Η διαμάχη για το ελαιόλαδο πυροδοτεί μεγαλύτερη συζήτηση για το εμπορικό σήμα της Καλιφόρνια

Με τους καταπράσινους λόφους του γεμάτους οπωροφόρα δέντρα, τις χαλαρωτικές λιμνούλες και τις γεύσεις ενός τόσο πολύτιμου ελαιολάδου που συνήθως το περιχύνουν αντί να το χύνουν, το McEvoy Ranch θα μπορούσε να θεωρηθεί λανθασμένα με την ιταλική ύπαιθρο.

Μόνο αυτό ταιριάζει. Κάθε δέντρο που φυτεύτηκε σε αυτήν την οικογενειακή επιχείρηση 3 δεκαετιών, που βοήθησε να μπει το ελαιόλαδο της Καλιφόρνια στον γαστρονομικό χάρτη, μπορεί να εντοπιστεί στην Τοσκάνη ή την Απουλία.

Η οικογένεια McEvoy, μαζί με άλλους τεχνίτες ελαιολάδου στη Βόρεια Καλιφόρνια, έχουν εισαγάγει κάτι άλλο από την Ευρώπη: την ιδέα ότι το εμπορικό σήμα της περιοχής τους είναι ιερό – όπως οι Ιταλοί με το Parmigiano-Reggiano ή οι Γάλλοι με τη σαμπάνια τους. Αλλά σε αυτήν την περίπτωση, η μάρκα είναι το εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο Καλιφόρνιας, ένα προϊόν που αναζητούν οι γνώστες του προϊόντος για την πικάντικη και πιπεράτη του.

Ένας νέος νόμος της πολιτείας τιμωρεί όσους χρησιμοποιούν ακατάλληλα το όνομα Καλιφόρνια για να πουλάνε λάδι από αλλού.

«Είναι εξαιρετικά σημαντικό να προστατεύσουμε τη μάρκα της Καλιφόρνια», είπε η Samantha Dorsey, πρόεδρος του McEvoy Ranch, όπου το έξτρα παρθένο λάδι της, που αλέθεται στο εσωτερικό, πωλείται για περίπου 90 δολάρια το λίτρο.

Σήμερα, μπορείτε να βρείτε ελαιόλαδο Καλιφόρνιας σε καταστήματα σε όλη τη χώρα. Το προϊόν είναι ιδιαίτερα περιζήτητο από τους γνώστες για την πικάντικη και πιπεράτη του. Τι σημαίνει όμως όταν βλέπετε την «Καλιφόρνια» στην ετικέτα ενός μπουκαλιού ελαιόλαδου;

Το κίνημα που οδήγησε στον νέο νόμο πυροδότησε έναν από τους μεγαλύτερους διατροφικούς αγώνες στην Καλιφόρνια από τότε που οι αμπελουργοί της Νάπα ζήτησαν από την πολιτεία να απαγορεύσει στους τσαρλατάνους να εμπορεύονται τα κρασιά τους με το όνομα της περιοχής. Έχει συνέπειες για την επέκταση πολύ πέρα ​​από τους γραφικούς ελαιώνες της Βόρειας Καλιφόρνια, εμπλέκοντας στη συζήτηση σχετικά με τους υποστηρικτές της ασφάλειας των τροφίμων, τους παγκόσμιους συμβούλους μάρκετινγκ, ακόμη και τους παίκτες hedge fund που βλέπουν δυνατότητες για μεγάλα κέρδη σε προϊόντα που φέρουν την ετικέτα Καλιφόρνια.

Η ώθηση από τους καλλιεργητές για αυστηρούς κανόνες σχετικά με το τι μπορεί και τι δεν μπορεί να χαρακτηριστεί το ελαιόλαδο Καλιφόρνιας «συμβαδίζει με το αυξανόμενο ενδιαφέρον όλων των γκουρμέ και γαστρονομικών πραγμάτων», δήλωσε ο Larry Olmsted, συγγραφέας του βιβλίου «Real Food, Fake Food», ένα βιβλίο για τα τρόφιμα. απάτη. «Πιστεύω ότι θα δούμε περισσότερα από αυτά σε όλη τη χώρα».

