Οι εταιρικές σχέσεις της Ευρώπης για την επισιτιστική κρίση στην Αφρική – Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Εξωτερικών Σχέσεων

Ο πόλεμος της Ρωσίας στην Ουκρανία πνίγει τις παγκόσμιες προμήθειες σημαντικών γεωργικών προϊόντων διατροφής. Σε συνδυασμό, οι δύο χώρες αντιπροσωπεύουν το 53 τοις εκατό του παγκόσμιου εμπορίου ηλιελαίου και το 27 τοις εκατό του εμπορίου τους σε σιτάρι. Η αυξανόμενη απειλή για την παγκόσμια επισιτιστική ασφάλεια οδήγησε σε απαγορεύσεις εξαγωγών και απότομη αύξηση των τιμών και των δύο προϊόντων.

Η Αφρική εξαρτάται πολύ περισσότερο από τις περισσότερες ηπείρους από τις ρωσικές και ουκρανικές εξαγωγές τροφίμων: 25 αφρικανικές χώρες εισάγουν περισσότερο από το ένα τρίτο του σιταριού τους από την Ουκρανία και τη Ρωσία. 15 αφρικανικές χώρες εισάγουν περισσότερες από τις μισές. Για τις αφρικανικές οικονομίες που εξακολουθούν να τυλίγονται από την αναταραχή που προκλήθηκε από την πανδημία, η αύξηση των τιμών είναι ένα σοβαρό πλήγμα.

Οι ευρωπαίοι πολιτικοί μπορεί να μπουν στον πειρασμό να επικεντρωθούν σε άλλα ζητήματα που σχετίζονται με τον πόλεμο προτού αντιμετωπίσουν την επισιτιστική κρίση. Αλλά το θέμα αξίζει άμεσης προσοχής. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι σε μια εποχή που η Κίνα και η Ρωσία αυξάνουν την επιρροή τους στην Αφρική εις βάρος της Ευρώπης, η κρίση παρουσιάζει μια ευκαιρία να αποδειχθεί η αξία της εταιρικής σχέσης μεταξύ Αφρικής και Ευρώπης.

Όπως αποδεικνύεται από την ψηφοφορία των αφρικανικών χωρών σε πρόσφατο ψήφισμα του ΟΗΕ που καταδικάζει τη ρωσική επιθετικότητα κατά της Ουκρανίας, η Ευρώπη θα πρέπει να φροντίσει για την κατάσταση των σχέσεών της με την Αφρική. Αν και Ευρωπαίοι διπλωμάτες άσκησαν πιέσεις σε αφρικανικές χώρες για να υποστηρίξουν το ψήφισμα, πολλοί απείχαν, καταψήφισαν ή δεν συμμετείχαν στην ψηφοφορία. Οι σκληροπυρηνικοί Ευρωπαίοι πολιτικοί -μια ειλικρινής μειοψηφία- υποστηρίζουν ότι πρέπει να υπάρξουν συνέπειες για τα αφρικανικά κράτη που δεν υποστήριξαν το ψήφισμα. Μια επιλογή μπορεί να είναι η διακοπή της βοήθειας σε όσους την καταψήφισαν. Αλλά αυτό θα μπέρδευε την εκδίκηση με μια στρατηγική, προσανατολισμένη στο συμφέρον απάντηση.

Διδάγματα από την αντιμετώπιση της επιδημίας στην Αφρική

Υπάρχουν πολλές ομοιότητες μεταξύ της τρέχουσας επισιτιστικής κρίσης και της ταλαιπωρίας για τα εμβόλια COVID-19 στις πρώτες ημέρες της πανδημίας. Η Ευρώπη αντιμετώπισε την παροχή του εμβολίου στην Αφρική ως φιλανθρωπική προσπάθεια, ενώ η Ρωσία και η Κίνα το έκαναν θέμα συμφερόντων. Από το φιλανθρωπικό κίνητρο προέκυψε μια ανθρωπιστική απάντηση: η πρωτοβουλία COVAX, ένας πολυμερής μηχανισμός για τη συγκέντρωση παγκόσμιων πόρων. Ενώ η Ευρώπη έχει πλαισιώσει το ζήτημα ως μια ανθρωπιστική υποχρέωση προς την Αφρική, η Ρωσία και η Κίνα έχουν προσεγγίσει τα εμβόλια ως τρόπο να ενισχύσουν την επιρροή τους στην ήπειρο. Έτσι προέκυψε η γεωπολιτική πολιτικοποίηση των εμβολίων στην Αφρική.

