Νέες καλλιέργειες, προϊόντα διατροφής, σιδέρι βοήθησαν το Rogers Family Orchard στο Johnstown να συμβαδίζει με τους καιρούς που αλλάζουν – The Daily Gazette

ΤΖΟΝΣΤΟΟΥΝ – Ο Todd Rogers ήταν μόλις 10 ετών όταν ο πατέρας του, Don, αγόρασε αυτό που θα γινόταν το Rogers Family Orchard το 1970.

Ο Τοντ άρχισε να δουλεύει στη φάρμα και δεν σταμάτησε. Τα δύο αδέρφια και μια αδερφή του πήγαν στο κολέγιο, αλλά δεν τον ενδιέφερε. Προτιμούσε τη γεωργία.

Ο Ρότζερς έμαθε από τον πατέρα του και παρακολούθησε μερικά μαθήματα στο Πανεπιστήμιο Κορνέλ. Έμαθε επίσης από κάποιους από τους πωλητές από τους οποίους αγοράζει προμήθειες.

«Μεταξύ αυτών των τριών πραγμάτων, είμαστε όσο καλύτεροι μπορούμε», είπε. «Αν θέλετε να μάθετε, υπάρχουν πολλοί τρόποι να το κάνετε».

Το 1992, αυτός και η σύζυγός του, Sandra, αγόρασαν το αγρόκτημα 50 στρεμμάτων στο 260 County Highway 131 στο Johnstown από τον μπαμπά του.

«Αρχικά όταν αγοράσαμε το αγρόκτημα υπήρχαν περίπου 500 δέντρα», είπε. Τώρα, υπάρχουν 4.000 σε 20 στρέμματα. Την τελευταία δεκαετία, ο Rogers έχει φυτέψει 3.000 νεαρά δέντρα.

Ο οπωρώνας εξακολουθεί να φιλοξενεί μερικές από τις παλιές τυπικές μηλιές που φυτεύτηκαν από το 1942 έως το 1946. Αυτοί οι τύποι δέντρων μπορούν να φτάσουν τα 30 έως 40 πόδια ψηλά. Ο Ρότζερς εξακολουθεί να τα φροντίζει, αλλά δεν φυτεύει πια αυτά τα μεγάλα δέντρα επειδή είναι πολύ δύσκολο να τα μαζέψουν.

Μετά τα Χριστούγεννα κάθε χρόνο, ο Ρότζερς και ο γιος του, Μίτσελ, που εργάζεται δίπλα στον πατέρα του από τότε που ήταν αγόρι, αρχίζουν να κλαδεύουν τα χιλιάδες δέντρα του οπωρώνα, μια δουλειά που διαρκεί μήνες. Μετά το κλάδεμα, η βούρτσα πρέπει να σηκωθεί και να αφαιρεθεί. Ο Ρότζερς πουλάει επίσης μήλα σε τοπικά σχολεία όλο το χειμώνα.

Ο Rogers είπε ότι το πιο δύσκολο κομμάτι της δουλειάς του είναι να διατηρεί τα δέντρα ζωντανά και υγιή.

«Μεταξύ του υγρού, του κρύου, του χαλαζιού και της πυρκαγιάς, πρέπει πραγματικά να δώσετε προσοχή στις μηλιές», είπε.

Η πυρκαγιά είναι μια ασθένεια που μπορεί να σκοτώσει ένα δέντρο. Η ασθένεια ξεκινά συχνά μετά από χαλάζι ή έντονη βροχόπτωση, όταν ένα δέντρο μπορεί να λάβει μια πληγή που επιτρέπει στο θανατηφόρο βακτήριο Erwinia amylovora να εισέλθει. Το παρατσούκλι της ασθένειας προέρχεται από την ταχύτητα με την οποία μπορεί να εξαπλωθεί.

“Πριν από τέσσερα έως πέντε χρόνια, η πυρκαγιά ήταν παντού στα βορειοανατολικά”, είπε ο Rogers. «Μπορεί, αν δεν προσέξεις, να εξαφανίσει ολόκληρο το περιβόλι».

Με τα χρόνια, ο Rogers πρόσθεσε και άλλες καλλιέργειες εκτός από μήλα, όπως βατόμουρα, δαμάσκηνα, ντομάτες, σκουός, γλυκό καλαμπόκι, κολοκύθες και άλλα εποχιακά λαχανικά, τα οποία πουλά στο κατάστημα του οπωρώνα. Μεταφέρει επίσης μια ποικιλία άλλων τοπικών αγαθών, όπως κρέατα και τυριά.

