Η φυλή παίζει τεράστιο ρόλο στον κίνδυνο άνοιας

Της Έιμι Νόρτον
HealthDay Reporter

ΤΡΙΤΗ, 19 Απριλίου 2022 (HealthDay News) — Οι μαύροι, οι Ισπανόφωνοι και οι Ασιάτες Αμερικανοί έχουν αυξημένο κίνδυνο να διαγνωστούν με άνοια καθώς γερνούν — για λόγους που δεν είναι πλήρως κατανοητοί, διαπιστώνει μια μεγάλη νέα μελέτη.

Η μελέτη, σε σχεδόν 1,9 εκατομμύρια ηλικιωμένους βετεράνους των ΗΠΑ, διαπίστωσε ότι σε σύγκριση με τους λευκούς ομολόγους τους, οι μαύροι κτηνίατροι είχαν 54% περισσότερες πιθανότητες να διαγνωστούν με άνοια για μια δεκαετία. Αυτός ο κίνδυνος σχεδόν διπλασιάστηκε μεταξύ των Ισπανόφωνων βετεράνων, οι οποίοι είχαν το υψηλότερο ποσοστό άνοιας μεταξύ φυλετικών και εθνοτικών ομάδων.

Οι ειδικοί είπαν ότι τα ευρήματα επιβεβαιώνουν ένα μοτίβο που παρατηρήθηκε σε προηγούμενες μελέτες. Αλλά η μελέτη βετεράνων ήταν αρκετά μεγάλη ώστε να συμπεριλάβει καλύτερες εκτιμήσεις για τον κίνδυνο άνοιας μεταξύ των Ασιατών και των ιθαγενών Αμερικανών.

Διαπίστωσε ότι οι βετεράνοι της ασιατικής κληρονομιάς είχαν κάπως υψηλότερο κίνδυνο (20%) από τους λευκούς συνομηλίκους τους. Οι ιθαγενείς της Αμερικής, εν τω μεταξύ, διέτρεχαν τον ίδιο κίνδυνο με τους λευκούς βετεράνους.

Οι λόγοι για τα ευρήματα δεν είναι ξεκάθαροι, αλλά πιθανότατα είναι πολλαπλοί και περίπλοκοι, είπαν οι ειδικοί.

Και φαίνεται ότι υπερβαίνουν τις φυλετικές ανισότητες στην πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη, σύμφωνα με τον ανώτερο ερευνητή Dr. Kristine Yaffe, καθηγήτρια ψυχιατρικής και νευρολογίας στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Φρανσίσκο.

Είπε ότι ένα κίνητρο για τη μελέτη ήταν να εξετάσουμε τους Αμερικανούς που, θεωρητικά, είχαν ίση πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη, καθώς όλοι ήταν ασθενείς στην Υπηρεσία Υγείας Βετεράνων των ΗΠΑ.

Το γεγονός ότι εξακολουθούσαν να εμφανίζονται φυλετικές διαφορές υποδηλώνει ότι η πρόσβαση δεν είναι το ζήτημα. Όμως, είπε ο Yaffe, θα μπορούσαν να υπάρχουν ακόμη ανισότητες στην ποιότητα της υγειονομικής περίθαλψης που λαμβάνουν οι άνθρωποι.

Ένας λόγος που έχει σημασία είναι επειδή ορισμένες χρόνιες παθήσεις μπορεί να αυξήσουν τον κίνδυνο ανάπτυξης άνοιας — συμπεριλαμβανομένου του διαβήτη, της υψηλής αρτηριακής πίεσης, των καρδιακών παθήσεων και του εγκεφαλικού. Η πρόληψη ή η αποτελεσματική θεραπεία αυτών των ασθενειών θα μπορούσε να βοηθήσει στην αποτροπή της άνοιας.

Πέρα από την υγειονομική περίθαλψη, ωστόσο, υπάρχουν οι «κοινωνικοί καθοριστικοί παράγοντες της υγείας», είπε ο Yaffe.

Αυτός ο όρος αναφέρεται στο ευρύτερο πλαίσιο της ζωής των ανθρώπων και τον αντίκτυπό του στην υγεία τους: Εάν οι άνθρωποι αντιμετωπίζουν φυλετικές διακρίσεις, αγχώνονται για την πληρωμή των λογαριασμών, δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά υγιεινά τρόφιμα ή δεν έχουν ασφαλή μέρη για άσκηση, είναι δύσκολο να παραμείνουν καλά σωματικά και ψυχικά.

Οι κοινωνικοί παράγοντες περιλαμβάνουν επίσης την εκπαίδευση και με τα χρόνια οι μελέτες έχουν συσχετίσει σταθερά τα ανώτερα εκπαιδευτικά επίπεδα με χαμηλότερο κίνδυνο άνοιας. Στην τρέχουσα μελέτη, η ομάδα του Yaffe μπορούσε να προσδιορίσει μόνο το τυπικό επίπεδο εκπαίδευσης στους ταχυδρομικούς κώδικες των βετεράνων — όχι το δικό τους επίτευγμα.

Όλα σημαίνουν ότι πολλοί παράγοντες, που ανατρέχουν στις πρώιμες εμπειρίες της ζωής, μπορεί να συμβάλλουν στις φυλετικές ανισότητες στα ποσοστά άνοιας, δήλωσε ο Percy Griffin, διευθυντής επιστημονικής δέσμευσης στην Ένωση Αλτσχάιμερ.

«Αυτό είναι σίγουρα ένα περίπλοκο ζήτημα», είπε ο Γκρίφιν, ο οποίος δεν συμμετείχε στη νέα έρευνα.