Η Ευρώπη πρέπει να εφαρμόσει τα διδάγματα που αντλήθηκαν από αυτή την εμπειρία στην απάντησή της στην επισιτιστική κρίση. Με αυτόν τον τρόπο, οι Ευρωπαίοι ηγέτες θα πρέπει να προσπαθήσουν να καταλάβουν πώς η Κίνα και η Ρωσία έχουν μετατρέψει τις δωρεές εμβολίων σε γεωπολιτικό εμπόρευμα και γιατί η φιλανθρωπική απάντηση της Ευρώπης έχει προκαλέσει αντιδράσεις στην Αφρική.

Το ηθικό επιχείρημα για την ευρωπαϊκή διανομή εμβολίων επικεντρώθηκε στην ίση πρόσβαση στο παγκόσμιο κοινό καλό. Οι ευρωπαίοι πολιτικοί αγκάλιασαν δημοσίως την ανθρωπιστική και ηθική λογική, αλλά λόγω των περιορισμένων προμηθειών του εμβολίου, υπήρχε μεγάλη ένταση μεταξύ των εγχώριων και των εξωτερικών υποχρεώσεών τους. Όπως ήταν αναμενόμενο, οι εγχώριες υποχρεώσεις κερδίζουν.

Οι Αφρικανοί ηγέτες εξοργίστηκαν από το γεγονός ότι η προσέγγιση της Ευρώπης στις δωρεές εμβολίων είχε βάλει τις χώρες τους στο πίσω μέρος της λίστας αναμονής. Απάντησαν πιέζοντας για μια λύση στην κρίση υπό την ηγεσία της Αφρικής. Αλλά όταν ζήτησαν δωρεάν πρόσβαση σε διπλώματα ευρεσιτεχνίας εμβολίων, οι ευρωπαϊκές κυβερνήσεις ισχυρίστηκαν ότι δεν ήταν σε θέση να αναγκάσουν τις φαρμακευτικές εταιρείες να τις χορηγήσουν. Αυτό το περιστατικό απλώς ενίσχυσε την επικρατούσα αντίληψη περί ευρωπαϊκής υποκρισίας για το θέμα.

Η Ρωσία και η Κίνα εντόπισαν μια ευκαιρία να αποκτήσουν ανταγωνιστικό πλεονέκτημα. Αυτό το έκαναν εν μέρει αποφεύγοντας τον πλουραλισμό. Αυτό εξυπηρετούσε τον διττό σκοπό της αποδυνάμωσης της πολυμερούς αντίδρασης της Ευρώπης και της Δύσης και, ταυτόχρονα, της αύξησης του επιπέδου της διμερούς βοήθειας. Έδωσαν επίσης προτεραιότητα στη στρατηγική επικοινωνία. Η αξιοποίηση των εθνικών εμπορικών σημάτων – πιο αναγνωρίσιμη από την άμορφη πολυμερή βοήθεια – η προώθηση των αποστολών εμβολίων από τα μέσα ενημέρωσης ήταν εξίσου σημαντική με τις ίδιες τις προμήθειες.

Όμως, τελικά, ήταν η υποκρισία της Ευρώπης που έκανε τόσο αποτελεσματικές τις ρωσικές και κινεζικές στρατηγικές εμβολίων: η Ευρώπη ζήτησε ίση κατανομή των εμβολίων ενώ ταυτόχρονα συσσωρεύει δόσεις και στερούσε από την Αφρική τα μέσα για να τα κατασκευάσει για τον εαυτό της. Αντίθετα, η Ρωσία και η Κίνα βάζουν τις ανάγκες των αφρικανικών χωρών (και άλλων αναπτυσσόμενων χωρών) πάνω από τις εσωτερικές τους υποχρεώσεις. Ενώ η Ευρώπη αποθησαύριζε, η Ρωσία και η Κίνα έκαναν εξαγωγές. Με αυτόν τον τρόπο, οι χώρες δεν χρειαζόταν να κάνουν περισσότερες δωρεές από την Ευρώπη ή να παρέχουν δωρεάν πρόσβαση στις πατέντες εμβολίων τους (που δεν απαιτούνταν λόγω της αμφισβητούμενης ποιότητάς τους). Το Πεκίνο και η Μόσχα έπρεπε απλώς να επισημάνουν ότι ενώ η Ευρώπη είχε αποτύχει να τηρήσει τις δεσμεύσεις της, έδιναν προτεραιότητα στις ανάγκες της Αφρικής. Αν και η Δύση υπήρξε ο μεγαλύτερος παγκόσμιος συνεισφέρων στα εμβόλια (τόσο ποσοτικά όσο και ποιοτικά), έχασε τη μάχη των μυθιστορημάτων.

