Ο πρώην άστεγος βετεράνος του Ναυτικού λαμβάνει 80.000 $ για να επεκτείνει την παράδοση υγιεινών τροφίμων

Project Dream Fridge, ένα εξωτερικό δημόσιο ψυγείο με φρέσκα λαχανικά, φρούτα και μπουκάλια νερό, στο 5600 block of south Racine στο Σικάγο, 26 Απριλίου 2022. (Antonio Perez, Chicago Tribune/TNS)

(Tribune News Service) — Η πρώιμη ζωή του Dion Dawson μπορεί να ήταν γεμάτη φτώχεια, κακουχίες και μπότες με άστεγους, αλλά τα τελευταία δύο χρόνια του δεν ήταν τίποτα λιγότερο από μετέωρα.

Στις αρχές του 2020, ο Dawson ζούσε στο αυτοκίνητό του και δούλευε τις νύχτες σε μια εγκατάσταση της Amazon για να βοηθήσει πολλά μέλη της οικογένειας να πληρώσουν λογαριασμούς εν μέσω πανδημίας. Αλλά μέχρι τα τέλη του 2021, μετά τον θάνατο του Τζορτζ Φλόιντ, είχε ξεκινήσει μια μη κερδοσκοπική οργάνωση με στόχο την εξάλειψη της επισιτιστικής ανασφάλειας και κέρδισε τη δημόσια αναγνώριση στις προσπάθειές του να προσφέρει μια όαση σε μια έρημο τροφίμων.

Αυτόν τον μήνα, ο Dawson, 34 ετών, ήταν ένα από τα 18 άτομα από όλο τον κόσμο που επιλέχθηκαν για την πολυπόθητη υποτροφία Echoing Green, η οποία θα βοηθήσει στη χρηματοδότηση των πρωτοβουλιών του: Project Dream Fridge, ένα κοινοτικό ψυγείο στην καρδιά του Englewood όπου οι κάτοικοι έχουν πρόσβαση φρέσκο φρούτα και λαχανικά εφοδιασμένα καθημερινά και Dream Deliveries, που παραδίδει δωρεάν φαγητό σε σπίτια σε όλη την πόλη και τα προάστια.

«Έχω την ευλογία που μπορώ να ζω αυτή τη στιγμή», είπε ο Dawson στην Tribune. «Όταν προέρχεσαι από ένα υπόβαθρο όπου η οικογένειά σου έχει ταλαιπωρηθεί, όπου πρέπει να ανησυχείς για το από πού θα έρθει το επόμενο γεύμα σου, νιώθεις καλό να ζεις πραγματικά εκείνη τη στιγμή και να μπορείς να απολαμβάνεις το γεγονός αυτή την ημέρα. οι λειτουργίες είναι ασφαλείς».

Το Echoing Green είναι ένας εταιρικός μη κερδοσκοπικός οργανισμός που προσδιορίζει μελλοντικούς ηγέτες που έχουν δείξει τολμηρή ή καινοτόμο επίλυση προβλημάτων σε θέματα που κυμαίνονται από την υγεία, τα ανθρώπινα δικαιώματα, τη φτώχεια και τη φυλετική δικαιοσύνη. Η πρώην Πρώτη Κυρία Μισέλ Ομπάμα ήταν υπότροφος το 1991.

Οι Green Fellows λαμβάνουν επιδότηση 80.000 $ για 18 μήνες και ο Dawson είπε ότι θα χρησιμοποιήσει τη νέα του χρηματοδότηση για να επεκτείνει την υπηρεσία παράδοσης φαγητού, η οποία έχει φτάσει βόρεια ως το Evanston και δυτικά ως το Schiller Park. Σκοπεύει να επεκταθεί σε όλη την κομητεία Κουκ. Κοιτάζει προς υψηλότερους στόχους, με κάθε εκατομμύριο δολάρια που συγκεντρώνονται να χρησιμοποιούνται για τη διατροφή 1.000 οικογενειών σε μια ακτίνα 50 μιλίων.

«Ο Echoing Green με άκουσε, άκουσε τις ιδέες μου σχετικά με το πού πιστεύω ότι έχουμε τον καλύτερο αντίκτυπο στην αλλαγή της αφήγησης για την επισιτιστική ανασφάλεια», είπε, «και αυτό έχει να κάνει με το να φτάσουμε στη ρίζα του προβλήματος και όπου η επισιτιστική ανασφάλεια είναι οπουδήποτε. , όχι μόνο στο Englewood.”

Το θέμα του φαγητού στην ασφάλεια έχει μια βαθιά προσωπική απήχηση για τον Dawson, τον νεότερο από τους τέσσερις γιους που μεγάλωσε στους δρόμους του Englewood από την ανύπαντρη μητέρα τους. Έζησε μεγάλο μέρος της νεανικής του ζωής σε άστεγο, καθώς η μητέρα του πάλευε με την κατάχρηση ουσιών. Ωστόσο, η έλλειψη στέγης δεν εμπόδισε τον Dawson να τελειώσει το σχολείο, αποφοιτώντας από τα σχολεία Holmes Elementary και Gage Park High School.

Αφού επέστρεψε από μια εξαετή θητεία στο Ναυτικό των ΗΠΑ, ο Dawson βρέθηκε ξανά άστεγος, ζώντας στο αυτοκίνητό του, λέγοντας ότι είχε μια δύσκολη μετάβαση στην πολιτική ζωή.

Η ζωή του Dawson πήρε μια απροσδόκητη παράκαμψη τον Μάιο του 2020 μετά το θάνατο του George Floyd. Ένα μέλος της κοινότητας ζήτησε από τον Dawson να κάνει κάτι για τη γειτονιά του σε αναγνώριση της Γιουντέενθ, μιας αφροαμερικανικής γιορτής που κέρδισε ευρεία υποστήριξη μετά τον θάνατο του Φλόιντ στα χέρια της αστυνομίας της Μινεάπολης. «Είπα ότι θα ταΐσω 100 οικογένειες», θυμάται ο Dawson.

Αυτό που ακολούθησε ήταν ένας ανεμοστρόβιλος που περιλάμβανε δύο επιτυχημένες εκστρατείες crowdfunding για την αγορά φρέσκων φρούτων και λαχανικών για οικογένειες και την έναρξη της δικής του μη κερδοσκοπικής οργάνωσης, του Dion’s Chicago Dream. την ίδια χρονιά, Ο Dawson και η σύζυγός του έμειναν έκπληκτοι από το talk show Ellen DeGeneres με επιταγή 25.000 δολαρίων στην εκπομπή της για την κοινοτική του εργασία.

Ο Ντόσον είπε ότι ένα πραγματικό σημείο υπερηφάνειας είναι ότι το πρόγραμμά του έχει αυξηθεί από 30 νοικοκυριά σε 250 και ότι ο οργανισμός του που αποτελείται από πέντε κατέχει τα οχήματα παράδοσης και πληρώνει στο πλήρωμα ένα μεροκάματο.

Ο Dawson είπε ότι παραμένει αφοσιωμένος στο να ταΐζει τους ανθρώπους «όπου κι αν βρίσκονται. Δεν έχει σημασία αν βρίσκονται στο Streeterville, Englewood, West Pullman. Η επισιτιστική ανασφάλεια δεν μοιάζει με συγκεκριμένο άτομο και δεν έρχεται σε μια συγκεκριμένη γειτονιά».

[email protected]

© 2022 Chicago Tribune.

Επίσκεψη chicagotribune.com.

Διανεμήθηκαν από Tribune Content Agency, LLC.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.