Οι κοινοτικοί κήποι ετοιμάζονται να ανοίξουν, για να βοηθήσουν στην καταπολέμηση του αυξανόμενου κόστους των θρεπτικών τροφίμων

Τα φυτά αναπτύσσονται στον κοινοτικό κήπο του Breckenridge που βρίσκεται στο Breckenridge στις 21 Ιουνίου 2021.
Φωτογραφία της Ashley Low

Ενώ οι τιμές των παντοπωλείων αυξάνονται κάθε μήνα, τα κοινοτικά πάρκα της Summit County μπορούν να προσφέρουν ανακούφιση σε κατοίκους και οικογένειες που θέλουν να περιορίσουν ένα μέρος των αυξανόμενων λογαριασμών τους για παντοπωλεία.

Υπάρχουν επί του παρόντος πολλά κοινοτικά πάρκα στην κομητεία Summit, συμπεριλαμβανομένων των πάρκων Dillon, Silverthorne, Breckenridge και Frisco. Η Linda Oliver, πρόεδρος της διευθύνουσας επιτροπής για το Leslie’s Garden, έναν κοινοτικό κήπο στο Dillon, είπε ότι παρόλο που η Summit County είναι μια ορεινή κοινότητα, υπάρχουν ακόμα πολλές ευκαιρίες για καλλιέργεια τροφής κατάλληλης για τα βουνά.

Συγκεκριμένα, οι ντόπιοι κηπουροί έχουν καλύτερη τύχη με προϊόντα όπως χόρτα όπως σπανάκι, λάχανο, ραπανάκια και αρακά χιονιού. Αν και αυτό το κλίμα δεν μπορεί να καλλιεργήσει όλα τα είδη λαχανικών, είπε, οι κοινοτικοί κήποι δίνουν στους κατοίκους την ευκαιρία να συμπληρώσουν τη διατροφή τους με λαχανικά που μπορεί να μην αγοράσουν εκτός των καλλιεργητικών περιόδων.



«Μάλλον δεν αγοράζω μπιζέλια χιονιού κατά τη διάρκεια του έτους, αλλά τα καλλιεργώ κάθε χρόνο στον κήπο επειδή μεγαλώνουν τόσο καλά στο κλίμα που έχουμε», είπε ο Όλιβερ. «Ξέρεις, από τον Αύγουστο, μπορώ να πηγαίνω εκεί κάτω κάθε μέρα και να το φάω από το αμπέλι».

Σύμφωνα με το USDA, οι οικογένειες ξοδεύουν περίπου το 11,9% των δαπανών τους σε τρόφιμα. Τα τελευταία 20 χρόνια, κατατάσσεται σταθερά ως η τρίτη μεγαλύτερη κατηγορία καταναλωτικών δαπανών, μετά τη στέγαση και τις μεταφορές.



Στην Έκθεση Τιμών Καταναλωτή του Μαρτίου, το USDA εκτιμά ότι οι τιμές των τροφίμων στο σπίτι φέτος θα αυξηθούν κατά 3-4%, και οι τιμές των τροφίμων εκτός έδρας αναμένεται να αυξηθούν μεταξύ 5,5-6,5%. Σε σύγκριση με το κρέας, οι τιμές των λαχανικών και των φρούτων αναμένεται να αυξηθούν με χαμηλότερο ρυθμό, αλλά θα συνεχίσουν να αυξάνονται τουλάχιστον κατά 1-2%.

Η έκθεση αναφέρει: «Αυτές οι συνολικές αυξήσεις τιμών ήταν αποτέλεσμα αυξήσεων σε πολλές κατηγορίες τροφίμων και όχι μόνο σε μία ή περισσότερες κατηγορίες». Οι επιπτώσεις της σύγκρουσης στην Ουκρανία και οι πρόσφατες αυξήσεις των επιτοκίων από την Ομοσπονδιακή Τράπεζα των ΗΠΑ αναμένεται να ασκήσουν ανοδική και καθοδική πίεση στις τιμές των τροφίμων, αντίστοιχα. Η κατάσταση θα παρακολουθείται στενά για να αξιολογηθούν οι καθαρές επιπτώσεις αυτών των ταυτόχρονων γεγονότων στις τιμές των τροφίμων καθώς συμβαίνουν».

