Η Emily Kang, ιδιοκτήτρια του The MáLà Project, εισέβαλε στη βιομηχανία τροφίμων σε νεαρή ηλικία

Το MáLà Project (603 Manhattan Ave.), μια μικρή αλυσίδα κινέζικων εστιατορίων με τρεις τοποθεσίες στο Μανχάταν, θα διασχίσει τον ποταμό East River στο Green Point φέτος. Το έργο MáLà είναι γνωστό για τα στεγνά του σκεύη, αλλά το μενού περιλαμβάνει επίσης μια ποικιλία από κινέζικα πιάτα. Η πρώτη τοποθεσία στο Μπρούκλιν αναμένεται να ανοίξει τον Σεπτέμβριο ή τον Οκτώβριο.

Η Amelie Kang, συνιδρυτής και ιδιοκτήτρια του MáLà Project, έχει χάσει την κουζίνα από την πόλη της, την Κίνα, και είναι ενθουσιασμένη που θα φέρει το Dry Pot στο Μπρούκλιν.

Πράσινοι δείκτες Μίλησα με τη νεαρή εστιάτορα για τα παιδικά της χρόνια, τις εμπειρίες της από την είσοδο στη βιομηχανία τροφίμων και τα αγαπημένα της σημεία στο Green Point.

Greenpointers: Πάντα ήθελες να είσαι στη βιομηχανία τροφίμων;

Emily Kang: Όταν ήμουν νέος, η γιαγιά μου είπε ότι πάντα μιλούσα ότι ήθελα να γίνω κριτικός τροφίμων. Πολλοί από την οικογένειά μου είναι καλοί μάγειρες. Μεγάλωσα αγαπώντας το φαγητό και είχα μια συναισθηματική σχέση με το φαγητό. Πάντα πηγαίναμε στο σπίτι της γιαγιάς μου για να φάμε το φαγητό της. Αλλά δεν έμαθα να μαγειρεύω μέχρι που σπούδασα στο Culinary Institute of America.

Greenpointers: Πείτε μας για το ταξίδι που σας οδήγησε στο πιο διάσημο γαστρονομικό ινστιτούτο της Αμερικής.

Kang: Μεγάλωσα στο νότιο Πεκίνο για δύο ώρες και μετά μετακόμισα εκεί για το γυμνάσιο. Στο γυμνάσιο, έψαχνα για σχολές μαγειρικής. Ήθελα να πάρω πτυχίο στις μαγειρικές τέχνες. Μου άρεσε η ιδέα να μην χρειάζεται να κάθομαι στο γραφείο. Δεν είχαμε τέτοιου είδους σχολείο στην Κίνα, οπότε κοίταξα τα σχολεία στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η CIA απαιτεί έξι μήνες εργασιακής εμπειρίας. Έτσι, ενώ ήμουν ακόμα στο γυμνάσιο στο Πεκίνο, δούλευα σε ένα γαλλικό καφέ. Ήταν συναρπαστικό.

Greenpointers: Η δουλειά σε γαλλικό καφέ έχει ενσταλάξει την αγάπη για το γαλλικό φαγητό ή έχετε κάποιο άλλο αγαπημένο είδος κουζίνας;

Kang: Εξαρτάται από τη διάθεση μου. Τον τελευταίο καιρό τρώω ένα στεγνό μπολ. Όταν έκανα δίαιτα κετο, έτρωγα πολύ τηγανητό κοτόπουλο. Όταν θέλω υδατάνθρακες, τρώω τηγανητό ή τηγανητό ρύζι κινέζικου τύπου.

Τα μαθήματα στη CIA δίδασκαν γαλλικές τεχνικές. Η ασιατική πλευρά των τάξεων δεν έχει αναπτυχθεί. Η κινέζικη μαγειρική είναι περίπλοκη και εκφοβιστική.

Greenpointers: Άνοιξες το πρώτο σου εστιατόριο σε ηλικία 23 ετών. Πώς ένιωσες που μπήκες στη βιομηχανία τροφίμων σε τόσο νεαρή ηλικία;

Kang: Ήμουν 23 και δεν είχα μεγάλη εμπειρία. Έπρεπε να μάθω από τα λάθη μου. Το καλό ήταν ότι μπορέσαμε να κάνουμε τα πράγματα που πιστεύαμε ότι ήταν σωστά. Πήγα με ένα εσωτερικό συναίσθημα.

