Η Συνέλευση του Τζούνο εξετάζει την απαλλαγή των τροφίμων από τον φόρο επί των πωλήσεων

Η Sarah Young κάνει check out στο Foodland IGA στο Τζούνο της Αλάσκας. (Φωτογραφία Jeremy Hsieh/KTOO)


Στο Τζούνο, η πόλη εισπράττει φόρους 6,2 εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως από την πώληση ειδών παντοπωλείου. Οι οικονομολόγοι λένε ότι οι φόροι στα τρόφιμα βλάπτουν περισσότερο τους ανθρώπους που έχουν μεγαλύτερη ανάγκη.

Η απαλλαγή των τροφίμων από τον φόρο επί των πωλήσεων είναι ευχάριστη για το πλήθος. Αλλά πολλές προηγούμενες συνελεύσεις απέτυχαν να το πραγματοποιήσουν, εν μέρει επειδή οι επιλογές για την ανάκτηση των χαμένων εσόδων είναι πολιτικά γεμάτες.

Τον Μάρτιο, ο οικονομικός διευθυντής της πόλης Τζεφ Ρότζερς έδωσε στη Συνέλευση του Τζούνο την άποψή του σχετικά με το γιατί η απαλλαγή των τροφίμων από τον φόρο επί των πωλήσεων έχει επανειλημμένα καθυστερήσει.

«Όταν κοιτάμε πίσω και σκεφτόμαστε γιατί φαίνεται ότι τόσες πολλές συνελεύσεις έχουν φιλοδοξήσει να κάνουν αυτό που στοχεύει αυτή η συνέλευση και δεν τα κατάφεραν ποτέ, νομίζω ότι η υπερφόρτωση των επιλογών είναι ένα από αυτά τα προβλήματα», είπε ο Rogers. «Υπάρχουν απλώς πολλοί τρόποι για να γδάρεις αυτή τη γάτα».

Για παράδειγμα, τι είναι το φαγητό; Έχοντας κατά νου τις προηγούμενες, μη παραγωγικές συζητήσεις, η Συνέλευση συμφώνησε να ακολουθήσει μόνο τα τρόφιμα που καλύπτονται από το SNAP, το ομοσπονδιακά χρηματοδοτούμενο πρόγραμμα που βοηθά τα νοικοκυριά χαμηλού εισοδήματος να αγοράζουν τρόφιμα. Τα συστήματα ταμείων των παντοπωλείων έχουν ήδη δημιουργηθεί για να αναγνωρίζουν αυτά τα τρόφιμα και να τα απαλλάσσουν από τον φόρο επί των πωλήσεων όταν κάποιος τα αγοράζει με προνόμια SNAP.

Το SNAP καλύπτει τα περισσότερα βασικά είδη παντοπωλείου, αλλά το μέλος της Συνέλευσης Μισέλ Χέιλ αναγνώρισε ότι η λίστα δεν είναι ιδανική.

«…Τα πράγματα όπως το ζεστό κοτόπουλο από το μπακάλικο… οι τροφές για κατοικίδια, οι πάνες, ξέρετε, δεν εξαιρούνται. … Νομίζω ότι θα έπρεπε να είναι!» είπε η Χέιλ. “Νομίζω ότι υπάρχουν πολλά από αυτά τα αντικείμενα που θα έπρεπε να είναι και το soda pop μάλλον δεν θα έπρεπε να είναι ένα αντικείμενο SNAP, αλλά είναι.”

Αλλά αυτή και τα άλλα μέλη της Συνέλευσης συμφώνησαν να παραμερίσουν αυτές τις ανησυχίες και να ακολουθήσουν τη λίστα SNAP για λόγους απλότητας.

Τώρα, η Συνέλευση παλεύει με το τι να κάνει για την απώλεια 6,2 εκατομμυρίων δολαρίων που θα οδηγούσε η απαλλαγή για τρόφιμα για την πόλη. Τα περισσότερα μέλη της Συνέλευσης συμφωνούν ότι θέλουν να αντικαταστήσουν τουλάχιστον το μισό από αυτό — με κάτι.

Το να αποφασίσεις τι είναι αυτό είναι δύσκολο. Στην επιτροπή, η Συνέλευση εξετάζει το ενδεχόμενο να καταργήσει ή να ενισχύσει άλλες υφιστάμενες φορολογικές ελαφρύνσεις επί των πωλήσεων, η καθεμία με τους δικούς της θαυμαστές.

Για παράδειγμα, η δήμαρχος Beth Weldon πρότεινε την κατάργηση μιας εξαίρεσης στις πωλήσεις από μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς. Αλλά το μέλος της Συνέλευσης Barbara Waahlaal Gíidaak Blake δεν συμφωνούσε με αυτό.

«Νομίζω ότι οι μη κερδοσκοπικοί οργανισμοί που σκέφτομαι, τουλάχιστον, στην κορυφή του κεφαλιού μου, παρέχουν μια υπηρεσία στην κοινότητά μας», είπε ο Waahlaal Gíidaak. «Κοινωνικές υπηρεσίες, παρέχουν υπηρεσίες εκπαίδευσης για τη νεολαία μας. Βοηθούν την κοινότητά μας και παρέχουν μια υπηρεσία που διαφορετικά θα έπρεπε να παρέχουμε μόνοι μας, αν δεν ενίσχυαν και δεν βοηθούσαν την κοινότητά μας.”

