Καθώς το κόστος των παντοπωλείων αυξάνεται, τα ντουλάπια τροφίμων σε όλο το Σικάγο παρουσιάζουν αυξημένη ζήτηση. «Απλώς δεν έχει σταματήσει». – Chicago Tribune

Ένα θορυβώδες απόγευμα στο Lawndale, η Beverly Harris περίμενε στην ουρά έξω από την Harmony Community Church για να διαλέξει από σακούλες με μήλα και χαρτοκιβώτια με αυγά, μαρούλι και σφολιάτα από το ντουλάπι τροφίμων στο υπόγειο της εκκλησίας.

Αν και δεν χρειαζόταν ποτέ να πάρει φαγητό σε ντουλάπι, ο Χάρις από το Λόουντεϊλ άρχισε να έρχεται πριν από περίπου δύο μήνες. Τώρα, επισκέπτεται το ντουλάπι τις περισσότερες Τετάρτες. Το κόστος των πάντων είναι υψηλό. Κάθε εβδομάδα, είπε ο Χάρις, φαίνεται ότι η γραμμή έξω από την εκκλησία γίνεται όλο και μεγαλύτερη.

«Όλοι χρειάζονται βοήθεια που γνωρίζω», είπε. Η Χάρις αφήνει πάντα το ντουλάπι με αρκετό φαγητό και όταν έχει περισσότερο από αρκετό, μοιράζεται με άλλους ανθρώπους που το χρειάζονται, είπε.

Ο Χάρις είναι μεταξύ ενός αυξανόμενου αριθμού ανθρώπων που έχουν στραφεί σε ντουλάπια τροφίμων τους τελευταίους μήνες, καθώς οι τιμές των τροφίμων εκτοξεύονται εν μέσω αυξανόμενου πληθωρισμού. Οι αποθήκες τροφίμων σε όλη την πόλη δήλωσαν ότι βλέπουν αυξημένη ζήτηση καθώς τα δολάρια δεν εκτείνονται τόσο μακριά στο σούπερ μάρκετ και οι άνθρωποι αισθάνονται την πίεση στην τιμή των πάντων, από οικιακά είδη μέχρι φυσικό αέριο.

Η Diane Carioscio, διευθύντρια του ντουλάπι τροφίμων, είπε ότι οι επισκέψεις στο ντουλάπι άρχισαν να αυξάνονται προς τα τέλη Φεβρουαρίου και το ντουλάπι εξυπηρετεί τώρα περίπου 25% περισσότερους ανθρώπους από ό,τι συνήθως. Η Carioscio αποδίδει την αύξηση στο αυξανόμενο κόστος των τροφίμων, καθώς και στο τέλος ορισμένων προγραμμάτων κρατικής βοήθειας που ήταν διαθέσιμα νωρίτερα στην πανδημία του COVID-19.

«Είμαστε επίσης σε μια έρημο τροφίμων», είπε, που σημαίνει ότι οι κάτοικοι πρέπει να ταξιδέψουν πιο μακριά από ό,τι σε άλλες γειτονιές για να φτάσουν σε ένα παντοπωλείο. Αυτό σημαίνει ότι η τιμή του φυσικού αερίου, η οποία επίσης έχει αυξηθεί κατακόρυφα, δημιουργεί ένα άλλο εμπόδιο στην πρόσβαση στα τρόφιμα.

Η Rosemarie Spears πήγε στην εκκλησία την Τετάρτη από το σπίτι της κοντά. Οι τιμές του φυσικού αερίου είναι πολύ υψηλές για να μπορεί να οδηγήσει, είπε.

«Το αυτοκίνητό μου είναι σταθμευμένο και δεν κινείται καθόλου», είπε. «Έχω δύο πόδια».

Η Spears είπε ότι ερχόταν στο ντουλάπι για περίπου ένα χρόνο, αφού έχασε τη δουλειά της ως δασκάλα προσχολικής ηλικίας στο South Side. Η Σπίαρς δεχόταν ανεργία, αν και έκτοτε η βοήθεια αυτή έχει διακοπεί, είπε. Απέκτησε ένα κοριτσάκι πριν από έξι μήνες και μπόρεσε να πάρει κουπόνια τροφίμων πρόσφατα.