Ήταν η υποκρισία της Ευρώπης που έκανε τόσο αποτελεσματικές τις ρωσικές και κινεζικές στρατηγικές εμβολίων

Είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι η επισιτιστική κρίση ήρθε μετά την οικονομική καταστροφή που προκάλεσε η πανδημία, η οποία οδήγησε σε ταχεία αύξηση του χρέους των αφρικανικών χωρών. Οι ελλείψεις των ευρωπαϊκών χωρών στην παροχή εμβολίων και συνεπώς η απάντησή τους σε αυτήν την κρίση χρέους θα μπορούσαν να βοηθήσουν στη δημιουργία μιας αφήγησης στην οποία οι ευρωπαϊκές χώρες θεωρούνται υπεύθυνες για την απειλή για την παγκόσμια επισιτιστική ασφάλεια (όσο ανακριβής κι αν). Η επισιτιστική κρίση θα συνεχιστεί για αρκετό καιρό ακόμη. Δεδομένου ότι οι αυξήσεις των τιμών που προκαλούνται από τη σπανιότητα θα έχουν μερικές από τις χειρότερες επιπτώσεις της στην Αφρική, θα ήταν φυσικό να κατηγορήσουμε τον θυμό. Η Κίνα αναπτύσσει ήδη μια αφήγηση ότι ο ευρωπαϊκός οικονομικός πόλεμος στη Ρωσία είναι η άμεση αιτία της επισιτιστικής κρίσης.

Μια νέα γεωπολιτική προσέγγιση

Μία από τις κύριες διαφορές μεταξύ του αγώνα εμβολίου και της επισιτιστικής κρίσης είναι ότι η Κίνα, αυτή τη φορά, δεν έχει τους πόρους για να ανταγωνιστεί την Ευρώπη. Η Κίνα συνήθως εκμεταλλεύεται την ευκαιρία για να χτίσει την επιρροή της, αλλά δεν μπορεί να παίξει γεωπολιτική με το απόθεμα των αγροδιατροφικών εμπορευμάτων της, το οποίο βρίσκεται ήδη υπό πίεση. Με τα εμβόλια, το Πεκίνο θα μπορούσε να θέσει τους γεωπολιτικούς του στόχους πάνω από τις εγχώριες δεσμεύσεις του. Αλλά βλέπει την εγχώρια επισιτιστική ασφάλεια ως υπαρξιακό ζήτημα. Κατά συνέπεια, η Κίνα θα φροντίσει πάνω από όλα τις εγχώριες ανάγκες της.

Η Ρωσία είναι μια διαφορετική ιστορία. Το Κρεμλίνο όρισε τη δύναμή του στον τομέα της επισιτιστικής ασφάλειας ακόμη και πριν από τη μαζική εισβολή του στην Ουκρανία, επινοώντας τη φράση «διπλωματία σίτου». Η τελευταία προειδοποίηση της Ρωσίας ότι θα προμηθεύει μόνο γεωργικά προϊόντα διατροφής στους φίλους της μιλάει από μόνη της. Τα τρέχοντα εμπόδια στη χρήση της επισιτιστικής ασφάλειας από τη Ρωσία ως εργαλείου – διαταραχές στη ναυτιλία και τη συγκομιδή – δεν θα διαρκέσουν πολύ. Οι δυτικές κυρώσεις στο ρωσικό αγροτικό εμπόριο θα έχουν μεγαλύτερο αντίκτυπο, αλλά δεν θα σταματήσουν για πάντα τις ρωσικές εξαγωγές.

Ενώ η Ρωσία σκοπεύει ξεκάθαρα να χρησιμοποιήσει τον αγροτικό της τομέα για γεωπολιτικό κέρδος, το δυτικό μπλοκ -Καναδάς, Αυστραλία, Ηνωμένες Πολιτείες και Ευρώπη- είναι συλλογικά καλά σε θέση να βοηθήσει την Αφρική με τα πλεονάζοντα αποθέματα τροφίμων και, τελικά, με μακροπρόθεσμες λύσεις. Η Δύση θα πρέπει να σκεφτεί πώς θα χρησιμοποιήσει στρατηγικά αυτό το σημαντικό πλεονέκτημα. Θα ήταν λάθος να αναφερθεί αυτό το θέμα σε ανθρωπιστική δράση χωρίς οφέλη. Αντίθετα, η Δύση πρέπει να παντρέψει τον ανθρωπιστή με τον στρατηγό.

Πώς πρέπει να αντιδράσει η Ευρώπη;

Πρώτον, η Ευρώπη πρέπει να αντιμετωπίσει αμέσως αυτά τα ζητήματα. Αντί να περιμένει να φτάσει στο αποκορύφωμά της η επισιτιστική κρίση και να ανταποκριθεί σε εκκλήσεις από την Αφρική, η Ευρώπη θα πρέπει να εκφράσει την πρόθεσή της να δράσει τώρα και να πλαισιώσει την προσέγγισή της ως μια προσέγγιση που πηγάζει από το κοινό συμφέρον – όχι από τη φιλανθρωπία. Αυτό θα καταδείξει τη δέσμευση της Ευρώπης για μια εταιρική σχέση ίσων.