Η αντιδήμαρχος Maria Gladziszewski πρότεινε την αναδιάρθρωση μιας φορολογικής έκπτωσης για τα μεγάλα εισιτήρια. Αυτήν τη στιγμή, ο φόρος επί των πωλήσεων δεν ισχύει για την τιμή αγοράς ενός προϊόντος ή υπηρεσίας άνω των 12.800 $. Αυτό σημαίνει ότι ένας αγοραστής δεν πληρώνει περισσότερο από 640 $ σε φόρο επί των πωλήσεων για μία μόνο αγορά, είτε πρόκειται για μεταχειρισμένο αυτοκίνητο είτε για πολυτελές γιοτ.

Ο Gladziszewski πιστεύει ότι αυτό είναι ανάποδα, ότι για μεγάλες αγορές εισιτηρίων, όλα κάτω από ένα συγκεκριμένο όριο θα πρέπει να είναι αφορολόγητα. Ο Rogers είπε ότι δεν έχει τρόπο να μοντελοποιήσει τον οικονομικό αντίκτυπο αυτού και ότι θα ήταν δύσκολο να εφαρμοστεί.

Ο δήμαρχος Weldon δεν ήταν οπαδός. Είπε ότι η υφιστάμενη εξαίρεση βοηθά τις επιχειρήσεις να κρατούν χαμηλά τα κόστη που διαφορετικά θα μετακυλίονταν στους πελάτες. Για παράδειγμα, είπε ότι η ιδέα του Gladziszewski θα μπορούσε να κάνει τον φόρο επί των πωλήσεων που οφείλεται για την αγορά ενός μόνο ανατρεπόμενου φορτηγού από $640 σε περισσότερα από $10.000.

Η Συνέλευση δεν έχει λάβει καμία απόφαση για την αλλαγή των υφιστάμενων εξαιρέσεων.

Αυτό αφήνει νέους φόρους. Τα μέλη της συνέλευσης έχουν επικαλεστεί τη δυνατότητα αύξησης του συντελεστή φόρου επί των πωλήσεων —ίσως μόνο το καλοκαίρι— ή αύξησης των φόρων ακίνητης περιουσίας.

Το 2019, ο Rogers έτρεξε ορισμένους αριθμούς για να προσπαθήσει να προβλέψει πώς μια απαλλαγή από τον φόρο επί των πωλήσεων στα τρόφιμα συν έναν εποχιακό φόρο επί των πωλήσεων 6% θα επηρέαζε τα τοπικά νοικοκυριά, τους καλοκαιρινούς επισκέπτες και τα αποτελέσματα της πόλης. Εκτίμησε ότι τα τοπικά νοικοκυριά θα εξοικονομούσαν κατά μέσο όρο περίπου 143 $ ετησίως, ένας καλοκαιρινός επισκέπτης θα πλήρωνε περίπου 1 $ επιπλέον και η πόλη θα έχανε περίπου μισό εκατομμύριο δολάρια σε έσοδα.

Το 2014, το Εμπορικό Επιμελητήριο Greater Juneau υποστήριξε την απαλλαγή των τροφίμων και των υπηρεσιών κοινής ωφέλειας και την εξόφλησή τους με αύξηση του συνολικού φόρου επί των πωλήσεων. Αντιτάχθηκε στην εποχική αύξηση του φόρου επί των πωλήσεων, λέγοντας ότι στοχεύει άδικα τη βιομηχανία των επισκεπτών.

Η θέση του επιμελητηρίου άλλαξε από τότε. Την περασμένη εβδομάδα, ενθαρρύνει τη Συνέλευση να πληρώσει για την απαλλαγή τροφίμων χωρίς νέους φόρους, σύμφωνα με τα αποτελέσματα έρευνας μελών τον Μάρτιο.

Ο εκτελεστικός διευθυντής του Επιμελητηρίου Craig Dahl είπε ότι τα οικονομικά της πόλης βρίσκονται σε πολύ καλύτερη θέση τώρα, με πολύ περισσότερα μετρητά στο χέρι.

«Όταν το επιμελητήριο έκανε συστάσεις πριν από αρκετά χρόνια, ήταν ένα είδος σκαμνιού με τρία πόδια», είπε ο Dahl. «Υπήρχαν πολλά κομμάτια στη σύσταση και η Συνέλευση επέλεξε μόνο ένα από αυτά. Και έτσι, αυτές οι συνθήκες δεν υπάρχουν τώρα με τον ίδιο τρόπο που ίσχυαν το 2014».

Ενώ η Συνέλευση μπορεί να αλλάξει από μόνη της τον συντελεστή φόρου ακίνητης περιουσίας της πόλης, ο χάρτης της πόλης απαιτεί ψήφους για την έγκριση αλλαγών στον συντελεστή φόρου επί των πωλήσεων. Για να λάβετε μια ερώτηση φόρου επί των πωλήσεων στο ψηφοδέλτιο του Οκτωβρίου, η Συνέλευση πρέπει να εγκρίνει διάταγμα μέχρι τον Αύγουστο. 4.

Leave a Comment

Your email address will not be published.