Μέλη της κοινότητας, νομοθέτες, ακαδημαϊκοί εργάζονται για την εξάλειψη της επισιτιστικής ανασφάλειας

RICHMOND, Va. – Οι ιδρυτές του Fonticello Food Forest έσκυψαν κάτω από το τραπέζι για πικνίκ για να μαζέψουν βρώσιμα φύλλα ρετσινιού και λουλούδια λεβάντας. Λίγες στιγμές αργότερα έτρεχαν να βοηθήσουν τους γείτονές τους – μερικά από τα κοτόπουλα τους ήταν χαλαρά.

Ο Jameson Price και η Laney Sullivan ίδρυσαν τον υπαίθριο χώρο, ο οποίος χρησιμεύει ως δωρεάν πηγή φρέσκου και ευπαθούς τροφής για τα μέλη της κοινότητας. Το φαγητό δωρίζεται ή καλλιεργείται επί τόπου, είπε το ζευγάρι. Το κατάλυμα βρίσκεται στο Carter Jones Park, νότια του ποταμού Τζέιμς στο Ρίτσμοντ.

«Αυτό δεν είναι φιλανθρωπικό έργο», είπε ο Price. «Αυτό είναι απλώς δουλειά».

Ο Price και ο Sullivan αποτελούν μέρος μιας ευρύτερης προσπάθειας για τον μετριασμό της επισιτιστικής ανασφάλειας και της σπατάλης τροφίμων στη Βιρτζίνια.

Η επισιτιστική ανασφάλεια σημαίνει ότι ένα νοικοκυριό δεν έχει πρόσβαση σε επαρκή τροφή για έναν υγιεινό τρόπο ζωής, σύμφωνα με το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ. Υπολογίζεται ότι το 10% των κατοίκων της Βιρτζίνια ήταν επισιτιστική ανασφάλεια πριν από την πανδημία COVID-19. αυτό το ποσοστό αυξήθηκε στο 22% μεταξύ Απριλίου και Μαΐου 2020, σύμφωνα με το Τμήμα Κοινωνικών Υπηρεσιών της Βιρτζίνια.

Προσπάθειες βάσης

Σε εθνικό επίπεδο, η επισιτιστική ανασφάλεια παρέμεινε αμετάβλητη στο 10,5% μεταξύ 2019 και 2020, σύμφωνα με το USDA. Ωστόσο, η χρήση των αποθηκών τροφίμων αυξήθηκε μεταξύ αυτών των δύο ετών.

Πάνω από το 4% των οικογενειών χρησιμοποίησαν ντουλάπια τροφίμων το 2019 και σχεδόν το 7% των οικογενειών ανέφεραν ότι χρησιμοποίησαν ντουλάπι τροφίμων το 2020, σύμφωνα με το USDA. Τα στοιχεία του 2021 δεν ήταν διαθέσιμα από τα μέσα Απριλίου, σύμφωνα με το USDA.

Σύμφωνα με το USDA, η χρήση τροφίμου είναι υψηλότερη μεταξύ εκείνων που αντιμετωπίζουν επισιτιστική ανασφάλεια.

Τα τοπικά παντοπωλεία και οι μη κερδοσκοπικοί οργανισμοί, όπως η τράπεζα τροφίμων Feed More, παρέχουν τρόφιμα στο Fonticello Food Forest, ανέφεραν οι Price and Sullivan. Έχουν δημιουργήσει επαφές με τους υπαλλήλους του καταστήματος για να βοηθήσουν στην απόκτηση υπολειμμάτων τροφίμων. μια μέθοδος επίσης από τον οργανισμό κοινής χρήσης τροφίμων Food Not Bombs όπου εργάζεται και ο Sullivan.

«Προσπαθούμε να πάμε και να δημιουργήσουμε σχέσεις και να κατανοήσουμε αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε και τον αντίκτυπο που έχει στις οικογένειες και στους ανθρώπους που χρειάζονται το φαγητό», είπε ο Price, «Ειδικά καθώς το κόστος συνεχίζει να αυξάνεται αλλά σπαταλάται δεν φαίνεται να μειώνεται».

