Ο διεπιστημονικός κόμβος έρευνας για τρόφιμα, ζύμωση και βιοτεχνολογία της SIU $13 εκατ.

Ο Ματ ΜακΚάρολ, διευθυντής του Ινστιτούτου Επιστήμης Ζύμωσης στο South Illinois University Carbondale, αριστερός, συνομιλεί με τη Lynn Andersen Lindberg, εκτελεστική διευθύντρια του SIU Research Park, και τον Gary Kinsel, αντικαγκελάριο για την έρευνα, σχετικά με αρχιτεκτονικά σχέδια για το Illinois Food, Entrepreneurship. Κέντρο Έρευνας και Κατασκευής (iFERM) στο παράρτημα McLafferty. (Φωτογραφία Russell Bailey)

28 Απριλίου 2022

Ο διεπιστημονικός κόμβος έρευνας για τρόφιμα, ζύμωση και βιοτεχνολογία της SIU $13 εκατ.

του Τιμ Κρόσμπι

CARBONDALE, Ill. Το Διοικητικό Συμβούλιο του Πανεπιστημίου του Southern Illinois ενέκρινε σήμερα (28 Απριλίου) συμφωνίες που ανοίγουν το δρόμο για έναν νέο κόμβο διεπιστημονικής έρευνας και οικονομικής ανάπτυξης πολλών εκατομμυρίων δολαρίων, αξιοποιώντας την έρευνα της SIU Carbondale στα τρόφιμα, τη ζύμωση και τη βιοτεχνολογία.

Το Illinois Food, Entrepreneurship, Research, and Manufacturing (iFERM) Hub θα παρέχει μια σουίτα έρευνας και κατάρτισης τελευταίας τεχνολογίας για χρήση από διδάσκοντες, φοιτητές, νεοφυείς εταιρείες και ιδιωτικές εταιρείες στην περιοχή. Η σουίτα, στο παράρτημα McLafferty στη δυτική πλευρά της κύριας πανεπιστημιούπολης, θα περιλαμβάνει ένα βασικό εργαστήριο βιοτεχνολογίας, ένα εργαστήριο αναλυτικού πυρήνα, ένα παράρτημα υποστήριξης επιχειρήσεων και μια πιλοτική εγκατάσταση γεωργίας προστιθέμενης αξίας και θα στελεχώνεται από σημερινούς επιστήμονες πανεπιστημίου και ερευνητές.

Το έργο έχει αποκτήσει 6,3 εκατομμύρια δολάρια σε επιχορηγήσεις από τρεις φορείς: το Υπουργείο Εμπορίου και Οικονομικών Ευκαιριών του Ιλινόις (2,7 εκατομμύρια δολάρια), το Δίκτυο Καινοτομίας του Ιλινόις (2,5 εκατομμύρια δολάρια) και το Ίδρυμα SIU (1,1 εκατομμύρια δολάρια). Μαζί με πολλές επιχορηγήσεις από σχετικά έργα και αντίστοιχες πόρους σε είδος από το πανεπιστήμιο, το έργο έχει συνολική αξία 13 εκατομμυρίων δολαρίων.

Το iFERM Hub στοχεύει στην επίλυση προκλήσεων για τα τρόφιμα/διατροφή, τη γεωργία και την υγεία μέσω διεπιστημονικής έρευνας, καινοτομίας και εκπαίδευσης. Θα παρέχει επίσης υποδομή για την ανάπτυξη προϊόντων προστιθέμενης αξίας για τη γεωργία του Ιλινόις για την προώθηση και υποστήριξη επιτυχημένων επιχειρηματικών δραστηριοτήτων. Θα ωφελήσει επίσης φοιτητές και ερευνητές του SIU που ασχολούνται με τέτοιες επιδιώξεις και θα ενισχύσει τις συμπράξεις δημόσιου-ιδιωτικού τομέα.

«Πρόκειται για ένα μεγάλο έργο που βρίσκεται στα σκαριά εδώ και αρκετά χρόνια καθώς το κάναμε μαζί», δήλωσε ο Gary Kinsel, αντικαγκελάριος για την έρευνα στο SIU Carbondale. «Όταν ολοκληρωθεί και λειτουργήσει, θα συναγωνιστεί οποιαδήποτε τέτοια εγκατάσταση σε οποιοδήποτε άλλο πανεπιστήμιο της χώρας.

«Είμαι αισιόδοξος ότι θα αλλάξει πραγματικά το παιχνίδι τόσο για το πανεπιστήμιο όσο και για την περιοχή».

Η σημερινή δράση του διοικητικού συμβουλίου σηματοδοτεί ένα ορόσημο για να ζωντανέψει ένα όραμα για το παράρτημα McLafferty που οι ηγέτες της πανεπιστημιούπολης άρχισαν να σχηματίζουν πριν από μια δεκαετία, καθώς το τεράστιο κτίριο θα χρειαζόταν άλλο σκοπό από μια προσωρινή εγκατάσταση αποθήκευσης για τα υλικά της Βιβλιοθήκης Morris κατά τη διάρκεια μιας μεγάλης ανακαίνισης. Το νέο έργο θα περιλαμβάνει περίπου 13.900 τετραγωνικά πόδια από τα περίπου 65.000 μεικτά τετραγωνικά πόδια του κτιρίου.

