Οι περιοχές της ερήμου τροφίμων χρησιμοποιούν ομοσπονδιακούς πόρους για να φέρουν υγιεινά τρόφιμα στις κοινότητες | Τροφή

Κοινότητες σε όλες τις ΗΠΑ χρησιμοποιούν χρήματα από ομοσπονδιακά κίνητρα για να φέρουν παντοπωλεία και υγιεινά τρόφιμα στις ερήμους τροφίμων, καθώς η πανδημία και το αυξανόμενο κόστος καθιστούν τη διατροφή πιο απρόσιτη για πολλούς.

Οι περιοχές που χρησιμοποιούν κονδύλια του Αμερικανικού Σχεδίου Διάσωσης περιλαμβάνουν το Fort Belknap Indian Reservation της Montana, μια έκταση 1.000 τετραγωνικών μιλίων που μοιράζονται οι φυλές Assiniboine και Gros Ventre. Το μεγαλύτερο μέρος της κράτησης θεωρείται έρημο τροφίμων από το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ, που σημαίνει ότι οι περισσότεροι κάτοικοι έχουν μικρή πρόσβαση σε υγιεινά τρόφιμα.

Μια ιθαγενής εταιρεία στην κράτηση σχεδιάζει να ανακαινίσει και να επεκτείνει το Little River Trading Post, παλαιότερα μέρος της αλυσίδας Kwik Stop, στην πόλη Fort Belknap Agency.

Ο συνδυασμός βενζινάδικο και ψιλικατζίδικο έκλεισε για λίγο μετά την αγορά του και στη συνέχεια άνοιξε ξανά τον Δεκέμβριο πουλώντας μήλα, μπανάνες, πατάτες, κρεμμύδια και μούρα. «Τα μούρα μας πετούν από τα ράφια», είπε ο Έντι Μουρ, υπεύθυνος επιχειρηματικής ανάπτυξης που διευθύνει το κατάστημα για το Island Mountain Development Group, το οποίο αγόρασε την επιχείρηση πέρυσι. Σκοπεύει να χρησιμοποιήσει ομοσπονδιακά κεφάλαια τόνωσης για να επεκτείνει την προσφορά φρέσκων προϊόντων φέτος.

Τουλάχιστον πέντε άλλες κοινότητες έχουν προτείνει τη χρήση χρημάτων από το American Rescue Plan – το πακέτο $1,9 tn που εγκρίθηκε από το Κογκρέσο το 2021 για να βοηθήσει τη χώρα να ανακάμψει από τις επιπτώσεις της πανδημίας – για να ανοίξουν ή να αναζωογονηθούν παντοπωλεία, σύμφωνα με το Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ. Μια σειρά από άλλες περιοχές εξετάζουν τρόπους με τους οποίους τα ταμεία θα μπορούσαν να μειώσουν την επισιτιστική ανασφάλεια.

Στο Τολέδο του Οχάιο, ντόπιοι φέρεται να προέτρεψαν την πόλη να χρησιμοποιήσει 1 εκατομμύριο δολάρια από τα ομοσπονδιακά κεφάλαια υποδομής για να βοηθήσει στην προσέλκυση ενός παντοπωλείου σε μια γειτονιά χαμηλού εισοδήματος. Τα πιο υγιεινά τρόφιμα θα βοηθούσαν στην ανακούφιση των προβλημάτων υψηλής παχυσαρκίας, χοληστερόλης και αρτηριακής πίεσης μεταξύ του μαύρου πληθυσμού του Τολέδο, δήλωσε ο αιδεσιμότατος Donald Perryman, πρόεδρος της ομάδας υπεράσπισης του Τολέδο United Pastors for Social Empowerment.

«Όταν ήσουν καταπιεσμένος κάτοικος της χώρας μας σε κάποιες από αυτές τις μειονεκτικές γειτονιές, αναπτύσσεις κάποιες συνήθειες που σχετίζονται με την επιβίωση», είπε. «Μερικές φορές αυτές οι συνήθειες ενσωματώνονται».

Οι μαύροι και οι Λατίνοι είναι πιο πιθανό να ζουν σε περιοχές χωρίς παντοπωλεία από ότι οι λευκοί, καθώς είναι άτομα χαμηλού εισοδήματος.

Το μοντέλο του παντοπωλείου έχει σπάσει και η ομοσπονδιακή χρηματοδότηση προσφέρει νέους τρόπους για να το διορθώσει, δήλωσε ο Beverley Wheeler, διευθυντής της DC Hunger Solutions, η οποία εκτελεί προγράμματα διατροφής στην πρωτεύουσα της χώρας.

“Τα μεγάλα παντοπωλεία μας έχουν ένα επιχειρηματικό μοντέλο που βασίζεται στην εκπαίδευση και το εισόδημα”, είπε ο Wheeler, ο οποίος σημείωσε ότι η Ουάσιγκτον σχεδιάζει να χρησιμοποιήσει τα κεφάλαια του American Rescue Plan για να προσθέσει μικρότερα παντοπωλεία σε υποεξυπηρετούμενες γειτονιές φέτος. «Δεν τα χτίζουν στις γειτονιές όπου τους χρειαζόμαστε».

