Κλιματικά Θέματα: Η γεωργία μας πρέπει να μεταμορφωθεί για να επιβιώσει

ΜΟΛΥ ΑΝΤΕΡΣΟΝ

13η σε μια σειρά

Μέχρι τώρα, οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν δει τίτλους από την πιο πρόσφατη έκθεση της Διακυβερνητικής Επιτροπής για την Κλιματική Αλλαγή (IPCC): Αυτή είναι η στιγμή μας «do-or-die». Τα έθνη πρέπει να μειώσουν συλλογικά τις εκπομπές τους για την υπερθέρμανση του πλανήτη κατά περίπου 43% έως το 2030 και να σταματήσουν να προσθέτουν διοξείδιο του άνθρακα στην ατμόσφαιρα μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 2050 για να αποφύγουν την κλιμάκωση των καταστροφικών καιρικών φαινομένων. Οι ΗΠΑ, ο δεύτερος μεγαλύτερος εκπομπός αερίων του θερμοκηπίου στον κόσμο που ευθύνονται για το κλιματικό χάος, δεν είναι καν σε καλό δρόμο για να μεταφέρουν τις εκπομπές σε μια ασφαλή ζώνη. Ο τρόπος με τον οποίο παράγουμε και καταναλώνουμε τρόφιμα, ειδικά το βιομηχανοποιημένο σύστημα τροφίμων, το οποίο είναι σε μεγάλο βαθμό υπεύθυνο για την ανάπτυξη στις ΗΠΑ, αφορά έως και το 37% των αερίων του θερμοκηπίου. και το κλιματικό χάος θα προκαλέσει τον όλεθρο στο Βερμόντ όπως και αλλού.

Η γεωργία και οι επιχειρήσεις που σχετίζονται με τα τρόφιμα (από τα εστιατόρια μέχρι τα σούπερ μάρκετ έως την κομποστοποίηση) συμβάλλουν σημαντικά στη ζωή του Βερμόντ. Πριν από τον COVID, περίπου 65.000 κάτοικοι του Βερμόντ ζούσαν από αγροκτήματα και επιχειρήσεις τροφίμων. Στη Νέα Αγγλία, 219.000 θέσεις εργασίας είναι έμμεσα αποτέλεσμα της δραστηριότητας του συστήματος τροφίμων, συνολικής αξίας 71 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Η παραγωγή τροφίμων στο Βερμόντ επικεντρώνεται στα γαλακτοκομικά προϊόντα, τα οποία αντιπροσωπεύουν περίπου το 70% των γεωργικών πωλήσεων της πολιτείας, χρησιμοποιεί πάνω από το 80% της γης εργασίας του και βοηθά στη διατήρηση των ανοιχτών τοπίων μας. Ωστόσο, το βόειο κρέας και τα βοοειδή γαλακτοπαραγωγής, μαζί με τους χοίρους και άλλα ζώα φάρμας, συμβάλλουν περίπου στο 27% των εκπομπών μεθανίου στις ΗΠΑ, σύμφωνα με την EPA. Το μεθάνιο είναι σχετικά βραχύβιο στην ατμόσφαιρα, αλλά είναι πάνω από 25 φορές πιο ισχυρό στη θέρμανση του πλανήτη από το διοξείδιο του άνθρακα. Εκτός από το μεθάνιο, η κοπριά που εφαρμόζεται στα χωράφια απελευθερώνει υποξείδιο του αζώτου, ένα ακόμη πιο ισχυρό αέριο που θερμαίνει τον πλανήτη. και πρόσθετες εκπομπές προκύπτουν από την παραγωγή λιπασμάτων.

