Η πρόγνωση του ξηρού καιρού απαιτεί υψηλότερες τιμές τροφίμων και δισεκατομμύρια απώλειες αγροκτημάτων

Η ρεκόρ ξηρασίας αναδιοργανώνει την αμερικανική γεωργία.

ΤΟ αγρότης τρίτης γενιάς στην κοιλάδα San Joaquin, Gary Beene, θα φυτέψει μόνο τα μισά από τα 1.200 στρέμματά του φέτος. Δεν έχει αρκετό νερό για το έτερον ήμισυ.

«Δουλεύουμε για την επιβίωση περισσότερο από οτιδήποτε άλλο και θα τα βγάλουμε πέρα ​​φέτος», είπε ο Beene, ο οποίος καλλιεργεί ντομάτα, αμύγδαλο, βαμβάκι και σκόρδο με τους γιους και τον εγγονό του στη γη που εγκαταστάθηκε ο παππούς του στην Καλιφόρνια τη δεκαετία του 1930 μετά από μερίδιο καλλιέργειας στην Οκλαχόμα. . «Είναι αρκετά αποθαρρυντικό. Ελπίζω να απομακρύνω τα εγγόνια μου από τη γεωργία. Είναι λυπηρό.”

Η Καλιφόρνια έχει την πιο ξηρή χρονιά της ποτέ. Στο Δυτικό Τέξας, κανείς ζωντανός δεν έχει δει αυτή τη μικρή βροχή. Η τεράστια υπόγεια λίμνη που τροφοδοτεί τις Μεγάλες Πεδιάδες, η οποία βοηθά στην παραγωγή του ενός έκτου των σιτηρών του κόσμου, συρρικνώνεται.

Ξηρασία — ιστορική ξηρασία, όχι μόνο ένα ή δύο ή τρία χρόνια ξηρού καιρού, αλλά ένας λιμός από βροχή τόσο σφοδρή ότι κάποιοι λένε ότι πρέπει να επιστρέψετε στη δεκαετία του 1500 για να βρείτε έναν αντίπαλο – εκτείνεται από τις ακτές του Ειρηνικού μέχρι το Μισισιπή, το Ουισκόνσιν και το Ιλινόις.

Δεν θα μπορούσε να έρθει σε χειρότερη στιγμή. Οι τιμές των τροφίμων είναι ήδη στρατοσφαιρικές. Οι τιμές του σιταριού, που επιδεινώθηκαν από την έλλειψη λόγω του πολέμου της Ρωσίας στην Ουκρανία, έχουν εκτοξευθεί. Η σόγια είναι η υψηλότερη των τελευταίων 10 ετών. Τα αβοκάντο δεν ήταν τόσο ακριβά από τη δεκαετία του 1990. Οι τιμές του καλαμποκιού φλερτάρουν με ρεκόρ όλων των εποχών. Η ξηρασία της Αμερικής θα τους ωθήσει και άλλους πιο ψηλά.

«Οι καταναλωτές θα δουν υψηλότερες τιμές και λιγότερες επιλογές ή εισαγόμενες αντικαταστάσεις», δήλωσε ο Μάικ Γουέιντ, εκτελεστικός διευθυντής του υπέρ της γεωργίας Καλιφόρνια Farm Water Coalition. Παρά τις αυξημένες τιμές, οι αγρότες από τους καλλιεργητές τομάτας μέχρι τους γαλακτοπαραγωγούς πείστηκαν από την ξηρασία να εγκαταλείψουν την επιχείρηση. “Το πρώτο σημείο απόφασης είναι αν έχουν νερό ή όχι”, είπε ο Wade. «Πολλοί αγρότες λαμβάνουν μηδενικό κονδύλι φέτος. Παίρνουν αποφάσεις για το αν μπορούν να βρουν νερό για άντληση».

Ο οργανισμός του Wade εκτιμά ότι οι αγρότες θα συνεχίσουν την τάση να αφαιρούν περισσότερες γεωργικές εκτάσεις στην Καλιφόρνια από την παραγωγή φέτος και η ξηρασία θα προκαλέσει περισσότερα από 3 δισεκατομμύρια δολάρια σε αρνητικό οικονομικό αντίκτυπο φέτος.

Οι ξηροί καρποί όπως τα αμύγδαλα και τα φιστίκια φέρουν συχνά το κύριο βάρος της κριτικής, αλλά ο Γουέιντ είπε ότι η βιομηχανία φρέσκων φρούτων και λαχανικών της Καλιφόρνια θα δεχθεί ακόμη μεγαλύτερο πλήγμα επειδή οι ξηροί καρποί είναι καλλιέργειες υψηλότερης αξίας.

