Οι κάτοικοι της περιοχής του Σαν Ντιέγκο βουτούν στα απόβλητα τροφίμων, κομποστοποιώντας

ΠΕΡΙΟΧΗ — Αυτές τις μέρες, μπορεί να ακούσετε μια κοινή απόφραση από τους γείτονές σας: «Δεν έχουμε πια σκουπίδια».

Καθώς οι συνδρομητές του San Diego’s Food2Soil Composting Collective άφησαν τα υπολείμματα της κουζίνας τους στο σπίτι της Wendy Miller τη Δευτέρα στη γειτονιά City Heights του Σαν Ντιέγκο, ο καθένας είχε παρόμοιες παρατηρήσεις – οι κάδοι απορριμμάτων τους αργούν να γεμίσουν.

Αντίθετα, οι κάτοικοι συλλέγουν τα υπολείμματα τροφίμων για να τα μεταφέρουν —μία, δύο, τρεις φορές— σε κάδους κομποστοποίησης στα σπίτια τους ή σε χώρους τρίτων.

«Μου αρέσει να το κάνω από την αυλή μου», είπε ο Μίλερ. «Ξέρω ότι έχω κηπουρούς που έρχονται από παντού».

Στη συνέχεια, οι συνδρομητές μπορούν να επιλέξουν να πάρουν έτοιμο κομπόστ για οικιακούς κήπους ή τοπικά καταλύματα στην τοποθεσία παράδοσης (Στο Encinitas, οι συνδρομητές μπορούν να μεταφέρουν το κομπόστ τους σε μια οικιακή τοποθεσία παράδοσης στο Sweet Alice Lane). Το Food2Soil είναι ένα πρόγραμμα πολλών που εργάζονται για να βοηθήσουν τους κατοίκους της North County να αρχίσουν να ανακυκλώνουν περισσότερα οργανικά απόβλητα.

Το κομπόστ είναι η φυσική θέρμανση και ψύξη των απορριμμάτων κατά την αποσύνθεση. Φωτογραφία της Jacqueline Covey

Ενώ η κομποστοποίηση είναι μια μακροχρόνια πρακτική σε πολλές περιοχές στη Βόρεια κομητεία, η πρακτική κερδίζει περισσότερη έλξη με την ψήφιση της νέας νομοθεσίας.

Σε όλη την επικράτεια, ο στόχος είναι να ανακουφιστούν οι ΧΥΤΑ από οργανικά απόβλητα σε πολύ μεγαλύτερη κλίμακα. Το νομοσχέδιο 1383 της Γερουσίας, το οποίο τέθηκε σε ισχύ τον Ιανουάριο, στοχεύει στη μείωση της διάθεσης οργανικών απορριμμάτων κατά 75% και στη διάσωση τουλάχιστον του 20% των πλεοναζόντων τροφίμων (αλλιώς απορρίπτονται) έως το 2025.

Η νομοθεσία απαιτεί από τις πόλεις να προσφέρουν παραλαβή από το πεζοδρόμιο (π.χ. πράσινοι κάδοι) και πλοία προμηθειών για τις επιχειρήσεις και τους δήμους να χρησιμοποιούν τα βιολογικά ανακυκλώσιμα.

«Στην περιοχή του Σαν Ντιέγκο, τα εδάφη μας έχουν πολύ χαμηλή περιεκτικότητα σε οργανικό υλικό, δεν υπάρχουν πολλά», είπε ο Michael Wonsidler, διευθυντής προγράμματος για τα τμήματα Σχεδιασμού και Ανακύκλωσης Στερεών Αποβλήτων και Δημιουργικών Υπηρεσιών της κομητείας. «Είναι κυρίως αμμώδες υλικό που χρειάζεται αυτή την εισαγωγή οργανικού υλικού».

Με τη σωστή ισορροπία των απορριμμάτων της αυλής και των υπολειμμάτων κουζίνας, οι μικροοργανισμοί αποσυνθέτουν στοιχεία, έτσι ώστε τα φυτά να μπορούν με τη σειρά τους να εξάγουν αυτά τα θρεπτικά συστατικά.
Με τη σωστή ισορροπία των απορριμμάτων της αυλής και των υπολειμμάτων κουζίνας, οι μικροοργανισμοί αποσυνθέτουν στοιχεία έτσι ώστε τα φυτά να μπορούν στη συνέχεια να εξάγουν αυτά τα θρεπτικά συστατικά. Φωτογραφία της Jacqueline Covey

Στο σπίτι, οι κάτοικοι σε όλο τον νομό εντείνονται για να ανακυκλώσουν αυτό το υλικό και να ταΐσουν τους κήπους τους. Κομποστοποίηση είναι η φυσική θέρμανση και ψύξη των απορριμμάτων καθώς αυτά αποσυντίθενται. Είτε σε έναν υπαίθριο κουβά είτε σε σωρό, ένα μείγμα από αποκόμματα αυλής, υπολείμματα τροφών και αέρα αποσυντίθεται σε υλικό πλούσιο σε θρεπτικά συστατικά που μοιάζει με βρωμιά.

