Η πρόταση του Μπάιντεν για τα καθαρά φορτηγά είναι πολύ αργή για την εξάλειψη του βρώμικου ντίζελ

Σύμφωνα με μια μελέτη EPA του 2017, η μεγαλύτερη πηγή εκπομπών αερίων θερμοκηπίου στις Ηνωμένες Πολιτείες προέρχεται από τον τομέα των μεταφορών, ιδιαίτερα από την καύση ορυκτών καυσίμων για αυτοκίνητα, φορτηγά και αεροπλάνα.

Ανεξάρτητα από το πόσο σκληρά εργάζεται η Ivonne Gutierrez για να κρατήσει τα παιδιά ασφαλή στο κέντρο ημερήσιας φροντίδας που τρέχει έξω από το σπίτι της, η ποιότητα του αέρα είναι μια συνεχής ανησυχία. Ζει στο Armourdale, μια γειτονιά κυρίως Λατίνων και εργατικής τάξης στη νότια πλευρά του Κάνσας Σίτι, στο Κάνσας, που φιλοξενεί επίσης πολλές ρυπογόνες βιομηχανίες. Τα πάντα, από τεμαχιστές παλιοσίδερων μέχρι εγκαταστάσεις παραγωγής χημικών έως σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα είναι διάσπαρτες στην περιοχή, και αυτοκινητόδρομοι και αυλές τρένων περιβάλλουν τη γειτονιά από όλες τις πλευρές.

Νωρίτερα φέτος, η περιβαλλοντική ομάδα CleanAirNow με έδρα το Κάνσας Σίτι κάλεσε εκπροσώπους από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος των ΗΠΑ (EPA) να παρακολουθήσουν μόνοι τους τη ρύπανση έξω από το σπίτι του Γκουτιέρες. Δεν άργησαν να δουν το πρόβλημα. Όλη την ημέρα, ημι-φορτηγά αντλούν καυσαέρια στον αέρα καθώς περνούν δίπλα από το σπίτι της ή περνούν χρόνο στο ρελαντί στο πάρκινγκ δίπλα, λίγα μόλις μέτρα από το φράχτη της. «Ήταν σημαντικό για εμάς να δείξουμε στην EPA ότι τα μέλη της κοινότητας ζουν πραγματικά σε αυτές τις γειτονιές», λέει ο συνεκτελεστικός διευθυντής της CleanAirNow, Atenas Mena. «Οι οικογένειες που ζουν εδώ δεν μπορούν να φύγουν. Πρέπει να αναπνέουν αυτό, 24/7». Είναι καιρός, λέει, η EPA να αντιμετωπίσει αυτή τη ρύπανση των φορτηγών ως την κρίση της δημόσιας υγείας.

Ημι-φορτηγά παρατάχθηκαν δίπλα στο κέντρο ημερήσιας φροντίδας της Ivonne Gutierrez

Clean Air Now Kansas City

Αλλά μέχρι στιγμής, η κυβέρνηση Μπάιντεν υπολείπεται.

Η ισχυρότερη επιλογή στον Κανόνα Clean Trucks της EPA, που προτάθηκε τον Μάρτιο, θα απαιτούσε από τους κατασκευαστές να κάνουν μέτριες βελτιώσεις στους κινητήρες καύσης ντίζελ τους, οι οποίοι εκπέμπουν επικίνδυνες ποσότητες σωματιδίων που σχηματίζουν αιθαλομίχλη και αέρια θερμοκηπίου που θερμαίνουν τον πλανήτη. Ο κανόνας ισχύει για μια ευρεία κατηγορία φορτηγών βαρέων επαγγελμάτων—που κυμαίνονται από μεγάλες εξέδρες και σχολικά λεωφορεία έως φορτηγά μεταφοράς μικρών αποστάσεων—και θα ήταν η πρώτη ενημέρωση των ομοσπονδιακών προτύπων φορτηγών εδώ και περισσότερα από 20 χρόνια.

Ωστόσο, η πρόταση της διοίκησης δεν φτάνει αρκετά για να καθαρίσει τα οχήματα με κινητήρες εσωτερικής καύσης και χάνει το σημάδι σε αυτό που οι περιβαλλοντικές, υγειονομικές και εργατικές ομάδες λένε ότι είναι απαραίτητο για τον περιορισμό της ρύπανσης των φορτηγών και των ευρέως διαδεδομένων κινδύνων για τη δημόσια υγεία: μια γρήγορη μετάβαση σε μηδενικές εκπομπές οχήματα.

