Η startup SF μετατρέπει το πλεόνασμα τροφίμων σε γεύματα με περιβαλλοντική συνείδηση

Μεγαλώνοντας στη Συρία, η μητέρα του Maen Mahfoud δεν άφηνε αυτόν ή τον μεγαλύτερο αδερφό του να φάνε τα μεσημεριανά τους γεύματα μέχρι να κάνουν ποδήλατο στη γειτονιά τους και να παραδώσουν δωρεάν γεύματα σε γείτονες, εργάτες οικοδομών και άλλους που είχαν ανάγκη. Η καταιγιστική ζέστη και η εξάντληση από το πετάλι με άδειο στομάχι ενόχλησαν τον Mahfoud, αλλά η εμπειρία τον έκανε επίσης να συνειδητοποιήσει ότι ορισμένοι άνθρωποι δεν είχαν βασική πρόσβαση σε φαγητό.

Όταν μετακόμισε στις ΗΠΑ για να σπουδάσει στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ, ο Μαχφούντ σοκαρίστηκε βλέποντας τον αριθμό των ανθρώπων που αντιμετωπίζουν την πείνα στην περιοχή του κόλπου.

«Υπάρχει τεράστιος όγκος επιχειρήσεων και πλούτου, αλλά ταυτόχρονα υπάρχει τεράστια ανάγκη», είπε ο Mahfoud.

Διευθύνοντας τις παιδικές του διαδρομές με φαγητό, ο Μαχφούντ άρχισε να συλλέγει τρόφιμα που περίσσεψαν από συναντήσεις τοπικών εταιρειών και άλλες εκδηλώσεις. Στη συνέχεια εργάστηκε με καταφύγια αστέγων και άλλους μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς για να καθορίσει ποιες γύρω κοινότητες θα ωφεληθούν από τα πλεονάσματα. Το 2016, ο Mahfoud ίδρυσε τη Replate, έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό με έδρα το Σαν Φρανσίσκο που διαχειρίζεται τις δωρεές τροφίμων αντιστοιχίζοντας οργανισμούς και επιχειρήσεις με τους κατάλληλους μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς.

Αν και ο Mahfoud επικεντρώθηκε στην επισιτιστική ανασφάλεια, το Replate τώρα προωθεί επίσης τη δράση για το κλίμα.

Αυτό έρχεται καθώς οι επιχειρήσεις στην πόλη πλησιάζουν προς την κατάσταση μηδενικών αποβλήτων και εκπληρώνουν τους στόχους που τίθενται μέσω διαταγμάτων όπως το SB 1383, ένα μέτρο σε όλη την πολιτεία που μειώνει την ποσότητα των απορριμμάτων που καταλήγουν σε χωματερές.

Σύμφωνα με το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ, η απώλεια τροφίμων και τα απόβλητα αντιστοιχούν σε 170 εκατομμύρια μετρικούς τόνους διοξειδίου του άνθρακα που ισοδυναμούν με τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου, περίπου τις ετήσιες εκπομπές CO2 42 σταθμών ηλεκτροπαραγωγής με καύση άνθρακα. Πολλά από αυτά προέρχονται από εκπομπές, όπως απορριμματοφόρα και άλλες συσκευές που χρησιμοποιούνται για το χειρισμό των απορριμμάτων τροφίμων. Η εκτίμηση δεν περιλαμβάνει σημαντικές εκπομπές μεθανίου από τη σήψη τροφίμων στους χώρους υγειονομικής ταφής.

Το Replate χρησιμοποιεί μια διαδικτυακή εφαρμογή που επιτρέπει σε δωρητές —από εστιατόρια και εταιρείες τεχνολογίας έως πωλητές και διανομείς— να εγγραφούν και να προγραμματίσουν μια φορά ή επαναλαμβανόμενες παραλαβές τροφίμων. Μόλις εγκατασταθούν, αποστέλλονται οδηγοί γνωστοί ως «διασώστες τροφίμων», ένας συνδυασμός πιστοποιημένων εθελοντών, εργολάβων και υπαλλήλων μερικής απασχόλησης και ξεκινά η διαδικασία αναδιανομής.

