Η GW θα πρέπει να επεκτείνει το The Store για να αντιμετωπίσει την επισιτιστική ανασφάλεια – The GW Hatchet

Μετά το επόμενο ακαδημαϊκό έτος, η Whole Foods στην οδό I δεν θα πουλά πλέον είδη παντοπωλείου στο GWorld. Στην ανακοίνωσή τους για την αποχώρηση της αλυσίδας παντοπωλείων από το πρόγραμμα καρτών GWorld, οι αξιωματούχοι χαρακτήρισαν την αλυσίδα παντοπωλείων «αναπόσπαστο» μέρος του προγραμματισμού γευμάτων των μαθητών, και δικαίως. Η απώλειά του είναι μια σημαντική οπισθοδρόμηση στις μακροπρόθεσμες προσπάθειες της GW να αντιμετωπίσει τα τρόφιμα στην πανεπιστημιούπολη με ασφάλεια. Αντί να περιμένουν την προγραμματισμένη έξοδο της Whole Foods από το πρόγραμμα καρτών GWorld, το Πανεπιστήμιο και η κοινότητά του μπορούν να προετοιμαστούν για την αντιμετώπιση της επισιτιστικής ανασφάλειας στην πανεπιστημιούπολη τώρα. Δεδομένου ότι το κόστος του φαγητού δεν επιτρέπει στους μαθητές να φάνε, η GW θα πρέπει να επενδύσει περισσότερα κεφάλαια και να επεκτείνει την εμβέλεια του The Store, το ντουλάπι τροφίμων που παίρνει στην πανεπιστημιούπολη.

Το Foggy Bottom μπορεί να φαίνεται να έχει μια εκτενή σκηνή φαγητού, αλλά η ευκολία δεν ισοδυναμεί με την προσβασιμότητα και την οικονομική προσιτότητα – Το Whole Foods είναι πρακτικά η μόνη επιλογή των φοιτητών για ένα παντοπωλείο. Το 25th Street Trader Joe’s δεν παίρνει το GWorld και το The Georgetown Safeway—που δέχεται δολάρια για φαγητό—απαιτεί μια ωριαία διαδρομή μετ’ επιστροφής με αστικό λεωφορείο ή λεωφορείο για την πανεπιστημιούπολη Mount Vernon.

Η επισιτιστική ανασφάλεια είναι τόσο οικονομικό όσο και υλικοτεχνικό ζήτημα και τα σχέδια εστίασης του Πανεπιστημίου απέτυχαν να το αντιμετωπίσουν. Όταν το GW μετατράπηκε σε ένα πρόγραμμα ανοιχτών γευμάτων το 2016, οι μαθητές είπαν ότι εξακολουθούσαν να στερούνται συχνά από χρήματα και τρόφιμα πριν από το τέλος του εξαμήνου. Μια έκθεση του 2019 από το Wisconsin HOPE Lab διαπίστωσε ότι το 39 τοις εκατό των μαθητών δήλωσαν ότι αντιμετώπιζαν χαμηλά ή πολύ χαμηλά επίπεδα επισιτιστικής ασφάλειας, ανησυχώντας για το φαγητό και παραλείποντας γεύματα.

Με το Whole Foods να μην δέχεται πλέον το GWorld, η επισιτιστική ανασφάλεια των μαθητών πιθανότατα θα ξεφύγει. Η προετοιμασία φαγητού στο σπίτι με είδη από Whole Foods και άλλα παντοπωλεία μπορεί να είναι πιο οικονομική από τα παραδοσιακά εστιατόρια και τα εστιατόρια με πάγκο – μια σαλάτα στο Sweetgreen κοστίζει μεταξύ $10 και $12, χωρίς να περιλαμβάνονται τα πλάγια και ένα ποτό. Μια εβδομάδα αξίας της ίδιας σαλάτας θα κόστιζε λιγότερο από 30 $ στο Whole Foods, περισσότερο από το μισό του μέσου κόστους του ημερήσιου γεύματος. Το USDA εκτιμά ότι μια θρεπτική, πρακτική, οικονομικά αποδοτική δίαιτα για ένα νοικοκυριό ενός ατόμου κοστίζει μεταξύ 60 και 80 $ την εβδομάδα – μια τιμή που είναι πολύ πιο αποτελεσματική για να ξοδέψετε σε είδη παντοπωλείου μιας εβδομάδας από ένα μόνο γεύμα. Αλλά η ικανότητα των μαθητών να επεκτείνουν τον προϋπολογισμό τους μειώνεται όταν οι πωλητές, ειδικά τα παντοπωλεία όπως το Whole Foods, αποχωρούν από το σύστημα GWorld.