Το Παρατηρητήριο ξηρασίας των ΗΠΑ δείχνει ότι η τρέχουσα πολυετής ξηρασία της Δύσης είναι «η πιο εκτεταμένη και έντονη» στην 22χρονη ιστορία της βάσης δεδομένων. «Αυτή τη στιγμή δεν μπορώ να δώσω σε κανέναν κανένα καλό νέο», είπε ο Ριτς Τίνκερ, μετεωρολόγος και ειδικός στην ξηρασία με την Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία και την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας που βοηθά στη συντήρηση της οθόνης. «Οτιδήποτε δυτικά της μέσης της χώρας που βρίσκεται σε ξηρασία, πιθανότατα θα μείνει εκεί για τουλάχιστον μερικούς ακόμη μήνες. Θα υπάρξει οικονομικό αποτέλεσμα».

Η πρόσβαση στο νερό έχει γίνει ένα ζήτημα για το εάν οι αγρότες είναι επιλέξιμοι για δάνεια, σύμφωνα με τον Curt Covington, ανώτερο διευθυντή θεσμικής πίστης και εμπειρογνώμονα εμπορευμάτων στην AgAmerica, έναν από τους μεγαλύτερους μη τραπεζικούς δανειστές γεωργικών προϊόντων στις ΗΠΑ.

«Μετατρέπεται σε μια κατάσταση που έχω και δεν έχω», είπε ο Covington. «Η γεωργία είναι η απόλυτη επιχείρηση διαχείρισης κινδύνου. Προσπαθούμε να μείνουμε μακριά από συναλλαγές όπου πιστεύουμε ότι ένας αγρότης δεν έχει σχέδιο βιώσιμου νερού».

Ο Covington είπε ότι τα προϊόντα που θα επηρεαστούν περισσότερο περιλαμβάνουν τα ροδάκινα, τα δαμάσκηνα, τα νεκταρίνια, που καλλιεργούνται σε περιοχές με υψηλή ξηρασία στην Καλιφόρνια, καθώς και τα αμύγδαλα και τα φιστίκια Αιγίνης. «Έξω από τη Δύση, θα έχετε εκτροφή λυκίσκου όπου μπορεί να έχετε μια έκταση γης», είπε. «Μερικά από αυτά τα στρέμματα θα βγουν εκτός παραγωγής. Το νερό από εκείνα τα ακίνητα που διατέθηκαν για τις καλλιέργειες που υπήρχαν εκεί θα χρησιμοποιηθεί για την άρδευση των καλλιεργειών υψηλότερης αξίας».

Μια μελέτη από το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια-Merced διαπίστωσε ότι πέρυσι η ξηρασία στοίχισε στη γεωργική βιομηχανία της Καλιφόρνια περισσότερα από 1,1 δισεκατομμύρια δολάρια και 14.000 θέσεις εργασίας. Το σύστημα ύδρευσης της Καλιφόρνια έχει υπερβολικά σχεδιαστεί για πολλές δεκαετίες, δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, Josue Medellin-Azuara, αναπληρωτής καθηγητής περιβαλλοντικής μηχανικής στο πανεπιστήμιο.

«Διαχειριζόμαστε το νερό για ακραίες καταστάσεις τώρα», είπε ο Medellin-Azuara. «Τα ακραία κλίματα έχουν γίνει το νέο φυσιολογικό. Η γεωργία πρέπει είτε να αχρηστεύσει τη γη ή να αλλάξει καλλιέργειες».

Μία από τις ενοχλητικές πτυχές της ξηρασίας είναι πώς η πρόσβαση στο νερό δεν σημαίνει απαραίτητα ότι μπορεί να χρησιμοποιηθεί. Ορισμένες κοινότητες της Καλιφόρνια, ιδιαίτερα με χαμηλό εισόδημα και έγχρωμες γειτονιές, είναι χωρίς καθαρό νερό. Υπολογίζεται ότι 12.000 κάτοικοι της Κεντρικής Κοιλάδας της πολιτείας ξεράθηκαν κατά τη διάρκεια της ξηρασίας του 2012 έως το 2016. Χιλιάδες έμειναν χωρίς νερό πέρυσι.

