Μητέρες που δεν αγαπούν: Όταν το φαγητό και τα γεύματα είναι πεδίο μάχης

Πηγή: Alyson McPhee/Unsplash

Σχεδόν σε κάθε νοικοκυριό, εκτός από εκείνα των πολύ πλουσίων, εκείνων στα οποία οι πατέρες έχουν αναλάβει τον ρόλο του νοικοκυριού ή το σπάνιο σπίτι στο οποίο οι οικιακές υποχρεώσεις κατανέμονται ομοιόμορφα, οι μητέρες είναι πιο συχνά υπεύθυνες για τη διατροφή της οικογένειας.

Μια μελέτη του 2016 έδειξε ότι το 70 τοις εκατό των γυναικών μαγείρευαν, είτε παντρεμένες είτε ανύπαντρες, σε σύγκριση με το 46 τοις εκατό των ανδρών. Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι οι γυναίκες με παιδιά αφιέρωναν περισσότερο χρόνο μαγειρεύοντας και σερβίροντας έτοιμο φαγητό.

Σε μια λειτουργική και αγαπημένη οικογένεια, το φαγητό μπορεί να συμβολίζει τους δεσμούς που δένουν. Η αισθητηριακή εμπειρία του φαγητού -η μυρωδιά ενός γλυκού στιφάδου στη σόμπα ή η γλυκιά γεύση και το άρωμα μιας μηλόπιτας- μπορεί να γίνει μια ζωντανή και αυτόματη ανάμνηση περασμένων εποχών, όπως τόσο περίφημα έδειξε ο Marcel Proust όταν δάγκωσε μαντλέν. Το μαγείρεμα και το σερβίρισμα του φαγητού είναι τελικά πράξεις τροφής.

Όμως, σε μια δυσλειτουργική οικογένεια, το φαγητό μπορεί να γίνει ένα ισχυρό εργαλείο στο οπλοστάσιο μιας μη αγαπημένης μητέρας. Το φαγητό έρχεται με το δικό του πολιτιστικό φορτίο: τι μπορείτε να αντέξετε οικονομικά και δεν αντέχετε να φάτε, αν έχετε την οικονομική δυνατότητα να ταΐσετε καλά την οικογένειά σας, πόσο τρώτε και τι τρώτε όπως αντικατοπτρίζεται στο πόσο αδύνατη ή παχιά είστε. Όμως, σε μικρο-επίπεδο σε μια τοξική οικογένεια, μπορεί να είναι συμβολικά πολύπλοκο και το φαγητό ή η ώρα των γευμάτων μπορεί να είναι όχημα για οδυνηρές αναμνήσεις.

Διεκδίκηση ελέγχου χωρίς να πεις λέξη

Το φαγητό μπορεί να γίνει ένας τρόπος άσκησης δύναμης και ελέγχου στα χέρια μιας μη αγαπούσας μητέρας, καθώς και ένας τρόπος επιβράβευσης ή τιμωρίας συμπεριφορών. Αυτή ήταν η εμπειρία της Σάρα όταν μεγάλωνε:

Ο τρόπος που χρησιμοποιούσε η μητέρα μου το φαγητό ήταν λεπτός και σκόπιμος. Αν την ευχαριστήσατε, το μενού θα περιλάμβανε κάτι που σας άρεσε να τρώτε, πράγμα που ουσιαστικά σήμαινε ότι τρώγαμε συχνά χάμπουργκερ, καθώς ήταν τα αγαπημένα του αδερφού μου Τομ και ήταν το αγόρι της που δεν μπορούσε να κάνει λάθος.

Αλλά αν την απογοήτευες ή την απογοήτευες όπως προφανώς έκανα συχνά, αναπόφευκτα θα σου σερβίρουν κάτι που μισούσες, που στην περίπτωσή μου σήμαινε μαγειρεμένα παντζάρια ή φασόλια λίμα. Δεδομένου ότι ο κανόνας του σπιτιού ήταν ότι δεν μπορούσες να φύγεις από το τραπέζι αν δεν ήταν άδειο το πιάτο σου, καθόμουν εκεί κοιτώντας τον τεράστιο σωρό με λαχανικά, ευχόμενος μανιωδώς να φύγουν.

Δεν με τιμώρησε ποτέ απευθείας, αλλά τα σφιγμένα χείλη της και τα μισητά φαγητά της μετέφεραν το μήνυμά της δυνατά και καθαρά. Δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι η σχέση μου με το φαγητό ως ενήλικας είναι περίπλοκη.

Οι λάτρεις του κινηματογράφου μπορεί να θυμούνται τη σκηνή μέσα Αγαπητή μαμά, προέρχεται από τα ομώνυμα απομνημονεύματα της Christina Crawford, στα οποία η Joan Crawford προσπαθεί να αναγκάσει την κόρη της να υποταχθεί, σερβίροντάς της το ίδιο αιματηρό σπάνιο κρέας μέρα με τη μέρα. Οι θαυμαστές του Crawford βρήκαν τη σκηνή υπερβολική και καταπιεστική, αλλά συμβαίνει και στην πραγματική ζωή.

