Η επισιτιστική κρίση δεν μπορεί να χειριστεί τον πόλεμο της Ουκρανίας και την κλιματική αλλαγή

Τγαλάζιος ουρανός και χρυσά χωράφια με σιτάρι που απεικονίζονται στην κίτρινη και μπλε σημαία της Ουκρανίας που αντιπροσωπεύει ένα από τα πιο σημαντικά καλάθια ψωμιού στον κόσμο. Πριν από τη ρωσική εισβολή, η χώρα ήταν υπεύθυνη για το 12% των παγκόσμιων εξαγωγών σιταριού, το 16% των παγκόσμιων εξαγωγών καλαμποκιού και το 46% της παγκόσμιας παραγωγής ηλιελαίου. Αλλά αυτή η σημαία, τώρα σύμβολο περιφρόνησης, αντιπροσωπεύει επίσης μια προειδοποιητική ιστορία για την υπερβολική εξάρτηση του κόσμου σε μοναδικές πηγές ζωτικής σημασίας τροφίμων, ιδιαίτερα όταν πρόκειται για διεθνή ανθρωπιστική επισιτιστική βοήθεια.

Η δίμηνη σύγκρουση έχει εκτροχιάσει την ικανότητα της Ουκρανίας να φυτεύει, να συγκομίζει και να εξάγει τις κύριες καλλιέργειές της, οδηγώντας σε υψηλότερο κόστος και πυροδοτώντας φόβους για παγκόσμια έλλειψη τροφίμων. Όπως ο εκτελεστικός διευθυντής του Παγκόσμιου Επισιτιστικού Προγράμματος, Ντέιβιντ Μπίσλι, προειδοποίησε το Συμβούλιο Ασφαλείας των Ηνωμένων Εθνών στις 29 Μαρτίου: η αύξηση των τιμών των τροφίμων θα καταστρέψει την ικανότητα της ανθρωπιστικής οργάνωσης να ταΐσει περίπου 125 εκατομμύρια ανθρώπους στα πρόθυρα της πείνας, επειδή η Ουκρανία είχε φύγει από το καλάθι του ψωμιού. ο κόσμος στα όρια του ψωμιού».

Η κυματώδης επίδραση της κρίσης στην Ουκρανία στους παγκόσμιους λογαριασμούς παντοπωλείου, ωστόσο, είναι απλώς μια γεύση του τι πρόκειται να ακολουθήσει καθώς η κλιματική αλλαγή διαταράσσει τις γεωργικές περιοχές του κόσμου. Καθώς οι θερμοκρασίες αυξάνονται λόγω των αυξανόμενων εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου, θα αυξηθεί και η τιμή των τροφίμων. Η ανθρωπιστική βοήθεια είναι πιθανό να πληγεί πρώτα, με τα κεφάλαια των χορηγών να χάνουν την αγοραστική τους δύναμη όταν αυξάνονται οι τιμές βασικών αγαθών όπως το σιτάρι και το λάδι.

«Ο πλήρης αντίκτυπος της κλιματικής αλλαγής θα κάνει τον αντίκτυπο της κρίσης στην Ουκρανία στις τιμές των τροφίμων να μοιάζει με νηπιαγωγείο», λέει ο Enock Chikava, προσωρινός διευθυντής του Ιδρύματος Bill & Melinda Gates για την αγροτική ανάπτυξη. «Ζούμε ήδη σε έναν κόσμο θερμότερο κατά ένα βαθμό και ήδη βλέπουμε περισσότερα παράσιτα, περισσότερες ξηρασίες, περισσότερη ζέστη. Αν συνεχίσουμε σε αυτή την τροχιά, στους 1,5°C ή ακόμα και στους 2°C, όλη η κόλαση θα χαλαρώσει.”

Αλλά απλές λύσεις, με τη μορφή προσαρμογών τοπικής καλλιέργειας, λένε οι ειδικοί, μπορούν να παίξουν ρόλο στην αντιμετώπιση των χειρότερων επιπτώσεων των διαφαινόμενων παγκόσμιων ελλείψεων τροφίμων – εάν εφαρμοστούν έγκαιρα.


