μεταξύ 2006 και 2014.

Με βάση την έρευνα, οι Thompson και Stone είναι σίγουροι για τις περιβαλλοντικές, κοινωνικές και οικονομικές δυνατότητες του εντοπισμού και της μείωσης της κλίμακας της παραγωγής τροφίμων.

«Η παραγωγή περισσότερων τροφίμων τοπικά είναι ένας τρόπος για να αναπτυχθεί ένα σύστημα τροφίμων που είναι πιο ανθεκτικό και έχει λιγότερες επιπτώσεις, εκτός από την παροχή φρέσκων, πιο θρεπτικών τροφίμων», είπε ο Thompson.

Αυτή η μελέτη υποστηρίχθηκε από επιχορήγηση από το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών. Οι ερευνητές έλαβαν επίσης χρηματοδότηση από το πρόγραμμα McIntire-Stennis.

Leave a Comment

Your email address will not be published.