Κλίμα και υγεία των παιδιών: Δρ. Άρι Μπερνστάιν

Η κλιματική αλλαγή και τα προβλήματα υγείας των παιδιών μπορεί να μοιράζονται μερικές από τις ίδιες λύσεις. (Φωτογραφία: Michael Goderre/Boston Children’s Hospital)

Όταν ο παιδίατρος του Παιδιατρικού Νοσοκομείου της Βοστώνης Δρ. Ο Aaron Bernstein ήταν στην ιατρική σχολή, του είπαν ότι η κλιματική αλλαγή – ένα ενδιαφέρον του από τα 7ου βαθμός — ανήκε στη σφαίρα της πολιτικής, όχι της ιατρικής. Ένας καθηγητής του είπε κατηγορηματικά: «Προσπαθείς να τοποθετήσεις ένα τετράγωνο μανταλάκι σε μια στρογγυλή τρύπα».

Αλλά ένας άλλος καθηγητής τον συνέδεσε με αυτό που σήμερα είναι το Κέντρο για το Κλίμα, την Υγεία και το Παγκόσμιο Περιβάλλον (C-CHANGE) στο Harvard TH Chan School of Public Health. Η αποστολή του κέντρου είναι να χρησιμοποιήσει την επιστημονική γνώση σχετικά με τα οφέλη για την υγεία των κλιματικών λύσεων για να αυξήσει την κατανόηση και τη δράση.

Οι παιδίατροι ενδιαφέρονται για την πρόληψη. Δεν μας ενδιαφέρει να περιμένουμε τα παιδιά να αρρωστήσουν ή να μείνουν ανάπηρα, θέλουμε να τα κρατήσουμε υγιή.

Αυτή η ατζέντα άναψε φωτιά υπό τον Μπερνστάιν. Σήμερα, είναι προσωρινός διευθυντής του Χάρβαρντ Chan C-CHANGE. Επίσης, ηγείται του Climate MD, ενός προγράμματος C-CHANGE που ενθαρρύνει τους γιατρούς να συνδέσουν την κλιματική αλλαγή με την υγεία εδώ και τώρα.

Για τον Bernstein, το να μιλάς για τις συνδέσεις μεταξύ του κλίματος και της υγείας των παιδιών είναι ένα φυσικό μέρος του να είσαι παιδίατρος. Στην πραγματικότητα, η Αμερικανική Ακαδημία Παιδιατρικής ήταν ο πρώτος μεγάλος ιατρικός οργανισμός που εξέδωσε δήλωση για την κλιματική αλλαγή, το 2007.

«Οι παιδίατροι ενδιαφέρονται για την πρόληψη. Δεν μας ενδιαφέρει να περιμένουμε τα παιδιά να αρρωστήσουν ή να μείνουν ανάπηρα», λέει. «Θέλουμε να τους κρατήσουμε υγιείς».

Θεραπεύοντας ασθένειες, προστατεύοντας τον πλανήτη

Ως θεράπων ιατρός στη νοσοκομειακή ιατρική, ο Bernstein έχει θεραπεύσει παιδιά με ασθένειες που μεταφέρονται από τσιμπούρια και κουνούπια (τα οποία εξαπλώνονται καθώς ο κόσμος ζεσταίνεται) και τραύματα από φυσικές καταστροφές. Ωστόσο, βλέπει επίσης ισχυρούς δεσμούς μεταξύ της κλιματικής αλλαγής και ορισμένων από τα μεγαλύτερα προβλήματα στην υγεία των παιδιών – όπως το άσθμα, η παχυσαρκία και οι προκλήσεις ψυχικής υγείας. Και βλέπει την κλιματική αλλαγή και τέτοια προβλήματα υγείας σαν να μοιράζονται μερικές από τις ίδιες λύσεις.

Στην περίπτωση του άσθματος, η σταδιακή κατάργηση των βενζινοκίνητων οχημάτων θα μειώσει την ατμοσφαιρική ρύπανση, μια κύρια αιτία δυσκολιών στην αναπνοή στα παιδιά, ιδιαίτερα στα φτωχά έγχρωμα παιδιά. Υπολογίζεται ότι έως και 1 στα 5 παιδιά στην Αμερική αναπτύσσουν άσθμα από την αναπνοή των καυσαερίων του οχήματος. Ταυτόχρονα, θα μειώσει τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου που καλύπτουν και θερμαίνουν τη γη.

