Μέσα στους πάγκους τροφίμων στη Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, αγορά Sweet Auburn Curb στη λεωφόρο Edgewood

Το 2022, ο Eater αναδεικνύει μερικά από τα παλαιότερα εστιατόρια και ιδρύματα τροφίμων της Ατλάντα μέσα από μια σειρά από φωτογραφικά δοκίμια, προφίλ και προσωπικές ιστορίες. Τα εστιατόρια που παρουσιάζονται είναι ένας συνδυασμός από παλιά γνωστά αγαπημένα και λιγότερο γνωστά αξιοσέβαστα καταστήματα που σερβίρουν μια μεγάλη ποικιλία από κουζίνες και κοινότητες στην Ατλάντα και τη γύρω περιοχή του μετρό. Αυτά τα εστιατόρια χρησιμεύουν ως το θεμέλιο της γαστρονομικής σκηνής της Ατλάντα και συνεχίζουν να αντέχουν στη δοκιμασία του χρόνου εδώ.

Ιδρύθηκε για πρώτη φορά το 1918 ως υπαίθρια αγορά, η Δημοτική Αγορά, γνωστή τοπικά ως Sweet Auburn Curb Market, που κατέχει την υπερηφάνεια της θέσης στη λεωφόρο Edgewood. Τα τελευταία 100 χρόνια, βοήθησε να τροφοδοτηθεί η γύρω κοινότητα, παρείχε οικονομικές ευκαιρίες για ιδιοκτήτες τοπικών επιχειρήσεων, ξεπέρασε τη Μεγάλη Ύφεση και αρκετές ύφεση και στάθηκε μάρτυρας του μεταβαλλόμενου φυσικού και κοινωνικού τοπίου της Ατλάντα.

Σήμερα, η ακμάζουσα αγορά διαθέτει πάνω από 30 τοπικές επιχειρήσεις τροφίμων, όπως σχολή μαγειρικής, κρεοπωλεία και ιχθυοπωλεία, περίπτερα που πωλούν προϊόντα και αρτοσκευάσματα και δώδεκα πάγκους εστιατορίων στην Ατλάντα. Γεννημένη από τις στάχτες μιας μαινόμενης κόλασης, η Δημοτική Αγορά συνεχίζει να αφηγείται την ιστορία της Ατλάντα – και των πολλών επιχειρηματικών ιδιοκτητών μικρών επιχειρήσεων της – μέσω του φαγητού.

Έξω από τη Δημοτική Αγορά στη λεωφόρο Edgewood.

Τον Μάιο του 1917, η φωτιά στη Μεγάλη Ατλάντα έκαψε τη γειτονιά όπου βρίσκεται τώρα η Δημοτική Αγορά κατά μήκος της λεωφόρου Edgewood στα σύνορα μεταξύ του κέντρου της Ατλάντα και του Sweet Auburn. Η αδυσώπητη πυρκαγιά μαινόταν όλη την ημέρα, ταξιδεύοντας περισσότερο από ένα μίλι βόρεια από την αρχή της κοντά στην οδό Decatur μέχρι λίγο πιο πέρα ​​από τη λεωφόρο Ponce de Leon στο Virginia-Highland. Σχεδόν 2.000 σπίτια και επιχειρήσεις καταστράφηκαν, αφήνοντας εκατοντάδες ανθρώπους στις γειτονιές Old Fourth Ward και Sweet Auburn χωρίς σπίτια ή εργασία.

Στον απόηχο της πυρκαγιάς, μια ομάδα από το Atlanta Woman’s Club πρότεινε τη μετατροπή ενός τμήματος της περιοχής στο Edgewood σε μια υπαίθρια αγορά όπου οι αγρότες θα μπορούσαν να πουλήσουν ζώα και προϊόντα για να βοηθήσουν στην αναζωογόνηση της γειτονιάς. Η επιτυχία αυτής της αγοράς οδήγησε στην κατασκευή της δομής από τούβλα που βλέπουν οι άνθρωποι σήμερα, η οποία άνοιξε ως Δημοτική Αγορά το 1924.

