Οι τράπεζες τροφίμων στην Καλιφόρνια αναζητούν βοήθεια καθώς ο πληθωρισμός φέρνει μια εισροή πρωτοεμφανιζόμενων

Πάνω από δώδεκα άνθρωποι στάθηκαν στη βροχή την περασμένη εβδομάδα προτού καν ανοίξουν οι πύλες στο κέντρο διανομής Sacramento Food Bank & Family Services. Παρκαρισμένα αυτοκίνητα τυλιγμένα γύρω από το τετράγωνο.

«Η σειρά walkup μας μεγαλώνει. Ακούμε από τους ανθρώπους ότι δεν θέλουν να σπαταλούν το γκάζι τους όταν κάθονται στη γραμμή οδήγησης ενώ περιμένουν τα κουτιά τους», δήλωσε ο εκπρόσωπος Kevin Buffalino. «Οι άνθρωποι είναι στην κόψη του ξυραφιού αυτή τη στιγμή και το κόστος του φυσικού αερίου καταναλώνει τους προϋπολογισμούς των τροφίμων τους».

Οι τράπεζες τροφίμων σε όλη την πολιτεία βλέπουν μια εισροή νέων προσώπων καθώς οι αυξήσεις στο κόστος των παντοπωλείων και του φυσικού αερίου έχουν κάνει ορισμένους Καλιφορνέζους να αναζητούν βοήθεια για πρώτη φορά. Ο αριθμός όσων λαμβάνουν υπηρεσίες μειώθηκε στην αρχή του έτους καθώς η εξάπλωση του ιού COVID-19 μειώθηκε, αλλά τώρα αυξάνεται λόγω Ο υψηλότερος πληθωρισμός στα 41 χρόνια.

Το ζήτημα είναι διπλό, καθώς οι διαχειριστές των τραπεζών τροφίμων παλεύουν με το δικό τους υψηλότερο κόστος για τα τρόφιμα και το αέριο που απαιτείται για τη μεταφορά τους στα τοπικά ντουλάπια. Τον Δεκέμβριο, η Sacramento Food Bank & Family Services πλήρωσε χονδρική τιμή 93 σεντς ανά ντουζίνα για αυγά. Την περασμένη εβδομάδα, πλήρωσαν 2,20 δολάρια ανά ντουζίνα.

Η Καλιφόρνια Assn. των Τραπεζών Τροφίμων ζητά σχεδόν διπλάσια χρήματα από το κράτος από το Gov. Ο Γκάβιν Νιούσομ πρότεινε στον προϋπολογισμό του Ιανουαρίου για τις περιφερειακές οργανώσεις, προειδοποιώντας ότι η ανακούφιση από την κυβέρνηση που είχε ενισχύσει τις οικογένειες με χαμηλό εισόδημα κατά τη διάρκεια της πανδημίας λήγει και θα συμβάλει περαιτέρω σε οικονομικά δεινά.

«Αυτό που εξετάζουμε είναι πολλά στοιχεία αυτού που ονομάζουμε βράχο φαγητού, όλα συγκρούονται ταυτόχρονα», δήλωσε η Becky Silva, ανώτερος συνήγορος πολιτικής της ένωσης. «Ο εθνικός λόγος είναι ότι η πανδημία τελειώνει, αλλά γνωρίζουμε ότι οι δυσκολίες που συνδέονται με αυτήν και ο αντίκτυπός της στην οικονομική κατάσταση των οικογενειών, συνεχίζονται. Η πείνα στην πραγματικότητα επιδεινώνεται καθώς αυτές οι ομοσπονδιακές διατάξεις που έχουν σκοπό να βοηθήσουν τους ανθρώπους αρχίζουν να εξαφανίζονται. Είναι πολύ νωρίς για να σταματήσουμε να στηρίζουμε τους ανθρώπους».

