Καθώς η πανδημία εξασθενεί, η κατάθλιψη που έχει προκαλέσει θα παραμείνει

ΤΟι μάσκες είναι συνήθως εκτός, οι ομαδικές εκδηλώσεις έχουν γίνει σχεδόν φυσιολογικές και πολλοί άνθρωποι πιστεύουν – ή τουλάχιστον ελπίζουν – ότι η πανδημία εξασθενεί. Επομένως, δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι οι Αμερικανοί θέλουν επίσης να μην μιλούν για τον αντίκτυπο του Covid-19 στην ψυχική υγεία. Αλλά το να απομακρυνθούμε από τις απώλειες των δύο τελευταίων ετών θα είναι πιο δύσκολο από το να βυθίσουμε τα KN95 μας.

Ως μέρος του Covid States Project, από την αρχή της πανδημίας, εμείς και οι συνάδελφοί μας σε τέσσερα πανεπιστήμια των ΗΠΑ ερευνούμε περίπου 20.000 ενήλικες και στις 50 πολιτείες και στην Περιφέρεια της Κολούμπια κάθε έξι εβδομάδες για θέματα που κυμαίνονται από τη χρήση μάσκας και τα εμβόλια μέχρι την πολιτική. και ψυχική υγεία. Στην τελευταία μας έρευνα, που δημοσιεύθηκε την Τετάρτη, 4 στους 10 ερωτηθέντες είπαν ότι γνώριζαν τουλάχιστον ένα άτομο που είχε πεθάνει από Covid-19. 1 στους 7 είπε ότι έχασε ένα μέλος της οικογένειας.

Οι Αμερικανοί συνεχίζουν να αισθάνονται έντονα αυτές τις απώλειες – και όλες τις άλλες απώλειες που προκλήθηκαν από τον Covid-19. Η έρευνά μας διαπίστωσε επίσης ότι το 27% των ενηλίκων ανέφερε επίπεδα κατάθλιψης που συνήθως θα προκαλούσαν παραπομπή για περαιτέρω αξιολόγηση. Οι νεαροί ενήλικες έχουν πληγεί ιδιαίτερα σκληρά: Ακόμη και τώρα, οι μισοί από τους ερωτηθέντες ηλικίας 18 έως 24 ετών περιέγραψαν συμπτώματα κατάθλιψης.

διαφήμιση

Ο αμερικανός γενικός χειρουργός εξέδωσε μια στοχαστική συμβουλή για την κρίση ψυχικής υγείας μεταξύ παιδιών και εφήβων. Αυτό το θέμα έγινε πρωτοσέλιδο των New York Times, και δικαίως. Ωστόσο, κανένα από αυτά τα θέματα ψυχικής υγείας δεν απευθύνεται στους ενήλικες — ακόμη και στους γονείς αυτών των αγωνιζόμενων νέων. Σε ένα σημείο της συλλογής δεδομένων μας, οι γονείς με παιδιά στο σπίτι είχαν ποσοστά κατάθλιψης 10% υψηλότερα από τους μη γονείς. Και ενώ αυτοί οι αριθμοί έχουν βελτιωθεί, τα ποσοστά εξακολουθούν να είναι περίπου 5% υψηλότερα για τους γονείς.

The Covid States Project

Τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων δεν είχαν επίσης πολλά να πουν στο κοινό σχετικά με την ψυχική υγεία ως συστατικό της πανδημίας, πέρα ​​από το γεγονός ότι συμβάλλει στο να αισθάνονται άγχος οι άνθρωποι – παρά τα επίπεδα κατάθλιψης μεταξύ των ενηλίκων που είναι τρεις έως τέσσερις φορές υψηλότερα από αυτά ήταν στους προηγούμενους χρόνους.