Για να προσθέσει προσβολή στον τραυματισμό, η Ταχυδρομική Υπηρεσία των ΗΠΑ, σε πείσμα της κυβέρνησης Μπάιντεν, παρήγγειλε πρόσφατα δεκάδες χιλιάδες νέα βενζινοκίνητα και ρυπογόνα φορτηγά παράδοσης για τον στόλο της. Αυτά τα αναποτελεσματικά νέα οχήματα θα καίνε δισεκατομμύρια δολάρια περισσότερα σε καύσιμα από τα ηλεκτρικά μοντέλα και θα εκπέμπουν 20 εκατομμύρια μετρικούς τόνους ρύπανσης άνθρακα σε μια διάρκεια ζωής 20 ετών. Το NRDC, μαζί με τους United Auto Workers, είναι αυτή τη στιγμή αμφισβητώντας αυτό στο δικαστήριο.

«Τα ηλεκτρικά οχήματα είναι εδώ τώρα», λέει ο Μένα. Η αλλαγή «πρέπει να είναι επιθετική, πρέπει να είναι αυστηρή και πρέπει να είναι προτεραιότητα. Δεν μπορούμε να περιμένουμε άλλο.” Τώρα, το Moving Forward Network – ένας εθνικός συνασπισμός με επικεφαλής ομάδες περιβαλλοντικής δικαιοσύνης που εργάζεται για να καθαρίσει το σύστημα εμπορευμάτων από βρώμικα βυτιοφόρα και φορτηγά – ελπίζει να πείσει την EPA να ενισχύσει την πρότασή της προτού οριστικοποιήσει τον κανόνα αργότερα αυτό το έτος.

Diesel Death Zones

Τα φορτηγά είναι μακράν οι χειρότεροι ρυπαντές στους δρόμους. Συνήθως λειτουργούν συνεχώς και σε μεγάλο βαθμό καίνε καύσιμο ντίζελ, το οποίο είναι λιγότερο εξευγενισμένο και περιέχει περισσότερους ρύπους από τη βενζίνη. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο, παρόλο που αντιπροσωπεύουν μόλις το 4 τοις εκατό των οχημάτων των ΗΠΑ, τα φορτηγά εκπέμπουν το 23 τοις εκατό όλων των εκπομπών αερίων θερμοκηπίου από τις μεταφορές, το ήμισυ όλων των εκπομπών οξειδίου του αζώτου (NOx) και το 60 τοις εκατό των λεπτών σωματιδίων. Ακόμη και τα χαμηλά επίπεδα αυτών των ατμοσφαιρικών ρύπων συνδέονται με μια λίστα κινδύνων για την υγεία, συμπεριλαμβανομένων συχνότερων και σοβαρών κρίσεων άσθματος, καρδιακών παθήσεων και καρκίνου.

ανακάλυψαν ότι μια αύξηση μόλις 10 μικρογραμμαρίων ανά κυβικό μέτρο αέρα του PM 2,5 – που είναι αιωρούμενα σωματίδια που είναι αρκετά μικρά για να εισέλθουν στην κυκλοφορία του αίματος μέσω των πνευμόνων – αυξάνει τον κίνδυνο να πεθάνει κάποιος από καρδιακή νόσο κατά 10%. Στην πραγματικότητα, οι επιπτώσεις στην υγεία που σχετίζονται με τη χρόνια εισπνοή αέρα που πνίγεται από την εξάτμιση είναι τόσο τρομερές που οι περιοχές με μεγάλη κυκλοφορία φορτηγών έχουν ονομαστεί «ζώνες θανάτου ντίζελ» από τους υποστηρικτές της περιβαλλοντικής δικαιοσύνης – και είναι πολύ πιο πιθανό να κάθονται σε χαμηλού εισοδήματος γειτονιές και κοινότητες χρώματος.

Μια μελέτη του 2021 ανέλυσε τον τρόπο με τον οποίο μετατοπίστηκαν τα επίπεδα του διοξειδίου του αζώτου του ρύπου της εξάτμισης στις μεγάλες πόλεις των ΗΠΑ τους πρώτους μήνες της πανδημίας. Πριν από τον COVID-19, οι απογραφές με τους περισσότερους έγχρωμους κατοίκους αντιμετώπιζαν σχεδόν τριπλάσια ρύπανση από διοξείδιο του αζώτου από εκείνες με τα υψηλότερα ποσοστά λευκών κατοίκων, αλλά οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι έντονες ανισότητες παρέμειναν ακόμη και με μειωμένη κίνηση κατά τη διάρκεια των lockdown. Ακόμη και με λιγότερα οχήματα στο δρόμο, οι απογραφές με τα μεγαλύτερα ποσοστά έγχρωμων ανθρώπων συνέχισαν να αντιμετωπίζουν 1,5 φορές τα επίπεδα διοξειδίου του αζώτου.

