Θα μπορούσε το Fancy New Food Hall του Penn Station να μας κάνει να χάσουμε το παλιό;

Το 1,6 δισεκατομμύρια δολάρια Moynihan Train Hall, ένας νέος, φυσικός κόμβος διέλευσης με φως για επιβάτες από το Long Island, τη Βοστώνη, την Ουάσιγκτον και αλλού, μοιράζεται ένα κρίσιμο χαρακτηριστικό με τον χωρίς παράθυρα, υπόγειο σταθμό Penn που βρίσκεται δίπλα: Εξυπηρετεί ένα πολύ καλό κομμάτι .

Η Sauce, η επίσημη πιτσαρία της αίθουσας φαγητού τριών μηνών του τεράστιου τερματικού West Side, πουλάει σίγουρα μερικές από τις καλύτερες πίτες με λεπτή κρούστα της πόλης. Παίρνουν κρούστες σαν κράκερ με απαλό μάσημα – αναμφισβήτητα ένα νεύμα σε ένα συγκεκριμένο στυλ Staten Island. Μια κανονική φέτα δείχνει αυτή την κλασική ισορροπία της γαλακτώδους μοτσαρέλας και της αχνής τάρτας ντομάτας, ενώ η φέτα βότκας απλώνει αρκετή κρέμα για να απαλύνει το χτύπημα της κόκκινης σάλτσας. Εξαιρετικό, σωστά;

Οχι τόσο γρήγορα. Για περισσότερες από δύο δεκαετίες, έπαιρνα φτηνές μεταμεσονύχτιες φέτες από το κλειστό πλέον Rose’s στον παλιό σταθμό Penn και μετά ανέβαινα σε ένα τρένο λίγα βήματα μακριά. Τα πράγματα είναι διαφορετικά σε αυτές τις νέες ανασκαφές, δυστυχώς. Οι φέτες κοστίζουν πέντε δολάρια η καθεμία – πολύ πάνω από τον μέσο όρο της πόλης – και είναι τόσο ευάερες που μπορεί κανείς να γυαλίσει δύο από αυτές σε τρία λεπτά. Αυτό είναι ένα ακριβό σνακ στα 11 $ μετά από φόρους, μια ακριβή τιμή για όσους βασίζονται στην πίτσα και στο χορταστικό βραδινό γεύμα. Η σάλτσα τολμά επίσης να παραλείψει την κλασική φέτα τυριού της Νέας Υόρκης προς όφελος του κάτι πιο κοντά σε μια μαργαρίτα. Και ο πωλητής, όπως και οι περισσότεροι άλλοι, κάθεται περισσότερο από το μήκος ενός γηπέδου ποδοσφαίρου μακριά από τις περισσότερες γραμμές του Long Island Rail Road και κλείνει πολύ πριν τις 8 μ.μ.

Σε μια πόλη που δεν είναι οικονομικά προσιτή και απρόσιτη για τους μετακινούμενους – περίπου το ένα τρίτο των κατοίκων του Long Island που ταξιδεύουν με λιγότερα από 50.000 $ ετησίως – τα πράγματα είναι λίγο πιο περίπλοκα από το να σερβίρεις απλά καλό φαγητό.

Ένα panzerotti από το Vesuvio.

Το Moynihan Hall είναι το είδος της καταστροφής που συμβαίνει όταν οι προγραμματιστές χτίζουν μια αίθουσα τρένου που διπλασιάζει ως γαστρονομικός προορισμός και όχι ως ένα λειτουργικό μέρος για όσους περνούν μεγάλο μέρος της ζωής τους στα τρένα. Δεν θα εκπλήξει κανέναν το γεγονός ότι ο λαμπερός νέος κόμβος βρίσκεται στο ίδιο κτίριο – το ορόσημο Farley Post Office – όπου το Facebook υπέγραψε πρόσφατα μια συμφωνία για χώρο γραφείων 750.000 τετραγωνικών ποδιών.

Ονομάστε το gentrification της δημόσιας συγκοινωνίας, το οποίο ίσως εξηγεί τα εξής: μπισκότα s’mores παρασκευάζονται “a la minute”, τροφοδοτώντας ζεστά μπολ με ramen (διασκεδάστε τρώγοντας όσους βρίσκονται σε ένα κινούμενο τρένο), ένας νυχτερινός DJ που κάνει remixes clubby από το Fleetwood Mac , ένα μίνι γκουρμέ mart hawking σφραγισμένες συσκευασίες χήνας ‘nduja με ηλεκτρική σκούπα και ένα κομψό σάντουιτς που πουλά τα περισσότερα σάντουιτς για 15 $ — μαζί με μπουκάλια ελαιόλαδο τυλιγμένο με χρυσό φύλλο για 25 $.