Η Spears είπε ότι σκέφτεται να ξεκινήσει έναν κήπο για να καλλιεργήσει τα δικά της προϊόντα, όπως και άλλα άτομα που γνωρίζει. «Μιλούν για, λοιπόν, αν καλλιεργούμε τα φρούτα και τα λαχανικά μας, τότε θα είμαστε καλά», είπε. «Μα τι γίνεται με το ψωμί, τα φασόλια και το ρύζι;»

Οι τιμές των παντοπωλείων και των σούπερ μάρκετ ήταν 8,6% υψηλότερες αυτόν τον Φεβρουάριο σε σχέση με τον Φεβρουάριο του 2021, σύμφωνα με το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ. Οι τιμές αναμένεται να συνεχίσουν να ανεβαίνουν: Ο οργανισμός προβλέπει ότι οι τιμές των τροφίμων θα αυξηθούν μεταξύ 3% και 4% φέτος, με την έκταση του πληθωρισμού να ποικίλλει από προϊόν σε προϊόν. Οι τιμές των νωπών φρούτων αναμένεται να αυξηθούν μεταξύ 5% και 6% τοις εκατό, με τις τιμές των γαλακτοκομικών να αναμένεται να αυξηθούν μεταξύ 4% και 5% και τα λίπη και τα λάδια μεταξύ 6% και 7%. Η τιμή των πουλερικών, που θα μπορούσε επίσης να επηρεαστεί από έξαρση της γρίπης των πτηνών, αναμένεται να αυξηθεί κατά 6 έως 7%.

Ταυτόχρονα, πολλά προγράμματα κρατικής βοήθειας που βοήθησαν τις οικογένειες να ξεπεράσουν την αρχή της πανδημίας έχουν λήξει. Η Sophie Milam, αντιπρόεδρος δημόσιας πολιτικής και υπεράσπισης για το Greater Chicago Food Depository, σημείωσε τις μηνιαίες πληρωμές που λάμβαναν ορισμένες οικογένειες ως μέρος της επέκτασης της πίστωσης φόρου για παιδιά που έληξε πέρυσι.

Τα ομοσπονδιακά προγράμματα διατροφής όπως το SNAP, είπε ο Milam, προσαρμόζονται για τον πληθωρισμό μόνο μία φορά το χρόνο. Αυτό σημαίνει ότι οι άνθρωποι που αντιμετωπίζουν τις αυξανόμενες τιμές των τροφίμων αυτή τη στιγμή δεν θα δουν τη βοήθειά τους να προσαρμόζεται μέχρι τον Οκτώβριο. Υπάρχει κάποια βοήθεια. στο Σικάγο, οι οικογένειες θα μπορούν να υποβάλουν αίτηση για ένα πιλοτικό πρόγραμμα βοήθειας 500 $ ανά μήνα από τη Δευτέρα.

Μια ανάλυση από το Πανεπιστήμιο Northwestern που αξιολογούσε την επισιτιστική ανασφάλεια στην περιοχή του μετρό του Σικάγο στα τέλη Ιανουαρίου και αρχές Φεβρουαρίου βρήκε ότι περισσότερο από το 16% των νοικοκυριών παλεύουν με επισιτιστική ανασφάλεια. Αυτό το ποσοστό ήταν υψηλότερο μεταξύ των μαύρων και των Λατίνων νοικοκυριών, με το 29% και το 24% να αντιμετωπίζουν επισιτιστική ανασφάλεια, αντίστοιχα, σε σύγκριση με το 11% των λευκών νοικοκυριών. Οι οικογένειες με παιδιά ήταν επίσης πιο πιθανό να δυσκολεύονται με την πρόσβαση σε τρόφιμα, σύμφωνα με την έκθεση.

Η ζήτηση αυξάνεται στα ντουλάπια τροφίμων σε όλη την κομητεία Κουκ, δήλωσε ο Maurice Cousin, διευθυντής χωρητικότητας πρόσβασης σε τρόφιμα για το Greater Chicago Food Depository. Το αποθετήριο παρέχει τρόφιμα σε περίπου 400 ντουλάπια, κουζίνες και καταφύγια στην κομητεία Κουκ. Το αποθετήριο τροφίμων παρείχε δωρεάν τρόφιμα σε ντουλάπια κατά τη διάρκεια της πανδημίας και σχεδιάζει να το πράξει για το επόμενο οικονομικό έτος «και το άμεσο μέλλον», είπε ο Cousin. Ορισμένοι διευθυντές καταστημάτων τροφίμων απέδωσαν στο πρόγραμμα, τουλάχιστον εν μέρει, την ικανότητά τους να διατηρούν σε απόθεμα τρόφιμα υψηλής ποιότητας.

Η πάστορας Sandra Gillespie, η οποία διατηρεί ένα ντουλάπι τροφίμων στην εκκλησία Chosen Tabernacle στο Englewood, είπε ότι έχει αρχίσει να βλέπει αύξηση της ζήτησης τους τελευταίους πέντε ή έξι μήνες, ιδιαίτερα μεταξύ των ηλικιωμένων.

