Οι μακροχρόνιοι εργαζόμενοι στο φαστ φουντ απεργούν για πρώτη φορά

Αν και ο Orozco εκτιμούσε τον σκοπό της δουλειάς της και ήταν περήφανη που ακολούθησε τα βήματα της μητέρας της — «Βάζουμε και οι δύο φαγητό στο τραπέζι για τους ανθρώπους», είπε — χρησιμοποίησε τη δική της εμπειρία ως προειδοποιητική ιστορία για τα τρία της παιδιά.

«Τους λέω: «Να τα πηγαίνετε καλά στο σχολείο για να μην καταλήξετε σαν εμένα», είπε. «Είναι κάπως ντροπιαστικό να είσαι στο γρήγορο φαγητό».

Ως έφηβη στο Κάστροβιλ της Καλιφόρνια, είπε, συχνά παρέλειπε το σχολείο. Ο παππούς και η γιαγιά της είχαν φτάσει από το Μεξικό στα τέλη της δεκαετίας του 1960 καθώς οι θέσεις εργασίας στη γεωργία πολλαπλασιάζονταν στην κοιλάδα Salinas, συμπεριλαμβανομένου του Castroville, της πρωτεύουσας της αγκινάρας της χώρας. Ο Orozco θυμήθηκε ότι οι δάσκαλοι του δημοτικού σχολείου ανέφεραν τον Cesar Chavez και τις απεργίες των αγροτών που έφτασαν στην πόλη το 1975.

Ο αγροτικός τομέας εξακολουθεί να παρέχει το ένα πέμπτο των θέσεων εργασίας της πόλης, αλλά οι μισθοί δεν συμβαδίζουν με το κόστος διαβίωσης, και όταν ο Orozco ήταν αρκετά μεγάλος για να θυμόμαστε, το Castroville ήταν μέρος της ευρείας περιοχής των αγροτικών πόλεων της Καλιφόρνια που διολισθούσαν σε οικονομικό κίνδυνο . Μέχρι το 2019, το ποσοστό φτώχειας για τα νοικοκυριά που ταξινομήθηκαν ως Ισπανόφωνοι ήταν πάνω από 40%, υπερδιπλάσιο από το ποσοστό για τα λευκά νοικοκυριά και το μεσαίο εισόδημα της πόλης ήταν περίπου 5.000 $ κάτω από τον εθνικό μέσο όρο.

Στις αρχές της δεκαετίας του 2000, όταν η Orozco ήταν 16 ετών, η 17χρονη αδερφή της, η οποία ήταν έγκυος, στάλθηκε σε κράτηση ανηλίκων για καυγάδες, είπε. Μετά τη γέννηση του μωρού, η Orozco το φρόντιζε όσο η μητέρα της ήταν στη δουλειά. Επέστρεψε στο γυμνάσιο ένα χρόνο αργότερα, αλλά ήταν τόσο πίσω από τους υπόλοιπους συμμαθητές της που αποφάσισε να το παρατήσει.

Τα επόμενα χρόνια, εργάστηκε σε ένα Taco Bell, ένα Jack in the Box στο Rocklin, μετά ένα στο Merced και μετά σε ένα στο Σακραμέντο, όπου ζει η οικογένεια του συζύγου της.

Με το εισόδημά της σε συνδυασμό με τα κέρδη του συζύγου της από την κατασκευή, μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά να νοικιάσουν ένα σπίτι δύο υπνοδωματίων για 1.400 $ στο βόρειο Σακραμέντο. Τα παιδιά μοιράζονται ένα δωμάτιο. Η μητέρα του συζύγου της, που εργάζεται σε ένα McDonald’s, μένει στο άλλο υπνοδωμάτιο. Η Orozco και ο σύζυγός της κοιμούνται σε ένα πτυσσόμενο κρεβάτι στο σαλόνι.

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, η Orozco άρχισε να παρακολουθεί μαθήματα GED, μελετώντας παράλληλα με τα παιδιά της που μαθαίνουν εξ αποστάσεως. Θα πήγαινε στη δουλειά γύρω στις 3 μ.μ. για τη διαδρομή 30 λεπτών κατά μήκος των αρτηριών με έξι λωρίδες, περνώντας τουλάχιστον άλλες τρεις τοποθεσίες Jack in the Box μέχρι να φτάσει στο κατάστημά της σε ένα προάστιο της κομητείας Σακραμέντο.

Αφού είδαν την απεργία στη Madison Avenue, η Orozco και οι συνάδελφοί της συζήτησαν το ενδεχόμενο. Τα αιτήματα στο επίκεντρο της απεργίας αντήχησαν στις γυναίκες – αν και το κλιματιστικό τους δεν ήταν χαλασμένο, το μόνο στο κατάστημά τους ήταν στο λόμπι και δεν έκανε τίποτα για να δροσίσει τη ζέστη άνω των 100 βαθμών στην κουζίνα, είπαν οι Orozco και Bernal . Κανείς από αυτούς δεν γνώριζε κανέναν από τους απεργούς εργάτες, ούτε κανέναν από την ομάδα υπεράσπισης που τους οργάνωνε, Fight For 15. Ο Orozco θυμήθηκε ότι σκέφτηκε: «Ελπίζω να έρθουν στο κατάστημά μας».