Πολλές παρεμβάσεις για την παχυσαρκία είναι καλές και για το κλίμα. Η δημιουργία χώρων πρασίνου και αστικών πάρκων ενθαρρύνει τα παιδιά να είναι ενεργά. Βοηθά επίσης στην απορρόφηση του άνθρακα από την ατμόσφαιρα και παρέχει σκιά, ανακουφίζοντας τα αστικά «θερμικά νησιά». Η οδήγηση ποδηλάτων αντί να οδηγεί μειώνει το αποτύπωμα άνθρακα, όπως και η κατανάλωση πιο υγιεινών φυτικών γευμάτων. (Η παραγωγή κρέατος συμβάλλει σημαντικά στις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου.)

Η ψυχική υγεία στα παιδιά, ιδιαίτερα στους εφήβους, έχει φτάσει σε επίπεδα κρίσης, το άγχος για την κλιματική αλλαγή μπορεί να επιδεινώνει τις ανησυχίες για την ψυχική υγεία. Ο Bernstein αναφέρει μια δανική μελέτη στην οποία τα παιδιά που εκτίθενται στον περισσότερο πράσινο χώρο είχαν μόνο τις μισές πιθανότητες να έχουν διαγνώσεις ψυχικής υγείας από τα παιδιά που εκτέθηκαν στον λιγότερο πράσινο χώρο.

«Όλα αυτά είναι win-wins», λέει ο Bernstein. «Μπορούμε να κάνουμε επιλογές σε αυτή τη δεκαετία που διαμορφώνουν βαθιά την ύπαρξη των παιδιών μας».

Ζέστη και υγεία

Ένας κόσμος που θερμαίνεται οδηγεί σε συχνότερους και πιο έντονους καύσωνες. Ο Bernstein ηγήθηκε πρόσφατα της πρώτης μεγάλης κλίμακας μελέτης για τις επιπτώσεις των κυμάτων καύσωνα στην υγεία των παιδιών. Τα κύματα καύσωνα είναι ιδιαίτερα επικίνδυνα για τα παιδιά, που περνούν περισσότερο χρόνο σε εξωτερικούς χώρους και των οποίων τα μικρότερα σώματα μπορεί να είναι πιο ευάλωτα στην αφυδάτωση. Τα κύματα καύσωνα μπορούν επίσης να επιδεινώσουν τη ρύπανση και την ποιότητα του αέρα.

Κλίμα, αποψίλωση των δασών και πανδημίες

Ζώα και άνθρωποι έρχονται σε επαφή καθώς οι άνθρωποι κόβουν δάση, κυνηγούν και ασχολούνται με το εμπόριο άγριας ζωής. Ως αποτέλεσμα, οι ιοί των ζώων μερικές φορές διαχέονται στους ανθρώπους. Το COVID-19 είναι η πιο πρόσφατη ζωονοσογόνος πανδημία. Άλλα περιλαμβάνουν τη γρίπη των χοίρων, τη γρίπη των πτηνών και τον ιό HIV. Σε πρόσφατο άρθρο Προόδους της Επιστήμης, ο Bernstein και οι συνεργάτες του ζητούν περισσότερη επιτήρηση των ιών, καλύτερη διαχείριση του εμπορίου άγριας ζωής και απότομη μείωση της αποψίλωσης των δασών για την πρόληψη πανδημιών. Τα δύο τελευταία μέτρα θα βοηθήσουν επίσης στη διατήρηση της βιοποικιλότητας, την οποία ο Bernstein και ο συνάδελφός του Eric Chivian, MD, έχουν δείξει ότι είναι ζωτικής σημασίας για την ανθρώπινη υγεία και περιορίζουν την κλιματική αλλαγή.

