Οι τιμές των τροφίμων, οι εκλογές και η ομάδα Wagner στην Αφρική

Παρά τις αποτυχίες της στο πεδίο της μάχης, η Ρωσία έχει προκαλέσει ένα εκπληκτικό πλήγμα σε ένα απροσδόκητο μέρος: τις παγκόσμιες αγορές τροφίμων. Η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία ανέτρεψε τη διεθνή τάξη, προκάλεσε κυρώσεις από τη Δύση, αποσταθεροποίησε την παγκόσμια αλυσίδα εφοδιασμού και απείλησε τις αγορές ενέργειας. Η εισβολή έχει επίσης επισπεύσει μια δραματική αύξηση στην τιμή των τροφίμων παγκοσμίως. Οι τιμές των σιτηρών, συμπεριλαμβανομένου του σιταριού, του ρυζιού και του καλαμποκιού αυξήθηκαν κατά 17,1% τον Μάρτιο, συμβάλλοντας στο να φτάσουν οι τιμές των τροφίμων σε υψηλό όλων των εποχών στην παγκόσμια αγορά.[1]

Αυτές οι οικονομικές παλίρροιες πλήττουν ιδιαίτερα την Αφρική. Σύμφωνα με την Αφρικανική Τράπεζα Ανάπτυξης, «οι εισαγωγές σιταριού αποτελούν το 90 τοις εκατό των 4 δολαρίων της Αφρικής [billion] εμπόριο με τη Ρωσία και σχεδόν το ήμισυ των 4,5 δολαρίων της ηπείρου [billion] εμπόριο με την Ουκρανία». Αυτό οδήγησε σε αύξηση 64 τοις εκατό της τιμής του σιταριού στην ήπειρο. Επιπλέον, οι δύο χώρες είναι οι δύο κορυφαίοι προμηθευτές ηλιελαίου, που χρησιμοποιείται για μαγείρεμα σε όλο τον κόσμο.[2]

Σε μια ήπειρο που ήδη βιώνει οικονομικές οπισθοδρομήσεις που προκαλούνται από τον COVID-19, οι διογκωμένες τιμές των τροφίμων μπορεί να οδηγήσουν σε πολιτική αστάθεια και σοβαρή αναταραχή στην Αφρική. Η συνεχής αναταραχή, ειδικά γύρω από τις επερχόμενες εκλογές, θα μπορούσε να προκαλέσει προβλήματα. Οι ηγέτες θα μπορούσαν να επιδιώξουν να στηρίξουν τη νομιμότητά τους αναζητώντας εξωτερική βοήθεια για την ασφάλεια από ιδιωτικούς στρατιωτικούς εργολάβους όπως ο Όμιλος Wagner, ιδιαίτερα σε χώρες με επερχόμενες εκλογές, όπως η Αγκόλα, η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, η Κένυα και το Σουδάν.

Η Αφρική δεν είναι ξένη με τις ταραχές για τα τρόφιμα και τις επακόλουθες πολιτικές αναταραχές. Οι ειδικοί έχουν συνδέσει την Αραβική Άνοιξη, τη σειρά αναταραχών στη Βόρεια Αφρική και τη Μέση Ανατολή που οδήγησαν σε αλλαγή καθεστώτος ή διαδηλώσεις στη Λιβύη, την Υεμένη, τη Συρία και την Τυνησία, με εξεγέρσεις για τα τρόφιμα που προκλήθηκαν από τις αυξημένες τιμές των τροφίμων το 2008, ιδιαίτερα των σιτηρών.[3] Στην υποσαχάρια Αφρική, οι αυξημένες τιμές των τροφίμων εκείνο το έτος συνδέθηκαν με ταραχές στη Μοζαμβίκη, τον Νίγηρα και πολλές άλλες χώρες.[4] Ένας άλλος κύκλος αναταραχής και αλλαγής θα μπορούσε να έρθει λόγω του πολέμου στην Ουκρανία.