Για παράδειγμα, δεν ήξερα καν ότι υπάρχουν μεσίτες για να βρουν χώρο εστιατορίου. Ο σύντροφός μου και εγώ περπατήσαμε στους δρόμους τον Ιανουάριο του 2014.

Δεν υπάρχουν πολλοί νεαροί ιδιοκτήτες κινέζικων εστιατορίων. Η ποικιλία άρχισε να εμφανίζεται το 2014, αλλά δεν ήταν ακόμα τόσο εμφανής. Τώρα υπάρχει μια αυξανόμενη κοινότητα, η οποία είναι πολύ συναρπαστική.

Στεγνές κατσαρόλες και άλλα πιάτα από το Mala Project. Φωτογραφία: Michelle Jiang / Second to none

Greenpointers: Τι θα προτείνατε στους αρχάριους στην εφαρμογή MáLà Project;

Kang: Παραγγείλετε το dry bowl σίγουρα γιατί είναι εμπειρία. Για τους πελάτες που έρχονται καθημερινά, μάλλον δεν θέλουν και τόσο στεγνή κατσαρόλα, γι’ αυτό προτείνω το τηγανητό κοτόπουλο. Είναι πολύ διάσημος. Μερικοί έρχονται και παραγγέλνουν φιστίκια και κοκτέιλ. Όλα τα ντιμ σαμ είναι πολύ καλά. Είναι πολύ εύκολο να περιηγηθείτε σε ολόκληρη τη λίστα.

Greenpointers: Θα έχει η Greenpoint κάποια μοναδικά χαρακτηριστικά;

Kang: Ναί! Το Greenpoint θα είναι διαφορετικό και θα έχει νέα στοιχεία μενού και νέα χαρακτηριστικά σχεδιασμού. Σχεδιάζουμε μοναδικά, επώνυμα πιάτα για το Greenpoint, αλλά δεν μπορώ να μοιραστώ τι είναι αυτή τη στιγμή.

Ο σχεδιασμός θα είναι ένα μεγάλο στοιχείο του νέου ιστότοπου. Η εταιρεία σχεδιασμού Love is Enough δημιουργεί κάτι ξεχωριστό για την Greenpoint ώστε να αντικατοπτρίζει τη γειτονιά.

Green Pointers: Πώς αποφασίσατε να επιλέξετε τη γειτονιά Green Point για την πρώτη σας θέση στο Μπρούκλιν;

Kang: Ψάξαμε παντού από το Williamsburg μέχρι το Prospect Heights. Θέλαμε να είμαστε σε μια γειτονιά γεμάτη ζωή, όχι σε μια ήσυχη περιοχή που πέθαινε μέσα στην εβδομάδα.

Πάντα μου άρεσε η λεωφόρος Manhattan Boulevard και τοποθεσίες όπως το Greenpoint Fish and Lobster (114 Nassau Ave.). Λατρεύω επίσης την ποικιλία Greenpoint. Μου αρέσει που υπάρχουν πολλά πολωνικά εστιατόρια.

Η βιτρίνα που θα είναι το έργο MáLà ήταν ένα κρεοπωλείο που υπάρχει εδώ και δεκαετίες. Όταν πήγα να δω τον χώρο, ήταν ένας Πολωνός κύριος που έκανε μόνος του το κτίριο εκεί. Τον ερωτεύτηκα.

Greenpointers: Έχετε κάποιο αγαπημένο εστιατόριο στο Greenpoint;

Kang: Μου αρέσει πολύ ο Bernie (332 Driggs Ave.) κοντά στο πάρκο McCarren. Πηγαίνω εκεί δύο φορές την εβδομάδα. Μερικές φορές πηγαίνω μόνος μου και κάθομαι στο μπαρ. Κάνω το ίδιο στο Le Crocodile (80 Wythe Ave.).

Leave a Comment

Your email address will not be published.