Οι παίκτες της βιομηχανίας τροφίμων σε όλο τον κόσμο έχουν παρακολουθήσει στενά τη διαμάχη της Καλιφόρνια μεταξύ των επιχειρήσεων μπουτίκ και του γίγαντα ελαιολάδου της χώρας, το California Olive Ranch με έδρα το Chico. Με την υποστήριξη δεκάδων εκατομμυρίων δολαρίων από μετοχικές εταιρείες και θεσμικούς επενδυτές, το California Olive Ranch έχει βιομηχανοποιήσει την παραγωγή ελαιολάδου στην πολιτεία, αντικαθιστώντας τη χειροκίνητη συλλογή με μηχανές και αντικαθιστώντας τον παραδοσιακό ελαιώνα με μια μέθοδο που ονομάζεται φύτευση υπερ-υψηλής πυκνότητας.

Το California Olive Ranch συνάπτει συμβάσεις με αυτόν τον ελαιώνα εξαιρετικά υψηλής πυκνότητας στο Thornton της Καλιφόρνια.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Οι φιάλες του φθηνότερου κόστους βρίσκονται στα ράφια 30.000 καταστημάτων, σούπερ μάρκετ και άλλων καταστημάτων λιανικής σε όλη τη χώρα. Αλλά οι ετικέτες στο Global Blend του έπρεπε να αλλάξουν με τον νέο κρατικό νόμο που επιβάλλει τη λέξη «Καλιφόρνια» —ακόμη και σε επωνυμία— δεν μπορεί να είναι μεγαλύτερη στο μπουκάλι από τον τύπο που χρησιμοποιείται για να αποκαλύψει άλλα μέρη από τα οποία προέρχονται οι ελιές. .

Οι καυγάδες μαίνονται για τη χρήση τοπωνυμίων στις ετικέτες των τροφίμων για περισσότερο από έναν αιώνα. Στη δεκαετία του 1890, σύμφωνα με τον Thomas Gremillion, διευθυντή του Ινστιτούτου Πολιτικής Τροφίμων στην Ομοσπονδία Καταναλωτών της Αμερικής, το ζήτημα που οδηγούσε τις ετικέτες ήταν συχνά τροφιμογενείς ασθένειες.

«Οι άνθρωποι γνώριζαν ότι υπήρχαν επιδημίες συνδεδεμένες με τρόφιμα από μια περιοχή ή μια συγκεκριμένη χώρα», είπε ο Γκρεμίλιον. Αργότερα θα υπήρχαν ανησυχίες σχετικά με τα φυτοφάρμακα και τις χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται σε διάφορες τοποθεσίες. Ο πατριωτισμός και η περιφερειακή υπερηφάνεια, φυσικά, έπαιξαν εδώ και καιρό ρόλο.

Τέτοια ζητήματα εξακολουθούν να αποτελούν τη βάση ορισμένων διαφωνιών σχετικά με την επισήμανση. Αλλά το Οι επίπονες προσπάθειες των βιοτεχνών παραγωγών των οποίων η δουλειά βοηθά στη μετατροπή μιας επωνυμίας σε κάτι που αναζητούν οι καταναλωτές είναι ένας παράγοντας. Στην περίπτωση του ελαιολάδου Καλιφόρνια, έγινε προσωπικό.

Το California Olive Ranch άρχισε να πουλά ένα μείγμα που παρασκευάζεται με ελιές εκτός Καλιφόρνια, λίγο καιρό μετά από επενδυτές που αναζητούσαν προσοδοφόρες αποδόσεις, συμπεριλαμβανομένου του Πανεπιστημίου του Χάρβαρντ, διοχέτευσαν πολλά εκατομμύρια δολάρια στην εταιρεία το 2017.

«Είμαστε μια εταιρεία της Καλιφόρνια που διευθύνεται από Καλιφορνέζους».

— Michael Fox, διευθύνων σύμβουλος του California Olive Ranch

Ο Michael Fox, διευθύνων σύμβουλος του California Olive Ranch, κρατά μπουκάλια με τις προσφορές της εταιρείας

Ο Michael Fox, διευθύνων σύμβουλος του California Olive Ranch, κρατά μπουκάλια με τα προϊόντα της εταιρείας.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Υπήρχαν μόλις 900 στρέμματα ελαιόδεντρων στην πολιτεία αφιερωμένα στην παραγωγή λαδιού όταν το California Olive Ranch ιδρύθηκε ως τοπική επιχείρηση το 1998, σύμφωνα με τον Διευθύνοντα Σύμβουλο της εταιρείας Michael Fox. Οδήγησε το αποτύπωμα της βιομηχανίας σε περισσότερα από 15.000 στρέμματα στην πολιτεία, είπε. Η εταιρεία και οι συνδεδεμένοι αγρότες της συγκομίζουν τώρα 7 εκατομμύρια ελαιόδεντρα στην Καλιφόρνια.

