Η πανδημία COVID-19 ενθαρρύνει τους ανθρώπους να καλλιεργούν τη δική τους τροφή. Ο πληθωρισμός ωθεί την τάση προς τα εμπρός | Νέα

ΚΟΜΕΙΟ ΦΡΑΝΚΛΙΝ — Πριν από δύο χρόνια, τα άδεια ράφια των παντοπωλείων της πανδημίας COVID-19 ώθησαν τους ανθρώπους να αναζητήσουν διαφορετικές πηγές τροφής και ως αποτέλεσμα, μια νέα σοδειά από τοπικούς χόμπι αγρότες και οικοδεσπότες μεγάλωσε γύρω από την κομητεία Φράνκλιν.

Τώρα, καθώς τα βορειοδυτικά Βερμόντερ συνεχίζουν να αντιμετωπίζουν τις επιπτώσεις της πανδημίας, πολλοί βασίζονται στις ίδιες λύσεις.

Κοιτάζουν τη γη.

Μεταξύ των στενοχωρημένων ναυτιλιακών λωρίδων και των διογκωμένων τιμών των τροφίμων που επηρεάζουν τώρα τις εθνικές αγορές παντοπωλείων, οι τοπικοί παραγωγοί τροφίμων συνεχίζουν να προσελκύουν τους αγοραστές που έχουν αιχμαλωτίσει από την αρχή της πανδημίας. Και ο πληθωρισμός ενθαρρύνει ακόμη περισσότερους ανθρώπους να ξεπεράσουν το χάσμα τιμών.

Η Breezy Acres Farm στο Μοντγκόμερι, για παράδειγμα, ανέφερε αύξηση 50 τοις εκατό στις δραστηριότητές της κατά το περασμένο έτος. Οι συνιδιοκτήτες Mark και Wendy Brouillette, πωλούν τόσο ολόκληρα όσο και μισά μερίδια —ή χύμα— βοείου και χοιρινού κρέατος.

Έχουν δει επίσης περισσότερους πελάτες να αγοράζουν χοιρίδια από τη φάρμα για να μεγαλώσουν το δικό τους χοιρινό στο σπίτι.

«Η βάση πελατών μας έχει επεκταθεί», είπε η Brouillette. «Υπάρχουν περισσότεροι άνθρωποι που θέλουν να αγοράσουν ντόπια τώρα, και η ποιότητα του κρέατος στα καταστήματα, σε συνδυασμό με τις αυξανόμενες τιμές — οι τιμές μας είναι συγκρίσιμες τώρα. Και πολλοί άνθρωποι δεν είναι ευχαριστημένοι με τη γεύση του κρέατος που δοκιμάζουν στα καταστήματα και μετά δοκιμάζουν τη δική μας».

Στο Highgate, η Donna Brousseau, γενική διευθύντρια της OC McCuin & Sons, είπε ότι έχει ξεμείνει από κοτόπουλα. Από την έναρξη της πανδημίας, οι παραγγελίες που έχει λάβει για κοτόπουλα και σπόρους έχουν αυξηθεί σημαντικά. Η πρώτη της παραγγελία πουλιών στην πίσω αυλή αυτή τη σεζόν, για παράδειγμα, ήταν 330 πουλιά με βάση το κρέας και πάνω από 100 όρνιθες ωοπαραγωγής, και ήδη της έχουν απομείνει λιγότερα από 10 πουλιά ωοπαραγωγής για αγορά. Η δεύτερη παραγγελία της μπήκε αυτή την εβδομάδα και είπε ότι είναι ασυνήθιστα μεγαλύτερη από την πρώτη.

«Πιστεύω ότι περισσότεροι άνθρωποι θέλουν απλώς να επιστρέψουν στο να γνωρίζουν από πού προέρχεται το φαγητό τους», είπε ο Brousseau. «Έχουμε πολλούς κηπουρούς που πρωτοεμφανίζονται εδώ που ρωτούν για τα βασικά για να ξεκινήσουν το δικό τους».

