Ο πόλεμος στην Ουκρανία αποκαλύπτει τα κενά στην παγκόσμια έρευνα για τα συστήματα τροφίμων


Η Ουκρανία είναι σημαντικός εξαγωγέας σιταριού, αλλά η ρωσική εισβολή απειλεί τη φετινή σοδειά.Credit: Vincent Mundy/Bloomberg/Getty

Εισβαλλει. πόλεμος. πανδημία. οικονομική κρίση. Όλοι έχουν συνωμοτήσει για να ασκήσουν άνευ προηγουμένου πίεση στα συστήματα τροφίμων του κόσμου. Η Ουκρανία και η Ρωσία παράγουν μαζί το 14% του παγκόσμιου σιταριού και το 30% των παγκόσμιων εξαγωγών σιταριού, καθώς και το 60% του παγκόσμιου ηλιελαίου. Αυτές οι προμήθειες απειλούνται, καθώς η Ρωσία έχει σταματήσει τις εξαγωγές τροφίμων και λιπασμάτων και οι Ουκρανοί αγρότες υφίστανται σοβαρή πίεση, πολεμώντας έναν στρατό εισβολής καθώς βόσκουν τη φετινή σοδειά.

Η Ρωσία δεν είναι η μόνη που περιορίζει τις εξαγωγές της. Σύμφωνα με τον Rob Voss του Διεθνούς Ινστιτούτου Έρευνας για την Πολιτική Τροφίμων, που εδρεύει στην Ουάσιγκτον, μέχρι τις 12 Απριλίου, συνολικά 16 χώρες είχαν απαγορεύσει ή περιορίσει τις εξαγωγές τροφίμων. Αυτή η αξιοσημείωτη μείωση της προσφοράς τροφοδοτεί τον πληθωρισμό. Συνολικά, οι επιπτώσεις θα μπορούσαν να είναι καταστροφικές για μερικούς από τους φτωχότερους και πιο ευάλωτους ανθρώπους του κόσμου. Τουλάχιστον 26 χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Σομαλίας, της Σενεγάλης και της Αιγύπτου, εξαρτώνται από τη μία ή και τις δύο Ρωσία και Ουκρανία για το 50% έως 100% του σιταριού τους. Εάν ο πόλεμος συνεχιστεί, πολλές χώρες που έχουν ήδη επιβαρυνθεί με επιδημικό χρέος μπορεί να χρειαστεί να δανειστούν περισσότερα για να επιδοτούν βασικά τρόφιμα, οδηγώντας σε περαιτέρω δυσκολίες.

Προφανώς, πρέπει να ληφθούν μέτρα τώρα. Οι προτεραιότητες θα πρέπει να περιλαμβάνουν την πρόληψη και την εξάλειψη των απαγορεύσεων εξαγωγών και τη χρηματοδότηση προσπαθειών έκτακτης ανάγκης για το Παγκόσμιο Επισιτιστικό Πρόγραμμα. Ο οργανισμός είπε τον περασμένο μήνα ότι έπρεπε να βρει επιπλέον 60-75 εκατομμύρια δολάρια το μήνα λόγω του πληθωρισμού.

σχολές ιδεών

Η διάγνωση μπορεί να είναι απλή, αλλά υπάρχει λιγότερη συναίνεση σχετικά με το τι πρέπει να γίνει μεσοπρόθεσμα έως μακροπρόθεσμα για να αυξηθεί η ανθεκτικότητα των εθνών απέναντι στην πείνα που ακολουθεί τις επιδημίες, τον πόλεμο και τα έντονα καιρικά φαινόμενα. Η επιστήμη της διατροφής είναι πολύπλοκη, με πολλές προοπτικές και υπάρχουν κενά στην έρευνα. Ούτε υπάρχει διακυβερνητικός μηχανισμός μέσω του οποίου οι κυβερνήσεις, έχοντας λάβει συμβουλές μέσω ερευνητικών συμβουλών, δεσμεύονται να δράσουν στα συστήματα τροφίμων.

Σύμφωνα με μια σχολή σκέψης, κάθε μοχλός πολιτικής θα πρέπει να εφαρμόζεται για να μειωθεί η εξάρτηση των χωρών από τις εισαγωγές τροφίμων — ακόμα κι αν αυτό σημαίνει επιλογή επιλογών που μπορεί να μην είναι οι πιο φιλικές προς το περιβάλλον. Μπορεί να σημαίνει, για παράδειγμα, κοπή των δασών, ώστε να μπορούν να καλλιεργούνται περισσότερα σιτηρά και ελαιουργεία κοντά σε τοπικές αγορές.

