Η Σρι Λάνκα αθετεί το εξωτερικό χρέος εν μέσω οικονομικής και ανθρωπιστικής κρίσης

Κολόμπο, Σρι Λάνκα – Η Σρι Λάνκα ανακοίνωσε την Τρίτη ότι θα αναστείλει τις πληρωμές για το εξωτερικό της χρέος, μια κίνηση που υπογραμμίζει την κρίση που αντιμετωπίζει η κυβέρνηση καθώς αγωνίζεται να συγκρατήσει τον εκτοξευόμενο πληθωρισμό, τις εκτεταμένες διαμαρτυρίες και μια πιθανή ανθρωπιστική καταστροφή σε ένα νησί των 22. εκατομμύρια άνθρωποι.

Αν και η δήλωση σηματοδοτεί την πρώτη χρεοκοπία της Σρι Λάνκα από την ανεξαρτησία της το 1948, η κίνηση αναμενόταν όλο και περισσότερο από τις διεθνείς αγορές, ιδιαίτερα τους τελευταίους μήνες καθώς η χώρα δυσκολεύεται να εισαγάγει καύσιμα, τρόφιμα και ακόμη και φάρμακα καθώς τα συναλλαγματικά της αποθέματα μειώνονται. Από την παράκτια πρωτεύουσα, Κολόμπο, μέχρι τα κεντρικά υψίπεδα, δεκάδες χιλιάδες οργισμένοι διαδηλωτές βγήκαν στους δρόμους εδώ και εβδομάδες για να απαιτήσουν την παραίτηση του προέδρου Gotabaya Rajapaksa, η οικογένεια του οποίου έχει διατηρήσει μια σιδερένια εξουσία στην πολιτική του νησιού για το μεγαλύτερο μέρος του παρελθόντος. . ένα κολιέ.

Η κυβέρνηση της Rajapaksa – με επικεφαλής τον Gotabaya Rajapaksa και τον αδελφό του, πρωθυπουργό Mahinda Rajapaksa – αναζητά ένα σχέδιο διάσωσης από το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο σε μια συνάντηση στην Ουάσιγκτον που έχει προγραμματιστεί για την επόμενη εβδομάδα. Η οικονομική της ομάδα, η οποία αναθεωρήθηκε πρόσφατα υπό την αυξανόμενη δημόσια πίεση, είπε ότι λαμβάνει μέτρα, συμπεριλαμβανομένης της αύξησης των επιτοκίων και της υποτίμησης της ρουπίας της Σρι Λάνκα, για να πείσει τους διεθνείς πιστωτές ότι η Σρι Λάνκα θα ήταν σε θέση να επαναλάβει τις πληρωμές εάν της δοθεί χρόνος για να περιορίσει την οικονομική κατάρρευση. .

Το συνολικό εξωτερικό χρέος της Σρι Λάνκα είναι 51 δισεκατομμύρια δολάρια και έχει περίπου 7 δισεκατομμύρια δολάρια σε πληρωμές που πρέπει να πληρωθούν φέτος. Αρκετοί διεθνείς οικονομολόγοι, συμπεριλαμβανομένων εκείνων του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου, προέτρεψαν τη Σρι Λάνκα να διαπραγματευτεί με τους πιστωτές της – συμπεριλαμβανομένης της Ασιατικής Τράπεζας Ανάπτυξης, της Ιαπωνίας και της Κίνας και κατόχους ιδιωτικών μετοχών όπως η BlackRock – για να σταματήσει τις πληρωμές και να δώσει προτεραιότητα στη σταθεροποίηση της χώρας.

«Οι επιπτώσεις της πανδημίας του COVID-19 και οι επιπτώσεις των εχθροπραξιών στην Ουκρανία έχουν διαβρώσει την οικονομική θέση της Σρι Λάνκα σε τέτοιο βαθμό που η συνέχιση των κανονικών υποχρεώσεων παροχής υπηρεσιών έχει καταστεί αδύνατη», ανέφερε σε ανακοίνωσή του το υπουργείο Οικονομικών. «Η κυβέρνηση έχει λάβει εξαιρετικά μέτρα για να προσπαθήσει να αποφύγει την προσφυγή σε αυτά τα μέτρα, αλλά είναι πλέον σαφές ότι οποιαδήποτε περαιτέρω καθυστέρηση απειλεί να βλάψει οριστικά την οικονομία της Σρι Λάνκα».