Συγκρίσεις κόστους

Δεν περιμένει κάθε τοπικός αγρότης τεράστιες πωλήσεις αυτή τη σεζόν, αλλά αυτές οι αγορές που επηρεάστηκαν περισσότερο από τον πληθωρισμό – όπως το κρέας και τα αυγά – φαίνεται να οδηγούν κάποια κίνηση μακριά από τους διαδρόμους των παντοπωλείων και προς τα τοπικά αγροκτήματα.

Με απλά λόγια, ο πληθωρισμός έχει κάνει τα τοπικά τρόφιμα να φαίνονται λιγότερο ακριβά.

Οδός. Η Albans Walmart, για παράδειγμα, προσφέρει μια ντουζίνα αυγά για 2,50 δολάρια και οι εθνικές αγορές έχουν δείξει ότι οι τιμές των αυγών αναμένεται να αυξηθούν καθώς ο πληθωρισμός συνεχίζεται. Εν τω μεταξύ, η τοπική ζητούμενη τιμή για μια νέα ντουζίνα απευθείας από έναν αγρότη του Βερμόντ είναι συνήθως 3 $.

Η Heather Deuso, αγρότης στο Border Hill Farm στο Berkshire, είπε ότι τα επιπλέον 50 σεντς δεν φαίνονται τόσο πολλά όταν συγκρίνει την ποιότητα των προϊόντων. Το να γνωρίζουν οι αγοραστές ότι τα κοτόπουλα της φάρμας της είναι ελευθέρας βοσκής, συνήθως μπορεί να πείσει έναν αγοραστή που ενδιαφέρεται για την τιμή να ξοδέψει τα λίγα επιπλέον.

Στις αγορές κρέατος, οι καταναλωτές κάνουν παρόμοιες συγκρίσεις κόστους. Ο Cody Boissoneault, συνιδιοκτήτης του Boissoneault Beef, είπε ότι έχει κερδίσει τους πελάτες εξηγώντας τα οφέλη κόστους από την αγορά του βοείου κρέατος χύμα. Σε σύγκριση με το αυξανόμενο κόστος του κρέατος που βρίσκεται στα παντοπωλεία, οι μαζικές μετοχές μπορούν να εξοικονομήσουν μια οικογένεια από 250 έως 500 δολάρια, είπε.

«Τους λέω ότι είναι οικονομικά μια καλή απόφαση», είπε ο Boissoneault.

Στο Breezy Acres, αναγκάζει τα Brouillettes να ανανεώνονται συχνότερα καθώς η ζήτηση αυξάνεται και οι τιμές γίνονται πιο συγκρίσιμες.

«Η ποιότητα και η τιμή στα καταστήματα απλώς δεν υπάρχουν πλέον», είπε ο Brouillette. «Οι άνθρωποι θέλουν να ξέρουν από πού προέρχεται το φαγητό τους και ξέρουν ότι το δικό μας είναι καλής ποιότητας».

Η Deuso είπε ότι έχει δει περισσότερους ανθρώπους να βασίζονται στις δικές τους αυλές γενικά. Δεδομένου ότι η πανδημία προκαλεί τα κοτόπουλα τα τελευταία χρόνια, περισσότεροι άνθρωποι χρειάζονται επεξεργασία των πτηνών της αυλής τους και το αγρόκτημά της στο Berkshire έχει προγραμματίσει νέους πελάτες φέτος για να το κάνει για αυτούς.

«Πιστεύω ότι πολύ περισσότεροι άνθρωποι θα φτιάχνουν το φαγητό τους μόνοι τους ή θα αγοράζουν από αγρότες», είπε. «Νομίζω ότι το σκεπτικό των περισσότερων ανθρώπων είναι ότι θέλουν να μάθουν τι υπάρχει στο φαγητό τους. Θέλουν να ξέρουν ότι δεν είναι παστεριωμένο και ότι έχουν φάει γρασίδι και δεν έχουν πάει μέσα σε αυτά τα εργοστάσια, ωθούνται να αναπτυχθούν όσο πιο γρήγορα μπορούν».