Σε μια συνέντευξη πριν από μερικά χρόνια, η Joanne αφηγήθηκε πώς η μητέρα της χρησιμοποιούσε το φαγητό για να υπογραμμίσει πόσο ασήμαντη ήταν:

Η μητέρα μου με ρωτούσε αν πεινάω και, ακόμα κι αν έλεγα ότι δεν πεινάω, θα μου έφτιαχνε κάτι να φάω σαν να μην είχα πει τίποτα. Όταν διαμαρτυρήθηκα, θύμωσε με το πώς έχασα τον χρόνο της και, χειρότερα, το φαγητό της.

Μου έδινε επιλογές για δείπνο και στην ηλικία των έξι ή επτά, ήξερα ότι ό,τι κι αν διάλεγα δεν θα ήταν στο τραπέζι. Ήταν ο τρόπος της να μου πει ότι ήθελα να μην είχε ποτέ σημασία για εκείνη.

Αυτό ίσχυε σε άλλες σφαίρες – αποφασίζοντας για δραστηριότητες, στήσιμο ραντεβού παιχνιδιού, αγορά ρούχων – όπου ήταν πάντα ο τελικός διαιτητής, αλλά το φαγητό ήταν κάθε μέρα και πάντα. Ήταν πολύ χειρότερο από το να μου λένε ξεκάθαρα ότι δεν έχω αξία. Με έκανε να νιώθω αόρατη.

Παίζοντας Αγαπημένα και Ρύθμιση Αντιπαλοτήτων

Οι μητέρες που είναι ελεγκτικές, μαχητικές από τη φύση τους ή έχουν υψηλή ναρκισσιστική συμπεριφορά μπορεί να χρησιμοποιούν το φαγητό όχι απλώς ως ανταμοιβή και τιμωρία, αλλά ως τρόπο χειραγώγησης των αδερφικών δεσμών. Η έρευνα δείχνει ότι η διαφορετική μεταχείριση των γονέων (γνωστή και ως PDT ή, σε απλή γλώσσα, ευνοιοκρατία) επηρεάζει όχι μόνο το μεμονωμένο παιδί αλλά τη φύση των διασυνδέσεών τους. Το φαγητό μπορεί να γίνει συμβολικό και σε αυτά τα νοικοκυριά, όπως εξήγησε ο Πάτρικ, ένας 45χρονος δικηγόρος:

Στο σπίτι μου, ήταν όλα για επιδόρπια και, ναι, το πόσο μεγάλη φέτα από την πίτα που πήρες έδειχνε ότι στέκεσαι στα μάτια της μητέρας μου. Η αδερφή μου, η Μάγκι, και εγώ ήμασταν οι περίεργοι με τα μεγάλα αδέρφια μας, τον Τζος και τον Τζορτζ, εκείνους στον θρόνο.

Ο μπαμπάς μου σέρβιρε πρώτα, μετά η μαμά σέρβιρε τον εαυτό της, μετά τα δύο αγαπημένα, και μετά πήραμε ό,τι είχε απομείνει. Μιλάμε για κοτσίδες. Και, κάπως, πάντα κατάφερνε να της τελειώσει το παγωτό πριν φτάσει και σε εμάς. Δεν θα εκπλήξει κανέναν το γεγονός ότι η αδερφή μου και εγώ είμαστε κοντά, βλέπουμε τους γονείς μας όσο το δυνατόν λιγότερο ανθρωπίνως και έχουμε ελάχιστη σχέση με τον Τζορτζ και τον Τζος.

Τους μισούσα που δεν μας προστάτευαν. Όταν τώρα η γυναίκα μου ήταν ακόμα κοπέλα μου, δεν πίστευε τις ιστορίες μου μέχρι που πήγε στο δείπνο της Ημέρας των Ευχαριστιών ένα χρόνο και έφυγε πεινασμένη.

Δεν μπορούσε να το πιστέψει. Όμως έγινε. Και, όχι, δεν αφορούσε πραγματικά το παγωτό ή την πίτα. Απλώς εδραιώθηκε γιατί τα μεγαλύτερα αγόρια πήραν καινούργια ποδήλατα και εμείς καταφέραμε. Στην πραγματικότητα, η αδερφή μου δεν είχε ποδήλατο για κορίτσι μέχρι που αγόρασε στον εαυτό της ένα με χρήματα για μπέιμπι σίτερ.

Και, σε περίπτωση που αναρωτιέστε, οι γονείς μου είχαν και έχουν πολλά χρήματα.