Πάνω από 816.000 τόνοι πλεονάζοντος φαγητού στάλθηκαν στον χώρο υγειονομικής ταφής στη Βιρτζίνια το 2019, σύμφωνα με στοιχεία της ReFED, ενός μη κερδοσκοπικού οργανισμού αφιερωμένου στον τερματισμό της απώλειας και της σπατάλης τροφίμων σε όλες τις ΗΠΑ που περιλαμβάνει πλεονάζοντα τρόφιμα από τη μεταποίηση, το λιανικό εμπόριο, τις υπηρεσίες τροφίμων, τη γεωργία και τις οικιακές πηγές. . Το φαγητό που εξοικονομεί το Fonticello Food Forest από τα απόβλητα είναι ένα μικροσκοπικό κομμάτι από τα δισεκατομμύρια λίβρες τροφίμων που πετιούνται καθημερινά, είπε ο Sullivan.

«Αυτός δεν είναι ο καλύτερος κόσμος», είπε ο Σάλιβαν. “Αυτό είναι καλύτερο από ό,τι θα ήταν αν πήγαιναν όλα στα σκουπίδια, αλλά δεν είναι το ιδανικό.”

Το RVA Community Fridges εργάζεται για να αυξήσει την πρόσβαση σε φρέσκα τρόφιμα τοπικής παραγωγής, σύμφωνα με τον Taylor Scott, ιδρυτή της μη κερδοσκοπικής οργάνωσης αμοιβαίας βοήθειας. Το πρόγραμμα λειτουργεί για να διατηρεί 10 εγκατεστημένα ψυγεία στην περιοχή του Ρίτσμοντ εφοδιασμένα με δωρεάν τρόφιμα. Η Scott ίδρυσε την RVA Community Fridges το 2020 αφού ήθελε να αναδιανείμει τις πλεονάζουσες ντομάτες που καλλιέργησε στον κήπο του σπιτιού της.

Η αμοιβαία βοήθεια είναι η αρχή της εξυπηρέτησης της κοινότητας για την κάλυψη των άμεσων αναγκών των μελών της κοινότητας, σύμφωνα με την GlobalGiving, έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό που συνδέει άλλους μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς με δωρητές και εταιρείες.

Ο στόχος είναι να προστεθούν περισσότερα ψυγεία σε ερήμους τροφίμων, περιοχές που βρίσκονται μακριά από παντοπωλεία και έχουν περιορισμένη πρόσβαση σε προσιτά και φρέσκα τρόφιμα.

Το νεότερο ψυγείο εγκαταστάθηκε στην κα. Το Girlee’s Kitchen—ένα εστιατόριο στη γειτονιά Fulton Hill—αφού το ζήτησαν πολύ μέλη της κοινότητας. Η περιοχή είναι μια έρημος τροφίμων χωρίς βασικές υποδομές, σύμφωνα με τον Scott.

Η παροχή τροφής για την κοινότητα του Fulton Hill ήταν ανταποδοτική, είπε ο Scott. Πάνω από το 60% του πληθυσμού της γειτονιάς είναι μαύροι και το 10% είναι άνω των 65 ετών, σύμφωνα με στοιχεία από το Γραφείο Απογραφής των ΗΠΑ. Ο Scott θέλει να προσθέσει περισσότερα ψυγεία σε κοινότητες χρώματος. Οι μαύροι αποτελούν το 29% του πληθυσμού του Ρίτσμοντ και της Πετρούπολης, αλλά αντιπροσωπεύουν το 48% των ανθρώπων που βιώνουν τη φτώχεια, σύμφωνα με τον United Way, έναν οργανισμό που χρηματοδοτεί μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς στην περιοχή του Ρίτσμοντ. Οι Λατίνοι αποτελούν το 6% του πληθυσμού, αλλά το 15% των ατόμων που βιώνουν τη φτώχεια, σύμφωνα με τα ίδια στοιχεία.

Το Black Space έχει σημασία

Το Ινστιτούτο Σύγχρονης Τέχνης στο VCU το 2020 ξεκίνησε μια συνεργασία με τον Duron Chavis, έναν αστικό αγρότη και ακτιβιστή της κοινότητας, για να αναδείξει ζητήματα τροφίμων στην ασφάλεια. Ο Τσάβις καλλιέργησε φαγητό στην κενή έκταση έξω από το μουσείο που διανεμήθηκε αργότερα. Το έργο τόνισε επίσης τη σημασία των χώρων της κοινότητας των Μαύρων για συνομιλίες σχετικά με τη διατροφική δικαιοσύνη.