Ο Brousseau έχει δει παρόμοιες τάσεις. Ειδικά φέτος, είπε ότι παρατήρησε πόσο ανένδοτοι, νωρίς και οργανωμένοι ήταν οι πελάτες με τις λίστες τους για τους κήπους και την αυλή τους. Οι χύμα σπόροι και οι ανάγκες λήφθηκαν υπόψη και ζητήθηκαν όταν οι πελάτες έφτασαν —συχνά, πολύ νωρίς— για να βρουν μερικούς κάδους που ακόμα περιμένουν τους πατάτες σπόρους και τα πακέτα λαχανικών τους.

«Μερικές φορές οι άνθρωποι έρχονται αναζητώντας τρεις φορές τους σπόρους που χρειάζονται πραγματικά», είπε ο Brousseau.

Η Carly Farmer της Wild Ginger Farm στο Fairfield είπε ότι έχει δει την τάση προς τα τοπικά τρόφιμα εν μέρει ως αλλαγή νοοτροπίας που προκύπτει από την πανδημία. Έχει δει περισσότερους ανθρώπους να σκέφτονται να αναπτύξουν τα δικά τους για να βάλουν ένα προστατευτικό όριο ενάντια στις αντιδράσεις των παραδοσιακών αγορών και δίνει στους ανθρώπους περισσότερο έλεγχο σχετικά με την προέλευση του φαγητού τους.

Τελικά, θα ήθελε να δει τη μεγαλύτερη κοινότητα να φτάνει σε ένα βιώσιμο επίπεδο όπου οι άνθρωποι μπορεί να μην καλλιεργούν κάθε κομμάτι τροφής που τρώνε, αλλά βασίζονται στους γείτονες και τους ντόπιους αγρότες που καλλιεργούν υγιεινά τρόφιμα αντί να τα στέλνει μια αλυσίδα παντοπωλείων.

“Στο τέλος της μέρας, [growing food] δεν μας εξοικονομεί πολλά χρήματα, αλλά θα προτιμούσα να ξοδεύω χρήματα σε κρέας που έφτιαξα χωρίς πρόσθετα ή ορμόνες», είπε. «Ξέρω ότι είναι πιο πολύτιμο για μένα από τα χρήματα σε κάποιο βαθμό».

Βιβλιοθήκες σπόρων

Όταν η Δημόσια Βιβλιοθήκη Enosburgh ανακάλυψε ότι πολλοί από τους θαμώνες της καλλιεργούσαν τα δικά τους τρόφιμα, το προσωπικό εμπνεύστηκε να μετατρέψει έναν παλιό κατάλογο καρτών σε βιβλιοθήκη σπόρων, όπου οποιοσδήποτε μπορεί να μπει και να βρει δωρεάν σπόρους και κιτ εκκίνησης σπόρων από τα High Mowing και Baker Creek Heirloom Εταιρεία Σπόρων.

Σε απάντηση, όλο και περισσότεροι άνθρωποι μπήκαν στη βιβλιοθήκη ζητώντας συμβουλές κηπουρικής.

«Μερικοί άνθρωποι δεν ήξεραν πώς να καλλιεργούν τη δική τους τροφή», είπε η βοηθός σκηνοθέτη Lisa Smith. «Έτσι ξεκινήσαμε ένα κλαμπ κηπουρικής και διανύουμε όλη τη σεζόν».

Η λέσχη κήπου συνεδριάζει μία φορά το μήνα τα Σάββατα και καλύπτει οποιοδήποτε εύρος θεμάτων, από τα οφέλη της χύτευσης με σκουλήκια γευμάτων μέχρι το πώς να φυτέψετε σκόρδο το φθινόπωρο πριν βάλετε τον κήπο για ύπνο.

Το πρόγραμμα είναι δωρεάν και είχε δέκα άτομα να παρευρεθούν στην πρώτη συνάντηση, αλλά ο Smith είπε ότι η βιβλιοθήκη αναμένει να συμμετάσχουν πολλά περισσότερα.

«Οι τιμές είναι υψηλές», είπε ο Smith για τα λαχανικά στα παντοπωλεία. «Και όταν οι άνθρωποι μεγαλώνουν το δικό τους, ξέρουν ακριβώς από πού προέρχεται».

Τόσο ο Smith όσο και ο Stanley συμφώνησαν ότι παρά τις φαινομενικά προσωρινές συνθήκες του COVID-19 και τον υψηλό πληθωρισμό στα τρόφιμα, τις φάρμες και το εμπόριο, η στροφή από τον βαρύ καταναλωτισμό και προς έναν πιο αυτάρκη τρόπο ζωής είναι εδώ για να μείνει.

