Μήνυση McDonald’s, Burger King για χρήση «Forever Chemicals» σε συσκευασίες

Δύο από τις πιο δημοφιλείς αλυσίδες γρήγορου φαγητού στον κόσμο αντιμετωπίζουν αγωγές για χρήση PFAS (ανά και πολυφθοροαλκυλικές ουσίες, γνωστό και ως “για πάντα χημικά”) στη συσκευασία τους.

Πολλές αλυσίδες εστιατορίων έχουν ορκιστεί να καταργήσουν τη χρήση του PFAS με την πάροδο του χρόνου, ειδικά μετά την ανακοίνωση της Υπηρεσίας Προστασίας Περιβάλλοντος των Ηνωμένων Πολιτειών (EPA) μια πρωτοβουλία για περιορισμό της χρήσης τους πέρυσι. Αλλά προφανώς δεν είναι αρκετά σύντομα για ορισμένους καταναλωτές.

Μετά από πρόσφατη αναφορά από το Consumer Reports που εντόπισε σημαντικά επίπεδα PFAS σε πολλές συσκευασίες McDonald’s και Burger King, υποβλήθηκαν τρεις αγωγές εναντίον των δύο αλυσίδων, ανέφερε το National Restaurant News (NRN).

Μετά από δοκιμή πάνω από 100 προϊόντων συσκευασίας τροφίμων από 24 αλυσίδες εστιατορίων και παντοπωλείων, η Consumer Reports βρήκε PFAS σε πολλούς τύπους συσκευασιών από κάθε κατάστημα λιανικής στην έρευνά τους — συμπεριλαμβανομένων αλυσίδων που προωθούν πιο υγιεινά τρόφιμα, όπως η Cava και η Sweetgreen.

Στα McDonald’s, τα υψηλότερα επίπεδα χημικών ανακαλύφθηκαν στις σακούλες για τηγανητές πατάτες, μπισκότα και κοτόπουλο McNuggets και το δοχείο Big Mac. Εν τω μεταξύ, οι σακούλες με μπισκότα Burger King και στικς γαλλικού τοστ, οι σακούλες Whopper wrapper και κοτομπουκιές είχαν υψηλότερα επίπεδα PFAS από άλλες συσκευασίες. Η Consumer Reports σημείωσε επίσης ότι ένα κοντέινερ του McDonald’s Big Mac που χρησιμοποιούσε χαρτί από “υπεύθυνες πηγές” περιελάμβανε PFAS.

Πολλά προϊόντα συσκευασίας (όχι μόνο σε εστιατόρια γρήγορου φαγητού) παρασκευάζονται με δυνητικά επικίνδυνες χημικές ουσίες.Alamy / TODAY εικονογράφηση

Φυσικά, οι δύο αλυσίδες χάμπουργκερ δεν ήταν μόνες τους στη χρήση συσκευασιών που περιείχαν την τοξική ένωση. Οι Taco Bell, Chick-fil-A, Arby’s, Trader Joe’s και Stop & Shop είχαν επίσης υψηλά επίπεδα PFAS σε ορισμένα από τα προϊόντα συσκευασίας τους, σύμφωνα με την έκθεση. Άλλες εταιρείες με χαμηλότερα επίπεδα ήταν οι Chipotle, Panera Bread, White Castle και Whole Foods.

Παρά τον εξαντλητικό κατάλογο των εμπόρων λιανικής που εμπλέκονται στην έρευνα, μέχρι στιγμής, οι αγωγές που έχουν κατατεθεί μετά την κυκλοφορία της έρευνας του Consumer Reports ήταν μόνο κατά των McDonald’s και Burger King.

Μέχρι στιγμής έχουν υποβληθεί τουλάχιστον τρεις μηνύσεις

Μια αγωγή που κατατέθηκε στο Περιφερειακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για τη Νότια Περιφέρεια του Ιλινόις στις 28 Μαρτίου ισχυρίζεται ότι η McDonald’s έχει εκθέσει τους καταναλωτές σε υψηλά επίπεδα PFAS που έχουν «πλήθος επιπτώσεων στην υγεία», ανέφερε το NRN. Ο ενάγων ισχυρίζεται επίσης ότι το εστιατόριο παραβίασε τη δέσμευσή του για την ασφάλεια των τροφίμων χρησιμοποιώντας τα επιβλαβή χημικά.

Ένας κάτοικος της Καλιφόρνια υπέβαλε επίσης παρόμοια μήνυση κατά της εταιρείας με έδρα το Σικάγο στις 30 Μαρτίου στο Περιφερειακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για τη Βόρεια Περιφέρεια του Ιλινόις.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, ένας ξεχωριστός ενάγων μήνυσε τον Burger King στο Επαρχιακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για τη Βόρεια Περιφέρεια της Καλιφόρνια, επικαλούμενος τον ισχυρισμό του εστιατορίου ότι χρησιμοποιεί βιώσιμες συσκευασίες και «πραγματικά συστατικά» χωρίς «χωρίς μυστικά» στην καταγγελία.