Η Όλιβερ είπε ότι η καλλιέργεια των δικών της λαχανικών επέτρεψε σε εκείνη και τους συναδέλφους της να αγοράσουν καλύτερα φρέσκα προϊόντα το καλοκαίρι, κάτι που είχε άμεσο αντίκτυπο στη διατροφή τους. Είπε ότι, παραδόξως, είχε δύο εποχές καλής συγκομιδής πατάτας και όταν τις συγκέντρωσε τον Σεπτέμβριο, μπόρεσε να τις φάει τον Μάρτιο.

«Μιλούσα με έναν από τους συναδέλφους μου κηπουρούς που ήταν στο σανίδι και ήταν εδώ για λίγο, και είπε ότι το καλοκαίρι αισθάνονται ότι τρώνε πιο υγιεινά», είπε ο Όλιβερ. «Υπάρχει μια σαλάτα στη διατροφή τους κάθε μέρα γιατί αυτή είναι η κύρια πηγή τους για το τι μπορούμε να καλλιεργήσουμε εδώ».

Επί του παρόντος, υπάρχουν πολλοί πόροι για τους κατοίκους που θέλουν να καλλιεργήσουν τη δική τους τροφή. Τα οικόπεδα με κήπους της κοινότητας γεμίζουν γρήγορα, αλλά ο Oliver ενθαρρύνει όποιον ενδιαφέρεται να ασχοληθεί με την κηπουρική να αναζητήσει τρόπους για να ξεκινήσει ένα στο σπίτι.

«Οι άνθρωποι που γνωρίζουν ότι διατηρούν τους σπόρους τους και το κάνουν από εποχή σε εποχή, σίγουρα διακρίνονται σαν ληστές», είπε ο Όλιβερ. “Νομίζω ότι στη μεγάλη εικόνα, συγκεκριμένα, μόνο ένα φυτό μαρουλιού – αν μαζέψεις σωστά τα φύλλα – μεγαλώνει ξανά με τα χρόνια. Ένας σπόρος μπορεί να σου δώσει πολλά κεφάλια μαρουλιού όλο το καλοκαίρι, αν το τρυγήσεις με τον σωστό τρόπο. Ξέρουμε Τώρα, μερικά σακουλάκια μαρούλι και τέτοια πράγματα κοστίζουν $4 ή $5.”

Οι κοινοτικοί κήποι της Summit County συμβάλλουν επίσης στο πρόγραμμα Grow to Share, το οποίο παρέχει φρέσκα προϊόντα και άλλους πόρους που σχετίζονται με τα τρόφιμα σε οικογένειες με χαμηλό εισόδημα. Το περασμένο καλοκαίρι, δωρήθηκαν 1.453 λίβρες προϊόντων σε ντόπιες οικογένειες.

Όπως ο Oliver, η Rachel Zerwin, διευθύντρια κοινοτικών προγραμμάτων στο High Country Conservation Center, είπε ότι οι άνθρωποι που καλλιεργούν τα δικά τους λαχανικά δεν πρέπει μόνο να βασίζονται σε αυτά για να παρέχουν όλα τα προϊόντα που μπορεί να χρειάζονται, αλλά οι κοινοτικοί κήποι είναι ένας πολύ καλός τρόπος για να τα συμπληρώσουν. . Μια δίαιτα με λαχανικά που έχουν ήδη προγραμματίσει να αγοράσουν ή να καταναλώσουν. Μαζί με αυτό έρχονται και τα τοπικά περιβαλλοντικά οφέλη.

«Με έναν κοινοτικό κήπο, το σπανάκι σας μπορεί να είναι ακριβώς κάτω», είπε. “Ενώ τα χόρτα έχουν μεγαλώσει στην Καλιφόρνια, αυτά ταξίδεψαν πάνω από 1.200 μίλια για να φτάσουν στο πιάτο σας με ένα φορτηγό ψυγείο, για να μην αναφέρουμε όλη τη μεταφορά και την επεξεργασία που συμβαίνει στην πορεία.”

Για αρχή, η Zerowin προτείνει να αναζητήσετε λαχανικά δροσιάς εποχής που ταιριάζουν καλύτερα στον κρύο καιρό στην κομητεία Summit. Με αυτά τα είδη λαχανικών, είπε, είναι πιο πιθανό να δουν επιτυχία, κάτι που τους ενθαρρύνει να συνεχίσουν να αναπτύσσονται.

«Πιστεύω ότι το να εστιάσετε πραγματικά στα λαχανικά που αναπτύσσονται καλά στο περιβάλλον μας, ειδικά σε εκείνα τα πρώτα χρόνια, θα σας φέρει τη μεγαλύτερη επιτυχία και υπάρχουν πολλά καλά», είπε.

Leave a Comment

Your email address will not be published.