«Οι ιστορικές ρατσιστικές πολιτικές είναι που προκαλούν μεγάλη κίνηση φορτηγών σε αυτές τις γειτονιές», λέει ο ανώτερος συνήγορος του NRDC, Patricio Portillo. Κάνοντας τα πράγματα χειρότερα, οι κάτοικοι σε διαδρόμους υψηλής κυκλοφορίας, όπως το Armourdale, αντιμετωπίζουν συχνά τη ρύπανση από διάφορες πηγές.

Αφού τα στελέχη της EPA είδαν το ημι-ρελαντί έξω από το σπίτι και τον παιδικό σταθμό του Gutierrez, η επόμενη στάση της περιοδείας του CleanAirNow ήταν μόλις πέντε τετράγωνα μακριά, όπου η μεγαλύτερη εγκατάσταση ανακύκλωσης παλιοσίδερων του Armordale εκτοξεύει καπνό γεμάτο βαρέα μέταλλα στον αέρα. Πολλαπλές πηγές ρύπανσης, συχνά σε συνδυασμό με περιορισμένη πρόσβαση σε υγειονομική περίθαλψη και υγιεινά τρόφιμα, μπορούν να ενωθούν σε μια κοινότητα για να δημιουργήσουν εκπληκτικές ανισότητες στην υγεία. Στην πραγματικότητα, το προσδόκιμο ζωής για τους κατοίκους του Armordale είναι 22 χρόνια μικρότερο από ό,τι για τους ανθρώπους που ζουν σε άλλα μέρη του νομού. «Αυτό είναι μια ζωή», λέει η Μένα.

Ο Ομοσπονδιακός Κανόνας Φορτηγών σταματά πίσω

Η EPA, υπό τον διαχειριστή Michael Regan, έχει δώσει μεγάλες υποσχέσεις να δώσει προτεραιότητα στην περιβαλλοντική δικαιοσύνη. Ωστόσο, παρόλο που τα δεδομένα του οργανισμού δείχνουν ότι η ρύπανση των φορτηγών βλάπτει άνισα τις κοινότητες, ο τελευταίος κανόνας συνεχίζει να κατευνάζει τα συμφέροντα της βιομηχανίας αποτυγχάνοντας να επιβάλει τη σταδιακή κατάργηση των κινητήρων καύσης ντίζελ, μια μετάβαση που είναι όχι μόνο εφικτή, αλλά και οικονομικά αποδοτική. Σε πρόσφατη επιστολή προς την EPA, το Moving Forward Network προέτρεψε τον οργανισμό να το πραγματοποιήσει μέχρι το 2035.

Υπάρχει επίσης ένα ρυθμιστικό κενό εντός των προτεινόμενων ορίων της EPA για τις εκπομπές NOx. Επειδή τα πρότυπα μετρούν τις εκπομπές ως μέσο όρο σε όλα τα οχήματα που πουλά ένας κατασκευαστής, μια αυτοκινητοβιομηχανία μπορεί να αποφύγει τη βελτίωση των κινητήρων της με την υψηλότερη ρύπανση, εφόσον ένα υψηλότερο ποσοστό οχημάτων μηδενικών εκπομπών μειώνει τον μέσο όρο. «Θα γίνεται πιο εύκολο και πιο εύκολο για αυτούς να πετύχουν το ελάχιστο», λέει ο Portillo.

Μιλώντας σε μια από τις δημόσιες ακροάσεις του κανόνα, η Amy Goldsmith, η διευθύντρια του New Jersey για το Clean Water Action, είπε: «Ενώ οι νέοι κινητήρες έχουν καλύτερους ελέγχους ρύπανσης από τα παλαιότερα μοντέλα, υπάρχει μικρή διαφορά με την πάροδο του χρόνου όταν το ζεις και το αναπνέεις. ως οδηγός στην καμπίνα ενός φορτηγού ή κάτοικος της περιοχής που στέκεται στο κράσπεδο και ρουφάει τις αναθυμιάσεις».