Η αύξηση των τιμών των τροφίμων έρχεται σε μια πολιτικά ευαίσθητη στιγμή για πολλές χώρες. Η Αγκόλα και η Κένυα πρόκειται να διεξαχθούν προεδρικές εκλογές αργότερα το 2022, ενώ το Σουδάν και η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό θα ακολουθήσουν το 2023.[5] Στην Αγκόλα, το κόμμα MPLA, το οποίο βρίσκεται στην εξουσία από τότε που κέρδισε την ανεξαρτησία του το 1975, θα επιδιώξει να διατηρήσει τον πολιτικό έλεγχο στις εκλογές τον Αύγουστο, καθώς οι ανησυχίες για αυξανόμενο αυταρχισμό κυριαρχούν στον πολιτικό λόγο της χώρας.[6] Η επισιτιστική ασφάλεια είναι ήδη ένα ζήτημα που δημιουργείται από την κλιματική αλλαγή, το οποίο θα μπορούσε να αποτελέσει σημείο ανάφλεξης καθώς ο Πρόεδρος Uhuru Kenyatta στην Κένυα δεν επιδιώκει να επανεκλεγεί και ένα νέο κύμα αμφισβητιών ανταγωνίζεται για να τον αντικαταστήσει.[7]

Στο Σουδάν, η στρατιωτική κυβέρνηση ισχυρίζεται ότι θα αποχωρήσει από την πολιτική πριν από τις εκλογές του 2023.[8] Ωστόσο, η ομάδα Wagner έχει ήδη δημιουργήσει ένα αποτύπωμα στο Σουδάν και θα μπορούσε να παίξει ρόλο στις εκλογές του 2023. Η μακροχρόνια σύγκρουση μεταξύ της κυβέρνησης που εδρεύει στην Κινσάσα στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό και εξτρεμιστικών ομάδων όπως οι Συμμαχικές Δημοκρατικές Δυνάμεις και οι Coopérative pour le développement du Congo παραμένει απειλή για τη σταθερή διακυβέρνηση. Αυτό το ζήτημα ασφαλείας, μαζί με την πρόσφατη σύλληψη του πρώην συμβούλου ασφαλείας Φρανσουά Μπεγιά Κασόνγκα, υποδηλώνει ότι οι πολιτικές εντάσεις γύρω από την επανεκλογή του Προέδρου Φέλιξ Τσισεκέντι θα μπορούσαν να βράσουν.[9] Οι ταραχές για τα τρόφιμα θα μπορούσαν να διαταράξουν το πολιτικό status quo σε αυτές τις χώρες με τις εκλογές να πλησιάζουν.

Αυτή η ανησυχητική τάση θα μπορούσε να ευθυγραμμιστεί με μια άλλη προβληματική εξέλιξη – την επέκταση του Ομίλου Wagner στην Αφρική. Ο Όμιλος Wagner είναι ένας ιδιωτικός στρατιωτικός ανάδοχος με δεσμούς με το ρωσικό κράτος και τον μηχανισμό εθνικής ασφάλειας. Το ανεξάρτητο καθεστώς του επιτρέπει στον οργανισμό να λειτουργεί με ένα επίπεδο εύλογης άρνησης σε σχέση με το Κρεμλίνο. Πίσω από αυτή τη νομική συσκότιση, η ομάδα συχνά επιτυγχάνει στόχους που ευθυγραμμίζονται με τα ρωσικά κρατικά συμφέροντα. Η ομάδα έχει παρέμβει στη Λιβύη, τη Μοζαμβίκη, την Κεντροαφρικανική Δημοκρατία, το Σουδάν, τη Μαδαγασκάρη και πιο πρόσφατα στο Μάλι.[10] Ο Βάγκνερ εκτελεί προγράμματα βοήθειας για την ασφάλεια, συμπεριλαμβανομένης της καταστολής ταραχών, στρατιωτικής βοήθειας εναντίον ομάδων ανταρτών και εκπαιδευτικών προγραμμάτων. Έχουν επίσης πραγματοποιήσει σημαντικές εκστρατείες παραπληροφόρησης, συχνά υποστηρίζοντας τη δική τους παρουσία ή υποστηρίζοντας το ρωσικό κράτος σε αυτές τις χώρες. Σε αντάλλαγμα για τις υπηρεσίες τους, ο Wagner λαμβάνει συχνά δικαιώματα και τοποθεσίες εξόρυξης και εξόρυξης πολύτιμων μετάλλων. Οι στρατιωτικές ή πολιτικές συνεισφορές του Βάγκνερ έχουν συχνά υψηλό κόστος, καθώς έχουν κατηγορηθεί για εγκλήματα κατά αμάχων στην Κεντροαφρικανική Δημοκρατία, στο Σουδάν και αλλού. Αυτά τα εγκλήματα περιλαμβάνουν τη δολοφονία, τη φυλάκιση αμάχων χωρίς αιτία και τον εκφοβισμό των διαδηλωτών.[11]