διαφήμιση

Όταν οι Αμερικανοί κάνω Μιλώντας για την ψυχική υγεία, έχουμε μια ατυχή συνήθεια να εστιάζουμε στην αυτοφροντίδα ως λύση στα προβλήματά μας. Φρόντισε μόνο τον εαυτό σου, η λογική πάει, και θα νιώσεις καλύτερα. Κάντε μια βαθιά αναπνοή. Αναψε ένα κερί. Και με κάθε τρόπο, τρώτε υγιεινά τρόφιμα, ασκείστε και κοιμάστε πολύ.

Δεν είναι κακό να φροντίζεις τον εαυτό σου. Αλλά η αυτοφροντίδα δεν θα λειτουργήσει για όλους ή μπορεί να μην είναι αρκετή, όπως μπορεί να μην είναι αρκετή για τη θεραπεία μιας λοίμωξης Covid-19. Το να προσποιείται το αντίθετο καθιστά πιο δύσκολο για τα άτομα που μπορεί να ωφεληθούν από τη θεραπεία να την αναζητήσουν. Τότε η κατάθλιψη γίνεται αποτυχία της αυτοφροντίδας — Αν μπορούσα να ασκούμαι περισσότερο! — αντί για πρόβλημα ψυχικής υγείας που μπορεί να απαιτεί επαγγελματική βοήθεια.

Δεν χρειάζονται θεραπεία ή δεν θέλουν όλοι όσοι νιώθουν κατάθλιψη. Αλλά στη βιασύνη μας να σταματήσουμε να μιλάμε για την πανδημία, κινδυνεύουμε να αγνοήσουμε πόσοι άνθρωποι εξακολουθούν να πλήττονται. Στα δεδομένα Household Pulse του Γραφείου Απογραφής των ΗΠΑ από τις αρχές Απριλίου, περίπου το ένα τέταρτο των ατόμων που ανέφεραν άγχος ή κατάθλιψη δήλωσαν ότι «χρειάζονταν συμβουλευτική ή θεραπεία αλλά δεν το έλαβαν» τις τελευταίες τέσσερις εβδομάδες. Αυτό είναι το 11,5% του ενήλικου πληθυσμού της χώρας.

Η συζήτηση για την ψυχική υγεία —σε ενήλικες όσο και σε παιδιά— διευκολύνει τους ανθρώπους να ξεπεράσουν την απροθυμία τους να αναζητήσουν φροντίδα. Μέχρι να μπορούμε να μιλάμε για κατάθλιψη τόσο άνετα όσο για την υψηλή χοληστερόλη και τις καρδιακές παθήσεις, θα έχουμε ομάδες ανθρώπων που υποφέρουν άσκοπα. Παρά το γεγονός ότι ο περιστασιακός γενναίος αθλητής ή γιατρός βγαίνει δημόσια, είναι δύσκολο να αναιρέσει την αντίσταση στη θεραπεία της ψυχικής υγείας ως μέρος της συνολικής υγείας.

Αυτή η αποσύνδεση μεταξύ σωματικής και ψυχικής υγείας συμβάλλει σε ένα τεράστιο πρόβλημα πρόσβασης στις Ηνωμένες Πολιτείες. Τα σχέδια εμπορικής ασφάλισης διατηρούν δίκτυα-φαντάσματα γιατρών ψυχικής υγείας. Οι ιστότοποί τους αναφέρουν σελίδες παρόχων που φαινομενικά είναι «σε δίκτυο», αλλά κάποιος που αναζητά βοήθεια μπορεί να περάσει μέρες αφήνοντας φωνητικά μηνύματα προτού βρει κάποιον με ανοιχτό ραντεβού — μήνες μακριά. Τα σχολεία και τα πανεπιστήμια αντιμετωπίζουν παρόμοιες προκλήσεις. Οι υπηρεσίες ψυχικής υγείας στις εκπαιδευτικές εγκαταστάσεις κατακλύζονται συνεχώς, οδηγώντας σε μεγάλους χρόνους αναμονής για όλες τις περιπτώσεις εκτός από τις πιο σοβαρές. Και το κοινοτικό σύστημα ψυχικής υγείας των ΗΠΑ παραμένει χρόνια υποχρηματοδοτούμενο, μια σκιά των όσων μίλησε ο John F. Kennedy πριν από 60 χρόνια.