Μια πρόσφατη μελέτη που ανατέθηκε από το μη κερδοσκοπικό Ταμείο Περιβαλλοντικής Άμυνας διαπίστωσε ότι τα ηλεκτρικά φορτηγά και τα λεωφορεία θα μπορούσαν να φτάσουν στην ισοτιμία κόστους με το ντίζελ για πολλά τμήματα της αγοράς έως το 2027, έτος που θα τεθεί σε ισχύ ο κανόνας για τα καθαρά φορτηγά του Μπάιντεν. Οι ερευνητές λένε επίσης ότι το χαμηλότερο κόστος συντήρησης και καυσίμου θα μπορούσε να αναγκάσει τους αγοραστές να ανακτήσουν την αρχική τους επένδυση εντός ενός έως δύο ετών. Η συνεχιζόμενη αστάθεια στην παγκόσμια αγορά πετρελαίου, καθώς και το μειωμένο κόστος των μπαταριών ηλεκτρικών οχημάτων, ενδέχεται να οδηγήσουν αυτήν την εκτίμηση ακόμη χαμηλότερη.

Τα τελευταία χρόνια, ορισμένες πολιτείες έχουν επικεντρωθεί στις καθυστερήσεις της ομοσπονδιακής κυβέρνησης στα πρότυπα κινητήρων φορτηγών. Η Καλιφόρνια, για παράδειγμα, έχει υιοθετήσει δύο μέτρα προστασίας της υγείας: τον κανόνα Advanced Clean Trucks, ο οποίος απαιτεί από τους κατασκευαστές να πωλούν ένα αυξανόμενο ποσοστό φορτηγών μηδενικών εκπομπών κάθε χρόνο και τον κανόνα Heavy-Duty Omnibus, ο οποίος θέτει αυστηρότερα πρότυπα για τους ατμοσφαιρικούς ρύπους από νέα φορτηγά ορυκτών καυσίμων. Και τα δύο είναι πιο φιλόδοξα από την τελευταία πρόταση καθαρών φορτηγών της EPA.

Ένα φορτηγό UPS σε σταθμό φόρτισης στο εργοστάσιο συναρμολόγησης Electric Vehicles International στο Stockton, Καλιφόρνια

Michael Macor/The San Francisco Chronicle μέσω Getty Images

Ο ιδιωτικός τομέας προχωρά επίσης με ταχύτητα, με εταιρικούς κολοσσούς όπως η Ikea, η UPS και η FedEx να γίνονται πρωτοσέλιδα για την έναρξη της μετάβασής τους σε στόλους μηδενικών εκπομπών. Εν τω μεταξύ, ο αριθμός των μάρκες και τα μοντέλα για οχήματα μηδενικών εκπομπών συνεχίζει να αυξάνεται. Έρευνα αγοράς από τον όμιλο καθαρών μεταφορών Drive to Zero λέει ότι περισσότερα από 100 μοντέλα φορτηγών μηδενικών εκπομπών ρύπων μεσαίου και βαρέως τύπου από δεκάδες κατασκευαστές είναι ήδη διαθέσιμα στο εμπόριο.

Τελικά, η ομοσπονδιακή πρόταση δείχνει ότι η EPA δεν έχει καμία επαφή τόσο με τη δυναμική της αγοράς όσο και με τη δράση που αναλαμβάνεται από τα κράτη. «Αυτό το θέμα αφορά το δικαίωμα να αναπνέουμε καθαρό αέρα», λέει ο Portillo. «Είναι μια κρίση σε πολλές κοινότητες. Χρειάζονταν αυτές τις προστασίες χθες». Ο Gutierrez σίγουρα συμφωνεί.


Αυτή η ιστορία του NRDC.org είναι διαθέσιμη για διαδικτυακή αναδημοσίευση από ειδησεογραφικά μέσα ενημέρωσης ή μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς υπό τους εξής όρους: Ο(οι) συγγραφέας(ες) πρέπει να πιστωθεί(ουν) με ένα byline. πρέπει να σημειώσετε ευδιάκριτα ότι η ιστορία δημοσιεύτηκε αρχικά από το NRDC.org και συνδέστε το πρωτότυπο. η ιστορία δεν μπορεί να επεξεργαστεί (πέρα από απλά πράγματα όπως στοιχεία χρόνου και τόπου, στυλ και γραμματική). δεν μπορείτε να μεταπωλήσετε την ιστορία σε οποιαδήποτε μορφή ή να εκχωρήσετε δικαιώματα αναδημοσίευσης σε άλλα καταστήματα. δεν μπορείτε να αναδημοσιεύσετε το υλικό μας χονδρικά ή αυτόματα—πρέπει να επιλέξετε ξεχωριστές ιστορίες. δεν μπορείτε να αναδημοσιεύσετε τις φωτογραφίες ή τα γραφικά στον ιστότοπό μας χωρίς συγκεκριμένη άδεια. θα πρέπει να μας στείλετε ένα σημείωμα για να μας ενημερώσετε όταν έχετε χρησιμοποιήσει μια από τις ιστορίες μας.

Leave a Comment

Your email address will not be published.