Οι δωρητές μπορούν να παρακολουθούν τις συνεισφορές τους από τη στιγμή που θα φορτωθούν σε φορτηγά-ψυγεία μέχρι τη στιγμή που θα πέσει το φαγητό τους.

Αναφορές βιωσιμότητας ζητημάτων Replate που επιτρέπουν στους πελάτες να δουν πόσα κιλά τροφής ανακτήθηκαν, τον αριθμό των γευμάτων που δημιουργήθηκαν και την ποσότητα διοξειδίου του άνθρακα που εκτρέπεται. «Είναι μια πολύ απρόσκοπτη διαδικασία», είπε ο Mahfoud.

Οι εργαζόμενοι υποχρεούνται να διαθέτουν άδεια χειριστή τροφίμων και να τηρούν πρακτικές υγιεινής, όπως η χρήση γαντιών, κατά την υπηρεσία. Ανάλογα με τον τύπο του φαγητού, το Replate βοηθά τους δωρητές και τους λήπτες να προσδιορίσουν εάν έχουν την κατάλληλη και υγιεινή αποθήκευση για τα πλεονάσματά τους.

Οι δωρεές επέτρεψαν σε μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς όπως το Youth Spirit Artworks, το οποίο χρησιμοποιεί την τέχνη και την επαγγελματική κατάρτιση για να βοηθήσει τους ηλικιωμένους άστεγους και τους νέους χαμηλού εισοδήματος, να εξυπηρετήσουν ευάλωτες κοινότητες.

«Όταν ανοίξαμε το στεγαστικό μας πρόγραμμα, προσπαθούσαμε να προμηθευτούμε τρόφιμα για όλους, προσπαθώντας να λάβουμε δωρεές από διαφορετικά ντουλάπια και διανομές τροφίμων», είπε η Jillian de la Torre, υπεύθυνη υπόθεσης YSA και συντονιστής μικροσκοπικών οικιακών έργων.

Δεδομένου ότι η YSA και οι δωρητές της είχαν ψύξη και στις δύο τοποθεσίες, ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός έχει αναδιανείμει γεύματα όπως πανίνι, μπέργκερ και σαλάτες.

Όταν ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός άνοιξε το στεγαστικό του πρόγραμμα, η Replate βοήθησε την YSA να προμηθευτεί γεύματα για τους κατοίκους της. «Αυτό μας βοήθησε πολύ όταν ανοίγαμε για πρώτη φορά το χωριό μας. Μας βοήθησε να κρατήσουμε όλους χορτάτους», είπε ο de la Torre.

Αν και η Replate έχει επεκταθεί σε περίπου 500 μεγάλες πόλεις, συμπεριλαμβανομένων του Λος Άντζελες και της Νέας Υόρκης, το Σαν Φρανσίσκο παραμένει η μεγαλύτερη αγορά του. Ο Mahfoud αποδίδει αυτή την καθιερωμένη παρουσία στις τοπικές ρίζες και στις υπάρχουσες πολιτικές μηδενικών αποβλήτων.

Ενώ το The City θεωρείται ηγετική φυσιογνωμία στον αγώνα κατά της κλιματικής αλλαγής, η υπόλοιπη Καλιφόρνια αρχίζει να υιοθετεί παρόμοιες προσεγγίσεις. Το 2016, η πολιτεία ψήφισε τον νόμο της Καλιφόρνια για τη μείωση της ρύπανσης του κλίματος βραχείας διάρκειας, αλλιώς γνωστό ως SB 1383. Το μέτρο θέτει στόχους για 20% ή μεγαλύτερη απόρριψη βρώσιμων τροφίμων που υπάρχουν σήμερα στην Καλιφόρνια έως το 2025 και μείωση της διάθεσης οργανικών αποβλήτων σε ΧΥΤΑ, κατά 75% έως την 1η Ιανουαρίου 2025.