«Υπάρχουν κοινότητες σε όλη την Κεντρική Κοιλάδα που πρέπει να βγάλουν νερό με φορτηγό γιατί δεν μπορούν να χρησιμοποιήσουν το νερό κάτω από τα πόδια τους», είπε ο Char Miller, διευθυντής περιβαλλοντικής ανάλυσης στο Pomona College. “Αλλά δεν υπάρχει μια συντονισμένη απάντηση από το κράτος που θα μπορούσε επίσης να δώσει κίνητρα για την AG όσον αφορά τον τρόπο με τον οποίο χρησιμοποιεί το νερό άρδευσης για τις κοινότητες που πραγματικά κάνουν τη βαριά ανύψωση της γεωργικής παραγωγής.”

Ανάλυση με κριτές που δημοσιεύτηκε στο Φύση Κλιματική Αλλαγή έχει επιβεβαιώσει το χειρότερο σενάριο: η κλιματική αλλαγή είναι υπεύθυνη για την εντεινόμενη ξηρασία. «Αυτή η ξηρασία θα συνεχιστεί πολύ πιθανότατα μέχρι το 2022, ταιριάζοντας με τη διάρκεια της μεγα ξηρασίας στα τέλη του 15ου αιώνα», διαπίστωσε η μελέτη.

Η Καλιφόρνια, η οποία παράγει 400 είδη εμπορευμάτων με πωλήσεις άνω των 49 δισεκατομμυρίων δολαρίων ετησίως, έχει το μεγαλύτερο μέρος της εστίασης. Αλλά οι υψηλότερες θερμοκρασίες και η παρατεταμένη ξηρασία στεγνώνουν περιοχές σε όλο τον κόσμο.

Ο υδροφόρος ορίζοντας Ogallala, που τρέφει τις μεγάλες πεδιάδες από τη Νότια Ντακότα έως το Τέξας, αντλείται υπερβολικά. Άλλα βρίσκονται στην Καλιφόρνια, στην πεδιάδα της Βόρειας Κίνας, στην Αραβική Χερσόνησο, στη βόρεια Ινδία, στην Κεντρική Αυστραλία και στη Χιλή.

Η ξηρασία αποτελεί βασικό κίνδυνο για τον εφοδιασμό με τρόφιμα για την Κεντρική και Νότια Αμερική, την Αφρική και την Ασία, σύμφωνα με έκθεση της Διακυβερνητικής Επιτροπής των Ηνωμένων Εθνών για την Κλιματική Αλλαγή 2022. Υπάρχουν περιπτώσεις στην Αφρική και την Κεντρική και Νότια Αμερική όπου η ξηρασία έχει ήδη αυξηθεί επισιτιστική ανασφάλεια και υποσιτισμός, ανέφερε η έκθεση. Η ξηρασία θα είναι επίσης βασικός μοχλός της μετανάστευσης που σχετίζεται με το κλίμα.

Ο Beene, ο αγρότης της κοιλάδας San Joaquin, είχε ένα «καταστροφικό» 2021. Είπε ότι έκαψε μερικές από τις καλλιέργειές του που δεν είχαν αρκετό νερό για να αναπτυχθούν. Τότε τα δύο πηγάδια της φάρμας σταμάτησαν να λειτουργούν. Ο λογαριασμός για τη διάνοιξη ενός νέου και την κατασκευή της γύρω υποδομής θα ήταν περίπου 1 εκατομμύριο δολάρια, είπε ο Beene.

Η κατώτατη γραμμή του αγροκτήματος δεν μπορεί να αντέξει ακόμη υψηλότερες τιμές για δαπάνες όπως τα καύσιμα, τα οποία χρησιμοποιούνται για την άντληση νερού στην επιφάνεια για άρδευση. Οι περισσότεροι από τους γείτονές του έχουν πουλήσει τη γη και τις γεωργικές τους δραστηριότητες σε μεγαλύτερες εταιρείες, είπε ο Beene.

«Αν τα πράγματα δεν αλλάξουν, θα έρθουμε σε ένα σημείο όπου πρέπει να πάρουμε μια απόφαση», είπε. Ζει πέντε μίλια από εκεί που μεγάλωσε. “Πού πάμε?” αυτός είπε. “Τι κάνουμε?”

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΠΟ ΤΟ FORBES

ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΠΟ ΤΟ FORBESΔεν το φαντάζεστε – Τα καταστήματα κλειδώνουν τα πάντα
ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΠΟ ΤΟ FORBESΠόσο κακός μπορεί να είναι ο πληθωρισμός, σύμφωνα με τις εταιρείες που θα αυξήσουν τις τιμές
ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ ΑΠΟ ΤΟ FORBESΠαγκόσμια καταστροφή πείνας που τροφοδοτείται από τον πόλεμο Καθ’ οδόν με τις δύσκολες λύσεις

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.