Ο Murtaza Jafferji, επικεφαλής της ανεξάρτητης δεξαμενής σκέψης Advocata στο Κολόμπο, είπε ότι η κυβέρνηση της Rajapaksa ήταν «σε άρνηση» για χρόνια καθώς η οικονομία της χώρας επιδεινώθηκε.

Ο Rajapaksa ανακοίνωσε βαθιές φορολογικές περικοπές – μια υπόσχεση που έδωσε κατά τη διάρκεια της εκστρατείας του το 2019 – ενώ το εμπορικό έλλειμμα της Σρι Λάνκα έχει μειωθεί τα τελευταία χρόνια καθώς ο τουρισμός, μια σημαντική πηγή ξένου νομίσματος, έχει εξατμιστεί κατά τη διάρκεια της πανδημίας του κορωνοϊού. Με τα αποθέματα δολαρίων της Σρι Λάνκα να στεγνώνουν και ο πληθωρισμός να αρχίζει να δημιουργείται, οι κάτοικοι έχουν υποστεί το μεγαλύτερο βάρος των αυξήσεων των τιμών των τροφίμων και των γραμμών καυσίμων κατά 30% στα πρατήρια καυσίμων που λειτουργούν για ώρες κάθε μέρα. Τις τελευταίες ημέρες, ορισμένοι αξιωματούχοι έχουν προειδοποιήσει για το ενδεχόμενο μαζικής πείνας.

Ο Τζαφερτζί είπε ότι ο λαός της Σρι Λάνκα «έκανε θυσίες μέχρι να εξαντληθούν πλήρως τα αποθέματά μας και έπρεπε να το κάνουμε». «Οι άνθρωποι είναι σε τρομερή κατάσταση».

Η μόνη ανακούφιση, πρόσθεσε ο Javerjee, είναι ότι η Rajapaksa δημιούργησε πρόσφατα μια «πιο αποφασιστική οικονομική ομάδα που κυριολεκτικά ρίχνει τον νεροχύτη της κουζίνας στο πρόβλημα».

Ο Rajapaksa, του οποίου ο μικρότερος αδελφός Basil έχει διατελέσει υπουργός Οικονομικών, κλόνισε την κυβέρνησή του στις 4 Απριλίου και διόρισε τρεις εκπαιδευμένους οικονομολόγους σε μια συμβουλευτική ομάδα για την οικονομία τρεις ημέρες αργότερα. Η κυβέρνηση ανακοίνωσε επίσης πρόσφατα μέτρα όπως η απότομη αύξηση των επιτοκίων και η μείωση των κρατικών δαπανών.

Σε μια συνέντευξη πριν από την υποθετική ανακοίνωση, ο Ali Sabri, ο υπουργός Οικονομικών που διορίστηκε από τη Rajapaksa στις 4 Απριλίου για να αντικαταστήσει τον αδελφό του, είπε ότι δεν πιστεύει ότι η Σρι Λάνκα θα αντιμετωπίσει μεγάλες ελλείψεις τροφίμων και φαρμάκων και ότι η κυβέρνηση βρίσκεται σε συνομιλίες με πολλά μέρη . Ιδρύματα, συμπεριλαμβανομένου του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας, καθώς και γειτονικών χωρών όπως η Ινδία, γύρω από τις προμήθειες έκτακτης ανάγκης σε περίπτωση κρίσης.

Ο Σάμπρι είπε ότι διαπραγματεύεται με διεθνείς δανειστές και ξένες κυβερνήσεις για την αναβολή της αποπληρωμής του χρέους και την παροχή υλικής βοήθειας σε περίπτωση ελλείψεων τροφίμων ή φαρμάκων, προσθέτοντας ότι είναι βέβαιος ότι η χώρα δεν θα καταρρεύσει. «Δεν είναι προς το συμφέρον κανενός να επιδεινωθεί περαιτέρω η κατάσταση στη Σρι Λάνκα», είπε.