Οι επιχειρήσεις που δημιουργούν απόβλητα τροφίμων ομαδοποιούνται σε ταξινομήσεις Βαθμίδας 1 και Βαθμίδας 2. Το SB 1383 τέθηκε σε ισχύ τον περασμένο Ιανουάριο για τα μέλη του Tier 1, τα οποία περιλαμβάνουν χονδρεμπόρους τροφίμων, παρόχους υπηρεσιών τροφίμων, διανομείς και παντοπωλεία άνω των 10.000 τετραγωνικών ποδιών. Το διάταγμα δεν θα τεθεί σε ισχύ για τα μέλη της Βαθμίδας 2, όπως ξενοδοχεία και εστιατόρια με περισσότερες από 250 θέσεις, έως την 1η Ιανουαρίου 2024.

Η Hilary Near, εμπορική αναλύτρια μηδενικών αποβλήτων για το Τμήμα Περιβάλλοντος του Σαν Φρανσίσκο, δήλωσε: «Είμαστε σε καλή θέση, θα έλεγα, γιατί, παρόλο που υπάρχουν πάντα ευκαιρίες και κενά, υπάρχει μια υπάρχουσα υποδομή για σύνδεση. ” Ο Near πρόσθεσε ότι «υπάρχει μια ευκαιρία με το SB 1383, να επαναφέρει (την προώθηση της κομποστοποίησης) στο παρόν και να επαναλάβει αυτή τη δέσμευση σε όλη την πολιτεία να ταΐσει τους ανθρώπους πριν από τα εδάφη», είπε.

Τα μέλη της Βαθμίδας 1 πρέπει να έχουν γραπτή συμφωνία με οργανισμούς ανάκτησης τροφίμων και πρέπει να διατηρούν αρχεία για το είδος, τη συχνότητα και τις λίβρες των τροφίμων που ανακτώνται κάθε μήνα.

Φορείς, όπως η CalRecycle, προσφέρουν λίστες ελέγχου εφαρμογής, εκπαίδευση και καθοδήγηση που μπορούν να ακολουθήσουν οι δωρητές τροφίμων για να κριθούν συμβατοί. Οι παραβιάσεις αυτών των απαιτήσεων επισύρουν πρόστιμα, τα οποία κυμαίνονται από $500 έως $10.000.

Σε τοπικό επίπεδο, το Τμήμα Περιβάλλοντος αντιστοιχίζει τους δωρητές και τους παραλήπτες τροφίμων με βάση την κλίμακα λειτουργίας τους καθώς και τη συχνότητα με την οποία δωρίζουν τα πλεονάσματα. Εναλλακτικά, το τμήμα έχει βοηθήσει μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς όπως η Replate στην απόκτηση βασικής χρηματοδότησης μέσω επιχορηγήσεων.

Καθώς η υποδομή για την ανάκτηση τροφής αυξάνεται, ο Μαχφούντ θέλει οι άλλοι να ενεργήσουν σύμφωνα με μια έμφυτη επιθυμία να θέλουν να κάνουν το σωστό. «Αν μιλάς με πολλούς ανθρώπους, όλοι θέλουν να κάνουν καλό και όλοι θέλουν να κάνουν καταπληκτικά πράγματα, αλλά πρέπει να τους δώσεις τα κατάλληλα εργαλεία για να το κάνουν», είπε ο Mahfoud.

Ο Maen Mahfoud ίδρυσε τη Replate το 2016, βασιζόμενος στην εμπειρία του να προσφέρει δωρεάν γεύματα σε γείτονες και σε όσους έχουν ανάγκη, ενώ μεγάλωνε στη Συρία. (ευγενική φωτογραφία)

Leave a Comment

Your email address will not be published.