Και από το 1992, όταν αγόρασε τη δική του πρέσα μηλίτη, η φάρμα παράγει τον δικό της μηλίτη, ο οποίος είναι αγαπημένος των πελατών μαζί με σπιτικά ντόνατς μηλίτη.

Κατά τη διάρκεια της πολυάσχολης φθινοπωρινής περιόδου του οπωρώνα, ο Rogers απασχολεί περίπου 20 άτομα. Το χειμώνα και την άνοιξη, ο αριθμός αυτός πέφτει σε τρεις ή τέσσερις.

ΜΙΑ ΤΡΙΤΗ ΓΕΝΙΑ
Προτού παρακολουθήσει το Κοινοτικό Κολέγιο Fulton-Montgomery και το Κρατικό Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης στο Cobleskill για να σπουδάσει γεωργία, ο Mitchell Rogers δεν ήταν σίγουρος ότι ήθελε να ασχοληθεί με τη γεωργία.

«Πηγαίνοντας στο κολέγιο, πραγματικά αποφάσισα», είπε. «Μου αρέσει να το κάνω. Μου αρέσουν τα πάντα γι ‘αυτό.”

Χρησιμοποιώντας ό,τι έμαθε στο σχολείο, ο Μίτσελ κατέληξε σε ένα σχέδιο για την ανάπτυξη της επιχείρησης προσθέτοντας ένα σκληρό σιτάρι πριν από πέντε χρόνια.

«Χωρίς το επιχειρηματικό υπόβαθρο, δεν θα μπορούσα να το σχεδιάσω και να το ξεκινήσω», είπε.

Μερικά από τα μεγαλύτερα δέντρα του οπωρώνα είναι καλά για μηλίτη και ο Μίτσελ και ο πατέρας του φύτεψαν συγκεκριμένες ποικιλίες δέντρων μόνο για σκληρό μηλίτη. Τώρα παράγει περίπου 1.500 γαλόνια σκληρού μηλίτη το χρόνο, τα οποία πουλά στο Rogers’ Cideryard και σε μερικά τοπικά εστιατόρια.

Οι άνθρωποι μπορούν να έρθουν στο μηλίτη για να απολαύσουν πολλές διαφορετικές γεύσεις σκληρού μηλίτη, όπως παραδοσιακό μήλο, τζίντζερ, φράουλα-jalapeño, μύρτιλο και ροδάκινο.

«Φτιάχνουμε επίσης μια άγρια ​​ποικιλία όπου ανεβαίνουμε στη γη και αναζητούμε τροφή για άγρια ​​μήλα και φτιάχνουμε έναν σκληρό μηλίτη από αυτά», είπε ο Μίτσελ.

Το cidery σερβίρει επίσης μια ποικιλία από τοπικές craft μπίρες και ένα εναλλασσόμενο μενού φαγητού, όπως το “mac attack burger”, το λευκό τσίλι κοτόπουλου, τα μπιφτέκια που τρέφονται με χόρτο και τα δικά τους χοτ ντογκ χοιρινού με σπιτική σάλτσα κρέατος, μεταξύ άλλων φαγητών.

Ο Τοντ Ρότζερς απολαμβάνει τη λειτουργία του οπωρώνα σε μεγάλο βαθμό επειδή του αρέσει να αυτοαπασχολείται.

«Ένα από τα οφέλη του να είσαι το αφεντικό του εαυτού σου είναι ότι δεν χρειάζεται να χτυπάω το ρολόι από μόνο του, αλλά όταν πρέπει να γίνουν πράγματα, πρέπει να είσαι εκεί», είπε.

Ο Μίτσελ μοιράζεται την εκτίμηση του πατέρα του για την αυτοαπασχόληση.

«Μου αρέσουν τα πάντα στη γεωργία και μου αρέσει να δουλεύω για τον εαυτό μας», είπε. «Είναι απλώς ένα εντελώς διαφορετικό περιβάλλον από το να εργάζεσαι για ένα αφεντικό».

Στα 62 του, ο Τοντ Ρότζερς ανυπομονεί να αποσυρθεί σε λίγα χρόνια και ο Μίτσελ θα αναλάβει τη φάρμα ως ιδιοκτήτης τρίτης γενιάς.

«Είμαι έτοιμος να ψαρέψω λίγο περισσότερο», είπε ο Τοντ Ρότζερς.

Περισσότερα: Local Bounty | Όλα τα Νέα

Περισσότερα από την Daily Gazette:

Κατηγορίες: Fulton Montgomery Schoharie, Local Bounty

Leave a Comment

Your email address will not be published.