Νότια Αφρική: Δεν υπάρχει τέλος στο κρέας – Οι Νοτιοαφρικανοί μένουν χωρίς αυτό

Με τις τιμές των τροφίμων και της βενζίνης να εκτοξεύονται στα ύψη, οι φτωχοί θυσιάζουν θρεπτικά τρόφιμα σε αντάλλαγμα για άμυλα που τους κρατούν χορτάτους, αφήνοντας τα υποσιτισμένα παιδιά και ενήλικες ευάλωτους στις ασθένειες.

Το αυξανόμενο κόστος ζωής αναγκάζει πολλούς Νοτιοαφρικανούς να κόψουν την υγιεινή διατροφή για να τα βγάλουν πέρα. Η άνοδος των τιμών της βενζίνης, η εκτίναξη των τιμών των τροφίμων και η επικείμενη αύξηση των τιμολογίων ηλεκτρικής ενέργειας έχουν προσθέσει την πίεση που δέχεται μια χώρα με ποσοστό ρεκόρ ανεργίας.

Ο Mervyn Abrahams του Ομίλου Pietermaritzburg για την Οικονομική Δικαιοσύνη και Αξιοπρέπεια (PMBEJD) λέει ότι οι άνθρωποι «βάζουν προτεραιότητα στις μεταφορές για να πάνε στη δουλειά, το ηλεκτρικό ρεύμα, που πρόκειται να ανέβει τον Ιούνιο και την αποπληρωμή του χρέους καθώς οι περισσότεροι άνθρωποι πρέπει να πάρουν δάνεια για να μείνουν Και μετά απλώς αγοράζουν φαγητό».

Το νόημα του να έχεις λιγότερα χρήματα για φαγητό, λέει ο Abrahams, είναι ότι «οι άνθρωποι υποτιμούν την ποσότητα του φαγητού που τρώνε και την ποιότητα του φαγητού που τρώνε». “Οι άνθρωποι τρώνε άμυλο επειδή τους χορταίνουν. Φαίνεται καλό γεύμα, αλλά δεν έχει αυτές τις διατροφικές πτυχές. Δίνουν προτεραιότητα σε αυτά που έχουμε στα καλάθια μας ως βασικά τρόφιμα, αλλά τώρα δύσκολα μπορούν να αντέξουν οικονομικά τα βασικά, οπότε αγοράζουν ρύζι ή Millie’s γεύμα, όχι και τα δύο, μερικές πατάτες, και μερικά κρεμμύδια, μαγειρικό λάδι και λίγους κύβους ή σούπα για να δώσουν στο φαγητό λίγο γεύση… Αν μείνουν τα χρήματα, αγοράζουν άλλα φαγητά, και αυτά είναι θρεπτικά τρόφιμα – τα τενεκεδάκια σας και φρέσκα λαχανικά. Έτσι τώρα οι άνθρωποι έχουν εγκαταλείψει την κατανάλωση θρεπτικών τροφών λόγω της ικανότητας να επωμιστούν το κόστος».

Οι καταστροφικές συνέπειες για ένα έθνος που καταναλώνει τρόφιμα χωρίς θρεπτική αξία. Οδηγεί σε καθυστέρηση στα παιδιά και σε πρόωρο θάνατο σε ενήλικες από ασθένειες του τρόπου ζωής που θα μπορούσαν να είχαν αποφευχθεί εάν είχε καταναλωθεί ένα πιο ισορροπημένο πιάτο φαγητού από την παιδική ηλικία και μετά. Τέσσερις από τις 10 κορυφαίες αιτίες φυσικού θανάτου σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία της Νότιας Αφρικής – διαβήτης, καρδιακές παθήσεις, καρκίνος του γαστρεντερικού και υψηλή αρτηριακή πίεση – σχετίζονται άμεσα με τη διατροφή.

Σύμφωνα με το Heart and Stroke Foundation, οι επιλογές και οι συνήθειες του τρόπου ζωής, όπως η κατανάλωση υγιεινών τροφίμων, μπορούν να αποτρέψουν περίπου το 70% έως 80% των καρδιακών παθήσεων και των εγκεφαλικών. Στην ιδανική περίπτωση, μια καλή διατροφή περιλαμβάνει φρούτα, λαχανικά, φασόλια, γαλακτοκομικά με χαμηλά λιπαρά, ολόκληρες ίνες, αμυλούχα τρόφιμα που παρασκευάζονται με δημητριακά ολικής αλέσεως και φρέσκια, χαμηλή σε λιπαρά πρωτεΐνη. Οι τιμές καθεμιάς από αυτές τις ομάδες τροφίμων έχουν αυξηθεί δραματικά τα τελευταία χρόνια. Η τιμή μιας συσκευασίας 5 κιλών ζάχαρης σιτηρών αυξήθηκε κατά 9% από 158,76 ραντ σε 173,20 ραντ μεταξύ Φεβρουαρίου 2021 και Μαρτίου 2022. Η ρωσική εισβολή στην Ουκρανία προκάλεσε απότομη άνοδο των τιμών του μαγειρικού λαδιού – οι ποσοστιαίες αλλαγές για το 2021 σε σύγκριση με το 2020 κατέγραψαν περισσότερες από 80% Αύξηση στο λάδι canola. Το φοινικέλαιο αυξήθηκε κατά 72%, ενώ σημειώθηκαν σημαντικές αυξήσεις στα κραμβέλαια και τα έλαια καρύδας. Οι Νοτιοαφρικανοί δύσκολα μπορούν να αγοράσουν φυτικό μαγειρικό λάδι ή ηλιέλαιο, για να μην αναφέρουμε πιο υγιεινές εναλλακτικές όπως το ελαιόλαδο, που είναι ήδη πολύ ακριβά.