Μια δεύτερη σχολή σκέψης υποστηρίζει ότι η κρίση παρουσιάζει μια ευκαιρία να επιταχυνθούν οι κινήσεις προς ένα μέλλον πιο συνειδητό για το περιβάλλον. Η εντατική γεωργία είναι η κύρια αιτία απώλειας βιοποικιλότητας και παγκοσμίως, η γεωργία συμβάλλει στο 30% όλων των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου. Τουλάχιστον τέσσερις πολιτικές μπορούν να μειώσουν αυτές τις επιπτώσεις, ενώ ταυτόχρονα να εξασφαλίσουν προμήθειες τροφίμων, λένε οι υποστηρικτές.

Πρώτον, περίπου το ένα τρίτο της παγκόσμιας καλλιεργήσιμης γης παράγει ζωοτροφές, σύμφωνα με το World Resources Institute, ένα περιβαλλοντικό ερευνητικό κέντρο που εδρεύει στην Ουάσιγκτον, DC. Οι άνθρωποι μπορούν να καλύψουν τις ενεργειακές τους ανάγκες χρησιμοποιώντας πολύ λιγότερο χώρο εάν τρώνε λιγότερα ζωικά προϊόντα. Δεύτερον, το ένα τρίτο όλων των τροφίμων που παράγονται παγκοσμίως δεν φτάνουν ποτέ στο πιάτο – χάνονται στην αλυσίδα παραγωγής ή χάνονται όταν φτάσουν στα σπίτια. Οι βελτιώσεις στις μεθόδους συγκομιδής και αποθήκευσης μπορούν να μειώσουν τις απώλειες, όπως και οι προσπάθειες να παρακινηθούν οι καταναλωτές να κάνουν πιο υπεύθυνες επιλογές.

Τρίτον, το μεγαλύτερο μέρος της καλλιεργούμενης γης καταλαμβάνεται από λίγες καλλιέργειες τροφίμων, όπως σιτάρι, ρύζι, καλαμπόκι (καλαμπόκι), σόγια και πατάτες. Αυτό συμβάλλει στην απώλεια της βιοποικιλότητας. Η διαφοροποίηση της γεωργίας ώστε να περιλαμβάνει περισσότερα όσπρια, ξηρούς καρπούς και λαχανικά θα ωφελήσει τόσο τον πλανήτη όσο και τους ανθρώπους, καθώς αυτές οι καλλιέργειες παρέχουν σημαντικά θρεπτικά συστατικά.

Τέλος, η γεωργική γη που χρησιμοποιείται σήμερα για την καλλιέργεια βιοκαυσίμων μπορεί να μετατραπεί ξανά σε καλλιέργειες τροφίμων. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, περίπου το 40% του καλαμποκιού χρησιμοποιείται για την παραγωγή αιθανόλης. Έρευνες δείχνουν ότι τα βιοκαύσιμα που καλλιεργούνται σε γεωργικές εκτάσεις δεν είναι τόσο ωφέλιμα για τον μετριασμό του κλίματος όσο πιστεύαμε προηγουμένως1.

Αναζήτηση πρόκληση

Κάθε ένα από αυτά τα μέτρα θα έχει σχετικό κόστος και πρέπει να σταθμιστούν οι ανταλλαγές, γι’ αυτό η έρευνα είναι σημαντική. Ορισμένοι τομείς αυτής της έρευνας είναι ελλιπείς. Μια ανάλυση δημοσιευμένων γεωργικών επιστημών (ένα έργο που ονομάζεται Ceres2030) διαπίστωσε ότι λιγότερο από το 5% ήταν σχετικό με τις ανάγκες των μικροκαλλιεργητών (βλ. go.nature.com/3rjkwiw). Επιπλέον, οι κύριοι χρηματοδότες της γεωργικής έρευνας χρηματοδοτούν κατά συντριπτική πλειοψηφία την έρευνα σε βασικές καλλιέργειες σιτηρών.2. «Κάτι δεν πάει καλά εδώ με το πώς κατανοούμε τα συστήματα τροφίμων και μέρος του προβλήματος είναι πώς γίνεται η έρευνα στα συστήματα τροφίμων», λέει η Esther Turnhout, πρόεδρος του τμήματος επιστήμης, τεχνολογίας και κοινωνίας στο Πανεπιστήμιο του Twente στην Ολλανδία. .

