Λεπτό δικαστικών διαδικασιών: Νέοι κανόνες γνωστοποίησης βιομηχανικών τροφίμων και κίνδυνοι δικαστικών διαφορών | K&L Gates LLP

ΤΙ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΓΝΩΡΙΖΕΤΕ ΣΕ ΕΝΑ ΛΕΠΤΟ Ή ΛΙΓΟΤΕΡΟ

Από την 1η Ιανουαρίου 2022, ορισμένοι έμποροι λιανικής, κατασκευαστές και εισαγωγείς υποχρεούνται να αποκαλύπτουν την παρουσία βιοτεχνικών τροφίμων και τροφίμων που περιέχουν βιοτεχνολογικά συστατικά σε προϊόντα που φέρουν ετικέτα για λιανική πώληση στις ΗΠΑ.

Σε ένα λεπτό ή λιγότερο, ορίστε τι πρέπει να γνωρίζετε για το Εθνικό Πρότυπο Αποκάλυψης Βιομηχανικής Τροφίμων (NBFDS ή Πρότυπο) και τις επιπτώσεις αυτού του νέου ομοσπονδιακού κανονισμού.

Τι είναι τα Βιομηχανικά Τρόφιμα;

Το NBFDS ορίζει τα βιομηχανικά τρόφιμα ως τρόφιμα που περιέχουν ένα ανιχνεύσιμο γενετικό υλικό που έχει τροποποιηθεί μέσω ορισμένων εργαστηριακών τεχνικών και δεν μπορεί να δημιουργηθεί μέσω συμβατικής αναπαραγωγής ή να βρεθεί στη φύση.

Για να βοηθήσει τις ελεγχόμενες οντότητες να αποφασίσουν εάν πρέπει να κάνουν μια αποκάλυψη, το Υπουργείο Γεωργίας των Ηνωμένων Πολιτειών (USDA) ανέπτυξε μια μη εξαντλητική «Λίστα βιομηχανικών τροφίμων», η οποία αποτελείται από γνωστά τρόφιμα όπως το καλαμπόκι, η canola και το βαμβάκι. Ωστόσο, ακόμα κι αν ένα τρόφιμο ή ένα συστατικό δεν περιλαμβάνεται στον Κατάλογο, η γνωστοποίηση εξακολουθεί να απαιτείται εάν ο κατασκευαστής έχει πραγματική γνώση ότι το τρόφιμο είναι βιομηχανικό.

Σε ποιους απευθύνεται το NBFDS;

Το Πρότυπο ισχύει για κατασκευαστές, εισαγωγείς και λιανοπωλητές τροφίμων που συσκευάζουν και επισημαίνουν τρόφιμα για λιανική ή χύμα πωλήσεις τροφίμων. Ορισμένα τρόφιμα και οντότητες εξαιρούνται από την απαίτηση γνωστοποίησης: (i) εστιατόρια και παρόμοια καταστήματα λιανικής πώλησης τροφίμων. (ii) πολύ μικρές παρασκευές τροφίμων (λιγότερο από 2.500.000 $ ετήσιων εισπράξεων)· iii) ένα τρόφιμο στο οποίο κανένα συστατικό δεν περιέχει σκόπιμα βιοτεχνική ουσία, με περιθώριο ακούσιας ή τεχνικά αναπόφευκτης βιοτεχνικής παρουσίας έως και 5% για κάθε συστατικό· και (iv) τρόφιμα πιστοποιημένα σύμφωνα με το Εθνικό Βιολογικό Πρόγραμμα.

Ποια είναι τα κύρια καθήκοντα;

Αποκάλυψη

Το Πρότυπο απαιτεί από τις ελεγχόμενες οντότητες να διασφαλίζουν ότι τα βιομηχανικά τρόφιμα γνωστοποιούνται κατάλληλα. Υπάρχουν τέσσερις τύποι αποκαλύψεων βιοτεχνικών τροφίμων: κείμενο ετικετών, σύμβολο, ηλεκτρονικός/ψηφιακός σύνδεσμος ή κωδικός γρήγορης απόκρισης ή αριθμός τηλεφώνου με γραπτά μηνύματα, το καθένα με τις δικές του ειδικές απαιτήσεις.

Τήρηση αρχείων

Οι ρυθμιζόμενες οντότητες πρέπει να τηρούν αρχεία για τουλάχιστον δύο χρόνια μετά την ημερομηνία πώλησης ή διανομής. Το Πρότυπο απαιτεί να τηρούνται αρχεία εάν το τρόφιμο ή το συστατικό μιας οικονομικής οντότητας βρίσκεται στη «Λίστα Βιομηχανικών Τροφίμων» ή εάν η οντότητα έχει πραγματική γνώση ότι το τρόφιμο είναι βιομηχανικό.