Οι άνθρωποι δεν μπορούν να συζητήσουν την επισιτιστική ανασφάλεια χωρίς να συζητήσουν το ζήτημα της χρήσης γης, είπε ο Chavis, επειδή όσοι δεν έχουν πρόσβαση σε υγιεινά τρόφιμα συχνά δεν έχουν πρόσβαση στη γη για να καλλιεργήσουν αυτή την τροφή.

«Η δουλειά μας αφορά την επίτευξη της αξιοπρέπειας των ανθρώπων και την ικανότητά τους να αυτοκαθορίζονται και να παίρνουν αποφάσεις για τον εαυτό τους που βελτιώνουν την υγεία τους και αυξάνουν την πρόσβαση σε υγιεινά τρόφιμα χωρίς να ελπίζουμε σε κάποιους εξωτερικούς πόρους να έρθουν και να κάνουν τα πάντα καλύτερα για αυτούς», Chavis είπε.

Οι κυβερνήσεις θα μπορούσαν να δημιουργήσουν κάτι σαν ένα γραφείο αφιερωμένο στην αστική γεωργία, αλλά ο Ρίτσμοντ δεν έχει ιδρύσει τέτοιο γραφείο, είπε ο Τσάβις.

Ο Mark Davis, ιδρυτής της Real Roots Food Systems, εργάζεται επίσης για να επεκτείνει την πρόσβαση σε τοπικά τρόφιμα. Στόχος του οργανισμού είναι οι άνθρωποι να γνωρίζουν από πού προέρχεται το φαγητό τους και να πειραματίζονται με τρόπους απόκτησης τροφίμων που δεν περιλαμβάνουν την αγορά ειδών.

«Πιστεύω ότι είναι κάτι ιδιαίτερο να βρίσκεσαι σε μια ανταλλαγή χωρίς μετρητά σε περιόδους όπως αυτές, να δημιουργείς μια ανθεκτικότητα σε κοινότητες όπως αυτή», είπε πρόσφατα ο Ντέιβις όταν πήρε συνέντευξη για τη σειρά ντοκιμαντέρ «Black Space Matters» Season Two.

Ο Ντέιβις είπε ότι καλλιεργεί τρόφιμα στη γη στην κομητεία του Ανόβερου, που ανήκει στην First Baptist Church με έδρα το Ρίτσμοντ. Στη συνέχεια, η εκκλησία δωρίζει τα τρόφιμα σε αποθήκες τροφίμων και άλλα καταστήματα. Η RealRoots θέλει να δημιουργήσει λιγότερα απόβλητα σε χώρους υγειονομικής ταφής και ουσιαστική συλλογή έρευνας σχετικά με την εκτροπή απορριμμάτων.

Νομοθετική δράση

Οι νομοθέτες της Βιρτζίνια θεσπίζουν επίσης νόμους για να βοηθήσουν στην υποστήριξη της πρόσβασης στην τοπική γεωργία. Del. Ο Sam Rasoul, D-Roanoke, εισήγαγε το House Bill 2068 στη συνεδρίαση της Γενικής Συνέλευσης της Βιρτζίνια του 2021 για να συνδέσει τους ντόπιους αγρότες με τους ντόπιους καταναλωτές, είπε.

Το νομοσχέδιο, το οποίο ψηφίστηκε ομόφωνα από τα δύο επιμελητήρια το 2021, καθιέρωσε το Πρόγραμμα Επιχορήγησης Τοπικών Επισιτιστικών και Γεωργικών Υποδομών. Το πρόγραμμα δημιούργησε επιχορηγήσεις για τη στήριξη υποδομών και άλλων έργων για τη στήριξη της τοπικής γεωργίας. Οι επιχορηγήσεις είναι διαθέσιμες σε ανταγωνιστική βάση και απονέμονται έως και 25.000 $ ανά επιχορήγηση, σύμφωνα με το νομοσχέδιο.

