Ο υψηλός πληθωρισμός κάνει τις τράπεζες τροφίμων να αγωνίζονται να καλύψουν τις ανάγκες | Νέα

Η Kendall Nunamaker και η πενταμελής οικογένειά της στο Kennewick της Ουάσιγκτον, αντιμετώπισαν τα αδύνατα μαθηματικά αυτόν τον μήνα: Πώς να πληρώσετε για το φυσικό αέριο, τα είδη παντοπωλείου και το στεγαστικό δάνειο με τον πληθωρισμό να ανεβάζει τις τιμές;

Όπως πολλές άλλες οικογένειες εργαζομένων, οι Nunamakers παλεύουν με τον πληθωρισμό 8,3% του δείκτη τιμών καταναλωτή τον Απρίλιο που ανακοινώθηκε την Τετάρτη — επιβραδύνοντας ελαφρά από τον αριθμό του Μαρτίου που ήταν η μεγαλύτερη ετήσια αύξηση από το 1981, σύμφωνα με το Υπουργείο Εργασίας. Η εθνική μέση τιμή του φυσικού αερίου έφτασε στο υψηλό ρεκόρ την Τετάρτη στα 4,40 δολάρια το γαλόνι. Και οι παγκόσμιες τιμές των τροφίμων ανεβαίνουν μετά τις ελλείψεις που προκλήθηκαν από τον πόλεμο της Ρωσίας κατά της Ουκρανίας και άλλα προβλήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας.

Οι τράπεζες τροφίμων σε όλη την Αμερική λένε ότι αυτές οι οικονομικές συνθήκες εντείνουν τη ζήτηση για στήριξή τους σε μια εποχή που το κόστος εργασίας και διανομής τους αυξάνεται και οι δωρεές επιβραδύνονται. Το πρόβλημα έχει φτάσει στο σημείο που την περασμένη εβδομάδα ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν κάλεσε για μια Διάσκεψη για την Πείνα, τη Διατροφή και την Υγεία τον Σεπτέμβριο, την πρώτη από το 1969.

Για πολλές οικογένειες όπως οι Nunamakers, η επισιτιστική ανασφάλεια έγινε μια οδυνηρή έκπληξη.

“Δεν υπάρχει λόγος να παλεύουμε τόσο σκληρά ως ζευγάρι και ως οικογένεια”, είπε ο Nunamaker. “Βγάζουμε αξιοπρεπή χρήματα.”

Εργάζεται τρεις ημέρες την εβδομάδα σε ένα κατάστημα διακόσμησης σπιτιού για 15,25 $ την ώρα. Ο σύζυγός της, Νικ, εργάζεται σε συνδικαλιστική δουλειά πλήρους απασχόλησης ως οδηγός paratransit με 27 $ την ώρα. Αν και λαμβάνουν κάποια χρήματα από ένα κρατικό πρόγραμμα διατροφής για μικρά παιδιά για το οποίο πληρούν τα κριτήρια τα δύο μικρότερα τους, παρόλα αυτά ξόδεψαν 360 $ σε παντοπωλεία την περασμένη εβδομάδα.

Λόγω των διογκωμένων τιμών, αυτά τα είδη παντοπωλείου δεν έφτασαν τόσο μακριά για να ταΐσουν όλους. Και η οικογένεια εξακολουθούσε να μην έχει χρήματα για να πληρώσει άλλους οικιακούς λογαριασμούς, αφήνοντας τη Nunamaker να αναρωτιέται πώς θα επεκτείνει τους επόμενους μισθούς της για να καλύψει αυτούς τους λογαριασμούς και την υποθήκη τους αυτόν τον μήνα.

Στο παρελθόν, για να γεφυρώσει το χάσμα, η οικογένεια πούλησε υπάρχοντά της όπως ακουστικά VR και πυροβόλα όπλα.

«Κάποια στιγμή», είπε ο Nunamaker, «δεν πρόκειται να έχουμε τίποτα γιατί θα τα είχαμε πουλήσει όλα».

Έτσι, η Nunamaker και ο σύζυγός της επισκέφτηκαν δύο τοπικές τράπεζες τροφίμων για πρώτη φορά την περασμένη εβδομάδα.

Η πανδημία ανάγκασε περίπου 60 εκατομμύρια Αμερικανούς να αναζητήσουν βοήθεια για την επισιτιστική ανασφάλεια, σύμφωνα με το Feeding America. Στα τέλη του 2021, καθώς οι προσλήψεις αυξήθηκαν, η ζήτηση για τις τράπεζες τροφίμων επέστρεψε σε κανονικά επίπεδα. Όμως η ανακούφιση ήταν βραχύβια.

«Τους τελευταίους μήνες, με αυτή την αύξηση των πληθωριστικών πιέσεων, βλέπουμε το 95% των 200-μελών μας τραπεζών τροφίμων να λένε ότι έχουν δει είτε ισοπέδωση είτε αύξηση της ανάγκης», δήλωσε η Claire Babineaux-Fontenot, Διευθύνουσα Σύμβουλος της Feeding. Αμερική.