«Αυτοικανοποίηση», είπε ο Σμιθ. «Είναι πάντα καλύτερο από ό,τι μπορούσα να αγοράσω στο κατάστημα… Όλοι μεγαλώσαμε γύρω από φάρμες, και ενώ κάποιοι από εμάς έχουμε απομακρυνθεί από αυτούς τους τρόπους ζωής, νομίζω ότι θα μπορούσαμε να το επαναφέρουμε πολύ γρήγορα αν το θέλαμε».

«Νομίζω ότι οι άνθρωποι θέλουν να ξέρουν από πού προέρχεται το φαγητό τους και θέλουν να μπορούν να προμηθεύονται τον εαυτό τους», δήλωσε η Brenda Stanley, διευθύντρια της Δημόσιας Βιβλιοθήκης Enosburgh. «Υπάρχει επίσης ένας μεγάλος αριθμός ανθρώπων που ακόμα δεν αισθάνονται άνετα να βγουν έξω [in public crowds].»

Προβλέψεις τάσεων

Το πού θα καταλήξει η τάση φέτος, ωστόσο, μένει να φανεί. Η καλλιεργητική περίοδος είναι ακόμη νωρίς και το κόστος του πληθωρισμού θα μπορούσε να έχει μεγαλύτερες επιπτώσεις στο δρόμο καθώς οι τιμές των ζωοτροφών και η βενζίνη επηρεάζουν το τι μπορούν να κάνουν οι ντόπιοι αγρότες και τις τιμές που θα είναι σε θέση να προσφέρουν.

Αλλά τα σημάδια είναι γενικά θετικά.

Στο Does’ Leap στο Fairfield, η συνιδιοκτήτρια Kristan Doolan είπε ότι έχει δει σταθερή ανάπτυξη στο τοπικό περίπτερο που έχουν στήσει από την έναρξη της πανδημίας COVID-19. Ωστόσο, η άνοδος της ζήτησης που είδαν από ανθρώπους που ήθελαν παραδόσεις τροφίμων στο Μπέρλινγκτον, έχει μειωθεί σταδιακά.

Ο Doug Flack από το Flack Family Farm, επίσης στο Fairfield, είπε ότι η τάση προς το τοπικό συνεχίζεται εδώ και χρόνια και αναμένει ότι θα συνεχιστεί καθώς όλο και περισσότεροι άνθρωποι αναγνωρίζουν ότι οι βιομηχανοποιημένες εθνικές αγορές προκαλούν συχνά περιβαλλοντικά προβλήματα, όπως η εξαφάνιση φυτικών εδαφών και μειώσεις στην άγρια ​​ζωή.

«Χρειάζεται πολύ λιγότερη ενέργεια από τη μεταφορά πραγμάτων από παντού. Πολλές γεωργικές πρακτικές μπορεί να είναι εντατικές και καταστροφικές», είπε.

Όταν η εξάπλωση του COVID-19 ξεκίνησε την πανδημία, η συνιδιοκτήτρια της Wood Meadow Market Kirsten Hayes είπε ότι η πελατειακή της βάση σημείωσε εκθετική ανάπτυξη καθώς οι άνθρωποι αναζητούσαν τοπικά προϊόντα και είναι σχετικά σταθερή από τότε.

Ο πληθωρισμός, ωστόσο, μπορεί να είναι ένα δίκοπο μαχαίρι για ορισμένα από τα άλλα προϊόντα της που μεταφέρονται επίσης από μεγαλύτερες αλυσίδες παντοπωλείων, όπως το Hannaford.

«Έχουμε δημιουργήσει τη βάση πελατών μας. Είναι χαρούμενοι που είμαστε εδώ και έχουμε τοπικά πράγματα. Και εξακολουθούμε να βλέπουμε νέους ανθρώπους να μετακινούνται στην περιοχή και να μας ανακαλύπτουν», είπε. «Αλλά μπορεί να καταλήξει στην ουσία για μερικούς ανθρώπους».

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.