Ο γερουσιαστής ζητά απαντήσεις από την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων

Η γερουσιαστής των ΗΠΑ Patty Murray (D-WA), πρόεδρος της Επιτροπής Υγείας, Παιδείας, Εργασίας και Συντάξεων (HELP) της Γερουσίας, έστειλε επιστολή στον Επίτροπο της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) Robert M. ένα Politico Μια έκθεση αποκαλύπτει μια κουλτούρα καθυστέρησης και αδράνειας στο Κέντρο για την Ασφάλεια των Τροφίμων και τη Διατροφή του οργανισμού, η οποία έχει θέσει σε κίνδυνο την υγεία και την ασφάλεια των οικογενειών. Παρακάτω το μήνυμά της.


11 Απριλίου 2022

Ο αξιότιμος Robert M. Καλιφόρνια
Επίτροπος Τροφίμων και Φαρμάκων
Αμερικανική Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων
10903 New Hampshire Street
Silver Spring, MD 20993

Αγαπητέ Επίτροπε Calif:

Ανησυχώ βαθύτατα από μια νέα έκθεση για σημαντικές και μακροχρόνιες καθυστερήσεις και διακοπές στις προσπάθειες της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) για την ασφάλεια των τροφίμων. Οι Αμερικανοί βασίζονται στον Οργανισμό Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) για να διασφαλίσουν την ασφάλεια των τροφίμων που τρώνε και να ταΐσουν τις οικογένειές τους. Η επί δεκαετίες αποτυχία της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων να ρυθμίσει και να επιβάλει τα πρότυπα ασφάλειας των τροφίμων, σε θέματα που κυμαίνονται από βακτήρια στα λαχανικά έως αρσενικό στις παιδικές τροφές, έχει θέσει σε κίνδυνο την υγεία των Αμερικανών. Σας καλώ να θέσετε αυτά τα θέματα προτεραιότητα και να λάβετε άμεση δράση για να διασφαλίσετε ότι η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων κάνει ό,τι περνά από το χέρι της για να εκπληρώσει όλες τις πτυχές της αποστολής της για την προστασία της υγείας και της ασφάλειας του αμερικανικού λαού.

Σύμφωνα με μια πρόσφατη αναφορά μέσων ενημέρωσης που βασίζεται σε περισσότερες από 50 συνεντεύξεις, οι προσπάθειες της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων για την ασφάλεια των τροφίμων έχουν λάβει λίγη προσοχή εντός του οργανισμού και έχουν αντιμετωπίσει καθυστερήσεις και διοικητικές προκλήσεις ετών.[1] Παρά την επίβλεψη σχεδόν του 80 τοις εκατό της προμήθειας τροφίμων των ΗΠΑ, η κύρια εστίαση της FDA, σύμφωνα με την έρευνα, ήταν τα φάρμακα και οι συσκευές, ενώ τα θέματα ασφάλειας των τροφίμων δεν έχουν δοθεί προτεραιότητα από την ανώτατη ηγεσία. Την τελευταία δεκαετία, το Πρόγραμμα για την Ασφάλεια των Τροφίμων αντιμετώπισε καθυστερήσεις στις επιθεωρήσεις και στην ανάπτυξη και έκδοση προτύπων ασφάλειας. Όπως είπε ο πρώην εν ενεργεία επίτροπος της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων, το πρόγραμμα διατροφής βρίσκεται «παρασκηνιακά» στο πρακτορείο. Άλλοι αξιωματούχοι χαρακτήρισαν το πρόγραμμα «αδύνατο», «σπασμένο», «βυζαντινό» και «αστείο».

Αυτή η έκθεση υπογραμμίζει τις πολλές καθυστερήσεις σε ρυθμιστικές ενέργειες που έχουν θέσει σε κίνδυνο τη δημόσια υγεία. Πάνω από μια δεκαετία μετά την εφαρμογή του νόμου για τον εκσυγχρονισμό της ασφάλειας των τροφίμων, ο FDA δεν έχει εκδώσει τα πρότυπα ασφαλείας που απαιτεί ο νόμος και εκατοντάδες άνθρωποι έχουν αρρωστήσει από τροφιμογενείς ασθένειες. Παρά την αναγνώριση από τον οργανισμό του κινδύνου των τοξικών στοιχείων στις παιδικές τροφές, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων δεν έχει επιβάλει αυστηρά πρότυπα ασφάλειας, ακόμη και μετά από αναφορές μετά από αναφορές που εντόπισαν απαράδεκτα υψηλά επίπεδα μολύβδου, αρσενικού, υδραργύρου, καδμίου και άλλων τοξινών σε παιδικές τροφές. Ο οργανισμός δεν έχει καν οριστικοποιήσει τους μακροπρόθεσμους εθελοντικούς στόχους μείωσης του νατρίου στα τρόφιμα, αν και είχε προταθεί να το κάνει το 2010.