Ενώ στους μαύρους επιτρεπόταν να ψωνίζουν μέσα στην αγορά εκείνη την εποχή, οι μαύροι πωλητές αναγκάστηκαν να πουλήσουν τα προϊόντα τους κατά μήκος του πεζοδρομίου στο Edgewood, με αποτέλεσμα οι ντόπιοι να το ονομάσουν Sweet Auburn Curb Market, λόγω της γειτνίασής της με τη διάσημη Auburn Avenue της Ατλάντα και τη γειτονιά. του Sweet Auburn. Το όνομα έχει κολλήσει: Αν και είναι επίσημα η Δημοτική Αγορά, οι επί μακρόν κάτοικοι της Ατλάντα εξακολουθούν να την αναφέρουν ως «η αγορά του Curb» ή «Sweet Auburn Curb Market».

Χόρτα και προϊόντα στοιβάζονται ψηλά κατά μήκος των περιπτέρων μέσα στην αγορά Sweet Auburn Curb στην Ατλάντα.  η παλιά κόκκινη φωτεινή σήμανση «Δημοτική Αγορά» κρέμεται πάνω από τον κεντρικό διάδρομο δίπλα σε μια πινακίδα σε σχήμα γουρουνιού για φρέσκο ​​χοιρινό και χωριάτικα ζαμπόν.

Μαύροι πλαστικοί κάδοι γεμάτοι μπάμιες, κίτρινες κολοκύθες και κόκκινες ντομάτες σε έναν πάγκο μέσα στη Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, την αγορά Sweet Auburn Curb.

Η Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, το Sweet Auburn Curb Market, που μόλις άνοιξε το πρωί, περιλαμβάνει έναν μοναχικό πελάτη που κάνει μια βόλτα στον κεντρικό διάδρομο ανάμεσα σε πωλητές κρέατος και θαλασσινών.  Η παλιά ταμπέλα νέον «Δημοτική Αγορά» κρέμεται από πάνω.

Ένα αρσενικό μέλος του προσωπικού του Porky Pig Market, ο οποίος είναι μαύρος και φοράει μάσκα προσώπου, μπλε πουκάμισο, ποδιά και προς τα πίσω λευκό καπέλο, ετοιμάζεται να βοηθήσει τους πελάτες στο στάβλο μέσα στη Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, Sweet Auburn Curb Market.

«Είναι εκπληκτικό να βλέπεις ανθρώπους που σου λένε ότι «ερχόμουν εδώ με τη γιαγιά μου. Συνήθιζα να ερχόμουν εδώ με τη μητέρα μου και εδώ παίρνουμε τα λαχανικά μας», λέει η γενική διευθύντρια της αγοράς Pam Joiner, η οποία αρχικά ήρθε στο Curb Market ως σύμβουλος πριν από 17 χρόνια και γρήγορα έγινε η μόνιμη GM της αγοράς.

Η αγορά είναι ένας μικρόκοσμος της Ατλάντα, που αντικατοπτρίζεται στα τρόφιμα και τα αγαθά που πωλούνται εδώ καθώς και στους πωλητές.

«Νομίζω ότι η ίδια η αγορά αντανακλά την κουλτούρα της πόλης της Ατλάντα. Τέτοια διατομή έχουμε. Έχουμε Αφροαμερικανούς, Αιθίοπες, Βιετναμέζους, Κορεάτες, Νοτιοαφρικανούς και Ινδούς από την Ινδία», λέει. «Η κουλτούρα μας είναι παντού».

Ένας υπάλληλος, ντυμένος με ολόμαυρα και λευκά γάντια, τακτοποιεί τις συσκευασίες με τα μανιτάρια και τα ψιλοκομμένα φρέσκα λαχανικά στον πάγκο City Produce μέσα στη Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, Sweet Auburn Curb Market.