Το παράρτημα McLafferty επίσης φιλοξενεί επί του παρόντος το Επιστημονικό Ινστιτούτο Ζύμωσης, το Κέντρο Αλιείας, Υδατοκαλλιέργειας και Επιστημών Υδάτων και μια εγκατάσταση λέιζερ, τα οποία αποτελούν επίσης μέρος του νέου κόμβου.

Η χρηματοδότηση για το iFERM Hub άρχισε να συγκεντρώνεται σοβαρά τα τελευταία χρόνια, καθώς οι ηγέτες των πανεπιστημιουπόλεων υπέβαλαν αίτηση για διάφορα κρατικά κεφάλαια ενώ συγκεντρώνουν επίσης υποστήριξη από τη βιομηχανία. Ο Kinsel είπε ότι τα σχέδια προβλέπουν την υποβολή προσφορών αυτό το καλοκαίρι με την κατασκευή να προγραμματίζεται για το φθινόπωρο του 2022 και αναμένεται να ολοκληρωθεί το καλοκαίρι του 2023. Το πανεπιστήμιο έχει προσλάβει την τοπική εταιρεία White & Borgognoni Architects για το έργο.

Εγκατάσταση BioLaunch

Το BioLaunch Core Facility χρηματοδοτείται από επιχορήγηση μέσω του προγράμματος Wet Lab Capital Construction του IDCEO. Ήταν ένας από τους οκτώ νέους χώρους υγρού εργαστηρίου στην πολιτεία που χρηματοδοτήθηκε μέσω του κεφαλαίου προγράμματος Rebuild Illinois και θα καταλαμβάνει περίπου 7.500 τετραγωνικά πόδια.

Τα Wet labs προσφέρουν χώρους για έρευνα αιχμής στις βιοεπιστήμες και αντιπροσωπεύουν ένα κρίσιμο στοιχείο της έρευνας και ανάπτυξης για εταιρείες βιοτεχνολογίας, φαρμακευτικών προϊόντων και φαρμάκων, ιατρικών συσκευών και διαγνωστικών, ερευνητικών και κατασκευαστικών οργανισμών και πολλά άλλα. Ο χώρος του υγρού εργαστηρίου είναι προσαρμοσμένος με εξαερισμό και άλλες υποδομές που απαιτούνται για το χειρισμό χημικών και υλικών που συνήθως συνδέονται με την έρευνα στη βιοτεχνολογία.

Το Εργαστήριο Βιοτεχνολογίας θα καλύπτει περίπου 2.500 τετραγωνικά πόδια και θα διαθέτει χαρακτηριστικά αιχμής όπως ψυκτικό θάλαμο για πειράματα, εργαστήριο βιοασφάλειας, πάγκους και επιστημονικά όργανα πάγκου και μια σουίτα βιοαντιδραστήρα. Ανοιχτό για χρήση από όλους τους ερευνητές στο πανεπιστήμιο και τις περιφερειακές επιχειρήσεις, μεγάλο μέρος της αποστολής του εργαστηρίου θα περιλαμβάνει την ανάπτυξη, τον χαρακτηρισμό και τη δημιουργία πρωτοτύπων διαφόρων μικροβίων που χρησιμοποιούνται στις διαδικασίες ζύμωσης για ποτά, τρόφιμα και την προηγμένη επεξεργασία υλικών.

«Η επιστήμη της ζύμωσης αφορά τη μελέτη της χρήσης μικροβίων για τη μετατροπή ενός υλικού σε κάτι υψηλότερης αξίας ή πιο επιθυμητές ιδιότητες», δήλωσε ο Ματ ΜακΚάρολ, διευθυντής του Ινστιτούτου Επιστήμης Ζύμωσης. «Αυτές οι νέες εγκαταστάσεις θα προσφέρουν πολύ βελτιωμένες ευκαιρίες για τις περιφερειακές επιχειρήσεις, τους φοιτητές και τους ερευνητές μας να κάνουν πρόοδο σε αυτούς τους τομείς».

Το Εργαστήριο Αναλυτικού Πυρήνα που βρίσκεται κοντά θα επικεντρωθεί στη χρήση οργάνων υψηλής τεχνολογίας για τη σε βάθος ανάλυση υλικών. Ως μέρος της προσπάθειας, το πανεπιστήμιο θα μεταφέρει μεγάλο μέρος του εξοπλισμού φασματομετρίας μάζας στο εργαστήριο, όπου θα προσθέσει νέο εξοπλισμό και θα παρέχει μια κεντρική τοποθεσία για ερευνητές και περιφερειακές επιχειρήσεις.

«Θα προσφέρει μια στενή σχέση εργασίας και μια συνέργεια με το Βασικό Κέντρο Βιοτεχνολογίας», δήλωσε ο Kinsel.