Οι νόμοι για την ισοτιμία της ψυχικής υγείας είναι επίκαιρες, αλλά δεν έχουν εφαρμοστεί με συνέπεια. Αν και δεν είναι ευγενικό να το λέμε, ο περιορισμός της πρόσβασης παραμένει ένας τρόπος με τον οποίο οι ασφαλιστές επιδιώκουν να ελέγξουν το κόστος ψυχικής τους υγείας. Η πρόταση προϋπολογισμού του Προέδρου Μπάιντεν για το 2023 περιλαμβάνει χρηματοδότηση, τέλος, για την πάταξη σχεδίων που αποτυγχάνουν να χρηματοδοτήσουν την περίθαλψη ψυχικής υγείας όπως άλλες μορφές υγειονομικής περίθαλψης, αλλά αυτή η επιβολή είναι πιθανό να συμβεί μόνο εάν αντισταθούμε στον πειρασμό να σταματήσουμε να μιλάμε για ψυχική υγεία.

Η τηλευγεία μπορεί να βοηθήσει να γεφυρωθούν τα κενά στην πρόσβαση. Η επέκταση των ευέλικτων πολιτικών της Medicare για την αποζημίωση για την τηλε-υγεία κατά τη διάρκεια της πανδημίας ήταν ένα σημαντικό βήμα, αλλά αν η ιστορία είναι οδηγός, τα μακροχρόνια γραφειοκρατικά εμπόδια θα επανεμφανιστούν καθώς η προσοχή του κοινού θα μειώνεται. Και, φυσικά, η τηλευγεία δεν είναι πανάκεια. Ο πολλαπλασιασμός των διαδικτυακών κερδοσκοπικών ιστότοπων είναι ενδιαφέρον, τόσο για τις δυνατότητές τους να μεταμορφώσουν τον τομέα της ψυχικής υγείας, όσο και λόγω των ανησυχιών για την ποιότητα και την ασφάλεια.

Πολλά πρωινά, τα ψυχιατρικά επείγοντα περιστατικά γεμίζουν πέρα ​​από τη χωρητικότητά τους, με μερικούς ανθρώπους να περιμένουν μέρες για ένα κρεβάτι στο νοσοκομείο. Ο ένοχος εδώ δεν είναι τα πολύ λίγα νοσοκομειακά κρεβάτια — αν και περισσότερα κρεβάτια, ιδιαίτερα για παιδιά και εφήβους, σίγουρα θα έκαναν τα πράγματα καλύτερα. Όταν κάποιος δεν μπορεί να βρει έναν θεραπευτή ή δεν μπορεί να λάβει αξιολόγηση, το δωμάτιο έκτακτης ανάγκης γίνεται η μπροστινή πόρτα για τη φροντίδα.

Ο Covid-19 δεν δημιούργησε αυτά τα προβλήματα, αλλά ρίχνει ένα έντονο φως στις ρωγμές που ήταν ήδη εκεί. Πρέπει να συνεχίσουμε να μιλάμε για ψυχική υγεία, τόσο μεταξύ των ενηλίκων όσο και μεταξύ των παιδιών και των εφήβων, αν θέλουμε να βελτιώσουμε επιτέλους τα πράγματα, όσο κι αν μπαίνουμε στον πειρασμό να αλλάξουμε απλώς κανάλι.

Ο Roy Perlis είναι ψυχίατρος, αναπληρωτής επικεφαλής για την έρευνα στο τμήμα ψυχιατρικής στο Γενικό Νοσοκομείο της Μασαχουσέτης και καθηγητής ψυχιατρικής στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ. Η Katherine Ognyanova είναι αναπληρώτρια καθηγήτρια επικοινωνίας στη Σχολή Επικοινωνίας και Πληροφοριών του Πανεπιστημίου Rutgers.

Leave a Comment

Your email address will not be published.