Μπορεί να είναι δύσκολο για ένα παντοπωλείο να έχει κέρδος ακόμη και σε εύπορες κοινότητες, επομένως είναι μια πρόκληση το να κάνεις τις εταιρείες να παραμείνουν σε γειτονιές με χαμηλό εισόδημα, είπε η Connie Max, εκτελεστική αντιπρόεδρος δανεισμού με την Local Initiatives Support Corp, μια μη -κέρδος που βοηθά στη χρηματοδότηση κοινοτικών έργων. Περισσότερες κοινότητες ζητούν βοήθεια για την προσέλκυση ή τη διατήρηση των παντοπωλείων, είπε ο Max, με τις τοπικές κυβερνήσεις και τους κοινοτικούς μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς να συγκεντρώνουν κεφάλαια αντί να περιμένουν τις εταιρείες να ανοίξουν μόνες τους καταστήματα.

«Τα περιθώρια είναι αρκετά μικρά στα παντοπωλεία», είπε. “Όποτε μπορούμε, προσπαθούμε να τους βοηθήσουμε να αγοράσουν την εγκατάσταση για να τους ριζώσουν πραγματικά στην κοινότητα.”

Αλλά η παροχή στους κατοίκους πρόσβαση σε υγιεινά τρόφιμα μπορεί να μην είναι τόσο απλή όσο το άνοιγμα ενός νέου παντοπωλείου.

Οι αξιωματούχοι του Τολέδο προσπαθούν να καταλάβουν τι θα βοηθούσε περισσότερο, ειδικά σε γειτονιές που έχουν χάσει πληθυσμό. Λιγότερο από το ήμισυ του πληθυσμού προμηθεύεται τα παντοπωλεία του από τα παντοπωλεία, είπε ο Sandy Spang, αναπληρωτής διευθυντής οικονομικής ανάπτυξης της πόλης, από 90% το 1988. Η πόλη ερευνά τους κατοίκους για να δει εάν τα νέα παντοπωλεία θα ήταν πιο χρήσιμα από, ας πούμε, τα τρόφιμα φορτηγά ή άλλες επιλογές παρασκευασμένων τροφίμων.

«Νομίζω ότι πρέπει να αναγνωρίσουμε ότι η διανομή των τροφίμων αλλάζει», είπε ο Spang. «Δεν νομίζω ότι μπορούμε να δούμε τις λύσεις πριν από 40 χρόνια. Εάν έχετε χάσει την πυκνότητα στις γειτονιές, δεν πρόκειται απαραίτητα να έχετε σκοπιμότητα για τα παραδοσιακά παντοπωλεία».

Στο Μπέρμιγχαμ της Αλαμπάμα, το οποίο επίσης ερευνά τρόπους χρήσης κεφαλαίων ARP για πιο υγιεινές επιλογές τροφίμων, η πόλη πλήρωσε για την ανακαίνιση ενός εγκαταλειμμένου παντοπωλείου, αλλά συνειδητοποίησε ότι θα έπρεπε να χωρίσει το κτίριο στο μισό για να προσελκύσει έναν νέο παντοπωλείο, επειδή οι εταιρείες τείνουν να προτιμούν μικρότερα προμήθεια.

Οι κάτοικοι που περιβάλλονται από ψιλικατζίδικα και καταστήματα δολαρίων δεν έχουν πρόσβαση σε φρέσκα τρόφιμα, όπως προϊόντα, αρτοσκευάσματα και θαλασσινά, είπε η Carol Clarke, η δημοτική σύμβουλος που εκπροσωπεί τη γειτονιά. «Είναι σίγουρα μια έρημος φαγητού», είπε.

Άλλες κοινότητες χρησιμοποιούν επίσης κεφάλαια ARP για να μειώσουν την επισιτιστική ανασφάλεια:

  • Το Cherokee Nation ελπίζει να ανοίξει ένα παντοπωλείο στο Marble City της Οκλαχόμα. «Είναι σημαντικό να διασφαλίσουμε ότι οι κοινότητες Cherokee μέσα στην κράτηση έχουν πρόσβαση σε υγιεινά τρόφιμα, ειδικά στις αγροτικές περιοχές μας όπου υπάρχουν περιορισμένοι πόροι, συμπεριλαμβανομένων των παντοπωλείων», δήλωσε ο Chuck Hoskin Jr, επικεφαλής του Cherokee Nation.

  • Το Ώστιν του Τέξας, όπου 12 από τους ταχυδρομικούς κώδικες της πόλης δεν διαθέτουν παντοπωλεία, σχεδιάζει να ανοίξει τουλάχιστον ένα πιλοτικό κατάστημα στο υποεξυπηρετούμενο ανατολικό Ώστιν.

  • Η κομητεία Macon-Bibb, Τζόρτζια, ξοδεύει 1 εκατομμύριο δολάρια σε ένα παντοπωλείο σε μια γειτονιά με χαμηλό εισόδημα.

Το Μέμφις, το Τενεσί και η Ουάσιγκτον, σχεδιάζουν επίσης να ανοίξουν καταστήματα που χρηματοδοτούνται από το ARP, και το Τσάρλεστον, στη Δυτική Βιρτζίνια, πρότεινε το Miss Ruby’s Corner Market, το οποίο θα αναλάβει την τοποθεσία ενός πρώην σιντριβανιού κοντά σε ένα συγκρότημα κατοικιών, όπου οι κάτοικοι δυσκολεύονται να βρουν σε μανάβικα πιο μακριά.

Το μη κερδοσκοπικό κατάστημα θα μεταφέρει τοπικά προϊόντα και θα προσφέρει διατροφική εκπαίδευση, δήλωσε ο Spencer Moss, εκτελεστικός διευθυντής του West Virginia Food & Farm Coalition, που βοηθά στο άνοιγμα της επιχείρησης.

«Δεν χρειάζεται να έχουμε κέρδος», είπε. «Απλώς πρέπει να ξεπεράσουμε τα ίσα».

Leave a Comment

Your email address will not be published.