Η πρόσφατη επιτυχία του Βάγκνερ στο Μάλι παρουσίασε μια ξεκάθαρη πολιτική νίκη έναντι της Γαλλίας, του εταίρου βοήθειας του Μάλι για την ασφάλεια τα τελευταία δέκα χρόνια. Αφού κατέστη σαφές ότι η Ομάδα Βάγκνερ θα παρέμβει ως απάντηση στη μακροχρόνια εξέγερση του Μάλι, ο Πρόεδρος Εμανουέλ Μακρόν απομάκρυνε τις γαλλικές δυνάμεις τον Φεβρουάριο του 2022. Αυτή η εξέλιξη σηματοδοτεί στον Βάγκνερ καθώς και σε άλλα αφρικανικά κράτη ότι η δυτική βοήθεια για την ασφάλεια μειώνεται και ότι ο Βάγκνερ προσφέρει μια «αποτελεσματική» αν και απάνθρωπη μέθοδο επίλυσης ενοχλητικών πολιτικών και στρατιωτικών ζητημάτων στην Αφρική. Οι ταραχές για τα τρόφιμα, οι επερχόμενες εκλογές και η πολιτική αστάθεια μπορεί να δημιουργήσουν την τέλεια καταιγίδα για περισσότερους Αφρικανούς ηγέτες να απευθυνθούν στον Όμιλο Wagner για υποστήριξη.

Οι αφρικανικές κυβερνήσεις που αντιμετωπίζουν αστάθεια σχετικά με τις τιμές των τροφίμων μπορεί να μπουν στον πειρασμό να στραφούν στον όμιλο Wagner για βοήθεια στην ασφάλεια, για να αντιμετωπίσουν τις διαμαρτυρίες και να διατηρήσουν την εξουσία. Οι ηγέτες θα πρέπει να σκεφτούν δύο φορές πριν επιτρέψουν στον Όμιλο Wagner να εισέλθει στις χώρες τους. Αν και ο Όμιλος Wagner προσφέρει βραχυπρόθεσμα οφέλη για τους Αφρικανούς ηγέτες, οι βάναυσες μέθοδοι και τα εξορυκτικά οικονομικά τους θα απονομιμοποιήσουν πιθανώς τις κυβερνήσεις με την πάροδο του χρόνου. Οι κυβερνήσεις που αντιμετωπίζουν τις πιέσεις των διατροφικών ταραχών και των εκλογών θα πρέπει να κατανοήσουν τα μακροπρόθεσμα αποτελέσματα, εάν δεσμευτούν να χρησιμοποιήσουν τον Όμιλο Wagner. Αυτά περιλαμβάνουν παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, αποτυχημένες στρατιωτικές εκστρατείες, πιθανές δυτικές κυρώσεις και οικονομικές απώλειες από επιχειρήσεις εξόρυξης πόρων.[12] Επιπλέον, οι ηγέτες θα πρέπει να καθορίσουν εάν η ευθυγράμμιση με το ρωσικό κράτος κατά τη διάρκεια αυτής της δύσκολης περιόδου είναι μια σοφή ιδέα.