Μερικά παραδείγματα τρόπων με τους οποίους χρησιμοποιήθηκαν οι επιχορηγήσεις περιλαμβάνουν τα προϊόντα που καταψύχονται φλας, η κονσερβοποίηση εκτρεφόμενων τροφίμων και η μεταφορά γεωργικών τροφίμων σε αγορές χονδρικής, είπε ο Ρασούλ.

«Έτσι, το παν είναι να προσπαθήσουμε να φέρουμε αυτό το τοπικό φαγητό από το αγρόκτημα στην αγορά, και ταυτόχρονα να μειώσουμε [carbon] αποτύπωμα», είπε ο Ρασούλ.

Ο Rasoul παρουσίασε το HB 323 αυτήν την προηγούμενη συνεδρία για να διπλασιάσει τα διαθέσιμα χρήματα επιχορήγησης του προγράμματος από 25.000 $ σε 50.000 $. Και τα δύο σώματα στη Γενική Συνέλευση ψήφισαν ομόφωνα αυτό το μέτρο.

Το πρόγραμμα επιχορηγήσεων χορήγησε οκτώ επιχορηγήσεις τον Δεκέμβριο του 2021 σε διάφορα έργα υποδομής τροφίμων. Δύο από τα έργα αφορούν τη βελτίωση των αγορών των αγροτών, δύο μεταποιητές κρέατος και δύο αφορούν την αναβάθμιση των τοπικών συστημάτων κονσερβοποίησης, σύμφωνα με το Υπουργείο Γεωργίας και Εξυπηρέτησης Καταναλωτών της Βιρτζίνια.

Συνδέσεις πανεπιστημιούπολης

Η επισιτιστική ανασφάλεια επιδεινώθηκε λόγω του COVID-19, σύμφωνα με στοιχεία της Feeding America. Ωστόσο, τα στοιχεία δείχνουν ότι η επισιτιστική ανασφάλεια ήταν ένα πρόβλημα μεταξύ των φοιτητών πριν από την πανδημία.

Ο Youngmi Kim, αναπληρωτής καθηγητής κοινωνικής εργασίας στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια Commonwealth, ερεύνησε την επισιτιστική ανασφάλεια μεταξύ των φοιτητών πριν από την εμφάνιση του COVID-19. Διαπίστωσε ότι το 35% των μαθητών του VCU βίωσαν φαγητό στην ασφάλεια.

Αυτό το εύρημα ενέπνευσε τον καθηγητή περιβαλλοντικών μελετών Τζον Τζόουνς να ονειρευτεί μια μινιατούρα εκδοχή της κύριας αποθήκης τροφίμων στην πανεπιστημιούπολη, η οποία ξεκίνησε το 2014 και βρίσκεται μέσα στο University Student Commons στο VCU.

Το Little Ram Pantries ξεκίνησε τον Οκτώβριο του 2021 σε διάφορες τοποθεσίες γύρω από την πανεπιστημιούπολη. Οι άνθρωποι μπορούν να πάρουν πολλά από τα μη φθαρτά αντικείμενα που χρειάζονται και να δωρίσουν όσο περισσότερο φαγητό μπορούν. Ο Τζόουνς είχε την ιδέα για την προσπάθεια όταν συνάντησε ένα μικρό ντουλάπι τροφίμων στη γειτονιά Church Hill στο Ρίτσμοντ, είπε. Η προσπάθεια αντικατοπτρίζει το κίνημα «μικρό ελεύθερο ντουλάπι» που γεννήθηκε από μικρές δωρεάν βιβλιοθήκες που παρατηρούνται σε γειτονιές στις ΗΠΑ

Μια πτυχή που εμποδίζει τους ανθρώπους να χρησιμοποιούν το κύριο ντουλάπι τροφίμων στην πανεπιστημιούπολη είναι το στίγμα που σχετίζεται με τα ντουλάπια τροφίμων, σύμφωνα με τον Jones. Ήθελε να χρησιμοποιήσει το Little Ram Pantries ως τρόπο για να εξαλείψει το στίγμα γύρω από τη χρήση πόρων, είπε.

«Ας προσπαθήσουμε να το κάνουμε αυτό τόσο ορατό στην πανεπιστημιούπολη ώστε να ξεθωριάζει στο παρασκήνιο», είπε ο Τζόουνς.