«Μιλάω κυριολεκτικά με ηλικιωμένους που πρέπει να πάρουν μια απόφαση: θα αγοράσω το φάρμακό μου ή θα αγοράσω φαγητό;» είπε ο Gillespie. “Παίρνετε 16 $ το μήνα σε κουπόνια τροφίμων, αυτό δεν σας πάει πολύ μακριά με αυτές τις αυξανόμενες τιμές.”

Το ντουλάπι δεν χρειάζεται να μεριμνήσει για το φαγητό που δίνουν, τουλάχιστον όχι ακόμη, είπε ο Gillespie. «Αν ο αριθμός μου συνεχίσει να αυξάνεται ξανά, το βλέπω στον ορίζοντα», είπε.

Το Lakeview Pantry, το οποίο λειτουργεί στο Lakeview και το Humboldt Park καθώς και στο διαδίκτυο, είδε τις μηνιαίες επισκέψεις να αυξάνονται πάνω από 18% τον Μάρτιο σε σχέση με τον Ιανουάριο, σύμφωνα με τον εκπρόσωπο Γκρεγκ Τρότερ. Την ίδια περίοδο, ο οργανισμός είδε τη ζήτηση από τα νοικοκυριά με παιδιά να αυξάνεται περισσότερο από 25%.

«Πολλοί άνθρωποι απλώς παλεύουν πραγματικά με τις τιμές στο παντοπωλείο», είπε η Kellie O’Connell, Διευθύνουσα Σύμβουλος του Lakeview Pantry. «Όταν μπαίνουν μέσα, το δολάριο τους δεν εκτείνεται όσο παλιά. Έτσι φεύγουν από το παντοπωλείο με λιγότερα τρόφιμα για τις οικογένειές τους, για τους εαυτούς τους και μετά στρέφονται σε ένα ντουλάπι τροφίμων για να συμπληρώσουν τα παντοπωλεία που χρειάζονται για την εβδομάδα ή για τον μήνα».

Το Pilsen Food Pantry εξυπηρετεί 300 έως 360 άτομα κάθε εβδομάδα, δήλωσε η εκτελεστική διευθύντρια Evelyn Figueroa. «Απλώς δεν έχει σταματήσει», είπε. Αυτός είναι περισσότερος κόσμος από ό,τι εξυπηρετούσε το ντουλάπι τον Μάρτιο του 2020, είπε, αν και το ντουλάπι ήταν σχετικά νέο εκείνη την εποχή και περισσότεροι άνθρωποι γνωρίζουν τις υπηρεσίες του τώρα.

Οι περισσότεροι διευθυντές αποθηκών τροφίμων είπαν ότι η ζήτηση δεν ήταν κοντά στο να φτάσει στα ύψη στα ύψη που έφτασε στα ύψη στην αρχή της πανδημίας, όταν ορισμένοι άνθρωποι συνέρρεαν στα ντουλάπια από φόβο για έλλειψη τροφίμων. Και παρά τα προβλήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας, τα ντουλάπια γενικά δεν δυσκολεύονται να κρατήσουν αρκετό φαγητό στα ράφια ή να εξυπηρετήσουν όλους όσοι εμφανίζονται, αν και έπρεπε να παραμείνουν ευέλικτοι όταν ορισμένα είδη είναι δύσκολο να τα προμηθευτούν ή το δολάριο τους δεν πάει τόσο μακριά όπως παλιά.

Ο Κάζιν είπε ότι η άνοδος των τιμών των αυγών, για παράδειγμα, σήμαινε ότι το αποθετήριο τροφίμων έπρεπε να στραφεί στην αγορά μεσαίων αυγών αντί για μεγάλα προκειμένου να προμηθευτεί την ίδια ποσότητα προϊόντος.

«Πρέπει να αγοράζουμε λιγότερα, διαφορετικά υπάρχουν ορισμένα πράγματα που δεν μπορούμε να αγοράσουμε», είπε ο Figueora.

«Όλοι μισούμε να έχουμε μέρες όπου υπάρχουν καρότα για τα πρώτα 50 άτομα», είπε. «Θα θέλαμε να υπάρχουν καρότα για όλους τους ανθρώπους».

Καθώς ο κόσμος επιστρέφει στην κανονικότητα, είπε ο Κάζιν, θέλει οι άνθρωποι να καταλάβουν ότι οι κοινότητες που έχουν πληγεί περισσότερο κατά τη διάρκεια της πανδημίας λόγω έλλειψης επενδύσεων θα αργήσουν να ανακάμψουν.

«Σε καμία περίπτωση δεν έχει τελειώσει αυτή η πανδημία ή οι επιπτώσεις της στον χώρο της επισιτιστικής ανασφάλειας», είπε ο Κάζιν. «Αυτά τα πιο σκληρά χτυπήματα θα βρίσκονται στον δρόμο της ανάκαμψης για τα επόμενα χρόνια».

[email protected]

Leave a Comment

Your email address will not be published.