Την επόμενη εβδομάδα, δύο από τους διοργανωτές της ομάδας εμφανίστηκαν στο κατάστημα του Orozco και μίλησαν με έναν εργαζόμενο σε βάρδια, ο οποίος μετέφερε το μήνυμά τους σε άλλους εργαζόμενους. Σχεδίασαν μια απεργία για τον Νοέμβριο, ζητώντας καθυστερημένη αμοιβή για το διάλειμμα που δούλευαν 24ωρα. Στην καταγγελία που υπέβαλαν αργότερα, ο Orozco, ο Bernal και δύο άλλοι εργαζόμενοι είπαν ότι ένας διευθυντής «απείλησε να καλέσει τη μετανάστευση» αφού κρυφάκουσε συζητήσεις για πιθανή απεργία.

Τρεις εργαζόμενοι σε νυχτερινή βάρδια έκαναν απεργία την επόμενη μέρα. Δύο εργαζόμενοι σε βάρδιες που είχαν υποστηρίξει την απεργία αποφάσισαν να υποχωρήσουν και συνέχισαν να εργάζονται, είπαν οι Orozco και Bernal. Ωστόσο, μεταξύ των διαδηλωτών ήταν και δύο εργαζόμενοι με βάρδιες εκτός υπηρεσίας, οι οποίοι είχαν εκφράσει προηγουμένως επιφυλάξεις για τη συμμετοχή τους.

Όλοι επέστρεψαν στη δουλειά την επόμενη μέρα.

Δύο μήνες αργότερα, είπε η Orozco, βρέθηκε θετική στον COVID. Τουλάχιστον έξι εργαζόμενοι στο υποκατάστημα «εργάζονταν με συμπτώματα που μοιάζουν με COVID ή άρρωστα στο σπίτι με COVID από τον Δεκέμβριο. 30, 2021, έως Ιαν. 13, 2022», σύμφωνα με την καταγγελία, η οποία κατατέθηκε στις Ιαν. 14. Ένας διευθυντής «είπε ότι επρόκειτο να μειώσουν τις ώρες της Crystal, αφού έμεινε στο σπίτι άρρωστη με COVID», αναφέρει η καταγγελία, προσθέτοντας ότι το κατάστημα και οι περιφερειακοί διευθυντές «ενθάρρυναν τους εργαζόμενους να εργαστούν άρρωστοι» και «κάλυπταν ή δεν αποκάλυπταν συμπτώματα στους συναδέλφους τους».

Στην κατάθεσή της για την καταγγελία, η Bernal είπε ότι είπε στον διευθυντή της ότι ένιωθε άρρωστη και ήθελε να πάει σπίτι στις 12 και στη συνέχεια της έδειξε «ότι τα χέρια μου έτρεμαν από τα ρίγη και έβαλα το χέρι της στο πρόσωπό μου για να νιώσω πώς Είμαι άρρωστη και της είπα ότι πήγα στο φαρμακείο και ο φαρμακοποιός μου είπε ότι μάλλον έχω COVID». Θυμήθηκε ότι ο διευθυντής της απάντησε: «Μην ανησυχείς, όλοι το έχουν, μπορείτε ακόμα να δουλέψετε. Φορέστε απλώς μάσκα και μην το πείτε σε κανέναν».

Η Bernal είπε ότι συνέχισε να εργάζεται για το υπόλοιπο της βάρδιας, εξηγώντας στη δήλωσή της: «Φοβάμαι γιατί είμαστε μόνο εγώ και ο γιος μου, και δεν ξέρω πώς θα επιζούσαμε αν δεχθώ αντίποινα και χάσω ώρες ή δουλειά.”

Τέσσερις εργαζόμενοι έμειναν σπίτι από τη δουλειά τις επόμενες πέντε ημέρες, τις οποίες ο Orozco και ο Bernal περιγράφουν ταυτόχρονα ως απεργία και καραντίνα. Λόγω της άδειας της δουλειάς της, η Orozco είπε ότι ο μισθός της ήταν μικρότερος από το ήμισυ των συνηθισμένων 900 $. Η πεθερά της χρησιμοποίησε 400 δολάρια από αποταμιεύσεις για να καλύψει το ενοίκιο εκείνου του μήνα. Όταν επέστρεψαν στη δουλειά, ο Orozco και ο Bernal είπαν ότι ο διευθυντής του καταστήματος μείωσε τη νυχτερινή τους βάρδια από τουλάχιστον έξι και μισή ώρες σε μερικές φορές έως και τέσσερις.

Σε απάντηση στα παράπονα που υπέβαλαν οι εργαζόμενοι, διαπιστώθηκαν παραβιάσεις του OSHA σε τρεις τοποθεσίες Yadav’s Jack in the Box στην κομητεία Σακραμέντο, αν και όχι σε αυτήν στην οποία εργαζόταν ο Orozco. Η υπηρεσία επικαλέστηκε καθένα από τα καταστήματα για αποτυχία «να δημιουργήσει, να εφαρμόσει και να διατηρήσει ένα αποτελεσματικό, γραπτό Πρόγραμμα Πρόληψης του COVID-19». Σε δύο από τα καταστήματα, οι εργαζόμενοι συνέχισαν να εργάζονται ακόμη και μετά από στενή επαφή με κάποιον που βρέθηκε θετικός και στο ένα, η διοίκηση δεν επικοινώνησε με μολυσμένους υπαλλήλους. Στην εταιρεία του Yadav επιβλήθηκε πρόστιμο συνολικά 2.985 $.

Leave a Comment

Your email address will not be published.