Στην περιοχή κατά μήκος του ποταμού Κολούμπια όπου ζει ο Nunamaker, ο αριθμός των πελατών που ζητούσαν βοήθεια σε ένα ντουλάπι εκκλησιών αυξήθηκε κατά 40% μεταξύ Δεκεμβρίου και Μαρτίου, σύμφωνα με τον Eric Williams, διευθυντή κοινοτικών συνεργασιών στο Second Harvest, έναν οργανισμό που εργάζεται για την παροχή τοπικών ντουλάπια με φαγητό.

Είπε ότι ο οργανισμός του πρέπει να κάνει περισσότερα με λιγότερα, επειδή οι προμηθευτές του υπόκεινται στις ίδιες αυξήσεις κόστους. Η τιμή που πληρώνει η Second Harvest για την απόκτηση δωρεών προϊόντων έχει αυξηθεί από περίπου 6 σεντς ανά λίβρα πριν από ένα χρόνο σε περίπου 10 ή 11 σεντς τη λίβρα τώρα, είπε ο Williams.

Ορισμένοι από τους εταίρους της Feeding America έκλεισαν λόγω της μείωσης των δωρεών και του υψηλότερου κόστους λήψης και παράδοσης τροφίμων. Άλλοι έχουν λιγότερα τρόφιμα στα ράφια τους, παρόλο που έχουν μεγαλύτερη ζήτηση.

«Το δίκτυό μας δίνει έμφαση στην πρόσβαση και την ισότητα», είπε ο Babineaux-Fontenot. «Εργαζόμαστε λοιπόν πολύ σκληρά για να προσεγγίσουμε ανθρώπους που έχουν τα μεγαλύτερα ποσοστά επισιτιστικής ανασφάλειας. Λοιπόν, πόσο μακριά μπορούμε να πάμε όταν οι τιμές του φυσικού αερίου είναι υψηλές; Έχουμε δεδομένα που δείχνουν ότι η φυλή και ο τόπος είναι σημαντικοί δείκτες για το αν θα είστε ή όχι επισιτιστική ανασφάλεια και πόσο βαθιά θα είστε επισιτιστική ανασφάλεια».

Λόγω του πληθωρισμού και της μείωσης της βοήθειας, μια τράπεζα τροφίμων που εξυπηρετεί τρεις κομητείες στο Οχάιο – που ονομάζεται επίσης Δεύτερη Συγκομιδή – αντιμετωπίζει μείωση της ποσότητας τροφίμων που μπορεί να προσφέρει.

«Σε σύγκριση με πέρυσι αυτή τη στιγμή, είμαστε περίπου 50% χαμηλότεροι σε ό,τι λάβαμε στο παρελθόν σε ομοσπονδιακές δωρεές τροφίμων και, στη συνέχεια, περίπου 20% χαμηλότεροι από τις πωλήσεις τροφίμων στη συλλογή τροφίμων μας στα παντοπωλεία», Εκτελεστικός Διευθυντής είπε η Tyra Jackson. “Όλα αυτά σε συνδυασμό έχουν πραγματικά αντίκτυπο στον προϋπολογισμό μας, επειδή πρέπει να αγοράσουμε περισσότερα τρόφιμα άμεσα.”

Οι αγώνες των οικογενειών εντείνονται από το γεγονός ότι τα κρατικά επιδόματα που αυξήθηκαν κατά τη διάρκεια της πανδημίας, όπως κουπόνια τροφίμων ή ασφάλιση ασθένειας, έχουν σταματήσει ή θα λήξουν σύντομα.

«Η δουλειά μας είναι πάντα σημαντική», είπε ο Babineaux-Fontenot. «Είναι πολύ σημαντικό όταν έχουμε όλους αυτούς τους αντίθετους ανέμους».

Ο Williams, από το Spokane, εξέφρασε την ευγνωμοσύνη του στους δωρητές και τους εθελοντές που κρατούν τον οργανισμό του σε λειτουργία, ορισμένοι από τους οποίους εργάστηκαν σε περισσότερες από 100 βάρδιες πέρυσι. Είπε ότι μπορεί να είναι δύσκολο να δει κανείς από πρώτο χέρι την κλίμακα της επισιτιστικής ανασφάλειας στην κοινότητά του όταν βοηθά με διανομές σε μια κινητή τράπεζα τροφίμων.

«Βλέπεις την ανάγκη και απλά πας «Ω Θεέ μου, ω Θεέ μου», είπε ο Ουίλιαμς. «Αλλά, καθώς δίνεις σε κάποιον ένα κουτί με φαγητό και εκείνος φεύγουν: «Ναι, μπορέσαμε να βοηθήσουμε», που από τη μια μεριά είναι αποκαρδιωτικό και από την άλλη συγκινητικό».

Επειδή την αναστατώνει τόσο πολύ, είπε η Nunamaker, δεν έχει συζητήσει τους αγώνες της οικογένειάς της με τα τρία της παιδιά, ηλικίας 2, 4 και 7 ετών, ή το δίκτυο φίλων και συγγενών της. Είπε ότι οι τράπεζες τροφίμων βοήθησαν την οικογένειά της την περασμένη εβδομάδα.

«Οι άνθρωποι πρέπει να γνωρίζουν ότι μόνο και μόνο επειδή πρέπει να πάτε σε μια τράπεζα τροφίμων ή πρέπει να αναζητήσετε βοήθεια, αυτό δεν σας κάνει λιγότερο γονέα ή άτομο», είπε.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.