Όταν η ξηρασία έπληξε το 2018 και η συγκομιδή της ελιάς έπεσε κατακόρυφα, το California Olive Ranch βρισκόταν σε δεσμό. Δεν μπορούσε πλέον να εκπληρώσει τις παραγγελίες της χρησιμοποιώντας μόνο ελιές Καλιφόρνια.

«Να χάσουμε τους χώρους που θα είχαμε χάσει στα ράφια;» είπε η Φοξ. «Υπήρχε η πιθανότητα να τα χάσουμε για πάντα από άλλους εισαγωγείς». Αντίθετα, η εταιρεία αύξησε την παραγωγή παγκόσμιων μιγμάτων που συνδυάζουν ελιές Καλιφόρνια με φρούτα από μέρη όπως η Πορτογαλία, η Αργεντινή και η Χιλή.

Η κίνηση προκάλεσε οργή από τις μικρότερες εταιρείες ελαιολάδου στην Καλιφόρνια. Έπρεπε να μειώσουν την παραγωγή τους εν μέσω ξηρασίας, και βλέποντας στα ράφια το εισαγόμενο πετρέλαιο με το σήμα «Καλιφόρνια» τους ώθησε να γίνουν πολιτικοί.

Ακατέργαστες ελιές στην παλάμη ενός άνδρα.

Ο Javier Fernandez-Salvador, διευθυντής του UC Davis Olive Center, κρατά ελιές από μια σειρά επίδειξης εξαιρετικά υψηλής πυκνότητας στον Κήπο Good Life του πανεπιστημίου.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

«Εμείς καλλιεργούμε και η γεωργία είναι τέχνη», είπε η συνελεύτρια Cecilia Aguiar-Curry (D-Winters), μια αγρότης καρυδιών και αμυγδάλων που ανέλαβε την υπόθεση των μικρών παραγωγών ελαιολάδου στην αυλή της. «Αγαπάμε τη βρωμιά μας και αγαπάμε το προϊόν μας. Το να μπει ένα hedge fund και ξαφνικά να το αναλάβει είναι λίγο απογοητευτικό για όσους από εμάς είμαστε αγρότες».

Η Fox επιμένει στην κατηγορία, υποστηρίζοντας ότι, ενώ μπορεί να υπάρχουν επενδύσεις εκτός πολιτείας, «είμαστε μια εταιρεία της Καλιφόρνια που διευθύνεται από Καλιφορνέζους».

Λέει ότι η εταιρεία του έχει κάνει όσο οποιοσδήποτε παραγωγός στην πολιτεία για να κάψει την έξτρα παρθένα μάρκα της Καλιφόρνια, πιέζοντας τις ρυθμιστικές αρχές να επιβάλλουν αυστηρούς ποιοτικούς ελέγχους για οτιδήποτε χαρακτηρίζεται ως τέτοιο.

Σε ένα άλσος Thornton που προμηθεύει το Καλιφόρνια Olive Ranch, η Fox επισημαίνει τις βιώσιμες πρακτικές καλλιέργειας και τις διαδικασίες που χρησιμοποιούν η εταιρεία και οι εργολάβοι της για τη γρήγορη συγκομιδή των ελιών, ώστε να αποφευχθεί η υπερβολική ωρίμανση ή η ζύμωση.

Καθώς η εταιρεία προωθεί επιθετικά την επωνυμία της Καλιφόρνια και ωθεί την επέκταση, οι πωλήσεις αυξάνονται ραγδαία για ολόκληρη τη βιομηχανία στην πολιτεία, όχι μόνο για το California Olive Ranch. Μια ομοσπονδιακή προσπάθεια λόμπι που βοηθά η εταιρεία στην αιχμή του δόρατος θα δημιουργήσει ένα εθνικό πρότυπο για το εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο με βάση τις κατευθυντήριες γραμμές της Καλιφόρνια. Η πρόταση, είπε η Fox, θα αναγκάσει την υποβάθμιση ορισμένων από τα εισαγόμενα προϊόντα που επί του παρόντος χαρακτηρίζονται ως εξαιρετικά παρθένα, δημιουργώντας περισσότερες ευκαιρίες για κάθε παραγωγό της Καλιφόρνια.