Ο Όμιλος Wagner και το Κρεμλίνο έχουν επίσης τις δικές τους επιλογές να κάνουν. Οι εκθέσεις αναφέρουν ότι η ομάδα Wagner έχει κάποιες δυνάμεις για να υποστηρίξει τη ρωσική εισβολή στην Ουκρανία, συμπεριλαμβανομένης της Κεντροαφρικανικής Δημοκρατίας.[13] Η γερμανική στρατιωτική υπηρεσία πληροφοριών φέρεται να αναχαίτισε σήματα που συνδέουν πρόσφατα στελέχη της ομάδας Wagner με εγκλήματα πολέμου κατά αμάχων στην Ουκρανία.[14] Εάν ο Βάγκνερ έχει αρχίσει να αναδιατάσσει τις δυνάμεις του στην Ουκρανία, αυτό μπορεί να αντιπροσωπεύει μια μετατόπιση από την Αφρική. Μέχρι να συμβεί μια έντονη στρατηγική στροφή προς την Ευρώπη, ο Βάγκνερ προσφέρει ένα ισχυρό εργαλείο ρωσικής επιρροής στην Αφρική που μπορεί να βοηθήσει το ρωσικό κράτος να οικοδομήσει πολιτικές και στρατιωτικές σχέσεις στην ήπειρο.

Εικόνα: TASS (Φωτογραφία Yegor Aleyev)

[1] «Οι διαταραχές του πολέμου στην Ουκρανία στέλνουν τις τιμές των τροφίμων στα υψηλότερα επίπεδα όλων των εποχών», 8 Απριλίου 2022, Αλ Τζαζίραhttps://www.aljazeera.com/economy/2022/4/8/food-prices-soar-to-record-levels-on-ukraine-war-disruptions.

[2] Jack Dutton, “Πρόεδρος AfDB: Ο πόλεμος στην Ουκρανία θα μπορούσε να προκαλέσει επισιτιστική κρίση στην Αφρική”, 29 Μαρτίου 2022, Αλ Τζαζίραhttps://www.aljazeera.com/features/2022/3/29/afdb-president-ukraine-could-trigger-a-food-crisis-in-africa.

[3] Jason Lalljee, «Η Ρωσία διαταράσσει τις τιμές των τροφίμων παγκοσμίως και θα μπορούσε να προκαλέσει εμφύλιες αναταραχές — έχει συμβεί πριν», 9 Μαρτίου 2022, Business Insider https://www.businessinsider.com/ukraine-russia-bread-food-prices-civil-unrest-arab-spring-egypt-2022-3; Rami Zurayk, «Χρησιμοποιήστε το καρβέλι σας: Γιατί οι τιμές των τροφίμων ήταν κρίσιμες στην αραβική άνοιξη», 17 Ιουλίου 2011, Ο κηδεμόνας, https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2011/jul/17/bread-food-arab-spring; Marco Lagi, Karla Z. Bertrand και Yaneer Bar-Yam, «Οι επισιτιστικές κρίσεις και η πολιτική αστάθεια στη Βόρεια Αφρική και τη Μέση Ανατολή», 10 Αυγούστου 2011, NECSIhttps://necsi.edu/the-food-crises-and-political-instability-in-north-africa-and-the-middle-east.

[4] Lalljee, «Η Ρωσία διαταράσσει τις τιμές των τροφίμων παγκοσμίως και θα μπορούσε να προκαλέσει εμφύλιες αναταραχές — έχει ξανασυμβεί» Julia Berazneva, David Lee, «Εξηγώντας τις αφρικανικές εξεγέρσεις τροφίμων του 2007–2008: Μια εμπειρική ανάλυση», 28 Ιανουαρίου 2013, Πολιτική Τροφίμωνhttps://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0306919212001327?via%3Dihub.

[5] «Ημερολόγιο αφρικανικών εκλογών 2022», Εκλογικό Ινστιτούτο για τη Βιώσιμη Δημοκρατία στην Αφρική, https://www.eisa.org/calendar2022.php; Khalid Abdelaziz και Aidan Lewis, «Ο Μπουρχάν του Σουδάν λέει ότι ο στρατός θα αποχωρήσει από την πολιτική μετά τις εκλογές του 2023», Reuters, 5 Δεκεμβρίου 2021, https://www.reuters.com/world/africa/sudans-burhan-tells-reuters-army-will-exit-politics-after-2023-elections-2021-12-04/

[6] Rajen Harshe, “Ερχόμενες εκλογές στην Αγκόλα: Κριτική αξιολόγηση του αρχείου διακυβέρνησης του Lourenço” Observer Research Foundation, 24 Μαρτίου 2022, https://www.orfonline.org/expert-speak/angolas-coming-elections/; «Μηνιαία πρόβλεψη Μαρτίου 2022», Έκθεση του Συμβουλίου Ασφαλείας, 28 Φεβρουαρίου 2022, https://www.securitycouncilreport.org/monthly-forecast/2022-03/democratic-republic-of-the-congo-16.php.