Ενέργειες επιβολής για παράλειψη αποκάλυψης

Το USDA έχει περιορισμένη αρχή επιβολής έναντι ρυθμιζόμενων οντοτήτων που δεν ακολουθούν το Πρότυπο. Δεν έχει εξουσία να εκδώσει ανάκληση ή να επιβάλει αστικές ποινές ή αποζημιώσεις. Μπορεί, ωστόσο, να διερευνήσει παράπονα για μη συμμόρφωση, να ελέγξει τα αρχεία ενός κατασκευαστή και να δημοσιεύσει τα ευρήματά του. Το Πρότυπο επιτρέπει σε οποιονδήποτε υποπτεύεται παραβίαση του Προτύπου να υποβάλει καταγγελία στο USDA.

Αν και το Πρότυπο αποτρέπει τις πολιτείες από τη θέσπιση αντικρουόμενων νόμων γνωστοποίησης για τα βιομηχανικά τρόφιμα, τα κράτη μπορούν να υιοθετήσουν πανομοιότυπους νόμους για τη γνωστοποίηση βιοτεχνικών τροφίμων που επιβάλλουν αποζημιώσεις και ασφαλιστικά μέτρα — ένδικα μέσα που διαφορετικά δεν είναι διαθέσιμα στο NBFDS. Στην πραγματικότητα, η διάταξη περί προαίρεσης στο Πρότυπο δηλώνει ρητά ότι δεν προδικάζει «κάθε επανόρθωση που δημιουργείται από πολιτειακό ή ομοσπονδιακό νομοθετικό ή κοινό δίκαιο δικαίωμα». 7 USC § 1639j.

Ενώ το Πρότυπο στερείται ανεξάρτητου ιδιωτικού δικαιώματος δράσης, οι εταιρείες που αποτυγχάνουν να συμμορφωθούν με το Πρότυπο εξακολουθούν να αντιμετωπίζουν κίνδυνο συμμόρφωσης από την απειλή ιδιωτικών ενεργειών σύμφωνα με τους κρατικούς νόμους που υιοθετούν το Πρότυπο, καθώς και τους νόμους περί προστασίας των καταναλωτών και ψευδούς διαφήμισης που συζητούνται παρακάτω.

Τοπίο δικαστηρίων

Εκτός από την επιβολή ενεργειών στο USDA, οι ρυθμιζόμενες οντότητες που δεν συμμορφώνονται με το Πρότυπο μπορεί να αναμένουν ότι θα στοχοποιηθούν για ψευδείς αγωγές διαφήμισης. Οι δικηγόροι των εναγόντων θα ισχυριστούν ότι η αδυναμία αποκάλυψης της παρουσίας βιομηχανικών τροφίμων όταν απαιτείται είναι παραπλανητική για τους καταναλωτές και ότι αν ο καταναλωτής γνώριζε ότι το προϊόν ήταν βιομηχανικό δεν θα είχε αγοράσει το προϊόν.

Αν και το NBFDS δεν απαγορεύει στους κατασκευαστές να κάνουν ισχυρισμούς σχετικά με την απουσία βιοτεχνολογικών τροφίμων (δηλαδή, «μη βιομηχανικά»), οι κατασκευαστές που κάνουν τέτοιους ισχυρισμούς υπόκεινται ωστόσο σε ψευδείς διαφημιστικές μηνύσεις εάν το προϊόν περιέχει γενετικά τροποποιημένα υλικά. Στην πραγματικότητα, τα δικαστήρια επέτρεψαν μια παρόμοια αγωγή εναντίον κατασκευαστών των οποίων οι ετικέτες αναγράφουν “non-GMO” ή “GMO-free”, ενώ τα προϊόντα περιέχουν στην πραγματικότητα συστατικά που προέρχονται από γενετικά τροποποιημένες καλλιέργειες ή από ζώα που εκτρέφονται με γενετικά τροποποιημένες ζωοτροφές.

Μια οντότητα που δεν συμμορφώνεται με το NBFDS μπορεί επίσης να αναμένει να μηνυθεί από ανταγωνιστές βάσει του νόμου Lanham ή άλλων νόμων περί αθέμιτου ανταγωνισμού της πολιτείας για παραπλανητική περιγραφή της φύσης και της ποιότητας του προϊόντος στη διαφήμισή του.

Αναμένουμε ότι το νέο Πρότυπο θα εγκαινιάσει ένα νέο κύμα ψευδών διαφημίσεων και αγωγών αθέμιτου ανταγωνισμού.

Leave a Comment

Your email address will not be published.