Η διαδικασία μετατρέπει τα μη βρώσιμα υπολείμματα τροφών και τα πράσινα απόβλητα που συνήθως πηγαίνουν στους χώρους υγειονομικής ταφής για να παράγουν μια φυσική τροποποίηση του εδάφους, αποτρέποντας παράλληλα την παραγωγή μεθανίου.

Η Carol Graham δυσκολεύεται να εντοπίσει πότε άρχισε να κομποστοποιεί, αλλά ήταν λίγο μετά τη μετακόμισή της στο Encinitas τη δεκαετία του 1970, αλλά πριν ενταχθεί στο Solana Center for Environmental Innovation περίπου 20 χρόνια αργότερα.

“Παρατηρώ ότι το κομπόστ που βγάζω από το τελικό προϊόν φαίνεται εξίσου καλό – ή καλύτερα, νομίζω – από τα συσκευασμένα πράγματα που παίρνετε στο φυτώριο”, είπε ο Graham, ο οποίος είναι επίσης κύριος κομποστοποιός και κύριος κηπουρός στο San Κομητεία Ντιέγκο.

Για τον Γκράχαμ, έναν ζωολόγο που μεγάλωσε με μια μητέρα ενθουσιώδη του κήπου, η κομποστοποίηση έχει νόημα. Η πρακτική είναι μια οικονομικά προσιτή εναλλακτική λύση σε σχέση με τις τροποποιήσεις εδάφους που αγοράζονται από το κατάστημα και είναι ευεργετική για το περιβάλλον.

Κάθε κομμάτι φυτικών ή ζωικών προϊόντων θα διασπαστεί, τελικά.  Τα κουκούτσια του αβοκάντο, τα οστά και τα κελύφη των αυγών τείνουν να διαρκούν μερικούς κύκλους προτού διασπαστούν στο σωρό κομπόστ.
Κάθε κομμάτι φυτικού ή ζωικού προϊόντος θα διασπαστεί, τελικά. Τα κουκούτσια του αβοκάντο, τα κόκαλα και τα τσόφλια αυγών τείνουν να χρειάζονται μερικούς κύκλους προτού διασπαστούν στο σωρό κομπόστ. Φωτογραφία της Jacqueline Covey

Επί του παρόντος, οι κάτοικοι σε μέρη όπως το Encinitas και το Escondido έχουν ήδη πρόσβαση σε μεταφορείς με χώρους συλλογής απορριμμάτων βιολογικών προϊόντων και τροφίμων. Άλλες πόλεις συνεχίζουν να προλαβαίνουν. Μόλις την περασμένη εβδομάδα, η πόλη του Oceanside and Waste Management μόλις ενέκρινε μια σύμβαση για υπηρεσίες βιολογικής ανακύκλωσης δίπλα στο κράσπεδο μέχρι το 2024.

Για τους κατοίκους σε μη ενσωματωμένες περιοχές, όπως το Fallbrook, το Lakeside και το Spring Valley, η κομητεία του Σαν Ντιέγκο διασφαλίζει ότι έχουν πρόσβαση στη διάθεση οργανικών απορριμμάτων.

«Μερικές φορές το φαγητό θα πάει άσχημα», είπε η Jessica Toth, εκτελεστική διευθύντρια στο Solana Center, το οποίο συνεργάζεται με την πλειονότητα των πόλεων στην κομητεία του Σαν Ντιέγκο για να κρατήσει την μπάλα εκτροπής. «Αλλά υπάρχουν πολλά που μπορούμε να κάνουμε για να αποτρέψουμε αυτά που σπαταλάμε — θα πρέπει να τα επιστρέψουμε [the Earth].»

Ο Τοθ είπε ότι η περιοχή παράγει 1,6 εκατομμύρια τόνους οργανικών απορριμμάτων, 500.000 τόνους από αυτά από τρόφιμα.

Σε όλη την πολιτεία, τα οργανικά απόβλητα παράγουν το 20 τοις εκατό του μεθανίου της πολιτείας. (Το μεθάνιο είναι 84 φορές πιο ισχυρό από το διοξείδιο του άνθρακα τις δύο πρώτες δεκαετίες μετά την απελευθέρωσή του. Τόσο το μεθάνιο όσο και το διοξείδιο του άνθρακα θεωρούνται σημαντικά αέρια του θερμοκηπίου.)

Το κομπόστ έχει τη μοναδική ικανότητα να επαναφέρει τα θρεπτικά συστατικά στο έδαφος αφού σχιστεί για καλλιέργεια και ανάπτυξη. Επίσης, συγκρατεί τέσσερις φορές το βάρος του σε νερό, το οποίο ενισχύει το έδαφος κατά τη διάρκεια της ξηρασίας, παρέχει έλεγχο της διάβρωσης και σταθεροποιεί το έδαφος μετά από πυρκαγιά.

Η κυβέρνηση της κομητείας εξετάζει επί του παρόντος τρόπους για να επιτύχει τους στόχους της για τις προμήθειες και να βοηθήσει άλλες πόλεις να κάνουν το ίδιο. Αν και το κομπόστ δεν είναι η μόνη μέθοδος ανακύκλωσης των απορριμμάτων, είναι μονόδρομος οι κάτοικοι μπορούν να εμπλακούν άμεσα.

Η Jacqueline Covey είναι επίσης εθελόντρια στο Solana Center for Environmental Innovation.

Leave a Comment

Your email address will not be published.