Δεύτερον, η Ευρώπη πρέπει να συνειδητοποιήσει ότι θα είναι αδύνατη η συνεργασία με την Κίνα και τη Ρωσία σε αυτό το θέμα. Οι Ευρωπαίοι ηγέτες θα πρέπει να σχηματίσουν έναν συνασπισμό εκείνων που είναι πρόθυμοι να αντιμετωπίσουν την κρίση επισιτιστικής ασφάλειας και να επιτρέψουν στους διεθνείς εταίρους τους να συμμετάσχουν στην προσπάθεια όπου είναι δυνατόν. Ένα επιπλέον γεωπολιτικό πλεονέκτημα αυτής της προσέγγισης είναι ότι θα ανοίξει την πόρτα σε χώρες που δεν έχουν ευθυγραμμιστεί με την Ευρώπη, την Κίνα ή τη Ρωσία – όπως η Ινδία και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα. Αυτά τα διστακτικά κράτη πλοηγούνται επί του παρόντος ανάμεσα σε ανταγωνιστικά γεωπολιτικά μπλοκ. Το γεγονός ότι αυτό είναι εν μέρει ένα ανθρωπιστικό ζήτημα θα πρέπει να μειώσει το κόστος της συνεννόησης με την Ευρώπη.

Τρίτον, όπως και με τον αγώνα για τα εμβόλια, οι αφρικανικές χώρες θέλουν να απομακρυνθούν από τις δωρεές και να βελτιώσουν την παραγωγική τους ικανότητα — από την εξάρτηση από την ανεξαρτησία. Η Ευρώπη πρέπει να το χαιρετίσει ως κοινό συμφέρον. Θα πρέπει να πρωτοστατήσει στη δήλωση της πρόθεσής της να χρησιμοποιήσει την κρίση ως καταλύτη για να ενισχύσει τη συνεργασία της με την Αφρική αναπτύσσοντας τον αγροτικό τομέα της ηπείρου. Η Αφρική έχει τη δυνατότητα να γίνει σημαντικός παραγωγός σιταριού – κάτι που θα βελτιώσει την επισιτιστική ασφάλεια της Ευρώπης καθώς και τη δική της. Η προσπάθεια κοινής χρήσης τεχνολογίας για να επιτευχθεί αυτό θα ήταν λιγότερο πολιτικά αμφιλεγόμενη από αυτήν της κατοχύρωσης με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας εμβολίων.

Η Γαλλία κινήθηκε πρώτη στην περιοχή δημιουργώντας την πρωτοβουλία της FARM. Αυτό θα μπορούσε να εξελιχθεί σε ένα πανευρωπαϊκό έργο και στη συνέχεια σε ένα έργο στο οποίο θα συμμετέχουν οι εταίροι της Ευρώπης σε όλο τον κόσμο.

Οι αφρικανικές χώρες μπορούν επίσης να εκμεταλλευτούν αυτή τη στιγμή για να υποβάλουν μια σαφή κατανόηση των διαφορετικών διεθνών συνεργασιών τους. Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, εξέτασαν τις παραδόσεις εμβολίων από τη Ρωσία και την Κίνα ως παραδείγματα για το πώς η Ευρώπη μπορεί να γίνει καλύτερος εταίρος. Αλλά όταν η Ρωσία χρησιμοποιεί αναπόφευκτα την επισιτιστική της βοήθεια για να αποκτήσει γεωπολιτικό πλεονέκτημα, ο συναλλακτικός χαρακτήρας αυτής της βοήθειας θα γίνει πιο ξεκάθαρος. Οι αφρικανικές χώρες πρέπει να εξετάσουν εάν θέλουν η Ευρώπη να έχει ίση μεταχείριση.

Εν τω μεταξύ, οι ευρωπαίοι ηγέτες πρέπει να συνειδητοποιήσουν ότι είναι δύσκολο να συμβιβάσουν τη φιλανθρωπία με τα συμφέροντα. Όπως αποδεικνύεται από την ψηφοφορία των αφρικανικών εθνών για το ψήφισμα του ΟΗΕ, η φιλανθρωπία ασκεί μικρή επιρροή.

Το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Εξωτερικών Σχέσεων δεν λαμβάνει συλλογικές θέσεις. Οι δημοσιεύσεις του Ευρωπαϊκού Στατιστικού Κέντρου αντιπροσωπεύουν μόνο τις απόψεις των μεμονωμένων συγγραφέων τους.

Leave a Comment

Your email address will not be published.