Το Παγκόσμιο Ταμείο Άγριας Ζωής υποστηρίζει ότι οι αγρότες πρέπει να μειώσουν την παραγωγή κρέατος και γαλακτοκομικών προϊόντων κατά το ένα τρίτο τα επόμενα 10 χρόνια, εάν πρόκειται να τηρηθούν οι επιστημονικές συμβουλές για τον περιορισμό των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου. Η Βόρεια Ιρλανδία ζητά ήδη μείωση 1 εκατομμυρίου βοοειδών και προβάτων προκειμένου να επιτευχθούν οι μηδενικοί κλιματικοί στόχοι. Όμως βραχυπρόθεσμα, εάν οι συμβατικοί γαλακτοπαραγωγοί του Βερμόντ μειώσουν τα κοπάδια τους, πλησιάζουν ακόμη περισσότερο στον γκρεμό της χρεοκοπίας. και ορισμένοι υποστηρίζουν ότι η παραγωγή γαλακτοκομικών προϊόντων σε άλλα κράτη απλώς θα αυξηθεί για να αντισταθμιστεί. Από την πλευρά των καταναλωτών, όλο και περισσότεροι άνθρωποι υποστηρίζουν δίαιτες «φυτευμάτων», στις οποίες το κρέας σπανίως εμφανίζεται, ή δίαιτες vegan που αποφεύγουν εντελώς το κρέας. Πώς μπορούμε να το καταλάβουμε αυτό; Ποια είναι η υπεύθυνη πορεία για τους παραγωγούς ΚΑΙ τους καταναλωτές;

Οι παραγωγοί αντιμετωπίζουν πολύ δύσκολες επιλογές επειδή τα περιθώρια κέρδους τους είναι πολύ μικρά. Αναφορές μετά από αναφορά μας λένε ότι η αγροοικολογία ή η «οικολογική γεωργία» που μιμείται τη φύση, ενσωματώνει καλλιέργειες και κτηνοτροφία, ενσωματώνει αγροδασοκομία και χτίζει τη γονιμότητα του εδάφους είναι η καλύτερη πορεία προς τα εμπρός. Η αγροοικολογία είναι ανώτερη από την «έξυπνη γεωργία για το κλίμα» που διαφημίζει η κυβέρνηση των ΗΠΑ, επειδή ασχολείται επίσης με τη διαβίωση των αγροτών, την καλή διατροφή, την αποκατάσταση της ποικιλομορφίας των καλλιεργειών και της βιοποικιλότητας και την οικοδόμηση της ευημερίας της κοινότητας μέσω επενδύσεων σε τοπικά και περιφερειακά συστήματα τροφίμων. Ωστόσο, η αγροοικολογία είναι σχεδόν άγνωστη στις ΗΠΑ, αν και πολλές από τις πρακτικές που ενθαρρύνει, όπως η βιολογική γεωργία, η αγροδασοκομία και η εκ περιτροπής βόσκηση σε βοσκότοπους, έχουν αυξανόμενα οφέλη σε δημοτικότητα και έχουν ισχυρό περιβαλλοντικό αντίκτυπο. Η κλιμακούμενη, η αγροοικολογία θα φέρει ακόμη περισσότερα περιβαλλοντικά και κοινωνικά πλεονεκτήματα.

Όλοι θα επωφεληθούμε από μια πιο διαφοροποιημένη γεωργία στο Βερμόντ – διαφοροποίηση που θα μας επιτρέψει να καλύπτουμε σχεδόν πλήρως την κατανάλωση φρούτων, ξηρών καρπών και λαχανικών από τα προϊόντα του Βερμόντ – καθώς και να συνεχίσουμε να παράγουμε το κρέας και το γάλα που καταναλώνουμε. Θα πρέπει να μειώσουμε την κατανάλωση κόκκινου κρέατος ουσιαστικά για λόγους υγείας και να στραφούμε στο κρέας που εκτρέφεται στα βοσκοτόπια. Οι αγελάδες γαλακτοπαραγωγής που εκτρέφονται σε ταύρους βοείου κρέατος είναι ένας πολλά υποσχόμενος τρόπος για να αποκτήσετε βόειο κρέας καλύτερης ποιότητας και να διαφοροποιήσετε το εισόδημα των γαλακτοπαραγωγών. Αλλά ο πιο σίγουρος τρόπος διαφοροποίησης είναι η διάθεση γης, τεχνικής υποστήριξης και οικονομικής υποστήριξης στους αγρότες που δεσμεύονται να χρησιμοποιήσουν την αγροοικολογία. Οι περισσότεροι νέοι αγρότες είναι ενθουσιασμένοι με τις δυνατότητές του, ενώ αποθαρρύνονται από τις προοπτικές της συμβατικής γαλακτοκομίας. Τι θα λέγατε να διαθέσετε τη γεωργική γη σε αγρότες γαλακτοκομικών προϊόντων ή άλλους μετανάστες που εγκαταλείπουν περιοχές που έχουν γίνει ακατοίκητες λόγω κλιματικών καταστροφών, έλλειψης θέσεων εργασίας ή συγκρούσεων; Πολλοί μετανάστες έχουν αγροτικό υπόβαθρο και είναι πρόθυμοι να συνεισφέρουν στο νέο τους σπίτι. Το φαγητό μπορεί να βοηθήσει στο να συνδυάζονται πολιτισμοί τόσο διαφορετικοί όσο το Somali Bantu και το Yankee, όπως ανακάλυψε το Little Jubba Agrarian Common στο Maine.