Οι ομάδες κατά της φτώχειας ήταν στα άκρα καθώς η ομοσπονδιακή έκτακτη ανάγκη δημόσιας υγείας επρόκειτο να λήξει στις 16 Απριλίου, που σημαίνει το τέλος μιας σειράς προσπαθειών ανακούφισης από την πανδημία, συμπεριλαμβανομένων επιπλέον επισιτιστικών παροχών – μια αλλαγή που οι τράπεζες τροφίμων προειδοποίησαν ότι θα ωθούσε περισσότερους ανθρώπους στις υπηρεσίες τους. Η κυβέρνηση Μπάιντεν παρέτεινε τελικά το καθεστώς έκτακτης ανάγκης για άλλες 90 ημέρες.

Η Τράπεζα Τροφίμων της κομητείας Santa Barbara έχει σημειώσει αύξηση 30% από τους τελευταίους τρεις μήνες του περασμένου έτους και στις δύο λίβρες τροφίμων που διανέμονται και εξυπηρετούνται στους πελάτες. Οι διαχειριστές επεσήμαναν τον πληθωρισμό και το τέλος των ομοσπονδιακών καταθέσεων παιδικού φόρου ως βασικούς λόγους για την πρόσφατη αύξηση της ζήτησης.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, ο οργανισμός έδωσε αύξηση του κόστους ζωής σε ορισμένους από τους υπαλλήλους του καθώς οι τιμές του φυσικού αερίου εκτινάχθηκαν στα ύψη. Το μέσο κόστος του φυσικού αερίου στην Καλιφόρνια ανέρχεται τώρα στα 5,70 δολάρια, σύμφωνα με την ΑΑΑ, το υψηλότερο στη χώρα.

«Ο πληθωρισμός είναι το κύριο ζήτημα. Είδαμε ότι οι αριθμοί μας αρχίζουν να υποχωρούν και σκεφτήκαμε, “Τέλεια, ξεπερνάμε τον COVID”. Τώρα σηκωθήκαμε ξανά», δήλωσε ο CEO της Santa Barbara Food Bank, Erik Talkin. «Το φαγητό και το φυσικό αέριο είναι σημαντικά για μεμονωμένους ανθρώπους – εάν είστε οικογένεια χαμηλού εισοδήματος, τότε ξοδεύετε ένα μεγάλο μέρος των χρημάτων σας σε αυτά τα δύο πράγματα που έχουν πληγεί περισσότερο. Αλλά είναι επίσης πολύ σημαντικό για την τράπεζα τροφίμων. Ξοδεύουμε πολλά χρήματα για την επιμελητεία της μεταφοράς τροφίμων».

Η Sacramento Food Bank & Family Services σημείωσε αύξηση 40% στα άτομα που εξυπηρετήθηκαν τον περασμένο μήνα.

«Η πρόσφατη αύξηση των αριθμών εκθέτει περαιτέρω την ανάγκη για αυτούς τους πόρους από το κράτος καθώς προχωράμε μπροστά», είπε ο εκπρόσωπος Buffalino.

Η Mildred English ήταν μεταξύ εκείνων που στέκονταν στη βροχή στο Σακραμέντο την περασμένη εβδομάδα και γύρισαν σπίτι με σακούλες με μήλα, σκουός, πατάτες και κατεψυγμένα ξυλάκια ψαριών. Η τράπεζα τροφίμων εξυπηρέτησε 653 οικογένειες σε εκδήλωση διανομής την περασμένη Πέμπτη.

Για τα Αγγλικά, είναι η πρόσφατη άνοδος της τιμής των βατόμουρων – τώρα 6,99 $ στο πλησιέστερο Safeway – που τη συγκλόνισε περισσότερο, σημάδι ότι η λίστα με τα παντοπωλεία της θα έπρεπε να μειωθεί.

«Κάνει μεγάλη διαφορά. Συμπληρώνει πράγματα που δεν μπορώ να αγοράσω από το μπακάλικο», είπε η English, η οποία είναι συνταξιούχος, για την τράπεζα τροφίμων, την οποία χρησιμοποιεί σποραδικά ανάλογα με τον προϋπολογισμό της. «Είμαι μόνος μου και αυτό κάνει τη διαφορά. Δεν μπορώ να φανταστώ να έχω παιδιά να ταΐζω».