Ο Jones έλαβε χρηματοδότηση προγράμματος από το Office of Community Engagement και VCU Service Learning και έχει υποστήριξη από το Ινστιτούτο Ένταξης, Έρευνας και Καινοτομίας του σχολείου. Κάθε κουτί έχει έναν αισθητήρα για να παρακολουθεί πότε ανοίγουν και κλείνουν τα κουτιά για την έρευνα του Jones.

Ο Τζόουνς ανακάλυψε ότι οι μαθητές αλληλεπιδρούν με το Little Ram Pantries με διπλάσιο ρυθμό από εκείνον που επισκέπτονται το κύριο ντουλάπι τροφίμων της πανεπιστημιούπολης. Το κύριο ντουλάπι τροφίμων στην πανεπιστημιούπολη δέχεται περίπου 34 επισκέψεις την εβδομάδα, είπε ο Τζόουνς, ενώ η δορυφορική έκδοση που εκτόξευσε δέχεται περίπου 75. Αυτή η επιτυχία τον οδήγησε στην επέκταση του προγράμματος δημιουργώντας περισσότερες τοποθεσίες.

«Νομίζω ότι τα δεδομένα που έχουμε είναι πολλά υποσχόμενα», είπε ο Τζόουνς. «Και νομίζω ότι με κάποιες τροποποιήσεις, νομίζω ότι το μοντέλο θα μπορούσε να είναι πολύ αποτελεσματικό σε άλλες πανεπιστημιουπόλεις».

Καθηγητές από το Πανεπιστήμιο της Αλαμπάμα και το Πανεπιστήμιο της Δυτικής Γεωργίας επικοινώνησαν μαζί του για να ξεκινήσουν τη δική τους εκδοχή του προγράμματος, είπε ο Τζόουνς. Θέλει να δημιουργήσει έναν ιστότοπο που περιγράφει λεπτομερώς τις βέλτιστες πρακτικές για μικροσκοπικές θήκες τροφίμων, είπε.

Παρά την επιτυχία των Little Ram Pantries και άλλων μοντέλων αποθηκών τροφίμων, ο Jones είπε ότι τα ντουλάπια τροφίμων δεν αποτελούν λύση για την επισιτιστική ανασφάλεια.

«Αν η κοινωνία μας θέλει να είναι σοβαρή για τη διόρθωση του υποκείμενου ζητήματος σχετικά με το γιατί πεινούν οι άνθρωποι, τότε πρέπει να εξετάσουμε το ζήτημα του γιατί οι άνθρωποι δεν πληρώνονται αρκετά», είπε ο Τζόουνς.

Οι ιδρυτές του Fonticello Food Forest Price και Sullivan βοήθησαν να μαζέψουν τα χαλαρά κοτόπουλα του γείτονα και επέστρεψαν για να ολοκληρώσουν τη συνέντευξη.

Οι προσπάθειες για την καταπολέμηση της επισιτιστικής ανασφάλειας είναι αξιοσημείωτες, είπαν, αλλά δεν πρέπει να είναι απαραίτητες.

«Σε έναν πραγματικά δίκαιο κόσμο και έναν πραγματικά αμοιβαίο κόσμο αμοιβαίας βοήθειας, δεν θα υπήρχαν αυτά τα απόβλητα τροφίμων που θα αναδιανεμηθούν και οι άνθρωποι θα ήταν περισσότερο συνδεδεμένοι με τη διαδικασία του φαγητού», είπε ο Price. «Καταλαβαίνουμε ότι δεν είναι τόσο εύκολο πράγμα, να ανοίγεις ξαφνικά έναν διακόπτη, ώστε να κάνεις ό,τι κάνεις στο μεταξύ».

Το Capital News Service είναι ένα πρόγραμμα της Σχολής Μέσων και Πολιτισμού Robertson του Πανεπιστημίου της Κοινοπολιτείας της Βιρτζίνια. Οι μαθητές στο πρόγραμμα παρέχουν κάλυψη από την πολιτειακή κυβέρνηση για διάφορα μέσα ενημέρωσης στη Βιρτζίνια.

Στείλτε το στο 12 εδώ.

Θέλετε τις κορυφαίες ιστορίες του NBC12 στα εισερχόμενά σας κάθε πρωί; Εγγραφείτε εδώ.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.