«Εμείς καλλιεργούμε και η γεωργία είναι τέχνη. Αγαπάμε τη βρωμιά μας και αγαπάμε το προϊόν μας. Το να μπει ένα hedge fund και ξαφνικά να το αναλάβει είναι λίγο απογοητευτικό για όσους από εμάς εδώ που είμαστε αγρότες».

— Συνελεύτρια Cecilia Aguiar-Curry (D-Winters)

Ο Frank Olagary περπατά μέσα από έναν ελαιώνα στο Thornton.

Ο Frank Olagary, προμηθευτής του California Olive Ranch, περπατά στον ελαιώνα του εξαιρετικά υψηλής πυκνότητας στο Thornton.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Αλλά η εταιρεία του Fox θεώρησε την πρόταση σήμανσης στην πολιτεία – το πρώτο προσχέδιο της οποίας θα απαγόρευε στην εταιρεία να πουλήσει οποιοδήποτε παγκόσμιο μείγμα με το όνομά της στο California Olive Ranch – ως υπαρξιακή απειλή. Ο αγώνας έγινε άσχημος στο Σακραμέντο, προσελκύοντας ακριβούς λομπίστες και ιδεολόγους πολεμιστές από μακριά και μακριά.

Το Νομικό Ίδρυμα της Ουάσιγκτον, μια ομάδα επιχειρηματικών δικαιωμάτων με έδρα την πρωτεύουσα της χώρας, κήρυξε το νομοσχέδιο ως εξωφρενική και παράνομη εισβολή. Υποστήριξε ότι το μέτρο θα μπορούσε να θέσει σε κίνδυνο εμπορικά σήματα όπως το Kentucky Fried Chicken και το California Pizza Kitchen, καμία από τις οποίες δεν προμηθεύεται τα τρόφιμά τους εξ ολοκλήρου από τα μέρη για τα οποία ονομάζονται.

Οι δικηγόροι στην αντιπολίτευση υποστήριξαν ότι η πρόταση θα παραβίαζε τα δικαιώματα ελεύθερης έκφρασης της 1ης Τροποποίησης του California Olive Ranch.

Ο νόμος για την επισήμανση που τελικά ψηφίστηκε μειώθηκε. Αναγκάζει την California Olive Ranch να αλλάξει τις παγκόσμιες ετικέτες μεικτών της, αλλά να μην αφαιρέσει το όνομα της εταιρείας από αυτές. Η εταιρεία προσθέτει επίσης μια «έξυπνη» ετικέτα την οποία οι καταναλωτές μπορούν να σαρώσουν με τα τηλέφωνά τους για να μάθουν για τους ελαιώνες όπου καλλιεργούνται οι ελιές.

Αν και κανείς δεν έχει κάνει μήνυση ισχυριζόμενος συνταγματικές παραβιάσεις, και ο νόμος δεν έχει απειλήσει σχεδόν τα προς το ζην του Kentucky Fried Chicken, το California Olive Ranch δεν είναι απόλυτα ικανοποιημένο με αυτό, ούτε και οι παραγωγοί μπουτίκ.

«Είναι εξαιρετικά σημαντικό να προστατεύσουμε το εμπορικό σήμα της Καλιφόρνια».

— Samantha Dorsey, πρόεδρος του McEvoy Ranch

Η Samantha Dorsey στέκεται με έναν σκύλο σε έναν ελαιώνα.

Η Samantha Dorsey με τον σκύλο της Kismet στον ελαιώνα McEvoy Ranch στην Petaluma.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

«Όταν ένας πελάτης φεύγει από την αίθουσα γευσιγνωσίας μας και πηγαίνει σπίτι και σταματά στο παντοπωλείο και βλέπει ένα λίτρο ελαιόλαδο «Καλιφόρνια» να πωλείται για 7,99 $ ή κάποια εξαιρετικά χαμηλή τιμή, είναι πολύ δύσκολο για εμάς να πουλήσουμε αυτό που πιστεύουν οι καταναλωτές μας είναι ένα ανάλογο προϊόν για σημαντικά περισσότερα χρήματα», είπε ο Dorsey.

Καθώς η δυσαρέσκεια στον κόσμο του ελαιολάδου συνεχίζει να σιγοβράζει, η ευρύτερη μάχη για τις ετικέτες των τροφίμων κινείται σε νέα πεδία μάχης.