Το 20% των Καλιφορνέζων αντιμετωπίζουν επισιτιστική ανασφάλεια σε καθημερινή βάση, σύμφωνα με το Northwestern University Institute for Policy Research, το οποίο παρακολουθεί δεδομένα εβδομαδιαίως με βάση τις έρευνες της απογραφής των ΗΠΑ.

Ενώ η Καλιφόρνια Assn. Οι Τράπεζες Τροφίμων επαίνεσαν τα προγράμματα κατά της πείνας που εφαρμόζει η Newsom, συμπεριλαμβανομένων των δωρεάν καθολικών σχολικών γευμάτων και μια πρόταση για επέκταση του φαγητού σε ηλικιωμένους ανεξαρτήτως οφέλους για το καθεστώς μετανάστευσης, οι τράπεζες τροφίμων εξυπηρετούν συγκεκριμένο σκοπό και χρειάζονται ειδική υποστήριξη, είπαν.

Η Newsom προτείνει μια εφάπαξ ενίσχυση 50 εκατομμυρίων δολαρίων για τις τράπεζες τροφίμων κατά το οικονομικό έτος που ξεκινά την 1η Ιουλίου, επιπλέον των 8 εκατομμυρίων δολαρίων που έχει χορηγήσει το κράτος σε βασική χρηματοδότηση τα τελευταία χρόνια. Οι πρώτες αναφορές για τις πληρωμές φόρων Απριλίου δείχνουν ότι το κράτος θα μπορούσε να καταλήξει με πλεόνασμα μετρητών μέχρι το επόμενο καλοκαίρι, ακόμη μεγαλύτερο από τα 30 δισεκατομμύρια δολάρια που προέβλεπαν ορισμένοι αναλυτές.

Η ένωση λέει ότι οι τράπεζες τροφίμων στην Καλιφόρνια χρειάζονται τουλάχιστον 120 εκατομμύρια δολάρια από την πολιτεία φέτος και 60 εκατομμύρια δολάρια σε μόνιμη συνεχή χρηματοδότηση μετά από αυτό.

Οι σύμβουλοι του κυβερνήτη επισημαίνουν διάφορες προηγούμενες επενδύσεις σε τράπεζες τροφίμων, συμπεριλαμβανομένων 125 εκατομμυρίων δολαρίων σε ομοσπονδιακά κεφάλαια και 30 εκατομμυρίων δολαρίων από την πολιτεία για στήριξη του COVID-19 στον προϋπολογισμό 2020-21, συν επιπλέον 110 εκατομμύρια δολάρια από το κράτος το τρέχον οικονομικό έτος.

Οι τράπεζες τροφίμων συχνά δεν κάνουν ερωτήσεις, ένα σημαντικό όφελος για οικογένειες που δυσκολεύονται οικονομικά αλλά δεν πληρούν τις προϋποθέσεις για προγράμματα δίχτυ ασφαλείας όπως το CalFresh. Και οι υπηρεσίες είναι κρίσιμες σε ένα μέρος όπως η Καλιφόρνια, όπου το κόστος στέγασης συνεχίζει να καταναλώνει ένα δυσανάλογο μερίδιο των προϋπολογισμών, δήλωσε η Lauren Lathan Reid, εκπρόσωπος του California Assn. των Τραπεζών Τροφίμων.

«Γνωρίζουμε ότι η ανάκαμψη από αυτού του είδους τις οικονομικές πτώσεις διαρκεί χρόνια και χρόνια. Την ίδια στιγμή, ακούμε ότι οι τράπεζες τροφίμων μπορεί να έχουν διπλασιάσει την ποσότητα των τροφίμων που διανέμουν στις κοινότητές τους», είπε. «Χρειαζόμαστε μια κατάλληλη ανταπόκριση του κράτους στο αίτημα που βλέπουμε».

Leave a Comment

Your email address will not be published.