Η GW αντιπροσωπεύει αυτή τη σχέση κόστους-αποτελεσματικότητας στα σχέδιά της για φαγητό, όπου οι μαθητές με κουζίνες λάμβαναν λιγότερα δολάρια για φαγητό από τους συνομηλίκους τους χωρίς κουζίνα στο πλαίσιο του παλαιού σχεδίου της. Αλλά αυτή η συμφωνία αποτυγχάνει να αντιμετωπίσει την επικείμενη πραγματικότητα ότι οι μαθητές με κουζίνα σύντομα δεν θα μπορούν να ξοδεύουν τα χρήματα για φαγητό τους τόσο αποτελεσματικά όταν η Whole Foods σταματήσει να παίρνει το GWorld. Το κόστος αγοράς ειδών παντοπωλείου από την τσέπη του, επιπλέον της εγγραφής σε ένα από τα νέα προγράμματα γευμάτων του Πανεπιστημίου στο πλαίσιο του συστήματος τραπεζαρίας all-you-care-to-eat προστίθεται. Το έχω ήδη βιώσει αυτό – ξοδεύω περίπου $200 δολάρια το μήνα για ψώνια για είδη παντοπωλείου σε έναν πωλητή που δεν είναι της GWorld και έχω ένα υπόλοιπο μετρητών για φαγητό πάνω από $3.000. Τα μετρητά για φαγητό δεν επιστρέφονται και δεν μεταβιβάζονται, εκτός εάν οι φοιτητές αποσυρθούν από τις συμβάσεις στέγασης στην αρχή του εξαμήνου. Και ενώ τα υπόλοιπα υπόλοιπα κυμαίνονται στο επόμενο εξάμηνο, αυτό δεν είναι χρήσιμο εάν οι μαθητές δεν χρησιμοποιούν δολάρια για φαγητό.

Χωρίς το Whole Foods ως μέρος του συστήματος GWorld, το Πανεπιστήμιο δεν θα είναι σε θέση να καλύψει όλες τις διατροφικές ανάγκες των μαθητών. Οι μαθητές δεν μπορούν να επιβιώσουν μόνο με σάντουιτς κοτόπουλου και πίτσα, αλλά το να πληρώνουν επιπλέον για φρέσκα προϊόντα και άλλα υλικά αρχίζει να γίνεται οικονομικό βάρος.

Το Κατάστημα, το οποίο προσφέρει μια προμήθεια ειδών παντοπωλείου και άλλων ειδών οικιακής χρήσης σε δύο τοποθεσίες στο District House και στο West Hall, είναι μια πιο συγκεκριμένη λύση για την επισιτιστική ανασφάλεια. Το Κατάστημα παρακάμπτει το στίγμα γύρω από την επισιτιστική ανασφάλεια και την επισιτιστική βοήθεια δίνοντας έμφαση στο απόρρητο και τη διακριτικότητα – δεν απαιτεί ελέγχους ιστορικού του οικονομικού ιστορικού ή του ιστορικού συμπεριφοράς των μαθητών και οι αγοραστές παραμένουν ανώνυμοι. Για το σκοπό αυτό, το Πανεπιστήμιο συνεργάστηκε με τον εθνικό μη κερδοσκοπικό οργανισμό Swipe Out Hunger για να ενθαρρύνει τους φοιτητές να δωρίσουν το πλεονάζον υπόλοιπό τους στο GWorld στο The Store από το 2020.