Ο δείκτης προσιτότητας νοικοκυριών Μαρτίου 2022 παρακολουθεί δεδομένα για τις τιμές των τροφίμων από 44 σούπερ μάρκετ και 30 μπάτλερ σε περιοχές χαμηλού εισοδήματος του Γιοχάνεσμπουργκ, του Ντάρμπαν, του Κέιπ Τάουν και της Πετρούπολης. Οι πιο αξιοσημείωτες αυξήσεις ήταν το αλεύρι για κέικ, το μαγειρικό λάδι, τα αυγά, το τσάι, το ψωμί, το κορν φλάουρ, το ρύζι και η λευκή ζάχαρη.

Η Επιτροπή Ανταγωνισμού εξετάζει τη βιομηχανία νωπών προϊόντων και τις τιμές της. Ο Abrahams λέει ότι το PMBEJD χαιρετίζει την κίνηση, αλλά ο κατάλογος των τροφίμων που ερευνώνται είναι πολύ σύντομος. Προϊόντα όπως τα χάπια ζάχαρης δεν αμφισβητούνται – και πρέπει.

Η Επιτροπή Ανταγωνισμού λέει ότι είναι σημαντικό οι τιμές των τροφίμων να παραμείνουν προσιτές. «Οι αυξήσεις των τιμών για τα βασικά τρόφιμα θα μπορούσαν να είναι πιο επιβλαβείς για τους φτωχότερους καταναλωτές, για τους οποίους τα βασικά τρόφιμα αποτελούν μεγαλύτερο μέρος της κατανάλωσης και των δαπανών του νοικοκυριού», λέει η επιτροπή. «Η πρόσβαση σε υγιεινά και θρεπτικά τρόφιμα, σε προσιτές τιμές, είναι κρίσιμη καθώς η οικονομία της Νότιας Αφρικής συνεχίζει να αγωνίζεται στον απόηχο της πανδημίας COVID-19. Η πανδημία έχει θέσει προκλήσεις στην παγκόσμια επισιτιστική ασφάλεια, επηρεάζοντας ευάλωτα νοικοκυριά σε πολλές χώρες και προβλεπόμενα επιζώντα αποτελέσματα για όλο το 2022».

πεινασμένα παιδιά

Έχει γίνει δύσκολο να προσφέρουμε ένα πιάτο φαγητό για τον αυξανόμενο αριθμό ανθρώπων που δεν έχουν τίποτα να φάνε, λέει η ακτιβίστρια Helengewe Gumede, 40 ετών, από τα Children of Destiny στο σπίτι στο Hammarsdale της KwaZulu-Natal. “Παρέχουμε φρέσκο ​​ψωμί και λαχανικά από τον κήπο και αγοράζουμε είδη παντοπωλείου για περίπου 15 οικογένειες που έχουν ανάγκη. Αυτό έχει αυξηθεί από 10 οικογένειες λόγω ανάγκης στις κοινότητες. Αγοράζουμε 10 κιλά ρύζι, 10 κιλά καλαμπόκι, κονσέρβες φασολιών, λάδι, μαύρη ζάχαρη , πατάτες και σαπούνι για ντους και πλύσιμο ρούχων” .

Μέχρι στιγμής ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός έχει καταφέρει να παραμείνει στη ζωή, αλλά είναι ένας αγώνας. “Τα χρήματα δεν μας πάνε τόσο μακριά όσο έχουμε συνηθίσει και δεν έχουμε αρκετές δωρεές για να ταΐσουμε περισσότερους ανθρώπους. Πρέπει να αρνηθούμε πολλά.”

Σύμφωνα με μια νέα έκθεση της εταιρείας συμβούλων διαχείρισης McKinsey & Company, η οποία μετρά την οικονομική προσιτότητα σε μεσαίες έως πλούσιες οικογένειες, το 87% των καταναλωτών περιγράφει τα οικονομικά τους ως “εκτεταμένα” και από αυτούς, το 13% δηλώνει ότι βρίσκεται σε κρίση. Το 32% δηλώνει ότι δυσκολεύεται να τα βγάλει πέρα. Το 42% δηλώνει ότι πρέπει να κάνει προσαρμογές. Περιττό να πούμε ότι οι υψηλότερες τιμές επηρεάζουν την εργατική τάξη και τους φτωχότερους.

Αρκετές μελέτες όλα αυτά τα χρόνια δείχνουν ότι η Νότια Αφρική αντιμετωπίζει πρόβλημα πείνας και υποσιτισμού. Αυτό επιδεινώθηκε κατά τη διάρκεια του Covid-19, όταν το δημόσιο σύστημα σίτισης των σχολείων έκλεισε και σχεδόν 9 εκατομμύρια παιδιά δεν μπορούσαν να φάνε πρωινό και μεσημεριανό. Το 2021, μια έκθεση μέτρησης παιδιών από το Παιδικό Ινστιτούτο του Πανεπιστημίου του Κέιπ Τάουν διαπίστωσε ότι η καθυστέρηση επηρεάζει το 27% των παιδιών στη χώρα. Τον περασμένο μήνα, η Daily Maverick ανέφερε ότι επτά μωρά και παιδιά είχαν πεθάνει από την πείνα στο Μπάτεργουορθ του Ανατολικού Ακρωτηρίου, από τον Ιανουάριο.