Ωστόσο, οι κινήσεις της κυβέρνησης τις τελευταίες ημέρες δεν ικανοποίησαν τους πολιτικούς της αντιπολίτευσης, οι οποίοι απαιτούν να αφαιρεθεί ο Ρατζαπάκσα από τις προεδρικές εξουσίες – ή να φύγει ο ίδιος και η οικογένειά του, που διατηρούν την πλειοψηφία των υποστηρικτών του στο κοινοβούλιο, εντελώς από την πολιτική σκηνή. Πολιτικοί και οικονομικοί παρατηρητές δήλωσαν ότι το αδιέξοδο έχει οδηγήσει σε αβεβαιότητα σχετικά με το ποιος θα μπορούσε να ηγηθεί της Σρι Λάνκα στο μέλλον, κάτι που θα μπορούσε να αναστατώσει τους διεθνείς δανειστές σε μια εποχή που η Σρι Λάνκα προσπαθεί για σταθερότητα.

Σε τηλεοπτικό διάγγελμα το βράδυ της Δευτέρας, ο Mahinda Rajapaksa, ο δεύτερος ηγέτης της χώρας, προέτρεψε τους πολίτες να είναι «υπομονή» και είπε ότι η οικογένεια Rajapaksa είναι έτοιμη να «αντέξει» την οργή του κοινού. Γνωστός ως ισχυρός άνδρας, ως πρόεδρος το 2009, ο οποίος τερμάτισε έναν εμφύλιο πόλεμο δεκαετιών, συντρίβοντας ανελέητα ένα εθνοτικό αυτονομιστικό κίνημα Ταμίλ, ο Mahinda Rajapaksa δεν έχει δηλώσει πρόθεση να παραιτηθεί, αλλά φάνηκε ανεκτικός όπως υποσχέθηκε ότι θα έκανε. Να μην πατάξει τους διαδηλωτές αρκεί να μην «παρενοχλούν» τις δυνάμεις ασφαλείας του.

«Θυμηθείτε ότι σήμερα περπατάτε στους δρόμους χωρίς φόβο δίωξης ενώ διαμαρτύρεστε, γιατί αυτοί οι ήρωες του πολέμου έδωσαν τη ζωή τους για να σώσουν αυτή τη χώρα για εσάς», είπε, καλώντας τους πολίτες να επιστρέψουν στα σπίτια τους. «Φίλοι μου, για κάθε δευτερόλεπτο που διαδηλώνετε στους δρόμους, η χώρα μας χάνει σε πιθανά δολάρια».

Δεν είναι σαφές εάν η έφεσή του θα έχει αποτέλεσμα. Για μέρες, διαδηλωτές στρατοπέδευαν όλο το εικοσιτετράωρο μπροστά από το γραφείο του προέδρου στο κέντρο του Κολόμπο, φωνάζοντας και κρατώντας πλακάτ καλώντας την οικογένεια Rajapaksa να «πάνε σπίτι» και να επιστρέψουν τα χρήματα που φέρεται να έκλεψαν στον λαό της Σρι Λάνκα.

Το Σάββατο, η προκυμαία φούσκωσε με επαγγελματίες της πόλης να εκφράζουν την απογοήτευσή τους. Μεταξύ των διαδηλωτών ήταν ο Ρέι Άντονι, 64 ετών, ο οποίος είπε ότι μετά βίας κατάφερε να επιβιώσει με 100 δολάρια το μήνα σερβίροντας τσάι σε μια εταιρεία τεχνολογίας πριν χάσει τη δουλειά του πέρυσι.

Με τις τιμές των τροφίμων να εκτοξεύονται, εγκατέλειψε την ιδέα να τρώει κρέας και καρύδα. Με τις τιμές των καυσίμων να αυξάνονται, παράτησε το μαγείρεμα με γκάζι και αντ’ αυτού έψαξε για καυσόξυλα.

«Πριν από την κρίση μπορούσα να το διαχειριστώ», είπε. «Σήμερα, είσαι χαμένος».

Leave a Comment

Your email address will not be published.