Ένα μέλος του προσωπικού, που είναι μαύρος, φορώντας μάσκα προσώπου στον ορίζοντα της Ατλάντα, λευκή ποδιά και γκρι μπλουζάκι, στο αρτοποιείο Panbury's Double Crust Pies ετοιμάζει ζύμη για ψήσιμο μέσα στη Δημοτική Αγορά, Sweet Auburn Curb Market.

Μια γυναίκα μέλος του προσωπικού της Country Meat Market χαμογελά πίσω από τη μάσκα προσώπου της paisley καθώς κόβει σε φέτες μπέικον για να το πουλήσει στον πάγκο μέσα στη Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, Sweet Auburn Curb Market.

Τρεις αγοραστές που μελετούν τις επιλογές χοιρινού κρέατος στο Porky Pig Market εντός της Δημοτικής Αγοράς της Ατλάντα, της Αγοράς Sweet Auburn Curb.  Η παλιά κόκκινη ταμπέλα νέον «Δημοτική Αγορά» κρέμεται δίπλα στον πάγκο του κρεοπωλείου.

Αγοραστές που μελετούν τους πάγκους προϊόντων και κρέατος μέσα στη Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, την αγορά Sweet Auburn Curb.  Η παλιά κόκκινη πινακίδα νέον «Δημοτική Αγορά» κρέμεται πάνω από το πλήθος, με τις πινακίδες για το «Παράγει» και τον πάγκο τροφίμων της Νέας Ορλεάνης «Vieux Carre Bistro» να κρέμονται σε πρώτο πλάνο.

Το Curb Market είναι αυτοσυντηρούμενο, πράγμα που σημαίνει ότι δεν λαμβάνει εξωτερική χρηματοδότηση. Η πόλη κατέχει το κτίριο και ως δημόσια αγορά που συνδέεται με την πόλη της Ατλάντα, η αγορά δεν επιτρέπεται να περιλαμβάνει κατάστημα με σουβενίρ ή να διαφημίζει σε διαφημιστικές πινακίδες ή μεγάλες πινακίδες πάνω από το κτίριο. Ο Joiner αναφέρεται απευθείας στο διοικητικό συμβούλιο που ορίζεται από την πόλη και πρέπει να εξισορροπεί τις ανάγκες των πελατών και των πωλητών με αυτές του διοικητικού συμβουλίου. Περιγράφει τη δουλειά της στο Curb Market ως την «πιο σκληρή δουλειά» που έχει κάνει ποτέ, αλλά επισημαίνει την ανταμοιβή του να βλέπει τους ιδιοκτήτες τοπικών επιχειρήσεων να βρίσκουν επιτυχία.

«Miss D’s [Pralines] είναι ένα από τα αγαπημένα μου παραδείγματα. Πήγε από το τραπέζι στην κορυφή», λέει η Joiner, θυμίζοντας την ιστορία της ιδιοκτήτριας Dionne Gant, η οποία μετακόμισε στην Ατλάντα από τη Νέα Ορλεάνη μετά τον τυφώνα Κατρίνα. «Μετακόμισε στην περιοχή, έστησε ένα τραπέζι 4 ποδιών και πούλησε πραλίνες. Έπρεπε να της πω να χρεώσει περισσότερα χρήματα γιατί δεν χρεώνεις αρκετά για αυτά».

Οι δημοφιλείς πραλίνες του Gant πωλούνται πλέον σε καταστήματα γύρω από την Ατλάντα, συμπεριλαμβανομένων περιπτέρων στο στάδιο Mercedes-Benz, και οι επισκέπτες του ξενοδοχείου στην Ατλάντα μπορεί να βρουν τις πραλίνες Gant στα μαξιλάρια τους αντί για σοκολάτες. Εξακολουθεί να ζει έξω από το Curb Market.

Ένα αρσενικό μέλος του προσωπικού του Breeze Confectionary Oven, ο οποίος είναι μαύρος και φοράει ένα μαύρο μπλουζάκι και πράσινο πλεκτό καπέλο, βγάζει ζύμη σε μια από τις κουζίνες της Δημοτικής Αγοράς της Ατλάντα, της Αγοράς Sweet Auburn Curb.