Η μελέτη εξέτασε 3,8 εκατομμύρια επισκέψεις στα τμήματα επειγόντων περιστατικών σε 47 παιδικά νοσοκομεία των ΗΠΑ κατά τα τέλη της άνοιξης και το καλοκαίρι και διαπίστωσε ότι οι ζεστές μέρες αύξησαν τις επισκέψεις των παιδιών. Ασθένειες που σχετίζονται με τη ζέστη, όπως η αφυδάτωση, οδήγησαν ορισμένες από τις επισκέψεις. Αλλά τα παιδιά έκαναν επίσης επισκέψεις για άλλα προβλήματα που δεν παρατηρήθηκαν στους ενήλικες. Αυτές περιελάμβαναν εντερικές βακτηριακές λοιμώξεις, μολύνσεις αυτιών, λοιμώξεις δέρματος και μαλακών μορίων, αιματολογικές διαταραχές και επιληπτικές κρίσεις.

Οι λοιμώξεις του αυτιού μπορεί να είναι το αποτέλεσμα των παιδιών που κολυμπούν στον ζεστό καιρό και αποκτούν το «αυτί του κολυμβητή». Εντερικές λοιμώξεις μπορεί να προκληθούν από πικνίκ και φαγητό εκτός ψυγείου. Πονοκέφαλοι και επιληπτικές κρίσεις μπορεί να προκληθούν από αφυδάτωση. Αλλά άλλες καταστάσεις, όπως οι διαταραχές του αίματος και του ανοσοποιητικού συστήματος, είναι πιο μυστηριώδεις και θα χρειαστούν περαιτέρω έρευνα, λέει ο Bernstein.

Ιατρική ενημερωμένη για το κλίμα

Ο Bernstein πιστεύει ότι οι επαγγελματίες υγείας έχουν να παίξουν έναν ρόλο βοηθώντας τις οικογένειες να αντιμετωπίσουν τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής. Πρόσφατα, αυτός και οι συνάδελφοί του δημοσίευσαν έναν οδηγό για παιδιάτρους σχετικά με την πρωτοβάθμια περίθαλψη ενημερωμένη για το κλίμα.

«Όταν στέλνουμε τα παιδιά στο σπίτι από το νοσοκομείο κατά τη διάρκεια ενός κύματος καύσωνα, θα πρέπει να σκεφτούμε αν πάνε σε μέρος χωρίς κλιματισμό. Εάν ένα παιδί έχει υποβληθεί σε χειρουργική επέμβαση και ζει σε πεζοπορία στον πέμπτο όροφο χωρίς AC, διατρέχει υψηλότερο κίνδυνο. Ή, αν έχουν κλιματιστικά, έχουν την οικονομική δυνατότητα να τα λειτουργήσουν; Έχουν πρόσβαση σε κέντρο ψύξης; Πρέπει να ρωτήσουμε και να βεβαιωθούμε ότι το παιδί έχει ένα ασφαλές μέρος για να αναρρώσει».

Ο Bernstein αποκαλεί αυτή την προσέγγιση «ασθενοκεντρική ανθεκτικότητα στο κλίμα». Ισχύει επίσης για τυφώνες, πλημμύρες και άλλα καιρικά φαινόμενα που προκαλούνται από την κλιματική αλλαγή.

Οι ερωτήσεις που πρέπει να ληφθούν υπόψη μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Θα έχει η οικογένεια πρόσβαση σε φαγητό και καθαρό πόσιμο νερό;
  • Θα έχουν πρόσβαση σε ηλεκτρική ενέργεια για να λειτουργούν αναπνευστήρες και άλλος ιατρικός εξοπλισμός σε περίπτωση διακοπής ρεύματος;
  • Μπορεί να διακοπεί η πρόσβασή τους σε φάρμακα;
  • Είναι το σπίτι τους υγρό και μουχλιασμένο λόγω πλημμύρας;
  • Χρειάζεται το παιδί παραπομπή σε υπηρεσίες ψυχικής υγείας;

«Μπορούμε να προσθέσουμε ερωτήσεις όπως αυτή στις άλλες τυπικές ερωτήσεις προληπτικού ελέγχου, όπως «Φοράς ζώνη ασφαλείας;» ή «Υπάρχει κάποιο στο σπίτι σου;» λέει ο Bernstein. «Πολλή δράση μπορεί να συμβεί στις κλινικές. Μπορούμε να κάνουμε τη διαφορά.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.