Ο ιστότοπος της Moynihan λέει τα πάντα εκτός από τα ρολά του μπαρ στις 10 μ.μ., αλλά στην πραγματικότητα οι περισσότεροι πωλητές κλείνουν στις 20:30 στην πραγματικότητα ορισμένοι από τους παραχωρησιούχους, συμπεριλαμβανομένων των Jacob’s Pickles, the Burger Joint και EAK Ramen, δεν έχουν ανοίξει ακόμη τρεις μήνες μετά την το ντεμπούτο του food hall. Και για όσους βρίσκονται σε αυστηρό πρόγραμμα, κακά νέα: δεν υπάρχει ούτε μία επίπεδη οθόνη που να δείχνει τις αναχωρήσεις τρένων κοντά. Αντίθετα, οι αμέτρητες τηλεοράσεις και οι ψηφιακές διαφημιστικές πινακίδες δείχνουν παιχνίδια των Yankees και διαφημίσεις για αθλητικά στοιχήματα.

Στην πραγματικότητα, είναι αρκετό για να κάνει κανείς να χάσει τους φωτισμένους με φθορισμό και περιστασιακά βαρετούς διαδρόμους της παλιάς αίθουσας LIRR του Penn Station. Είχα εδώ και καιρό μια θεωρία για αυτήν την αίθουσα τρένου: σε κανέναν δεν άρεσε πραγματικά, αλλά ήταν δύσκολο να μην αγαπήσεις. Δεν ήταν Grand Central Terminal, με τις εκπληκτικές καμάρες και το διάσημο oyster bar, αλλά ο σταθμός του υπόγειου σιδηρόδρομου στέγαζε ένα ειδικό μέρος που ονομαζόταν Tracks, όπου οι μπάρμαν έβαζαν τα ποτά σε ένα “to-go” κύπελλο αν χρειαζόσουν κάτι για το δρόμο. Και ποιος θα μπορούσε να ξεχάσει τα τοπικά φυλάκια του Cinnabon και της Auntie Anne’s, δύο αλυσίδες που έκαναν τους διαδρόμους να μυρίζουν γλυκά ζάχαρη, μπαχαρικά και, ένα πολύ αισθησιακό είδος βουτύρου. Οι πωλητές, ως επί το πλείστον, εστίασαν στον τύπο του προσιτού, νόστιμου ναύλου που θα μπορούσατε να φάτε με το ένα χέρι ενώ επιστρέφετε στο Λονγκ Μπιτς.

Το μπαρ στο Moynihan Hall.

Αν το παλιό Penn Station είχε ένα πιάτο με την υπογραφή, ήταν μια φέτα τυρί και δύο ταλμπόηδες σε μια σακούλα γεμάτη πάγο. Το νέο Moynihan Hall, αντίθετα, είναι ένα εξαιρετικό μέρος για μεμονωμένους κις Λορέν.

Τα ακριβά σάντουιτς είναι επίσης υπέροχα. Το Alidoro, μια τοπική ιταλική αλυσίδα, στρώνει κρεατικά porchetta (17 $) ή funky sopressata (16 $) σε κρούστες μπαγκέτες με ζεστή μοτσαρέλα και πικάντικο άλειμμα πιπεριού.

Το H&H, με τη σειρά του, σερβίρει το είδος των εύλογα λαστιχωμένων (και περιστασιακά μπαγιάτικων) bagels που θα περίμενε κανείς οπουδήποτε στη Νέα Υόρκη. Νιώθεις σαν γλυκά; Ο Βεζούβιο με έστειλε με μια σοκολάτα πόνου που ήταν ταυτόχρονα λιγοψημένη αλλά μπαγιάτικη. Έμοιαζε και είχε γεύση σαν να είχε δημιουργηθεί από έναν μουστάκι κακοποιό της Disney που μισεί τα πράγματα που έχουν ωραία γεύση. Το panzerotti αυτού του μαγαζιού, τυπικά μια τραγανή τηγανητή τσέπη ζύμης γεμάτη με τυρί και ντομάτες, επιδείκνυε τη σπογγώδη υφή ενός ζέππολ στο φούρνο μικροκυμάτων. Το φυλάκιο του σταθμού Penn της Naya, με τη σειρά του, λειτουργεί ως ακριβότερο και λιγότερο νόστιμο ανάλογο με τους πλανόδιους πωλητές χαλάλ. Εδώ οι θαμώνες θα συναντήσουν το ήπιο shawarma κοτόπουλου που έχει γεύση σαν να έχει ψηθεί σε μεγάλο εμπορικό φούρνο αντί πάνω από μια χυμώδη σούβλα ή ένα φλογερό ζεστό ταψί.

Όσο για το παλιό McDonald’s, έχει ουσιαστικά αντικατασταθεί, τουλάχιστον προσωρινά, από το Burger joint, παρακλάδι του ιδρύματος Midtown. Ένα cheeseburger, πατάτες και σόδα θα ξεπεράσουν τα 20 $.