Μια εκδοχή αυτής της ιστορίας εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο Το κλίμα είναι το παν ενημερωτικό δελτίο. Για να εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ.


Ο Οργανισμός Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών (FAO) εκτίμησε πρόσφατα ότι η κρίση στην Ουκρανία θα ωθήσει έως και 12 εκατομμύρια ανθρώπους σε πείνα παγκοσμίως. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο ότι, όπως εκτιμά ο FAO, το ένα τρίτο των καλλιεργειών και της γεωργικής γης της Ουκρανίας ενδέχεται να μην συγκομιστεί ή να καλλιεργηθεί φέτος, με αποτέλεσμα την απώλεια του ενός πέμπτου της προσφοράς σίτου της χώρας. Οι μελλοντικές σοδειές κινδυνεύουν επίσης, επειδή η σοδειά της επόμενης σεζόν είναι απίθανο να φυτευτεί σε συνθήκες πολέμου. Την ίδια στιγμή, οι οικονομικές κυρώσεις στη Ρωσία, τον μεγαλύτερο παραγωγό σιταριού στον κόσμο, μείωσαν περαιτέρω τις παγκόσμιες προμήθειες.

Εν τω μεταξύ, η Ρωσία και η σύμμαχός της Λευκορωσία είναι οι κορυφαίοι παραγωγοί των λιπασμάτων που χρησιμοποιούν οι αγρότες σε όλο τον κόσμο. Οι κυρώσεις και οι περιορισμοί στη ναυτιλία που συνδέονται με συγκρούσεις έχουν περιορίσει τη διαθεσιμότητά τους στις παγκόσμιες αγορές και οι προκύπτουσες υψηλότερες τιμές θα αναγκάσουν τους αγρότες να λάβουν δύσκολες αποφάσεις: να μειώσουν τη χρήση τους και να ρισκάρουν χαμηλότερες αποδόσεις ή να πληρώσουν περισσότερα και να χρεώσουν περισσότερα —αν μπορούν— για σπάρτα. Είτε έτσι είτε αλλιώς, τα απαραίτητα θα είναι πιθανότατα πιο ακριβά. Ορισμένες κυβερνήσεις μπορεί να είναι σε θέση να επιδοτούν λιπάσματα ή σιτάρι, ή και τα δύο, για να μεταφέρουν τους πληθυσμούς τους, αλλά άλλες μπορεί να μην μπορούν, κινδυνεύοντας να πεθάνουν από την πείνα.

Ο αντίκτυπος στο κόστος των τροφίμων ήταν ταχεία. Στα τέλη Μαρτίου, η μηνιαία παρακολούθηση της τιμής ενός βασικού καλαθιού αγαθών από τον FAO εκτινάχθηκε στο υψηλότερο επίπεδό της—αύξηση 60% σε σχέση με το καλάθι του περασμένου Μαρτίου—από τότε που δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά ο Δείκτης Τιμών Τροφίμων του FAO το 1990. κατά άλλο 20% σε μέρη του κόσμου που εξαρτώνται από τις εξαγωγές της Ουκρανίας και της Ρωσίας, σύμφωνα με τον ΟΗΕ. Αυτό με τη σειρά του μεταφράζεται σε υψηλότερες τιμές για τη διεθνή επισιτιστική βοήθεια, δημιουργώντας ένα αφόρητο τίμημα για τους εύθραυστους πληθυσμούς που ήδη βυθίζονται στα όρια της πείνας.

Προσθέστε σε αυτό τις επιπτώσεις των παγκόσμιων θερμοκρασιών και οι επιπτώσεις θα μπορούσαν να είναι καταστροφικές για τις οικονομικά μειονεκτούσες ανερχόμενες χώρες. Σύμφωνα με την έκθεση ορόσημο της Διακυβερνητικής Επιτροπής για την Κλιματική Αλλαγή που κυκλοφόρησε τον Φεβρουάριο, η άνοδος των θερμοκρασιών είναι πιθανό να αυξήσει την ξηρασία, τις πλημμύρες και τις πυρκαγιές σε άλλοτε αξιόπιστες γεωργικές περιοχές όπως η Καλιφόρνια και η νότια Ευρώπη, κάτι που θα μπορούσε να οδηγήσει σε πτώση του αριθμού παραγωγής.