Μια μερίδα ντροπής μαζί με την πίτα

Η κατανάλωση φαγητού—τρώγοντας πολύ ή τρώτε πολύ λίγο, είστε «λαίμαργος» ή «γουρούνι» ή «πολύ επιλεκτικός» και «αχάριστος» για τη γενναιοδωρία—μπορεί να γίνει όπλο σε μια τοξική οικογένεια και πηγή ντροπής και ωθήστε ένα παιδί όχι απλώς να εσωτερικεύσει αυτά τα σχόλια ως αλήθειες για τον εαυτό του, αλλά να αναπτύξει μια διαρκή και άβολη σχέση με το φαγητό.

Τι κάνει και τι δεν γνωρίζει η επιστήμη

Υπάρχει μια τρομερή ειρωνεία σε αυτά τα παραδείγματα των γευμάτων ως πεδίο μάχης, επειδή η έρευνα δείχνει ότι, γενικά, οι οικογένειες που τρώνε μαζί σε ένα τραπέζι (και όχι μπροστά στην τηλεόραση) και που τρώνε πιο υγιεινά τρόφιμα όχι μόνο απολαμβάνουν οφέλη για τη σωματική υγεία αλλά ότι τα παιδιά διέτρεχαν χαμηλότερο κίνδυνο για κατάθλιψη και κατάχρηση ουσιών και είχαν χαμηλότερα ποσοστά διαταραγμένης διατροφής.

Απευθύνθηκα στον Alli Spotts-De Lazzer, έναν θεραπευτή με εξειδίκευση στις διατροφικές διαταραχές, έναν συνεργάτη εδώ και συγγραφέα του Meaning Full: 23 ιστορίες που αλλάζουν τη ζωή για την κατάκτηση της δίαιτας, του βάρους και της εικόνας του σώματος θέματα, για κάποια διορατικότητα.

Επισήμανε ότι ενώ η έρευνα είναι ελάχιστη, «Ακόμα, η επιστήμη υποστηρίζει ότι οι ανταμοιβές και οι τιμωρίες των τροφίμων κατά τη διάρκεια της νεότητας μπορούν να οδηγήσουν σε συναισθηματικά διατροφικά πρότυπα».

Αλλά έκανε μια εξαιρετικά σημαντική παρατήρηση, γράφοντας ότι «Δεν είναι κάθε συναισθηματικό φαγητό προβληματικό. μπορεί απλά να είναι ένας τρόπος αντιμετώπισης. Το συναισθηματικό φαγητό γίνεται προβληματικό όταν γίνεται η κύρια ή μοναδική δεξιότητα ρύθμισης».

Σκεφτείτε το για μια στιγμή. Είναι όταν στραφούμε στο φαγητό και μακριά από τη διαχείριση των συναισθημάτων μας βρισκόμαστε σε βαθιά νερά. Πρόσθεσε ότι άλλες κόκκινες σημαίες ότι η συναισθηματική κατανάλωση έχει γίνει επικίνδυνη είναι όταν «μετατρέπεται σε διαταραγμένη διατροφή, προκαλεί αρνητικά συναισθήματα ενοχής ή άγχους ή οδηγεί σε σωματική αδιαθεσία». Εάν αυτό σας περιγράφει, ζητήστε επαγγελματική βοήθεια.

Όταν ρώτησα την Spotts-De Lazzer εάν υπήρχε ένα μόνο πιο επιζήμιο μοτίβο μητρικής συμπεριφοράς, ξεχώρισε τη ντροπή που συζητήσαμε, αλλά επεσήμανε ότι η σκληρότητα είναι προφανής και επομένως μπορεί να αναγνωριστεί ακόμη και από τον στόχο. Αντίθετα, εστίασε στη μητρική έλλειψη επίγνωσης – σε αυτές τις συμπεριφορές που διαμορφώθηκαν από τη μητέρα και οι οποίες στη συνέχεια απορροφώνται από την κόρη ως «μαθήματα», αν και με πιο κρυφό τρόπο.

Αυτά μπορεί να περιλαμβάνουν μια μητέρα που δεν τρώει δείπνο επειδή πιστεύει ότι πρέπει να αλλάξει το σώμα της ή να κρίνει τον εαυτό της ή την κόρη της σχετικά με την εμφάνιση, το μέγεθος ή τις επιλογές τροφίμων. Όπως σημείωσε η θεραπεύτρια: «Η σωρευτική επίδραση της άγνοιας της μητέρας μπορεί να είναι η πιο επιζήμια από όλες».

Λέγεται ότι «Το ψωμί είναι το ραβδί της ζωής». Πρέπει να βεβαιωθούμε ότι το υπηρετούμε με τον πιο συνειδητό τρόπο.

Πνευματικά δικαιώματα © 2022 από την Peg Streep

Για να βρείτε έναν θεραπευτή, επισκεφτείτε τον Κατάλογο Θεραπείας Psychology Today.

Leave a Comment

Your email address will not be published.