Ανησυχώ επίσης για την αποτυχία του οργανισμού να διασφαλίσει έγκαιρες επιθεωρήσεις και ανακτήσεις, οι οποίες είναι απαραίτητες για να διασφαλιστεί ότι τα τρόφιμα είναι απαλλαγμένα από βακτήρια και άλλους επιβλαβείς μολυσματικούς παράγοντες. Σύμφωνα με την έκθεση, ο αριθμός των επιθεωρήσεων για την ασφάλεια των τροφίμων από την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων έχει γενικά μειωθεί με την πάροδο του χρόνου. Οι επιθεωρήσεις συχνά καθυστερούν επίσης. Για παράδειγμα, έχω αναζητήσει απαντήσεις τόσο από την Abbott Nutrition όσο και από την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων σχετικά με πιθανή βακτηριακή μόλυνση του βρεφικού γάλακτος της Abbott, η οποία έχει συνδεθεί με πολυάριθμες νοσηλεύσεις και θανάτους.[2] Η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων έλαβε για πρώτη φορά μια αναφορά για αυτά τα ζητήματα τον Σεπτέμβριο του 2021, αλλά απέτυχε να ξεκινήσει μια επιθεώρηση του εργοστασίου παραγωγής μέχρι τον Ιανουάριο, πριν από την εθελοντική ανάκληση τον Φεβρουάριο.[3] Έκτοτε, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων διαπίστωσε σοβαρά προβλήματα υγείας με την εγκατάσταση.[4] Οι επιθεωρήσεις της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) σε εγκαταστάσεις που παράγουν άλλα προϊόντα διατροφής απέτυχαν επίσης να εντοπίσουν τα αίτια των βακτηρίων στο προϊόν και η υπηρεσία περίμενε συχνά μήνες πριν εκδώσει ανακλήσεις προϊόντων.[5]

Αυτές οι καθυστερήσεις θέτουν σε κίνδυνο την υγεία και την ασφάλεια του αμερικανικού λαού. Κάθε χρόνο, ένας στους έξι Αμερικανούς αρρωσταίνει και 3.000 πεθαίνουν από τροφιμογενείς ασθένειες.[6] Η έκθεση σε μέταλλα και τοξικές χημικές ουσίες όπως το αρσενικό, ο μόλυβδος και το κάδμιο – ειδικά στα παιδιά – έχει συσχετιστεί με αυξημένους κινδύνους σοβαρών ασθενειών, δια βίου αναπηρίας και θανάτου.[7] Σημαντικές είναι και οι επιπτώσεις του υποσιτισμού. Για παράδειγμα, μια νέα ανάλυση εστιάζει αποκλειστικά στην πρόσληψη αλατιού, εκτιμώντας ότι η καθυστέρηση της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων στην οριστικοποίηση των διατροφικών στόχων νατρίου θα μπορούσε να οδηγήσει σε περισσότερους από 260.000 θανάτους.[8]

Έχετε την ευκαιρία να αντιμετωπίσετε αυτά τα μακροχρόνια ζητήματα και να μεταρρυθμίσετε τον τρόπο με τον οποίο η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων αντιμετωπίζει αυτά τα μακροχρόνια ζητήματα ασφάλειας των τροφίμων και διατροφής. Κατά την ακρόαση επιβεβαίωσης, δεσμευτήκατε απέναντί ​​μου ότι θα «πήγατε στη δουλειά» και θα δώσετε προτεραιότητα σε θέματα προστασίας των καταναλωτών και των ασθενών.[9] Σας προσκαλώ να τηρήσετε αυτή την υπόσχεση και να λάβετε άμεση δράση για να διασφαλίσετε ότι οι προσπάθειες της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων για την ασφάλεια των τροφίμων είναι ισχυρές, έγκαιρες και αποτελεσματικές για να διατηρήσουν τον αμερικανικό λαό υγιή και ασφαλή.