Οι φιλανθρωπικές δωρεές από φοιτητές, καθηγητές, αποφοίτους και άλλους δωρητές δεν μπορούν να υποστηρίξουν μόνο το The Store. Η πρόσθετη χρηματοδότηση από τον Σύλλογο Φοιτητών και το Τμήμα Φοιτητών Υποθέσεων μπορεί να βοηθήσει το Κατάστημα να καλύψει τις ανάγκες σε τρόφιμα των μαθητών. Και το Πανεπιστήμιο θα πρέπει να διαθέσει περισσότερη χρηματοδότηση και περισσότερο χώρο για μια διευρυμένη αποθήκη τροφίμων όταν ανακαινίσει το District House αργότερα φέτος. Ενώ το Κατάστημα πρέπει να παραμείνει ελεύθερο για χρήση για όσους έχουν απόλυτη ανάγκη, η επέκτασή του για φοιτητές που σπάνια ή σπάνια αντιμετωπίζουν επισιτιστική ανασφάλεια θα ήταν ένας τρόπος για να προσφέρουμε μεγαλύτερη ευελιξία στους φοιτητές που αγωνίζονται να αντέξουν οικονομικά τρόφιμα.

Οι υπάλληλοι θα πρέπει επίσης να ενθαρρύνουν τους μαθητές να αφιερώνουν τον ελεύθερο χρόνο και τα χρήματά τους στο The Store πέρα ​​από το να τους πιέζουν απλώς να χρησιμοποιούν τους πόρους του. Η υιοθέτηση ενός μοντέλου πληρωμής ό,τι μπορείς για δωρεές όλο το χρόνο, εκτός από την καμπάνια Swipe Out Hunger, θα επιτρέψει στους μαθητές με πλεονάζοντα δολάρια για φαγητό να ανταλλάξουν αυτό το οικονομικό βάρος με ένα ευεργέτημα – φρέσκα, οικονομικά παντοπωλεία. Αντί να περιμένουμε μια ξαφνική βιασύνη δωρεών στο τέλος του έτους, οι συνεπείς δωρεές μικρών δολαρίων θα μπορούσαν να δώσουν στο Κατάστημα κάποια δική του ευελιξία, διατηρώντας παράλληλα την πρόσβαση των μαθητών σε τρόφιμα. Είτε λόγω υλικοτεχνικής υποστήριξης είτε λόγω των σχετικών δαπανών, μόνο η τοποθεσία The Store’s Foggy Bottom Campus διαθέτει ευπαθή είδη. Όμως, η μεγαλύτερη ζήτηση για τρόφιμα και η μεγαλύτερη υποστήριξη για το ζωτικό έργο της αποθήκης τροφίμων θα μπορούσε να επεκτείνει την εμβέλειά της, ειδικά σε φοιτητές που είναι ήδη απομονωμένοι στην Πανεπιστημιούπολη του Mount Vernon.

Η απόσυρση της Whole Foods από το σύστημα GWorld απειλεί την πρόσβαση των μαθητών σε σχετικά προσιτά και προσβάσιμα τρόφιμα. Με νέες ρυθμίσεις διαβίωσης, ευκαιρίες εργασίας και τις καθημερινές πιέσεις της κολεγιακής ζωής, το τελευταίο πράγμα που πρέπει να ανησυχούν οι μαθητές για το από πού θα προέλθει το επόμενο γεύμα τους. Εάν τόσο το Πανεπιστήμιο όσο και οι φοιτητές είναι πρόθυμοι να υποστηρίξουν το The Store με τον χρόνο και τα χρήματά τους, μπορούν λίγο λιγότερο.

Ο Ethan Benn, δευτεροετής φοιτητής στη δημοσιογραφία και τη μαζική επικοινωνία, είναι αρθρογράφος γνωμών.

Leave a Comment

Your email address will not be published.