Το μπαρ — που ανήκει στους ανθρώπους πίσω από το διάσημο Dead Rabbit και είναι ανοιχτό μέχρι τα μεσάνυχτα — καταλαμβάνει το κέντρο της αίθουσας φαγητού. Το μενού κοκτέιλ του διαφημίζει, μεταξύ άλλων ποτών, brunch-y Aperol spritzes ($15), αν και οι περισσότεροι παραγγέλνουν αυτό που θα περίμενε κανείς να παραγγείλει οι επιβάτες: βαρελίσιες μπύρες (οι περισσότερες επιλογές για 9 $) ή μαρτίνι. Το μπαρ δεν προσφέρει πιάτα με σύνθεση. απλά φέρνετε ό,τι φαγητό παραλάβετε κοντά. Αν και αυτή η προσέγγιση για πικνίκ για φαγητό φαίνεται δημοκρατική, έρχεται σε αντίθεση με την πραγματικότητα ότι όποιος περνάει αργά το βράδυ για να μειώσει τα μεθυστικά αποτελέσματα του ποτού – δεν υπάρχει έλλειψη αυτών των ανθρώπων μετά τους αγώνες Rangers – θα συναντήσει μόνο περισσότερο αλκοόλ.

Μια φέτα σε στυλ μαργαρίτας και βότκας από σάλτσα.

Οι τακτικοί επιβάτες γνωρίζουν, φυσικά, ότι μερικά από τα καλύτερα μέρη για φαγητό ενώ ταξιδεύουν δεν είναι μόνιμοι παραχωρησιούχοι, αλλά μάλλον τα tamale που βρίσκονται κάτω από ένα υπερυψωμένο τρένο ή ένα καροτσάκι τσούρο στην πλατφόρμα του μετρό. Οι πλανόδιοι πωλητές της Νέας Υόρκης είναι συχνά οι πιο αποτελεσματικοί και νόστιμοι αγωγοί για να θρέψουν τους ανθρώπους σε σύντομο χρονικό διάστημα και μέρος του εαυτού μου αναρωτιέται αν ο νέος σταθμός Penn θα ήταν ένα πιο συναρπαστικό μέρος για φαγητό εάν προσκαλούνταν να εξυπηρετήσουν τους επιβάτες από την γιγαντιαίο αίθριο — ειδικά όταν υπάρχουν χιλιάδες άνθρωποι που περνούν από το κλείσιμο όλων των περιπτέρων φαγητού για το βράδυ.

Υπάρχει κάτι απογοητευτικό όταν βλέπεις όλους τους παραχωρησιούχους με κόντρα πλακέ στο νέο σταθμό, τους κλειστούς πωλητές στον παλιό σταθμό και γνωρίζοντας ότι τόσοι πολλοί από τους ανεξάρτητους εργαζομένους στην υπηρεσία εστίασης της πόλης πιθανότατα θα είχαν την ευκαιρία να πουλήσουν προσωρινά τα κουτάβια ή τα κοφτά τους σε ζήτηση εδώ — και ίσως με αυτόν τον τρόπο αποφύγετε τα πρόστιμα και την αστυνομική παρενόχληση που συναντούν συχνά. Αντίθετα, αυτό που μας έδωσε το MTA είναι ένα ακόμη εταιρικό εμπορικό κέντρο υπό συνεχή κατασκευή, ένα μέρος όπου μία από τις μοναδικές επιλογές για ένα γεύμα μετά την ώρα αιχμής είναι ένα δάγκωμα αυγού από τα Starbucks.

Ο καπιταλισμός της ελεύθερης αγοράς υποτίθεται ότι λύνει τις αναποτελεσματικότητες μέσω του ανταγωνισμού και ανταποκρινόμενος στη ζήτηση των καταναλωτών. Αλλά εδώ στο Moynihan, οι προγραμματιστές, όπως και τόσοι άλλοι στην πόλη, φαίνεται να πιστεύουν ότι η πολυτελής επωνυμία και η γαστρονομική επιμέλεια υπερισχύουν των ανθρώπων που θέλουν ένα γρήγορο, φθηνό μεσημεριανό γεύμα ή δείπνο. Μέχρι να αλλάξει αυτή η νοοτροπία, οι μετακινούμενοι θα πρέπει να γνωρίζουν ότι η γερασμένη πτέρυγα NJ Transit του σταθμού – σε απόσταση 5 λεπτών με τα πόδια από το Moynihan – εξακολουθεί να έχει μπόντεγκα που πουλάνε 5$. Και ένα τετράγωνο μακριά, μπορεί κανείς να πάρει ένα κομμάτι για 3,49 $ μετά τα μεσάνυχτα.


Leave a Comment

Your email address will not be published.