Σε ορισμένα μέρη, συμβαίνει ήδη. Ένας καύσωνας που σημείωσε ρεκόρ στην Ινδία μείωσε τη φετινή σοδειά σιταριού, τη στιγμή που η χώρα σχεδίαζε μια αύξηση των εξαγωγών για να αντισταθμίσει τις ελλείψεις στη Ρωσία και την Ουκρανία. Και, όπως αναφέρει το Associated Press, ο υπουργός Γεωργίας της Κίνας Tang Renjian προειδοποίησε τον περασμένο μήνα ότι η συγκομιδή χειμερινού σιταριού της χώρας θα είναι φτωχή αφού οι περιοχές καλλιέργειας σιταριού επλήγησαν από μεγάλες πλημμύρες.

Πέρα από τις γεωργικές επιπτώσεις του θερμαινόμενου κόσμου, τα καταστροφικά καιρικά φαινόμενα σε βασικά λιμάνια που κυμαίνονται από τη Βαλτιμόρη έως τη Μαύρη Θάλασσα θα μπορούσαν ξαφνικά να σταματήσουν τις εξαγωγές. Οι τιμές των τροφίμων θα αυξηθούν και μαζί τους η πιθανότητα εσωτερικών αναταραχών, όπως αυτό που ήδη βλέπουμε στη Σρι Λάνκα και το Πακιστάν. Περιοχές χρόνιας επισιτιστικής ανασφάλειας, όπως το Κέρας της Αφρικής και το Σαχέλ, θα πληγούν από το διπλό πλήγμα της ξηρασίας και των υψηλών τιμών, μειώνοντας την ικανότητα τόσο των κυβερνητικών όσο και των διεθνών ανθρωπιστικών οργανισμών να προσφέρουν έναν λιμοκτονημένο πληθυσμό.

Για χρόνια, χώρες που ήδη αντιμετωπίζουν τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στα γεωργικά συστήματα προσπαθούσαν να ελαχιστοποιήσουν αυτούς τους κινδύνους προμηθεύοντας ζωτικής σημασίας προμήθειες στο εξωτερικό. Η επιρρεπής στην ξηρασία Σομαλία, για παράδειγμα, εισάγει το 90% του σιταριού της από την Ουκρανία και τη Ρωσία, σύμφωνα με τον Rein Paulsen, διευθυντή του FAO για το Γραφείο Έκτακτης Ανάγκης και Ανθεκτικότητας. Αυτή η στρατηγική δεν είναι πλέον βιώσιμη – όχι μόνο λόγω σύγκρουσης, αλλά λόγω του τρόπου με τον οποίο η κλιματική αλλαγή είναι πιθανό να ανατρέψει τα μακροχρόνια δίκτυα εφοδιασμού τροφίμων, λέει. «Ένα από τα πράγματα που μαθαίνουμε από την τραγωδία που περιβάλλει τον πόλεμο στην Ουκρανία είναι πόσο αλληλένδετα και εύθραυστα είναι ορισμένα από τα αγροδιατροφικά μας συστήματα».

Οι αυξήσεις των τιμών που σχετίζονται με την Ουκρανία είναι απλώς η πιο πρόσφατη απόδειξη ότι το παγκόσμιο γεωργικό σύστημα έχει σπάσει, λέει ο Chikava του Ιδρύματος Gates. «Πριν από την Ουκρανία, η παγκόσμια γεωργία αντιμετώπιζε ήδη την ταχεία και σοβαρή κλιματική αλλαγή, την εκτεταμένη και μαζική μετανάστευση, μια εισβολή ακρίδων στη Μέση Ανατολή και την υποσαχάρια Αφρική». Το αποτέλεσμα, σημειώνει, ήταν μερικές από τις υψηλότερες τιμές των τροφίμων στην καταγεγραμμένη ιστορία—μέχρι που η Ουκρανία τις οδήγησε στη σύγκρουση ακόμη υψηλότερα.