Μέρος της δουλειάς του Joiner είναι να βοηθήσει τους νέους και έμπειρους εμπόρους στην αγορά σχετικά με τις προσδοκίες των πελατών. Αυτό περιλαμβάνει επίσης τη διατήρηση λογικών τιμών. Τα γεύματα σε πάγκους εστιατορίων είναι πιο κοντά στα $10 από $20. Κάθε πάγκο σερβίρει και κάτι διαφορετικό.

«Επέλεξα την τοποθεσία με βάση την ποικιλομορφία των ανθρώπων, τόσο εντός όσο και εκτός της αγοράς», λέει ο ιδιοκτήτης της Tilapia Express Farrah Abdi, ο οποίος άνοιξε τον πάγκο του εστιατορίου με θαλασσινά στην αγορά πριν από 20 χρόνια. «Μένω γιατί είναι σαν οικογένεια και διασκέδαση».

Η ιδιοκτήτρια της Three Peaches Gelato and Coffee Kendra Bauser, η οποία ίδρυσε την εταιρεία παγωτού χωρίς γαλακτοκομικά προϊόντα το 2018, πουλούσε σε τοπικές αγορές γύρω από την Ατλάντα, συμπεριλαμβανομένης της αγοράς Curb. Ενώ βοηθούσε να επανεφοδιαστεί η Sisi Lola Spices μια μέρα το 2020, παρατήρησε τον κενό χώρο που κάποτε στεγαζόταν το κατάστημα τσαγιού Just Add Honey. Η αγορά έψαχνε για αντικαταστάτη, προτιμώντας να παραχωρήσει τον χώρο σε ένα καφενείο.

Δύο άτομα περιμένουν στην ουρά για σέρβις στο Peaches Gelato and Coffee shop μέσα στο The Municipal Market of Atlanta, στο Sweet Auburn Curb Market.

«Όταν ξεκίνησα την επιχείρησή μου, το όραμά μου ήταν να έχω ένα παγωτό και μια καφετέρια που να ειδικεύεται σε ένα πιο υγιεινό φαγητό — μη γαλακτοκομικά, χαμηλού γλυκαιμικού και vegan επιλογές», λέει ο Bauser. «Αυτός ο μικρός χώρος ήταν το τέλειο μέρος για να τελειοποιήσετε αυτό το όραμα. Οι μάρκες μπήκαν στη θέση τους και τώρα έχω το ιδανικό μέρος για να αναπτύξω την ιδέα μου.”

Η Bauser και οι δύο κόρες της αναζητούν τώρα χώρο για να επεκτείνουν την παραγωγή. Σκοπεύουν να συνεχίσουν να καλούν τη βάση του Curb Market.

Αλλά μετά από άλλες δύσκολες οικονομικές περιόδους, η πανδημία προκάλεσε μια οικονομική ύφεση που κανείς δεν μπορούσε να προβλέψει. Η αγορά έκλεισε για δύο εβδομάδες τον Μάρτιο του 2020, ενώ στράφηκε στις ηλεκτρονικές παραγγελίες και αγόρασε μάσκες και άλλες προμήθειες για τους πωλητές και το προσωπικό. Για να βοηθηθούν οι ιδιοκτήτες πάγκων στην αγορά να αντιμετωπίσουν την έλλειψη κίνησης με τα πόδια κατά τους πρώτους μήνες, το ενοίκιο μειώθηκε κατά 30%. Η αγορά μετατοπίζεται ακόμη και στις ρίζες της, με τους ανθρώπους να παραλαμβάνουν τις ηλεκτρονικές παραγγελίες τους έξω από το πεζοδρόμιο.

Δύο άτομα περιμένουν στην ουρά για εξυπηρέτηση στον πάγκο του εστιατορίου με θαλασσινά Tilapia Express μέσα στη Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, στην αγορά Sweet Auburn Curb.

Οι άνθρωποι παραγγέλνουν φαγητό από τους πάγκους του Philly G Steaks και του AfroDish Restaurant κατά τη διάρκεια του γεύματος μέσα στη Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, την αγορά Sweet Auburn Curb, καθώς οι άνθρωποι κάθονται σε τραπέζια πέρα ​​από το φαγητό.