Επιπλέον, ζητώ τις ακόλουθες πληροφορίες το αργότερο έως τις 25 Απριλίου 2022:

  1. Ποια μέτρα λαμβάνετε ή σχεδιάζετε να κάνετε για να βελτιώσετε τις προσπάθειες της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων για την ασφάλεια των τροφίμων, συμπεριλαμβανομένης της επικαιρότητας και της αυστηρότητας των ρυθμιστικών και επιβολής δραστηριοτήτων;
  2. Η πιο πρόσφατη αναφορά ειδήσεων υπογραμμίζει σημαντικές καθυστερήσεις πολλών ετών στην επεξεργασία του νερού που χρησιμοποιείται για την καλλιέργεια των προϊόντων, των τοξικών ουσιών στις παιδικές τροφές και των επιπέδων νατρίου στα τρόφιμα. Έχει αξιολογήσει η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων τους λόγους για αυτές τις καθυστερήσεις; Εάν ναι, παράσχετε τα αποτελέσματα ή τα αποτελέσματα οποιασδήποτε τέτοιας αξιολόγησης. Εάν όχι, εξηγήστε γιατί δεν διεξάγονται τέτοιες αξιολογήσεις και εάν υπάρχουν σχέδια για να γίνει κάτι τέτοιο.
  3. Η έκθεση σημειώνει ότι μια ρυθμιστική αλλαγή που έγινε υπό την κυβέρνηση Τραμπ μπορεί να παρεμπόδισε τις προσπάθειες της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων για την ασφάλεια των τροφίμων. Ποια βήματα, εάν υπάρχουν, εξετάζετε για να διασφαλίσετε ότι η οργανωτική δομή του FDA υποστηρίζει την έγκαιρη και αποτελεσματική λήψη αποφάσεων σε θέματα που σχετίζονται με τα τρόφιμα;
  4. Πόσα κάθε χρόνο τα τελευταία 10 χρόνια:
    Έχει διενεργήσει ο FDA επιθεωρήσεις για την ασφάλεια των τροφίμων; Καταχωρίστε μια ανάλυση ανά τύπο εξέτασης.
    Δείγματα συσκευασίας τροφίμων και τροφίμων Έχει ελεγχθεί η FDA για τοξικά συστατικά; Παρακαλούμε δώστε μια ανάλυση ανά τύπο τροφίμου και συσκευασία. Δώστε τα αποτελέσματα οποιασδήποτε από αυτές τις δοκιμές για προϊόντα που προορίζονται για βρέφη ή μικρά παιδιά.

Σας ευχαριστούμε για το ενδιαφέρον σας για αυτό το θέμα. Απευθύνετε οποιαδήποτε αλληλογραφία που σχετίζεται με αυτήν την εφαρμογή στη Yelena_Tsilker στη διεύθυνση [email protected]

με εκτιμιση,
Πάτι Μάρεϊ
μια καρέκλα
Επιτροπή της Γερουσίας των ΗΠΑ για την υγεία, την εκπαίδευση, την εργασία και τις συντάξεις

[1] https://www.politico.com/interactives/2022/fda-fails-regulate-food-health-safety-hazards/

[2] Επιστολή από τους γερουσιαστές Patty Murray και Bob Casey προς την Abbott Nutrition (24 Φεβρουαρίου 2022). Ενημέρωση προσωπικού του FDA (16 Μαρτίου 2022).

[3] https://www.politico.com/news/2022/02/18/fda-infant-formula-illness-four-months-before-recall-00010226

[4] https://www.fda.gov/media/157073/download

[5] https://www.politico.com/interactives/2022/fda-fails-regulate-food-health-safety-hazards/

[6] https://www.cdc.gov/foodborneburden/2011-foodborne-estimates.html

[7] https://www.consumerreports.org/food-safety/heavy-metals-in-baby-food-a6772370847/

[8] https://www.ahajournals.org/doi/abs/10.1161/HYPERTENSIONAHA.121.18475

[9] https://www.help.senate.gov/imo/media/doc/Califf2.pdf

Leave a Comment

Your email address will not be published.