Οι ενάγοντες επιδιώκουν το καθεστώς ομαδικής αγωγής και οι αγωγές επικεντρώνονται κυρίως σε ισχυρισμούς ψευδούς διαφήμισης.

«Η χρήση του PFAS στα προϊόντα της έρχεται σε πλήρη αντίθεση με την ταυτότητα της μάρκας McDonald’s που υποστηρίζει την ασφάλεια των τροφίμων», αναφέρει ένα κοστούμι, σύμφωνα με την Top Class Actions. «Σχεδόν σε κάθε μέσο, ​​η McDonald’s Corporation λέει στους καταναλωτές, τους επενδυτές και το ευρύ κοινό ότι τα προϊόντα είναι ασφαλή».

Όταν κλήθηκε να σχολιάσει, ένας εκπρόσωπος του Burger King είπε στο TODAY Food, “Η Burger King δεν σχολιάζει εκκρεμείς ή πιθανές διαφορές. Ωστόσο, η Burger King έχει προηγουμένως δεσμευτεί να εξαλείψει το PFAS από όλες τις συσκευασίες επισκεπτών έως το 2025 (ή νωρίτερα).

Εν τω μεταξύ, η McDonald’s εξέδωσε την ακόλουθη δήλωση στο TODAY:

«Η McDonald’s στέκεται πίσω από τη δέσμευσή της για την ασφάλεια των τροφίμων και των συσκευασιών τροφίμων της. Καταργήσαμε ένα σημαντικό υποσύνολο PFAS, συμπεριλαμβανομένου του υπερφθοροοκτανοϊκού οξέος (PFOA) και του υπερφθοροοκτανοσουλφονικού οξέος (PFOS), από όλες τις συσκευασίες επισκεπτών παγκοσμίως το 2008. Η εστίασή μας συνεχίζει να είναι η προώθηση του ταξιδιού διαχείρισης των προϊόντων μας, συμπεριλαμβανομένων των ενεργειών για τη δέσμευσή μας να διασφαλίσουμε όλα τα προστιθέμενα φθοριούχα Οι ενώσεις θα εξαλειφθούν από τα υλικά συσκευασίας φιλοξενούμενων παγκοσμίως έως το 2025. Διαφωνούμε με τους ισχυρισμούς των εναγόντων και θα συνεχίσουμε να υπερασπιζόμαστε τους αβάσιμους ισχυρισμούς που διατυπώνονται σε αυτές τις καταγγελίες.»

Τον περασμένο μήνα, η Restaurant Brands International δήλωσε, όπως τα McDonald’s και Burger King, ότι θα απαγορεύσει το PFAS στις συσκευασίες τροφίμων παγκοσμίως έως το 2025. Οι καταναλωτές είναι ξεκάθαρα πρόθυμοι να δράσουν γρήγορα οι εταιρείες, αλλά οι παγκόσμιες ελλείψεις της εφοδιαστικής αλυσίδας θα μπορούσαν ενδεχομένως να το δυσκολέψουν.

Γιατί τα PFAS είναι τόσο κακά;

Τα PFAS είναι συνθετικές χημικές ουσίες που είναι δύσκολο να διασπαστούν και διαρκούν πολύ – εξ ου και το «για πάντα» στο παρατσούκλι τους. Χρησιμοποιούνται ευρέως σε καταναλωτικά προϊόντα επειδή είναι ανθεκτικά στο λίπος, το λάδι, το νερό και τη θερμότητα. Εκτός από τις συσκευασίες τροφίμων, χρησιμοποιούνται επίσης σε αντικολλητικά μαγειρικά σκεύη, προϊόντα οικιακής χρήσης, ακόμη και σε εμφιαλωμένο νερό.

Εκτός από το ότι δεν είναι καλή για το περιβάλλον, η έκθεση σε PFAS έχει συνδεθεί με προβλήματα υγείας στους ανθρώπους, που κυμαίνονται από την καταστολή του ανοσοποιητικού συστήματος έως τον αυξημένο κίνδυνο για ορισμένους καρκίνους.

ΣΗΜΕΙΩΣΗ ΣΥΝΤΑΚΤΗ (20 Απριλίου 2022, 3:15 μ.μ. ET): Αυτό το άρθρο έχει ενημερωθεί με δηλώσεις από τα Burger King και McDonald’s.

Leave a Comment

Your email address will not be published.