Το κλιματικό χάος είναι ένα συστημικό πρόβλημα που δεν θα λυθεί με μεμονωμένες ενέργειες. Η μετατόπιση της ευθύνης σε άτομα που συνεχίζουν να τρώνε κρέας ή δεν οδηγούν ηλεκτρικά οχήματα (ακόμα) ή δεν έχουν αντικαταστήσει τους λαμπτήρες πυρακτώσεως με λυχνίες LED είναι μια βιομηχανική προσπάθεια. Όλες αυτές οι ενέργειες είναι καλές, φυσικά, αλλά δεν είναι σχεδόν αρκετές. Το πρώτο πράγμα που πρέπει να συμβεί είναι να σταματήσουν οι γεωτρήσεις για πετρέλαιο και φυσικό αέριο, να σταματήσουν οι αγωγοί και να σταματήσουν οι επενδύσεις στην εξόρυξη. Αυτό απαιτεί μια μεγάλη αλλαγή πολιτικής, με βάση την αναγνώριση ότι η άμεση αλλαγή είναι απαραίτητη για την επιβίωση. Απαιτεί επίσης σημαντικές επενδύσεις για τη μείωση των αναγκών μας για ενέργεια (όπως οι καιρικές συνθήκες και οι πράσινες στέγες). επιδότηση ανανεώσιμων πηγών ενέργειας (αιολική, ηλιακή και μικρής κλίμακας υδροηλεκτρικά στο Βερμόντ)· και τις υποδομές που χρειάζονται για να ζούμε με ανανεώσιμες πηγές ενέργειας (δωρεάν ηλεκτρικά μέσα μαζικής μεταφοράς, τυποποιημένοι σταθμοί φόρτισης).

Το σύστημα τροφίμων πρέπει επίσης να προσανατολιστεί εκ νέου στην παραγωγή υγιεινών τροφίμων όσο το δυνατόν τοπικά και να πληρώσει το πραγματικό του κόστος, διασφαλίζοντας ότι όλοι μπορούν να έχουν πρόσβαση σε αυτό, διασφαλίζοντας έναν βιώσιμο μισθό στους εργαζόμενους και ένα κατάλληλο δίχτυ ασφαλείας για τα παιδιά και άλλους που δεν μπορούν να εργαστούν. και την προστασία της ποιότητας του περιβάλλοντος έτσι ώστε οι μελλοντικές γενιές να έχουν καλή τροφή και υγιεινό περιβάλλον. Για να το πετύχουμε αυτό, πρέπει να αφαιρέσουμε τον έλεγχο από τις βιομηχανίες τροφίμων, ώστε οι αγρότες και οι κοινότητες να έχουν και πάλι πραγματικές επιλογές, αξιοπρεπείς τιμές για ό,τι παράγεται και ορθές διατροφικές συμβουλές.

—————

Η Molly Anderson είναι ο William R. Kenan Jr. Καθηγήτρια Σπουδών Τροφίμων στο Middlebury College, όπου διδάσκει και διευθύνει το Πρόγραμμα Σπουδών Τροφίμων. Ζει στο Middlebury και υπηρετεί στο συμβούλιο του Middlebury Natural Foods Coop και στην Επιτροπή Διατήρησης του Middlebury. Ενδιαφέρεται για τον μετασχηματισμό του συστήματος τροφίμων πιο υγιεινό, πιο δίκαιο και περιβαλλοντικά προς βιώσιμες επιλογές.

Leave a Comment

Your email address will not be published.