Σε μια μεγάλη σύνοδο κορυφής των Ηνωμένων Εθνών πέρυσι, οι εκπρόσωποι συζήτησαν την ιδέα της δημιουργίας ενός φορέα παρόμοιου με τη Διακυβερνητική Επιτροπή για την Κλιματική Αλλαγή (IPCC) για τα συστήματα τροφίμων. Θα απαντά στις ερωτήσεις των υπευθύνων για τη χάραξη πολιτικής και θα παρέχει συμβουλές με βάση έναν συνδυασμό διαθέσιμων στοιχείων. Οι εκθέσεις του θα αναφέρουν επίσης τους χρηματοδότες των κενών στην επιστήμη που πρέπει να αντιμετωπιστούν.

Όμως η ιδέα έχει τους επικριτές της, οι οποίοι σωστά επισημαίνουν ότι από τον τομέα της διαιτολογίας δεν λείπουν υψηλού επιπέδου πάνελ επιστημόνων που παρέχουν ερευνητικά στοιχεία. Όχι λιγότεροι από 11 τέτοιους πίνακες3 Έχετε μια δικαιοδοσία που καλύπτει αυτό. Περιλαμβάνουν την Ομάδα Εμπειρογνωμόνων Υψηλού Επιπέδου της Επιτροπής για την Παγκόσμια Επισιτιστική Ασφάλεια, η οποία παρέχει συνεχείς επιστημονικές συμβουλές στο σύστημα των Ηνωμένων Εθνών.

Αυτό που λείπει από τα συστήματα τροφίμων είναι ένας διακυβερνητικός μηχανισμός μέσω του οποίου οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής λαμβάνουν ανεξάρτητες αξιολογήσεις της βιβλιογραφίας και την υποχρέωση να ενεργούν βάσει αυτών των ευρημάτων, με τον τρόπο που οι εκθέσεις της IPCC καθοδηγούν το έργο των κυβερνήσεων που συγκεντρώθηκαν στις συμφωνίες του ΟΗΕ για το κλίμα.

Η σκοπιμότητα της ομάδας ερευνάται σύμφωνα με τις γραμμές της IPCC για τα συστήματα τροφίμων από μια ομάδα εμπειρογνωμόνων που αναφέρονται στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή στις Βρυξέλλες. Οι συστάσεις του, που πρόκειται να δημοσιευθούν αυτό το καλοκαίρι, αναμένεται να επιβεβαιώσουν ότι οι υπάρχοντες οργανισμοί δεν κάνουν αυτό που χρειάζεται. Αλλά η λύση, λέει ένα από τα μέλη της ομάδας, η οικολόγος Jacqueline McGlade, δεν είναι απαραίτητα ένα νέο όργανο σύμφωνα με τις γραμμές της Διακυβερνητικής Επιτροπής για την Κλιματική Αλλαγή. Αντίθετα, η ομάδα αναμένεται να προτείνει να καταβληθεί μεγαλύτερη προσπάθεια για τη συλλογή γνώσεων και στοιχείων από ομάδες που υποεκπροσωπούνται. Επιπλέον, το “Clearing Room” του ΟΗΕ μπορεί να εξαγάγει ό,τι χρειάζονται οι κυβερνήσεις από τις υπάρχουσες επιστημονικές συμβουλευτικές ομάδες και να συμπεριλάβει αυτές τις συστάσεις σε παγκόσμιες δεσμεύσεις, όπως αυτές για την κλιματική αλλαγή, τη βιοποικιλότητα και τους Στόχους Βιώσιμης Ανάπτυξης του ΟΗΕ.

Μένει να δούμε αν η ομάδα των ειδικών θα πείσει αρκετούς ανθρώπους και οργανισμούς να συνεργαστούν για να βελτιώσουν το εύρος και την επιρροή των επιστημονικών συμβουλών για τα συστήματα τροφίμων. Αλλά η ανάλυση και η αυτο-έρευνα στην πορεία θα είναι καρποφόρα. Η τελευταία κρίση πρέπει να θεωρηθεί ως η στιγμή που ο κόσμος συνήλθε για να ανανεώσει τη δίαιτα και την ερευνητική ατζέντα πίσω από αυτήν. Όπως λέει η Sheryl Hendricks, ερευνήτρια για την πολιτική τροφίμων στο Πανεπιστήμιο της Πρετόρια: «Η γεωπολιτική είναι πιο απλή από όσο φανταζόμασταν ποτέ».

Leave a Comment

Your email address will not be published.