Αλλά αν ενισχυθούν οι τοπικές γεωργικές πρακτικές, «το παγκόσμιο σύστημα τροφίμων θα είναι πιο ανθεκτικό —όχι μόνο εάν υπάρξει άλλη μια κρίση στην περιοχή της Μαύρης Θάλασσας, αλλά ενόψει μιας φαινομενικά ατελείωτης σειράς εξωτερικών επιπτώσεων».

Η ενίσχυση αυτού του συστήματος σημαίνει επανεξέταση της ανθρωπιστικής βοήθειας από την αρχή. Κυριολεκτικά.

Οι εισαγωγές τροφίμων θα παίζουν πάντα ρόλο στην αντιμετώπιση της πείνας, αλλά δεν πρέπει να είναι η προεπιλογή, λέει ο Paulsen του FAO. Σε έναν κόσμο ασταθή για το κλίμα, οι χώρες θα πρέπει να αρχίσουν να αναπτύσσουν ανθεκτικότητα σε τοπικό επίπεδο, υιοθετώντας μελλοντικές γεωργικές πρακτικές. Σε ορισμένα σημεία αυτό μπορεί να σημαίνει σπορά τοπικά προσαρμοσμένων καλλιεργειών, ανθεκτικών στην ξηρασία ή τις πλημμύρες. Άλλες περιοχές μπορεί να απαιτούν συστήματα άρδευσης ακριβείας που ελαχιστοποιούν τη χρήση του νερού ή εκπαίδευση για τη στρατηγική εφαρμογή λιπασμάτων και φυτοφαρμάκων (και όχι ad hoc χρήση που θα μπορούσε να προκαλέσει μακροπρόθεσμη βλάβη ή περιττό κόστος). Εν τω μεταξύ, οι επιστήμονες της γεωργίας θα πρέπει να εστιάσουν την προσοχή τους στην ανάπτυξη νέων καλλιεργειών και φυλών ζώων που μπορούν να ανεχθούν περισσότερη θερμότητα ή που είναι πιο ανθεκτικές στα παράσιτα.

Αυτού του είδους οι παρεμβάσεις δεν είναι φθηνές, αλλά ούτε και η επείγουσα βοήθεια. Για παράδειγμα, ο Paulsen εκτιμά ότι θα κόστιζε 157 $ ετησίως για να βοηθήσει μια αφγανική οικογένεια να στραφεί σε περισσότερο ανθεκτικούς στην κλιματική αλλαγή σπόρους και μεθόδους καλλιέργειας. Αν αυτή η οικογένεια αγόραζε τα βασικά φαγητά της σε μια αγορά – υποθέτοντας ότι είχε αρκετά μετρητά και οι προμήθειες ήταν διαθέσιμες – θα κόστιζε τετραπλάσιο. Και στην περίπτωση μιας μαζικής διεθνούς απάντησης σε έναν επικείμενο λιμό, όπως βλέπουμε τώρα, θα κόστιζε επτά έως εννέα φορές περισσότερο.

Η επισιτιστική βοήθεια σε κλίμακα είναι απίστευτα σημαντική, λέει ο Paulsen, ιδιαίτερα σε φτωχές εποχές ή για καταστροφικά γεγονότα όπως τυφώνες ή συγκρούσεις. «Αλλά είναι αξιοσημείωτο το πώς ακόμη και κάτω από δύσκολες συνθήκες η γεωργία είναι ακόμα δυνατή σε επίπεδο νοικοκυριού», λέει. «Έτσι, η εστίαση στην τοπική παραγωγή πρέπει να είναι μέρος της απάντησης που θα προχωρήσουμε».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο [email protected]

Leave a Comment

Your email address will not be published.