Οι άνθρωποι παραγγέλνουν φαγητό από τον πάγκο του εστιατορίου AfroDish κατά τη διάρκεια του μεσημεριανού γεύματος μέσα στη Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, στην αγορά Sweet Auburn Curb, καθώς οι άνθρωποι κάθονται σε τραπέζια πέρα ​​από το φαγητό.

Μια μητέρα και ένα παιδί παραγγέλνουν μεσημεριανό γεύμα από τον πάγκο τροφίμων της Νέας Ορλεάνης Vieux Carre Bistro μέσα στη Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, την αγορά Sweet Auburn Curb.

«Περνάει καλές και κακές στιγμές», λέει ο Joiner. «Δεν είμαστε σαν τον ιδιοκτήτη με το καπέλο, να πληρώσεις το νοίκι σου ή να βγεις έξω. Συνεργαζόμαστε με τους ενοικιαστές μας. Τι θα πάρει;»

Για τους περισσότερους ιδιοκτήτες πάγκων, λέει ο Joiner, έτσι στηρίζουν τις οικογένειές τους, ακόμη και περνούν τα παιδιά τους στο κολέγιο. Όταν είναι έτοιμοι να συνταξιοδοτηθούν ή να προχωρήσουν, δεν είναι ασυνήθιστο η επιχείρηση στάβλων να πωλείται σε άλλο άτομο, ενεργοποιώντας μια νέα συμφωνία μίσθωσης στην αγορά. Είναι ένας συνεχής κύκλος ζωής, από τον έναν πωλητή στον άλλο.

Ενώ οι άνθρωποι μπορεί να βλέπουν το Curb Market ως αίθουσα φαγητού ή θερμοκοιτίδα για νέες επιχειρήσεις, ειδικά αφού δημοφιλείς πάγκοι όπως τα Grindhouse Killer Burgers, Arepa Mia και Bell Street Burritos βρήκαν επιτυχία πέρα ​​από τα τείχη του, ο Joiner λέει ότι καμία από αυτές τις ετικέτες δεν ταιριάζει. Οι επιχειρήσεις συνεργάζονται για να είναι μέρος της αυτοσυντηρούμενης αποστολής πίσω από την αγορά.

«Μόλις τελείωσα τις ανανεώσεις μισθώσεων για ορισμένες μισθώσεις που έχουν φτάσει στο τέλος της μίσθωσης», λέει. «Με κάνει πάντα να χαμογελάω όταν έχω ένα εστιατόριο που ξέρω ότι είναι εδώ 20, 25 χρόνια. Και νομίζω, εντάξει, θες τρία ή πέντε [more] χρόνια, και λένε, «Όχι, θα μείνουμε. Και είμαστε εδώ.»

Άνθρωποι που ψωνίζουν σε κρεοπωλεία, ιχθυοπωλεία και πάγκους με προϊόντα μέσα στη δημόσια Δημοτική Αγορά της Ατλάντα, Sweet Auburn Curb Market.

Τζένιφερ Ζάιμαν είναι κριτικός εστιατορίου και οικοδεσπότης του podcast Η τροφή που δένει, ένα podcast για το φαγητό και τις σχέσεις. Γεννήθηκε στο Ρίο ντε Τζανέιρο της Βραζιλίας και μεγάλωσε στην Ατλάντα, όπου συνεχίζει να ζει με την οικογένειά της. Είναι απόφοιτος του Πανεπιστημίου Emory και της Ακαδημίας Colinary της Καλιφόρνια. Η δουλειά της εμφανίστηκε στο το Atlanta-Journal Constitution, Ατλάντα περιοδικό, καλή όρεξη, Creative Loafing, Τρώγων Ατλάντα, Η κουζίνα, National Geographic, Σοβαρά τρώει, Νότια Ζωήκαι Thrillist.

Leave a Comment

Your email address will not be published.