Το τρίτο στοιχείο της εγκατάστασης BioLaunch είναι το Επιχειρηματικό Παράρτημα του Research Park. Αποτελώντας περίπου 2.500 τετραγωνικά πόδια, ο σκοπός του χώρου είναι στενά συνδεδεμένος με την περιφερειακή επιχειρηματική και οικονομική ανάπτυξη και θα παρέχει τεχνική βοήθεια, επιχειρηματική υποστήριξη, ιδιωτικούς και δημόσιους χώρους συναντήσεων, υβριδικούς χώρους εκπαίδευσης και άλλες υπηρεσίες, δήλωσε ο Lynn Andersen Lindberg, εκτελεστικός διευθυντής του Ερευνητικό Πάρκο SIU.

«Ο ρόλος της είναι μια θερμοκοιτίδα επιχειρήσεων για αναδυόμενες και επεκτεινόμενες περιφερειακές επιχειρήσεις», είπε ο Lindberg.

Κατά τη διάρκεια των πρώτων τριών ετών λειτουργίας, η προσπάθεια αναμένεται να δημιουργήσει 52 προσωρινές θέσεις εργασίας πλήρους και μερικής απασχόλησης στις κατασκευές, είπε ο Lindberg. Αναμένει επίσης να δημιουργήσει 59 θέσεις πλήρους και μερικής απασχόλησης για SIU και περιφερειακές επιχειρήσεις και να διατηρήσει 130 θέσεις πλήρους και μερικής απασχόλησης για αυτές τις οντότητες επίσης. Θα δημιουργούσε επίσης διάφορες φοιτητικές θέσεις εργασίας, καθώς και εποχικές αγροτικές θέσεις σε όλη την περιοχή.

Πιλοτική διευκόλυνση για τη γεωργία προστιθέμενης αξίας

Μια άλλη πτυχή του έργου θα περιλαμβάνει εργαστήρια και εξοπλισμό που επικεντρώνεται στα γεωργικά προϊόντα. Χρηματοδοτούμενο από το Illinois Innovation Network και το Ίδρυμα SIU, το Value-Added Agriculture Pilot Facility θα περιλαμβάνει μια μονάδα ζύμωσης γαλακτοκομικών προϊόντων, μια εγκατάσταση ποτών που έχουν υποστεί ζύμωση για απόσταξη, βυνοποίηση, οινοποίηση και ζυθοποιία και το Fae Minor McGill Teaching Kitchen and Sensory Laboratory.

Το έργο θα περιλαμβάνει επίσης την κατασκευή υποδομών όπως επέκταση των υπηρεσιών κοινής ωφέλειας, εγκατάσταση HVAC και εξωτερικό χώρο φόρτωσης. Αυτές οι βελτιώσεις θα είναι βασικές για την προγραμματισμένη εργασία του προγράμματος επιστήμης ζύμωσης με μια εμπορική εταιρεία που τελικά θα μισθώσει περίπου 8.000 τετραγωνικά πόδια για ζυθοποιία και συσκευασία. Ravinia Brewing Co. σχεδιάζει μια εγκατάσταση παραγωγής πλήρους κλίμακας, η οποία θα χρησιμεύσει επίσης ως σημαντικό εργαλείο διδασκαλίας για φοιτητές επιστήμης ζύμωσης και υποστήριξη των περιφερειακών ζυθοποιιών, είπε ο ΜακΚάρολ.

Τα προγράμματα που σχετίζονται με τη γεωργία στην πανεπιστημιούπολη, συμπεριλαμβανομένου του Κέντρου Επιστήμης Κάνναβης και του Κέντρου Αλιείας, Υδατοκαλλιέργειας και Επιστημών Υδάτων, θα επωφεληθούν επίσης από την υποδομή και τα εργαστήρια της εγκατάστασης, είπε ο Kinsel.

Προσέλκυση περισσότερων χρημάτων για έρευνα

Με σκληρό ανταγωνισμό για χρηματοδότηση έρευνας από διάφορες κυβερνητικές και ιδιωτικές πηγές, ο Kinsel είπε ότι το νέο iFERM Hub θα βοηθήσει το SIU να προσελκύσει πρόσθετη χρηματοδότηση, επιδεικνύοντας τη δέσμευση του πανεπιστημίου για ποιοτική έρευνα.

«Η συγκέντρωση μεγάλου μέρους του ερευνητικού εξοπλισμού του πανεπιστημίου σε έναν τομέα, όπου μπορεί να διατηρηθεί και να χρησιμοποιηθεί με μεγαλύτερη αποτελεσματικότητα, θα παράσχει μια ορισμένη συνέργεια που θα βοηθήσει επίσης το πανεπιστήμιο να διεκδικήσει περισσότερα χρήματα για ερευνητικές επιχορηγήσεις, καθώς οι χορηγούντες φορείς μπορούν να είναι σίγουροι ότι ο εξοπλισμός έχει ένα καλό σπίτι», είπε ο Κίνσελ. «Θα μας δώσει ένα μεγάλο πλεονέκτημα».

Leave a Comment

Your email address will not be published.