Η Lunch Lizard αποκαλύπτει ένα νέο φορτηγό τροφίμων για να βοηθήσει να φέρει γεύματα στα παιδιά

GRAND JUNCTION, Colo. (KKCO) – Τα σχολεία παντού σύντομα θα διακόψουν τις καλοκαιρινές διακοπές, πράγμα που σημαίνει ότι για πολλά παιδιά, τα καθημερινά γεύματα θα είναι πιο δύσκολο να βρεθούν.

Το 2015, η Περιφέρεια 51 και το Ίδρυμα Κοινότητας του Δυτικού Κολοράντο ξεκίνησαν ένα πιλοτικό πρόγραμμα με στόχο την παροχή γευμάτων σε παιδιά που έχουν ανάγκη όλο το καλοκαίρι. Η περιφέρεια είπε κατά τη διάρκεια της σχολικής χρονιάς, οι μαθητές που μπορούν να πάρουν πρωινό και μεσημεριανό δωρεάν χάρη στην ομοσπονδιακή χρηματοδότηση. Αλλά το καλοκαίρι ήταν μια διαφορετική ιστορία.

«Η ερώτηση προέκυψε, πώς αυτά τα παιδιά παίρνουν φαγητό το καλοκαίρι και τότε γεννήθηκε το Lunch Lizard», είπε ο Dan Sharp, διευθυντής των υπηρεσιών τροφίμων και διατροφής για την περιοχή 51. «Είδαμε την ανάγκη στην κοινότητα αμέσως. Χτυπούσαμε πολλές από τις περιοχές εισοδήματος της κοινότητας που είναι λίγο χαμηλότερες και παρατηρήσαμε ότι υπάρχουν παιδιά και οικογένειες που τους άρεσε να λαμβάνουν αυτή τη βοήθεια και βοήθεια κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού».

Όταν το Lunch Lizard ξεκίνησε για πρώτη φορά, είχαν ένα φορτηγό που εκτελούσε πέντε διαδρομές, φέρνοντας γεύματα στα παιδιά κάθε μέρα. Η πρόεδρος του Western Colorado Community Foundation, Anne Wenzel είπε ότι η ανάγκη ήταν μεγάλη. Την πρώτη χρονιά που ίσχυε το πρόγραμμα, το Lunch Lizard παρέδωσε περίπου 4.000 γεύματα. Το 2021, ο Wenzel είπε ότι παρέδωσαν 40.000 γεύματα.

«Έχουμε περίπου το 50 τοις εκατό των μαθητών στη σχολική μας περιφέρεια, οι οποίοι δικαιούνται δωρεάν γεύμα ή μεσημεριανό σε μειωμένη τιμή», είπε ο Wenzel. «Αυτό σημαίνει ότι ένα στα δύο παιδιά παίρνει γεύματα στο σχολείο κατά τη διάρκεια της σχολικής χρονιάς, πρωινό και μεσημεριανό. Αλλά δεν παίρνουν γεύματα το καλοκαίρι. Έτσι, οκτώ έως δέκα εβδομάδες όταν μένουν χωρίς σταθερή παροχή υγιεινών θρεπτικών τροφών. Η ιδέα να ταΐζουμε τα παιδιά στις γειτονιές τους όπου ζουν και παίζουν κατά τους καλοκαιρινούς μήνες είναι αυτό που ενέπνευσε το πρόγραμμα κινητών γευμάτων Lunch Lizard».

Τελικά η Lunch Lizard απέκτησε ένα δεύτερο φορτηγό τροφίμων μέσω κοινοτικών δωρεών, όπως και το πρώτο. Τα φορτηγά βγαίνουν κάθε καλοκαίρι τα τελευταία επτά χρόνια. Τώρα, όμως, αρχίζουν να δείχνουν την ηλικία τους.