Η μελέτη — δημοσιεύθηκε στις 19 Απριλίου στο Εφημερίδα της Αμερικανικής Ιατρικής Ένωσης — χρησιμοποίησε ιατρικά αρχεία από σχεδόν 1,9 εκατομμύρια βετεράνους ηλικίας 55 ετών και άνω που έλαβαν περίθαλψη μεταξύ 1999 και 2019. Η συντριπτική πλειοψηφία ήταν άνδρες.

Πάνω από 10 χρόνια, το 13% διαγνώστηκε με άνοια. Το ποσοστό ήταν υψηλότερο μεταξύ των Ισπανόφωνων κτηνιάτρων, περίπου 21 περιπτώσεις ανά 1.000 κάθε χρόνο, ακολουθούμενο από τους μαύρους συμμετέχοντες, με 19 ανά 1.000. Οι λευκοί βετεράνοι είχαν το χαμηλότερο ποσοστό (11,5 ανά 1.000 κάθε χρόνο), ενώ οι Ασιάτες και οι ιθαγενείς Αμερικανοί κτηνίατροι έπεσαν κάπου στη μέση (λίγο πάνω από 12 και 14 περιπτώσεις, αντίστοιχα, ανά 1.000).

Μόλις οι ερευνητές υπολόγισαν άλλους παράγοντες — όπως το αν οι κτηνίατροι είχαν ιστορικό υψηλής αρτηριακής πίεσης, διαβήτη, εγκεφαλικού ή εγκεφαλικού τραυματισμού — η φυλή εξακολουθούσε να αποτελεί ανεξάρτητο παράγοντα κινδύνου για άνοια. Αυτό ίσχυε ιδιαίτερα για Ισπανόφωνους και Μαύρους βετεράνους.

Αντίθετα, το να είσαι ιθαγενής Αμερικανός, από μόνο του, δεν συνδέθηκε με υψηλότερο κίνδυνο άνοιας, έναντι του λευκού.

Αυτό είναι κάπως εκπληκτικό, είπε ο Yaffe, και οι λόγοι είναι άγνωστοι. Όμως, σημείωσε, οι ιθαγενείς βετεράνοι μπορεί να διαφέρουν από τους ιθαγενείς Αμερικανούς στο σύνολό τους και δεν είναι σαφές εάν τα ευρήματα θα ισχύουν ευρύτερα.

Ο Yaffe επεσήμανε επίσης ένα άλλο ζήτημα: Οι μελέτες έχουν υποδείξει ότι τα τυπικά τεστ που χρησιμοποιούνται για την αξιολόγηση της μνήμης και της σκέψης δεν αποδίδουν εξίσου για όλες τις φυλές και τις εθνότητες — αυξάνοντας την πιθανότητα υπερδιάγνωσης.

“Εάν κάποιος αποτύχει σε ένα συγκεκριμένο τεστ προσυμπτωματικού ελέγχου”, είπε ο Yaffe, “αυτό εξαρτάται πολύ από την εκπαίδευση, την εξοικείωση με τις εξετάσεις και την ευχέρεια αγγλικής γλώσσας. Θα μπορούσε κανείς εύκολα να δει προκαταλήψεις γύρω από αυτό. Κάποιος μπορεί να “αποτύχει” στο τεστ και να θεωρηθεί ότι έχει άνοια , αλλά μπορεί να οφείλεται σε κάποια από αυτά τα άλλα πράγματα παρά σε αληθινή αποτυχία.”

Ο Γκρίφιν είπε ότι αυτό είναι ένα σημαντικό ερώτημα, καθώς τα εργαλεία ελέγχου της άνοιας επικυρώθηκαν σε κυρίως λευκές, πιο μορφωμένες ομάδες.

Γενικότερα, είπε, είναι ώρα για δράση.

«Γνωρίζουμε ότι υπάρχουν διαφορές στην άνοια», είπε ο Γκρίφιν. «Ποια είναι τα βήματα προς τα εμπρός;»

Επισήμανε ορισμένα που έχει λάβει η Ένωση Αλτσχάιμερ, συμπεριλαμβανομένης της συνεργασίας με ομάδες όπως η Εθνική Ισπανική Ιατρική Ένωση και οργανώσεις που βασίζονται στη θρησκεία για την αύξηση της ευαισθητοποίησης για την άνοια μεταξύ των παρόχων υγειονομικής περίθαλψης και του κοινού.

Οι ηλικιωμένοι Griffin που παρατηρούν αλλαγές στη μνήμη τους πρέπει να μιλήσουν με το γιατρό τους νωρίτερα παρά αργότερα.

Επιπλέον, είπε, ένα σύνολο ερευνών υποδηλώνει ότι «ό,τι είναι καλό για την καρδιά είναι καλό για τον εγκέφαλο». Οι άνθρωποι μπορούν να βοηθήσουν στην προστασία της υγείας του εγκεφάλου τους μέσω της διατροφής, της τακτικής άσκησης και της διαχείρισης καταστάσεων όπως η υψηλή αρτηριακή πίεση και ο διαβήτης.

Περισσότερες πληροφορίες

Η Ένωση Αλτσχάιμερ έχει περισσότερα για την προστασία της υγείας του εγκεφάλου.

ΠΗΓΕΣ: Kristine Yaffe, MD, καθηγήτρια ψυχιατρικής, νευρολογίας και επιδημιολογίας, Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Σαν Φρανσίσκο. Percy Griffin, PhD, MSc, διευθυντής, επιστημονική δέσμευση, Ένωση Αλτσχάιμερ, Σικάγο. Εφημερίδα της Αμερικανικής Ιατρικής Ένωσης19 Απριλίου 2022

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.