Ο Ισημερινός μόλις μπλόκαρε την καταχώριση του εμπορικού σήματος «Kraft Parmesan Cheese» κατόπιν εντολής της Κοινοπραξίας τυριών Parmigiano Reggiano, η οποία υποστήριξε ότι ο αμερικανικός γίγαντας γαλακτοκομικών προϊόντων ξεφορτώνει τη φήμη που έχτισαν οι Ιταλοί τεχνίτες. «Η Kraft Foods Group Brands, LLC., είναι μια εταιρεία με έδρα στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής, ένα μέρος που δεν έχει καμία σχέση με την Ιταλία, πολύ λιγότερο με την προέλευση του τυριού Parmigiano Reggiano», ανέφερε η απόφαση του Ισημερινού.

Γάλλοι και Ελβετοί παραγωγοί τυριού από την Gruyeres της Ελβετίας, έχουν δημιουργήσει μια δυσοσμία για αμερικανικές εταιρείες που χρησιμοποιούν το όνομα της περιοχής για προϊόντα που παράγονται στις ΗΠΑ. δεν έχουν πλέον καμία ιδιαίτερη αξίωση για το όνομα, καθώς χρησιμοποιείται ήδη τόσο συχνά στην επισήμανση του τυριού όχι από εκεί.

Η βιομηχανία κρέατος έχει το δικό της βοδινό κρέας. Περιλαμβάνει την αύξηση της δημοτικότητας εναλλακτικών προϊόντων κρέατος, όπως το Tofurky και το Impossible Burger. Οι νομοθέτες της Οκλαχόμα δήλωσαν ότι τέτοια προϊόντα αποτελούν κίνδυνο για τους ανυποψίαστους καταναλωτές κρέατος σε έναν νόμο του 2020 που ονομάζεται Meat Consumers Protection Act. Απαιτεί από τους εναλλακτικούς παραγωγούς κρέατος να σημειώνουν στις ετικέτες τους ότι ένα προϊόν είναι vegan ή χορτοφαγικό σε γραμματοσειρά τουλάχιστον τόσο μεγάλο όσο το εμπορικό σήμα.

Οι άνθρωποι κατεβαίνουν τα μπροστινά σκαλιά σε ένα σπίτι που χρησιμοποιείται ως αίθουσα γευσιγνωσίας ελαιολάδου.

Έξω από το μύλο και την αίθουσα γευσιγνωσίας στο McEvoy Ranch στο Petaluma.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Ο κατασκευαστής του Tofurky συνεργάζεται με άλλους παραγωγούς vegan τροφίμων και το Animal Legal Defense Fund για να ανατρέψει τη νομοθεσία. Τον Νοέμβριο, κατέθεσαν ομοσπονδιακή αγωγή στην Οκλαχόμα. Αυτό δεν εμπόδισε τη Βουλή των Αντιπροσώπων του Κάνσας τον Μάρτιο να εγκρίνει το δικό της νομοσχέδιο με στόχο την προστασία των καταναλωτών που οι νομοθέτες της πολιτείας φαίνεται να ανησυχούν ότι κινδυνεύουν να παρεξηγήσουν μια φυτική μπριζόλα με πορτιέρη.

Οι καυγάδες για τις ετικέτες των τροφίμων συνεχίζονται και στην Καλιφόρνια. Ο Aguiar-Curry, ο νομοθέτης που υπερασπίστηκε το νομοσχέδιο για το ελαιόλαδο, προτείνει τώρα ένα άλλο μέτρο που στοχεύει στην εκρίζωση των απατεώνων από τη σκηνή του φαγητού στην Καλιφόρνια.

Είναι για λογαριασμό μιας βιομηχανίας που ελπίζει να οδηγήσει το κύμα που έκανε το ελαιόλαδο Καλιφόρνια, και πριν από αυτό, τα κρασιά της Καλιφόρνια, σε πολύτιμες και περιζήτητες ετικέτες.

«Θα κάνουμε αγαύη», είπε η Aguiar-Curry για το σχέδιό της να κάνει έγκλημα να χαρακτηρίζει ως αποστάγματα αγαύης της Καλιφόρνια που φτιάχνονται μετά από τεκίλα και mezcal, εάν το φυτό καλλιεργούνταν αλλού. «Με πλησίασε ένας κύριος που καλλιεργεί αγαύη και την αποστάζει. Και, ιδού, δεν είχα συνειδητοποιήσει πόσα αποστακτήρια υπάρχουν στην Καλιφόρνια…. Αυτό γίνεται σημαντικό για αυτούς».

Leave a Comment

Your email address will not be published.