«Τα παλιά φορτηγά ήταν πολύ δύσκολα», είπε ο Σαρπ. «Οι γεννήτριες δεν τις τροφοδοτούν αρκετά, το προσωπικό είναι σε ζέστη 90 βαθμών που εργάζεται και ιδρώνει για να βοηθήσει να παραδώσει φαγητό σε πεινασμένα παιδιά στην κοινότητά μας και ήταν πολύ δύσκολο».

Χάρη σε μια δωρεά 150.000 δολαρίων από την οικογένεια Ferris, η οποία κατέχει το Western Slope Auto και το Grand Junction Chrysler, η Lunch Lizard είχε αρκετά χρήματα για να αγοράσει ένα νέο φορτηγό τροφίμων για να αντικαταστήσει ένα παλαιότερο στον στόλο τους.

«Το βαν είναι πραγματικά πολύ κοντά και αγαπητό στην καρδιά μου», είπε ο Kevin Davis, πρόεδρος των Western Slope Auto και Grand Junction Chrysler. «Ήμουν σε θέση να παρακολουθήσω από πρώτο χέρι την επίδραση που είχε στα παιδιά που δεν μπορούσαν να τους φέρουν φρέσκο ​​φαγητό. Είδα την κατάσταση και σκέφτηκα ότι θα αγόραζα μερικά μικρά παιδιά κάποιο μεσημεριανό γεύμα και δεν συνειδητοποίησα ότι ήταν πράγματι δωρεάν. Μετά, αφού τα παιδιά έλαβαν το μεσημεριανό τους, τα έβλεπα να τρώνε και χαμογέλασαν και μιλούσαν και φάνηκε για μερικές στιγμές ότι είχαν κάποια ευτυχία. Έτσι αποφάσισα ότι μπορούσα να βοηθήσω να συνεισφέρω σε αυτό και αυτό αποφασίσαμε να κάνουμε εγώ και η γυναίκα μου».

Τα φορτηγά τροφίμων θα κυκλοφορήσουν αυτό το καλοκαίρι, με κυρίως ζεστά γεύματα φτιαγμένα από την αρχή και φρέσκα φρούτα και λαχανικά για κάθε παιδί που χρειάζεται.

«Νομίζω ότι μία από τις ελπίδες που έχω είναι ότι η κοινότητα κατανοεί και γνωρίζει ότι υπάρχουν πολλές οικογένειες εκεί έξω που αγωνίζονται ειδικά με την άνοδο του πληθωρισμού που πλήττει την κοινότητά μας σε όλους τους τομείς, στέγαση, φυσικό αέριο και τρόφιμα και όλα αυτά, είπε ο Σαρπ. «Δεν πρέπει να ντρέπονται αν χρειάζονται βοήθεια. Ακολουθεί μια απάντηση που έχει δοθεί από την κοινότητα για να παρέχει τη βασική ανάγκη για τα παιδιά. Οποιοσδήποτε νεαρός ηλικίας 18 ετών και κάτω μπορεί να ανέβει σε αυτά τα οχήματα. Δεν υπάρχει αίτηση. Δεν υπάρχει καμία διαδικασία που πρέπει να περάσετε. Μπορούν να έρθουν και να πάρουν ένα υγιεινό και ασφαλές γεύμα για τα παιδιά τους».

Όλα τα φορτηγά που έχει το Lunch Lizard στον στόλο του προέρχονται από δωρεές της κοινότητας και τώρα ο οργανισμός ξεκινά μια νέα εκστρατεία για τη συγκέντρωση χρημάτων για την αντικατάσταση του δεύτερου παλαιότερου φορτηγού του. Οι διοργανωτές ελπίζουν να συγκεντρώσουν $100.000 μέσα στους επόμενους τρεις έως τέσσερις μήνες.

Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με το Lunch Lizard, επισκεφθείτε τη διεύθυνση: https://www.d51schools.org/cms/One.aspx?portalId=81872&pageId=515222 ή https://wc-cf.org/

Πνευματικά δικαιώματα 2022 KKCO. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.

Leave a Comment

Your email address will not be published.