[7] Marie Ladekjær Gravesen & Evans Muriu, «Τρεις παράγοντες μπορεί να πυροδοτήσουν τη βία στις εκλογές του 2022 στην Κένυα», Δανικό Ινστιτούτο Διεθνών Σπουδώνhttps://www.diis.dk/en/research/three-factors-may-spark-violence-in-kenyas-2022-elections

[8] Khalid Abdelaziz και Aidan Lewis, «Ο Μπουρχάν του Σουδάν λέει ότι ο στρατός θα αποχωρήσει από την πολιτική μετά τις εκλογές του 2023».

[9] «Μηνιαία πρόβλεψη Μαρτίου 2022», Έκθεση του Συμβουλίου Ασφαλείας.

[10] Raphael Parens, «The Wagner’s Playbook in Africa: Mali», Foreign Policy Research Institute, 18 Μαρτίου 2022, https://www.fpri.org/article/2022/03/the-wagner-groups-playbook-in- αφρικα-μαλι/.

[11] Jack Margolin, “Paper Trails: How a Russian-based Logistics Network Tees Together Russian Mining Companys and Military Contractors in Africa” C4ADS, https://c4ads.org/blogposts/2019/6/13/paper-trails; Λουκ Χάρντινγκ και Τζέισον Μπερκ, «Τα έγγραφα που διέρρευσαν αποκαλύπτουν τη ρωσική προσπάθεια να ασκήσει επιρροή στην Αφρική» Ο κηδεμόνας, 11 Ιουνίου 2019, https://www.theguardian.com/world/2019/jun/11/leaked-documents-reveal-russian-efort-to-exert-influence-in-africa; Τζακ Λος, «Στην Κεντρική Αφρική, η Ρωσία κέρδισε τον πόλεμο — αλλά χάνει την ειρήνη» Εξωτερική Πολιτική21 Αυγούστου 2021, https://foreignpolicy.com/2021/08/21/in-central-africa-russia-won-the-war-but-its-losing-the-peace/.

[12] Ο Βάγκνερ είχε κακή απόδοση στη Μοζαμβίκη ενάντια σε μια αποφασιστική ένοπλη αντίσταση, και οι ενέργειές του στο Μάλι δεν ήταν ακόμη καθοριστικές για την αποκαθήλωση των ανταρτών.

[13] Phillip Obaji Jr., «Διαβόητοι Ρώσοι μισθοφόροι που αποσύρθηκαν από την Αφρική έτοιμοι για την Ουκρανία» The Daily Beast, 31 Ιανουαρίου 2022, https://www.thedailybeast.com/wagner-group-mercenaries-pull-out-of-africa-ready-for-ukraine.

[14] Ο Isaac Stanley-Becker, η Vanessa Guinan-Bank, Γερμανία παρεμποδίζει τη ρωσική συζήτηση για αδιάκριτες δολοφονίες στην Ουκρανία, 7 Απριλίου 2022, Washington Posthttps://www.washingtonpost.com/world/2022/04/07/bucha-german-intelligence-radio-bnd-russia/


Οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτό το άρθρο είναι αυτές μόνο του συγγραφέα και δεν αντικατοπτρίζουν απαραίτητα τη θέση του Ινστιτούτου Ερευνών Εξωτερικής Πολιτικής, μιας μη κομματικής οργάνωσης που επιδιώκει να δημοσιεύσει καλά τεκμηριωμένα, προσανατολισμένα στην πολιτική άρθρα σχετικά με την αμερικανική εξωτερική πολιτική και την εθνική ασφάλεια προτεραιότητες.

Leave a Comment

Your email address will not be published.